Ḍng sông oan nghiệt

 

NN Lê Đ́nh An

 

 

Xin ghi lại vài ḍng tưởng nhớ đến các bạn Hải Quân và những quân nhân tại địa phương đă vị quốc vong thân vĩnh viễn nằm yên nơi ḍng sông này.

 

Lời ngỏ: Trong thời chiến tranh, bổn phận thanh niên đều phải vào quân đội để góp sức ḿnh bảo vệ quốc gia làm tṛn nhiệm vụ người trai thời loạn, và tùy theo ư thích đầu quân vào các binh chủng Hải, Lục và Không Quân. Nhưng ai ai cũng có ư nghĩ vào binh chủng Hải Quân là hào hoa phong nhă. Ngoài ra c̣n mang chữ THỌ trên lưng?

 

– Xin mạn phép mời quí vị theo dơi bài viết này để hiểu rơ hơn về nét kiêu hùng của binh chủng Hải Quân.

 

(Kính tặng HQ Đại úy Lê Hữu Dơng – Chỉ huy Trưởng đoàn chiến đỉnh công tác.)

 

Vào năm 1966. Tôi và anh bạn cùng tổ công tác là Cang (Măo), chúng tôi đang ở trên chiếc Monitor chỉ huy của Giang Đoàn 24. Trong chuyến công tác này Giang Đoàn 22 cùng kết hợp để tải đạn tiếp tế cho quận Dầu Tiếng. HQ Đại úy Lê Hữu Dơng, Giang Đoàn Trưởng Giang Đoàn 22, chỉ huy đoàn tàu.

 

Sau khi rời khỏi căn cứ tại trại Cửu Long, đoàn tàu di chuyển qua cầu B́nh Lợi rồi dừng lại để chờ con nước ṛng thấp xuống đến mực nước an toàn cho đoàn tàu có thể chui qua được các cầu bắt ngang trên con sông sẽ đi qua.

 

Lại một lần nữa tôi như có linh cảm sắp xảy ra chuyện không may trong chuyến công tác này? Nh́n theo ḍng nước đục ngầu đang lững lờ trôi, những làn sóng lăn tăn gợn nhẹ theo mạn tàu mà ḷng nao nao.

 

….Năm 1962.

Tôi nhớ lại khi tôi mới tốt nghiệp khóa 26 chuyên nghiệp năm 1962, có dịp làm quen với một cô nữ sinh trường trung học ở Tây Ninh, qua vài lần thư từ qua lại cô có chỉ cho tôi cách cầu cơ cho đỡ buồn. Sau đó tôi và vài người bạn cũng có thử cầu cơ nhưng khó mà biết được thật hay giả, đúng hay sai? V́ các bạn tôi tánh t́nh không giống nhau nên khi xoay cơ không biết nó có đẩy đi theo ư của nó hay không?

 

Có một đêm tôi trực tại văn pḥng NN dưới tầng lầu Ty Quân Cảng. Giữa không gian tĩnh mịch buồn tẻ ấy bỗng tôi nhớ lại việc cầu cơ, nhưng xoay cơ th́ phải có hai người để nhờ vào hai luồng nhân điện th́ cơ mới có thể chạy được. Thôi th́ ḿnh cứ đem ra thử chơi xem coi có được hay không, tôi lấy giấy vẽ 24 chữ cái và các dấu cần thiết, xong tôi đặt tay lên cơ bằng một cái chung sành để uống trà, rồi đọc lời cầu “xin thần thánh hay ma quỉ đi ngang qua đây xin nhập vào cơ và khiến cơ lay chuyển”. Câu chú này do cô bạn ghi lại cho tôi. Khoảng chừng vài phút sau bỗng tay tôi có cảm giác như rung động và rồi tay tôi như đang bị kéo theo chiếc cơ. Sau đó cơ di chuyển vài ṿng tṛn như là tập cho tay của tôi được nhuần nhă rồi chiếc cơ dừng lại tại tim cơ. Bắt đầu cơ dẫn tay tôi chỉ vào các chữ sắp ra thành câu:

- Tôi là “Ma” tên tôi là. Anh có hỏi tôi điều ǵ không?

 

Tôi hỏi: Anh là ma, anh chết ở đâu vậy?

Cơ trả lời: Tôi là Thủy Thủ Hải Quân đi tàu chết ở B́nh Dương…

 

Trong lúc đó tôi đang hoang mang v́ không biết tại sao cơ có thể di chuyển với một ḿnh tôi?

…Khi thấy cơ nói đi tàu mà chết ở B́nh Dương tôi lấy làm lạ. Thật sự lúc đó tôi cũng chưa biết là Hải Quân có công tác đi trên ḍng sông B́nh Dương v́ tôi mới ra trường chưa biết nhiều về hoạt động của Hải Quân….

 

Hôm nay tôi đang đi công tác tại ḍng sông B́nh Dương, Dầu Tiếng nên mới nhớ lại việc xoay cơ. Và anh bạn “Ma” ngày trước đă chết trên ḍng sông này, có phải anh đang cùng tôi đi trong chuyến công tác này không?

 

o0o


Vị HQ Trung úy sĩ quan chỉ huy chiếc Monitor giang đoàn 24 gọi chúng tôi vào pḥng cho biết nhiệm vụ của chuyến đi. Hai Người Nhái chúng tôi được biệt phái theo chuyến công tác này là để pḥng khi cần cấp cứu.

 

Thủy triều đă hạ thấp đoàn giang đỉnh của chúng tôi đă lên đến tỉnh B́nh Dương và cũng là bắt đầu lọt vào đoạn “Ḍng Sông Chết” v́ theo ḍng sông ngược về thượng nguồn đến quận Dầu Tiếng đoàn giang đỉnh phải vượt qua các mật khu của Việt Cộng như mật khu Bời Lời, mật khu Hố Ḅ và Chiến khu Dương Minh Châu, v.v. (mật khu Tam Giác Sắt.) Ḍng sông chiều ngang khoảng chừng 20 đến 25 thước. VC đă đặt rất nhiều thủy lôi tự chế.


Hai NN chúng tôi cùng vào nhiệm sở tác chiến, tôi làm trưởng khẩu Bích Kích Pháo 81 ly có nhiệm vụ truyền khẩu lệnh tác xạ từ đài chỉ huy lại cho xạ thủ là anh Hạ sĩ Kim nhân viên cơ hữu của giang đỉnh, c̣n NN Cang th́ làm xạ thủ Đại Bác 20 ly bên hông sau.

 

Đoàn giang đỉnh khoảng 20 chiếc đủ loại với cặp Xung Kích Đỉnh (Fom) mở đường và bảo vệ hai bên chiếc Giang Đỉnh Chỉ huy (Monitor combat), một chiếc phi cơ quan sát L19, hai chiếc trực thăng yểm trợ và căn cứ pháo binh B́nh Dương pháo dọc theo giang tŕnh. Khi qua ngă ba nhà máy xay lúa, đoàn giang đỉnh bắt đầu tác xạ dọc theo hai bên bờ sông. Tôi nhận lệnh từ đài chỉ huy ra lệnh cho xạ thủ nă súng cối lên hai bên bờ sông c̣n các ổ súng khác như Đại Bác 40 ly Bofor, Đại Liên 50 trong pháo tháp trước mũi và 2 Đại Bác 20 ly hai bên hông sau cũng cùng khai hỏa.

 

Khúc sông của Tử Thần

 

Đoàn chiến đỉnh di chuyển theo đội h́nh lúc bên trái lúc bên phải tùy theo ḍng nước qua kinh nghiệm chiến trường già dặn của vị Chỉ huy để tránh những cạm bẫy thủy lôi của VC thả trôi theo ḍng nước. Càng lúc càng vào lần vùng tử địa, thủy lôi cũng bắt đầu nổ rải rác do các tổ đặc công châm ng̣i nhưng chưa giang đỉnh nào bị trúng.

 

Ḍng sông đầy hiểm ác gian nguy, thủy lôi vẫn nổ càng lúc càng nhiều hơn, nhưng đoàn giang đỉnh vẫn lầm ĺ tiến tới như thách thức tử thần.

 

Nếu ai có tham dự một chuyến hành quân với Giang Đoàn Hải Quân th́ mới thấy được sự can đảm gan dạ phi thường của các chiến sĩ Hải Quân như chuyến công tác này là một. Các anh đă biết chắc là đang đem thân vào nơi hang cọp nhưng vẫn kiên cường thi hành nhiệm vụ cấp trên giao phó.

 

Chiếc Giang Đỉnh bị chạm Thủy Lôi

 

Nhưng rồi việc phải đến đă đến với chiếc giang đỉnh chỉ huy mà hai NN chúng tôi đang có mặt. Khi tôi ra lệnh cho xạ thủ Kim nạp một quả 81 ly vào ṇng th́ một tiếng ẦM làm rung chuyển thân chiến đỉnh. Trong lúc tôi đang nh́n vào khẩu BKP 81 ly xem coi có phải đă bị trổ ṇng rồi chăng? Th́ chiếc nón sắt tôi đang đội bị một thùng đạn bằng kim loại trong chứa 16 trái đạn 40 ly từ phía trước mũi tàu bị sức nổ dội của trái thủy lôi bị hất tung lên cao rơi xuống trúng vào chiếc nón sắt của tôi, góc thùng cấn vào lũng một lỗ, chiếc nón sắt trật ra khỏi đầu của tôi, chiếc thùng rớt xuống sàn hầm súng cối và quay ngang trúng vào chân làm găy xương ống quyển của xạ thủ Kim, các thùng đạn 40 ly rơi tiếp theo xuống hầm súng cối nhưng may mắn cho tôi các thùng đạn rơi xuống sau không trúng vào đầu trần không c̣n nón sắt của tôi nữa. Tôi bị kẹt dưới mấy thùng đạn nên gọi Hạ sĩ Kim khiêng các thùng đạn giúp tôi nhưng anh Kim nói anh đă bị găy chân rồi. Tôi bảo anh Kim nằm yên ở đó đừng động đậy rồi tôi cố đẩy mấy thùng đạn và bồng Hạ sĩ Kim đưa lên khỏi hầm BKP để anh nằm trên sàn tàu, NN Cang đang thủ khẩu 20 ly vội chạy tới hầm Bích Kích Pháo miệng kêu:

- An ơi An ơi! mày đâu rồi.

 

Tôi trả lời: Tao không có sao, và kêu Cang: Mày phụ tao để đem 2 anh xạ thủ c̣n bất tỉnh trong pháo tháp 40 ly phía trước ra.

 

Trong lúc đó các chiến đỉnh cũng đă ghim mũi tàu vào hai bên bờ bắn xối xả, trực thăng cũng được điều động tới để bắn yểm trợ.

 

Sau đó trực thăng đáp xuống bờ sông để di tản 3 nhân viên HQ bị thương về B́nh Dương. Chiếc giang đỉnh chỉ huy chạm thủy lôi bị thương được 2 chiếc LCM cặp hai bên gấp rút di chuyển.

 

Tôi rờ đầu xem lại mới hay là bị lũng tróc da đầu chảy máu một chút v́ bị góc thùng rớt trúng, chỉ thấy hơi tê đau, c̣n nơi bắp vế th́ bị mấy vết bầm tím v́ góc thùng đạn rớt trúng.

 

Ḍng sông càng đi lên thượng nguồn th́ càng nhỏ hẹp lại. Khoảng chừng nửa giờ sau, Đoàn giang đỉnh tới quận Dầu Tiếng lúc 4 giờ chiều, các đơn vị địa phương cấp tốc đem đạn dược lên khỏi tàu, để đoàn tàu trở về ngay cho kịp trước khi mặt trời lặn v́ ban đêm tàu sẽ gặp nhiều nguy hiểm hơn.

 

Đoàn chiến đỉnh trên đường về chở theo một trung đội Địa Phương Quân măn công tác theo tàu trở về B́nh Dương. Và lần trở về này thập phần nguy hiểm v́ đă làm náo động các mật khu của VC trên đường đi, nên đoàn chiến đỉnh trên đường về được bọn VC chào đón với hàng rào thủy lôi gấp mấy lần lúc đi. Đoàn giang đỉnh uốn khúc để tránh những lùm lục b́nh trôi và thủy lôi vẫn nổ ào ạt với những cột nước tung lên cao cả bên phải lẫn bên trái của đoàn giang đỉnh, cùng với tiếng súng nhỏ bắn sẻ của VC. Đáp lại hỏa lực của VC, chiến đỉnh cũng phản pháo lại hai bên bờ thật dữ dội.

 

Đến khoảng 5 giờ chiều được vô tuyến báo cáo chiếc LCM chở Địa Phương Quân bị VC bắn 57 ly xuyên qua thành tàu đi ngang qua ót cổ của một anh ĐPQ đang ngồi ngủ chết liền, anh em để xác anh ngồi nguyên theo vị thế đó rồi phủ mền lên.

 

Chiến Đỉnh LCM bị ch́m v́ Thủy Lôi

 

Đến khoảng 6 giờ chiều, một chiếc LCM chở Địa Phương Quân khác bị trúng thủy lôi ch́m xuống nước mang theo trên 20 mươi người chết và vài thủy thủ đoàn bị văng ra khỏi tàu được giang đỉnh bạn vớt lên. Đoàn giang đỉnh lập ṿng đai và bắn vào hai bên bờ. Khi vớt xong các nạn nhân nổi trên mặt nước, để tránh nguy hiểm ban đêm nơi ḷng đất địch, đoàn giang đỉnh trở về B́nh Dương nghỉ đêm.

 

Sáng sớm hôm sau đoàn giang đỉnh trở lại nơi LCM bị ch́m và lập đội h́nh bảo vệ nơi đó. NN chúng tôi bắt đầu làm việc, có 2 thợ lặn do Hải Quân Công xưởng đưa lên phụ trách việc tháo gỡ các khẩu súng trên tàu. Nước sông đục ngầu! Tổ chúng tôi lặn xuống khoảng 2 thước nước th́ đă tối đen tôi chỉ lần ṃ giống như người đi trong đêm tối, chúng tôi lần theo dây phao của chiếc LCM ch́m, xuống độ sâu khoảng 17-18 thước th́ đụng chiếc LCM ch́m nằm nghiêng một bên hông. Tôi và Cang lặn ṿng lần theo để t́m chỗ vào, tay tôi lần ṃ bỗng chạm một bàn tay, tôi nắm bàn tay đó, trong bàn tay đó đang cầm cái kềm mở ốc (Adjustable wrench) tôi biết chắc là anh thợ lặn, nhưng có lẽ sợ quá khi tôi chạm vào tay anh, anh ta vội đưa chiếc kềm cho tôi và vùng ra khỏi tay tôi rồi trồi lên mặt nước. Tôi vẫn tiếp tục t́m chỗ và chui vào chỗ lỗ rách của tấm bố che phủ mui, nhưng v́ các thanh sườn sắt bị cong queo, bố bị rách tưa nhiều chỗ tôi chui vào không lọt, tôi cố quơ tay vói vào trong th́ đụng nhiều xác chết đang nổi bềnh bồng trong khoang tàu. Bỗng tay tôi đụng một cái chân ngang chỗ ống quyển bị găy nên thịt bị tưa ra nơi chỗ tôi nắm được, tôi kéo xác đó ra khỏi lỗ rách và ôm vào ḿnh dự tính đưa lên mặt nước nhưng b́nh hơi thở của tôi bị vải bố rách máng vướng vào nên tôi bị kẹt trong đó, tôi vói tay kéo Cang lại nhờ gỡ bố ra giùm nhưng Cang lại ra dấu b́nh hơi anh ta đă hết rồi, Cang vội trồi lên mặt nước (tôi nghĩ có lẽ Cang tưởng tôi đang bị các xác chết kéo lại?). Tôi đẩy xác chết tôi đang ôm bên ḿnh ra và cởi dây b́nh đưa về phía trước để tháo gỡ hết chỉ bố vướng vào b́nh và mang trở lại rồi trồi lên mặt nước tôi lội lên tàu thấy Cang (Măo) lạnh run đang ngồi phơi nắng. Vừa lúc đó cái xác mà tôi kéo ra khỏi tàu ch́m đă nổi lên mặt nước đang trôi lững lờ, mấy người trên LCM đều la lên:

- Có xác chết, có xác chết!

 

Tôi đang mệt nên gọi:

- Cang mày xuống vớt xác đó lên đi Cang.

 

Cang hoảng sợ:

- Thôi thôi mày vớt đi, tao không xuống đâu.

 

Tôi vội tháo bỏ b́nh hơi lặn cho nhẹ rồi lội theo cái xác đang trôi và kẹp cổ mang về bỏ lên Ramp bửng đổ bộ của chiếc LCM. Trong lúc đó một số thân nhân của nạn nhân được trực thăng đưa đến đă có mặt trên chiếc LCM để nhận diện. Hai người đến khiêng xác tôi vừa vớt lên, nhưng hai người khiêng xác đứng lên cứ bị tŕ xuống măi không đứng lên được, khi xem lại mới biết v́ bàn chân bị găy ĺa c̣n dính sợi gân với ống quyển bị lọt xuống kẽ hở cửa Ramp nên khi khiêng xác bị tŕ lại, có người bảo cắt gân bỏ bàn chân đi nhưng không ai dám lại gần cả. Tôi nói không được đă vớt lên rồi th́ phải giữ cho đủ, vừa nói tôi vừa đến cửa Ramp tḥ tay xuống cầm bàn chân của xác chết lên và để trên bụng xác chết, trong lúc mọi người đều day mặt đi chỗ khác. Đại úy Dơng cũng có mặt ông nói: “Cái thằng này làm thấy ghê quá mậy…” rồi lên tiểu đỉnh rời khỏi LCM.

 

Sau khi rửa tay xong tôi mới nhớ lại cái kềm mở ốc đang giắt nơi dây Centuron, tôi đến bên hai anh thợ lặn của HQCX hỏi cái kềm mở ốc này của ai?

 

Một anh thợ lặn nh́n thấy vội đứng lên:

- Dạ cái đó của tôi,

 

Rồi anh nói như phân bua:

- Trời ơi, anh làm tôi hết hồn, khi anh chụp lấy mỏ lết của tôi làm tôi tưởng ma nó nhát tôi, chớ xác chết sao c̣n sống mà chụp tay tôi? Tôi sợ quá phải trồi lên liền.

 

Anh nói tiếp:

- Hồi năy tới bây giờ tôi đâu dám xuống nước nữa tôi c̣n đang run đó anh.

 

Tôi cười và vỗ vai anh như thông cảm với anh, v́ ở độ sâu mười mấy thước im phăng phắc và trong hoàn cảnh tối đen chỉ ṃ mẫm để làm việc với chung quanh toàn là xác chết th́ thật ít có ai đủ can đảm, kể cả Cang (Măo) bạn chung tổ của tôi c̣n sợ mặc dù trong các công tác hành quân khi đụng trận với VC Cang (Măo) rất gan dạ và liều lĩnh.

 

Sau 2 tiếng đồng hồ làm việc dưới nước, b́nh hơi thở của chúng tôi đă hết đến mức báo động. Tôi báo cáo cho cấp trên hay và được chấp thuận phá hủy chiếc LCM ch́m. Tôi mang 200 kư chất nổ C4 lặn xuống đặt vào giữa chiếc tàu ch́m rồi lên tàu cho tiểu đỉnh di chuyển xa mục tiêu khoảng 100 thước, châm ng̣i nổ phá hủy. Sau tiếng nổ ngầm dưới nước một cột nước văng lên cao và sau làn bụi nước, những đóm dầu loang ra và những vật dụng hư bể dưới nước cũng bung theo lên lẫn thi thể nát tan ra từng mảnh nhỏ…!

 

Đoàn giang đỉnh rút về căn cứ theo đội h́nh di chuyển, chấm dứt chuyến công tác ngậm ngùi đầy xương máu!

 

Theo lời kể lại: Hải Quân mỗi lần nhận công tác phải di chuyển trên ḍng sông này th́ đều phải hy sinh ít nhất là một tiểu đỉnh. Một ḍng sông đầy huyết hận của binh chủng Hải Quân.

 

 

NN Lê Đ́nh An

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính