Những giờ phút cuối của Những Mănh Hổ

 

Mũ Nâu Nguyễn Phán

 

 

 

 

Lời người viết: V́ bài viết khá dài, dù chưa đi vào những chi tiết, do đó, xin được chia bài viết thành hai phần. Người viết căn cứ vào sự thật và trí nhớ về những biến cố xưa, như c̣n nguyên ở đây; cho dù có thể vài chi tiết nhỏ (như giờ, con số…có thể không được chính xác), ngoài ra, các sự kiện, các diễn tiến được ghi lại trong bài viết là hoàn toàn đúng. Viết với L̉NG DANH DỰ và SỰ TỰ TRỌNG.

 

Lính già Mũ Nâu Nguyễn Phán

 

 

Phần 1. NHỮNG NGÀY VUI QUA MAU TẠI HẬU CỨ

 

... Từ mặt trận Chơn Thành trở về, tiểu đoàn 30BĐQ đóng quân ở hậu cứ Long B́nh để, vừa bổ sung quân số, vừa ứng chiến cho BCH/BĐQ/Quân Đoàn 3…đang trong thời kỳ thành lập Bộ Tư Lệnh SĐ101 BĐQ. Vào thời điểm nầy, BCH/LĐ32 (LĐ5 cũ) và hai TĐ33 và TĐ 38 đang hành quân ở G̣ Dầu Hạ (quận Hiếu Thiện, tỉnh Tây Ninh). Lư do mà Đại Tá Nguyễn Thành Chuẩn/Tư Lệnh BĐQ/Vùng 3 chưa muốn trả TĐ30 về với LĐ32, có lẽ, là muốn TĐ30 làm lực lượng trừ bị cho SĐ101 BĐQ tân lập, mà Đại Tá Nguyễn thành Chuẩn là Tư Lệnh. Tôi đă nghĩ và viết như thế, v́ sau khi từ Lai Khê trở về hậu cứ Long B́nh (sau khi di tản khỏi quận lỵ Chơn Thành), Đại Tá Nguyễn thành Chuẩn có nhă ư mời chúng tôi tham dự một bữa ăn tối, trong ṿng riêng tư, tại một quán ăn ở Biên Ḥa (không c̣n nhớ tên, chỉ biết chủ nhân của nhà hàng nầy là người Đại Hàn). Và trong “câu chuyện bên lề”, Đại Tá có nói thoáng qua ư định của ḿnh. Trong buổi ăn tối nầy, ngoài Đ/T Chuẩn, Tr/Tá Bếp TP1/BCH/BĐQ/QĐ3 (?) và Tr/Tá Phú, TP3/BCH/BĐQ/QĐ3, c̣n có tôi và Niên Trưởng Th//Tá Nguyễn ngọc Khoan, TĐT/TĐ30 BĐQ.

 

Tôi cũng xin được nói rơ một điều, mà có thể gây thắc mắc cho người đọc, v́ sao một Sĩ Quan tham mưu ban 3 cấp tiểu đoàn như tôi lại được Đ/Tá Nguyễn Thành Chuẩn, CHT/BĐQ/QĐ3 mời tham dự buổi ăn tối đặc biệt nầy. Một phần nhờ may mắn, một phần như những mănh hổ bị dồn vào con đường cùng, không có chọn lựa nào khác — hoặc đầu hàng, hay phải lao thẳng về phía trước. Chúng tôi đă chọn lao thẳng về phía trước, để đáp lại tiếng kêu cứu giải vây từ Đại Bàng 72 trên máy (1). Và qua đó, tôi đă làm được một việc “cứu khốn pḥ nguy” cho cả Bộ Chỉ Huy cuộc “di tản chiến thuật”, mà trong đó có cả BCH/BĐQ/QĐ3. Cuộc phản phục kích nầy (cả TĐ30- đồng loạt xung phong. TĐ30- gồm ba đại đội 1, 2 và 3) làm địch bị bất ngờ, và hoảng loạn, tháo chạy; kể cả mấy chiếc T54 bên kia triền đồi (đến nỗi, Th/Sĩ I Gương, HSQ/truyền tin của tiểu đoàn, cũng đă bắt sống được hai tù binh). Cuộc phản phục kích nầy cũng đă khai thông được đoạn đường cuối, để đoàn quân di tản tiến về bắt tay đơn vị tiếp đón trước khi trời tối, để tạm đóng quân đêm ở đây (đơn vị tiếp đón là một tiểu đoàn BB/SĐ5 (?) và một chi đoàn thiết giáp M41 tăng phái. Mà sáng hôm sau, trên đường về căn cứ Lai Khê, tôi mới biết, chi đoàn trưởng M41 đó chính là người bạn cùng khóa Phan thế Thiệp, K24/TVBQGVN (2).

 

Chính v́ lư do đó, mà Đ/Tá Nguyễn Thành Chuẩn “đặc ân cho tôi” được lựa chọn hai điều mà Đ/Tá muốn “thưởng” cho tôi: một là chọn đặc cách lên Th/Tá, hai là chọn Đệ Ngũ Đẳng Bảo Quốc Huân Chương. Và cùng lúc, Đ/Tá Chuẩn muốn tôi về làm ĐĐT/ĐĐTS/Sư Đoàn 101 sắp được thành lập. Về lựa chọn thứ nhất, tôi đă chọn được đặc cách, và đồng ư sẽ về làm ĐĐT/TS/SĐ101 (chính v́ sự đồng ư nầy, mà sau khi ăn tối xong, trên đường từ Biên Hoà về lại hậu cứ của tiểu đoàn ở Long B́nh, tôi bị đàn anh Nguyễn Ngọc Khoan, K18/TVBQGVN “dũa” cho môt trận (trong tư cách “một khóa đàn anh dũa một khóa đàn em”, chứ không phải là “TĐT dũa TB3”). NT Khoan nói với tôi “chú mày, đă nghe 72 (3) đề nghị đặc cách Th/Tá cho “chú mầy”. Nghe vậy, anh cũng đă có dự tính cho chú rồi. Chú nên biết, ĐĐT (dù là ĐĐT/TS/SĐ), cấp bực cao nhất cũng chỉ là Đại Uư”. Như một biện minh, tôi đă nói “72 đă ưu ái cho ḿnh được lựa chọn ân thưởng, mà được một trong hai điều đó cũng quá tốt đẹp cho đời binh nghiệp của ḿnh, trong lúc đó lại từ chối lời yêu cầu của Ổng, th́ cũng khó thật! Hơn nữa, 72 đưa ra đề nghị quá bất ngờ, lúc đó, chỉ nghĩ đến việc được làm Đại Đội Trưởng/TS/SĐ 101BĐQ, thấy cũng đă lắm, nên chẳng nghĩ xa như Việt Triều…”.

 

Kết qủa đêm hôm đó, tôi không được đàn anh TĐT Nguyễn Ngọc Khoan cho phép tôi “vù” về Sài G̣n phồn hoa đô hội rong chơi… như những khi có đàn anh trực đêm ở hậu cứ. Và ngày ngày tại hậu cứ, tiểu đoàn làm công tác kiểm tra, huấn luyện. Và chiều chiều, tôi và Việt Triều*** đến họp tại BCH/BĐQ/QĐ3… để nghe TP3/BCH thuyết tŕnh về t́nh h́nh chiến sự; đặc biệt của các liên đoàn BĐQ trực thuộc BCH/BĐQ/QĐ3.

 

Bên cạnh tin tức chiến sự, mà mỗi ngày thấy một buồn hơn, chúng tôi c̣n nghe tin…sắp có đảo chánh nữa. Có một lần, trên đường đi họp trở về, Th/Tá Nguyễn Ngọc Khoan/TĐT/TĐ30 nói với tôi “anh vừa xin 72 để tiểu đoàn trở về với liên đoàn, càng sớm càng tốt…. Hơi ngạc nhiên, tôi hỏi: “tại sao vậy”? Việt Triều nói tiếp “như chú mày biết đó, có tin đồn sẽ có đảo chánh…mà tin nầy dám thành thật lắm trong nay mai. Ngày nào c̣n ở lại đây, tiểu đoàn sẽ bị cuốn vào…”. Mất lon” th́ không nói, mà c̣n mất đầu như chơi…Anh không thích được “lên lon” nhờ tham gia đảo chánh (hai anh em cùng cười),….

 

GIÓ BỤI TÂY NINH và NHỮNG NGÀY CUỐI CỦA NHỮNG CON MĂNH HỔ của TĐ30 BĐQ

... Thể theo yêu cầu của Việt Triều, “Xếp Chúa 30”, thế là gần hai tuần ở hậu cứ, vào trung tuần tháng tư, TĐ 30 trực chỉ Tây Ninh, trở về mái nhà xưa, LĐ32/BĐQ, mà điểm dừng chân là vườn cao su, cách chi khu Hiếu Thiện khoảng 5 km trên đường về Tây Ninh…Trong thời gian hành quân ở đây, (có chi đoàn thiết vận xa M113 và một chi đội M48 tăng phái), tiểu đoàn liên tiếp mở ra các cuộc hành quân “nhị thức bộ binh-thiết giáp”), nhưng chỉ “đụng nhẹ”, dường như địch tránh né các cuộc “thử lửa”… Có lẽ, chúng đang dồn lực cho những trận chiến quyết định? Và đến ngày 20 tháng tư th́ tiểu đoàn 30 được lệnh rút về gần chi khu Hiếu Thiện, hành quân mở rộng ṿng đai an ninh cho chi khu (mà quận đường gần như thiệt hại hoàn toàn v́ đạn pháo của địch trong hơn mấy tuần qua). Tại đây, ba đại đội được bung ra ngoài, riêng BCH/TĐ và một đại đội đóng quân tại căn cứ Trâm Vàng (cùng lúc giữ an ninh cho pháo đội 105 của BCH/LĐ32 cùng đóng quân tại đây.

 

Trước đó một ngày, Chuẩn Tướng Lư Ṭng Bá, TL/SĐ25BB, đă đáp máy bay trực thăng xuống ngay b́a rừng cao su, nghe TP3/LĐ32 thuyết tŕnh về phối trí lực lượng của liên đoàn cũng như t́nh h́nh của địch. Nghe thuyết tŕnh xong, Ch/Tướng Bá ra khẩu lệnh, trước khi lên trực thăng bay về lại Củ Chi: “trong t́nh h́nh hiện nay, tôi yêu cầu các tiểu đoàn đóng chốt cấp đại đội để có thể đủ lực chống trả các cuộc tấn công của địch và giữ vững pḥng tuyến”. Được hỏi về lực lượng trừ bị, hoả lực yểm trợ …cho liên đoàn, Chuẩn Tướng Bá đă nói, gần như khẳng định: “các anh không có lực lượng trừ bị nào cả,…ngay cả yểm trợ của pháo binh và không quân cũng bị hạn chế, hay hoàn toàn không có….tôi không muốn nói nhiều hơn nữa!!!”.

 

Và vào trưa ngày 21/04 trong lúc các phát ngân viên phát lương cho lính tại BCH/TĐ30, th́ địch pháo kích liên tục vào căn cứ Trâm Vàng,…Pháo đội 105/LĐ32 sau hơn nửa giờ bị địch dội pháo, đă “bất khiển dụng” và không thể phản pháo được nữa. Rất may là thương vong không nhiều, v́ đại đội trừ bị và trung đội thám báo của TĐ30 cũng đang được bung ra bên ngoài, hơn nữa, căn cứ Trâm Vàng, trước đây là một “phi trường dă chiến” của quân đội Hoa Kỳ, nên có nhiều “bankers” trong căn cứ, và nhờ đó, cũng đă giảm được một phần thương vong của binh sỉ).

 

Vào khoảng 25 hay 26 (trước mấy ngày quận Trảng Bàng rơi vào tay địch quân), Th/Tá Nguyễn Ngọc Khoan bỗng trở bịnh nặng, sốt cao và có lúc mê thiếp,…Sau khi hội ư cùng SQ/Trợ Y của tiểu đoàn, Đ/Uư Trần Văn Xuân /TĐP và tôi, đề nghị Việt Triều nên về Sài G̣n khám bệnh, xem sao (nhất là Phu Nhân của Th/Tá Khoan lại là “chủ một kho thuốc (pharmacy), nên may ra có thuốc trị dứt bịnh t́nh, và trở lại đơn vị…(lúc đó chúng tôi không tin là sẽ có ngày 30 tháng 4!). Chúng tôi thúc hối măi, thêm vào đó, là đề nghị của B/S Tiến, B/S của LĐ32, cũng như sự đồng ư của Tr/Tá LĐT, nên Việt Triều đă tạm rời đơn vị để trở về Sài G̣n (không ngờ đó là lần chia tay vĩnh viễn với tiểu đoàn của con chim đầu đàn, v́ sau khi Việt Triều rời tiểu đoàn được vài ngày, th́ quận Trảng Bàng rơi vào tay Bắc quân và con đường nối liền G̣ Dầu Hạ-Sài G̣n bị cắt đứt hoàn toàn, ngay cả các thương bệnh binh cũng đành ở lại cùng đơn vị cho đến giờ cuối…(Tiểu đoàn đă bao lần xin máy bay tải thương, nhưng….dường như….???) Chính v́ vậy mà cuộc lui binh về BCH/SĐ 25 Bộ Binh ở Củ Chi vào chiều 29 tháng tư…tiểu đoàn 30 BĐQ lại thiếu con chim đầu đàn, Th/Tá Nguyễn Ngọc Khoan, và Đ/Uư Trần Văn Xuân TĐP/TĐ tạm thời xử lư thường vụ TĐT trong cuộc lui binh nầy...

 

Phần 2. DIỄN TIẾN CUỘC LUI BINH TỪ G̉ DẦU HẠ VỀ BTL/SĐ25 ở CỦ CHI

Theo công điện, BTL/SĐ25 ra lệnh cho LĐ32 rút quân về pḥng thủ BTL/SĐ25 ở Củ Chi. …Bắt đầu cuộc lui binh vào khoảng 3 giờ chiều ngày 29/tháng tư. Theo phối trí, TĐ30 đi đầu, tiếp đến TĐ33, BCH/LĐ32, ĐĐTS5, và các đơn vị của chi khu Hiếu Thiện, và sau cùng là TĐ38 BĐQ. Cuộc lui binh nầy hoàn toàn mất hẳn yếu tố bất ngờ (thực hiện giữa ban ngày), do đó chúng tôi biết thế nào cũng có cuộc “chào đón từ phía bên kia”. Chào kiểu nào, đón đưa ra sao th́ chưa biết...

 

Khi TĐ30 vừa đến khu ruộng mía của xă Gia B́nh, bên ngoài quận lỵ Trảng Bàng, th́ cộng quân từ phía bờ tre trong làng và từ các xóm nhà dân, bên kia bờ ruộng mía, đồng loạt khai hỏa (có cả súng cối, thượng liên,…). Chúng tôi biết, giờ đă điểm,… Trong lúc đó, Đ/Úy Trần Văn Xuân,TĐP/TĐ30 “bị kẹt” bà xă đang ôm chặt thân người bên cạnh, nên coi như “bó tay”. Trong t́nh cảnh dầu sôi, lửa bỏng nầy, tôi đề nghị NT Xuân: “Phượng Bằng để tôi điều động. Phượng Bằng đưa chị lui về phía sau, lo an toàn cho chị”. TĐP Xuân gật đầu, và ngay lập tức, tôi đưa ĐĐ3 của Tr/Uư Hà lên tăng cường cho ĐĐ1 của Đ/Uư Ẩn để mở một mũi phá ṿng vây. Thay v́ tiến quân trong ruộng mía, phơi lưng cho chúng bắn, tôi ra lệnh tiểu đoàn đổi hướng tiến. Hai đại đội 1&3 tiến chiếm các xóm nhà (bên kia bờ ruộng mía, nơi có hỏa lực địch bắn ra).

 

Để nghi binh, trước khi “bật đèn xanh” cho hai đại đội 1 và đại đội 3 tiến chiếm các xóm nhà, tôi đă ra lệnh cho đại đội 2 khai hỏa tối đa về phía bờ tre và đồng loạt hô xung phong, như thể, chúng ta sắp tấn công về hướng đó,…Với hỏa lực tập trung và tiếng hô xung phong vang trời khắp cả trận địa, hai đại đội 1&3, được tăng cường thêm đại đội 2 của Tr/Uư Hồ Huỳnh, vào giai đoạn cuối, đă nhanh chóng chiếm được các xóm nhà nằm rải rác ven cánh đồng mía. Sau gần hai giờ giao chiến, đă dập tắt ṿng lửa của địch, làm chủ t́nh h́nh. Chính ba đại đội nầy, là nổ lực chính, đă đưa lực lượng lui binh qua khỏi trùng vây của cộng quân,… Vào khoảng 6 giờ chiều, th́ địch quân tháo lui hoàn toàn. Tiếng súng im vắng. Cảnh chiến địa về chiều, thật thê lương! Trên đường đơn vị di chuyển tiếp, xuyên qua các xóm nhà, nh́n xác “vịt con” (VC) nằm rải rác quanh các khu vườn chuối, góc nhà, cạnh các giếng nước,… (không biết rơ thiệt hại của địch quân trong bờ tre quanh làng (về hướng quận lỵ Trảng Bàng).

 

Cũng xin được nói thêm v́ sao trong cuộc lui binh nầy lại có chị Loan, phu nhân của NT Trần Văn Xuân, TĐP/TĐ30… Chỉ sau một ngày, NT Khoan về Sài G̣n để khám bệnh, th́ Phu Nhân của NT Xuân lại lên đơn vị (qua câu chuyện to nhỏ, tôi đoán, chắc chị lên để “rủ NT của tôi về, để ra đi…”, v́ trong lúc ngồi ăn trưa, chị Loan, t́nh cờ, có nói đến tên một người em là SQ Hải Quân. Sau nầy gặp lại, chị Loan xác nhận, ư định của “em gái hậu phương” tên Loan vượt hiểm nguy để lên thăm “anh trai tiền tuyền tên Xuân” giữa lúc Tây Ninh đang rực đỏ lửa chiến tranh, như tôi vừa viết là đúng). Tuy nhiên, có lẽ, chưa nỡ bỏ lại tôi một ḿnh trong khi áp lực của địch vào G̣ Dầu Hạ (quận Hiếu Thiện) mỗi ngày mỗi tăng thêm cường độ, hơn nữa, đàn anh Khoan cũng chưa trở lại đơn vị, nên NT Xuân ở thế “khó xử”, hay cần thời gian để bàn tính thêm, nên anh đă nói với chị Loan “thôi ở lại chơi với Phán một đêm. Sáng mai sẽ về sớm”. Nhưng, đúng là số mạng. Không ngờ, ngay vào chiều tối hôm đó, VC tiến chiếm quận Trảng Bàng. Do đó đường về Sài G̣n coi như bị cắt đứt hoàn toàn, và chị Loan đă có mặt trong đoàn quân di tản là thế. Và khi trận đánh xảy ra, NT Xuân hầu như bị “vô hiệu hóa” v́ vướng bà chị bên cạnh. Do đó, tôi đề nghị NT Xuân:”Phượng Bằng để tôi điều động. Phượng Bằng đưa chị về phía sau, lo an toàn cho chị”, như tôi đă viết ở trên. Ngoài ra, tôi c̣n cho 4 người lính thám báo luôn ở bên hai ông bà: Tôi nói:”Phượng Bằng thấy tụi nó(thám báo) chạy tới đâu th́ lập tức chạy theo đó. Không được chần chừ”.

 

Đến chập choạng tối, khi vượt qua khỏi trận địa của cộng quân, một lần nữa, tôi đề nghị TĐP Trần Văn Xuân:”Như Phượng Bằng cũng đă thấy, chị có lẽ không c̣n đủ sức để chịu đựng thêm nữa. Trong khi đó, từ đây về đến BTL/SĐ25 ở Củ Chi, tôi nghĩ, sẽ có thêm nhiều trận chiến nữa. Đó là điều chắc chắn, v́ địch đă biết rơ ư định của chúng ta, và sẽ chuẩn bị chiến trường có lợi cho họ, để đón chúng ta. Và không ai có thể biết sống chết ra sao! Cách tốt nhất, theo tôi, là Phượng Bằng nên đưa chị vào một nhà dân (hầu như đă bỏ trống) để thay đồ dân chính (mượn tạm của dân. Tôi c̣n nói thêm “nếu anh chị c̣n tiền, th́ để lại cho họ một ít, coi như tiền mua áo quần). Chờ cho đơn vị đi qua và trời tối hẳn, anh dẫn chị ngược về hướng sông Vàm Cỏ hay về Tha La xóm Đạo, th́ ít nguy hiểm hơn. Rồi t́m cách về Sài G̣n. Hẹn gặp lại anh chị tại Sài G̣n”. Một phút đăm chiêu, suy nghĩ…và sau cùng, Phượng Bằng đă đồng ư. Chúng tôi cầm tay nhau. Bùi ngùi và chia tay!. Và kể từ giây phút đó, tôi là xử lư thường vụ, không chỉ TĐP/TĐ30, mà XLTV/TĐT luôn. Và v́ thế, qua máy PRC25, chính tôi đă trực tiếp nhận lệnh từ Liên Đoàn Trưởng LĐ32/BĐQ, Tr/tá Lê Bảo Toàn, khi Ông thông báo quyết định liên đoàn ở lại để “bàn giao cho phía bên kia” (thật công tâm và công b́nh mà nói, Thuận Thiên không ra lệnh cho 3 tiểu đoàn ở lại cùng liên đoàn để “bàn giao”. Ông chỉ nói đến t́nh h́nh đă đến hồi tuyệt vọng mà thôi. Quyết định đi tiếp hay ở lại là tuỳ quyết định riêng của các tiểu đoàn. Có thể v́ BCH/LĐ có theo dơi t́nh h́nh qua đài phát thanh Sài G̣n, hay đài phát thanh Quân Đội, nên biết khá rơ diễn tiến t́nh h́nh từng ngày, từng giờ,… biết rơ Sài G̣n đang trong cơn hấp hối, nên đă chọn “ở lại bàn giao”. Về phần chúng tôi, hầu như không hay biết ǵ, nên cứ nghĩ “c̣n nước th́ c̣n tác”, không biết ǵ thêm, kể cả cuộc “hành quân tháo chạy của Mỹ”!, đúng như tên gọi “hành quân gió cuốn” (!)...

 

Và cuộc lui binh tiếp tục, cho đến khoảng hơn 10 giờ đêm th́ tiểu đoàn được lệnh dừng quân, chờ lệnh của BCH/LĐ…Sau khi nuốt vội một nắm cơm nguội,..tôi ngả người bên bờ ruộng mía. Thấm mệt. Chợp mắt, chập chờn trong giấc mơ pha trộn của mộng và thực, của “băo lửa” kinh hoàng, của êm ấm gia đ́nh, của t́nh yêu mật ngọt…Đến khi nghe Đặng, hiệu thánh viên của tiểu đoàn gọi: “Sông Thu,..Cẩm Tú mời Thẩm Quyền vào đầu máy để gặp Thuận Thiên”. Tôi trở về với thực tại “buồn ơi, đêm tối mênh mông là buồn”. …Lúc bấy giờ, NT Khai(Cẩm Tú), TB3 LĐ, bạn cùng khóa 22A với NT Xuân, chắc vẫn chưa hay biết là NT Xuân đă không c̣n theo chân tiểu đoàn nữa), do đó, nghe tôi lên tiếng trên máy, th́ NT Khai, hơi ngạc nhiên, tôi chỉ nói (được mă hóa) để NT Khai hiểu là hiện tại, tôi, TB3/TĐ30, là “xử lư thường vụ TDT/TĐ30”, sẽ thay mặt các TĐT và TĐP để nhận lệnh từ Thuận Thiên. Và, sau khi Th/Tá Đinh trọng Cường (Trùng Dương), TĐT TĐ33 BĐQ và Th/Tá Trần Đ́nh Tự (Tú Uyên) TĐT/TĐ38, cũng có trên đầu máy, th́ Tr/Tá Lê Bảo Toàn (Thuận Thiên), bắt đầu nói, giọng thật chậm, thật trầm buồn:”chúng ta không c̣n chút hy vọng nào nữa! Toà Đại Sứ Mỹ đă hoàn tất cuộc rút lui ra khỏi Sài G̣n. VC đă vây hăm Sài G̣n rồi. BCH/ SĐ 25, th́ chúng ta cũng đă không liên lạc được từ chiều nay. Sau khi cho biết “t́nh h́nh tuyệt vọng” như thế, th́ Tr/Tá Toàn (với giọng mệt mỏi chán chường), đă nói tiếp: “BCH quyết định Liên Đoàn ở lại để “bàn giao cho phía bên kia”. BCH/LĐ đă liên lạc được với họ. Chiều nay đă hy sinh nhiều xương máu của binh sĩ rồi. Tiếp tục hành quân, chỉ là hy sinh thêm máu xương của binh sĩ mà thôi!…T́nh h́nh không thể thay đổi được nữa!,…Các anh có ư kiến ǵ không?”. Một phút im lặng, tôi lên tiếng “tŕnh Thuận Thiên, TĐ 30 sẽ tiếp tục cuộc hành quân lui binh như kế hoạch. Chào Thuận Thiên”. Thuận Thiên không nói ǵ. Trong máy, tôi nghe tiếp “Tôi sẽ họp các ĐDT và BCH/TĐ sẽ báo cho Thuận Thiên biết về quyết định của TĐ33”, Th/Tá Đinh Trọng Cường, TĐT/TĐ33, trong một giọng nói trầm tĩnh cố hữu, đáp lại. Và tôi cố chờ thêm, ḷng nôn nao để nghe ư kiến của Th/Tá Trần Đ́nh Tự, TĐT, TĐ38. Quả thật, sau khi Trùng Dương dứt lời, tôi nghe tiếng sang sảng của Tú Uyên trong máy:”Thuận Thiên, đây Tú Uyên. Nhận rơ 5/5. Nhưng, TĐ 38 quyết định tiếp tực hành quân về Củ Chi. Tŕnh Thuận Thiên rơ”. Tôi thở một hơi dài. Nghe tràn ngập niềm xúc động dâng lên trong ḷng. Ít ra, tiểu đoàn 30 cũng có “bạn đồng hành”, tiểu đoàn không phải làm kẻ “độc hành đại bảo tiêu” trong hiểm nguy chực chờ, vây bủa,…và khoảng tối dày đặc trước mặt!….Sau đó, tôi buông máy và không c̣n nghe ǵ thêm. Tôi cho mời Tr/Đội Trưởng Thám Báo cùng 4 ĐĐT của TĐ30 để thông báo quyết định của Tr/Tá LĐT và quyết định của riêng tôi cho TĐ30 (với tư cách đang xử lư thường vụ TĐT), xem có Đại Đội nào muốn ở lại theo đề nghị của BCH/LĐ hay không? Tất cả bốn ĐĐTcũng như Th/Uư Nguơn, Tr/Đội Trưởng Thám Báo đều đồng ư tiếp tục hành quân như Lệnh Hành Quân. Thú thực, trong giây phút đó, giữa đồng trống mà tôi thấy ấm ḷng vô cùng. Tôi nghĩ, sau đó có chết cũng được. Tôi ra lệnh cho tiểu đoàn chuẩn bị, nửa giờ nữa là hành quân tiếp tục (gần 1 giờ sáng ngày 30/04). Đang chuẩn bị cho lệnh tiểu đoàn di chuyển, th́ NT Đinh trọng Cường t́m đến, nói với tôi: “Các ĐĐT của TĐ33 quyết định ở lại theo ư của BCH/LĐ, riêng anh cùng một số thuộc cấp sẽ cùng TĐ30, tiếp tục hành quân về Củ Chi (có lẽ v́ NT Hà Kỳ Danh, trước đó là TĐT/TĐ33BĐQ, nay là LĐP/LĐ32BĐQ đă chọn ở lại cùng Liên Đoàn Trưởng để bàn giao (như quyết định của BCH/LĐ), nên các ĐĐT của TĐ33 cũng quyết định theo như thế? (tôi đă đoán như thế). Nghe Trùng Dương nói vậy, tôi rất mừng, và đáp lại: “nếu như vậy, Trùng Dương chỉ huy cuộc lui binh đợt hai nầy, nhưng NT Cường không chịu, với lư do: “TĐ33 chỉ là một nhóm nhỏ theo chân TĐ30, c̣n TĐ30 là toàn bộ, nên Phú Quốc chỉ huy, để dễ điều động khi chạm địch. Trong giờ phút nầy, đừng nên câu nệ”. Và v́ thế, tôi cho lệnh tiếp tục hành quân, hướng về BTL/SĐ5 BB ở Củ Chi. Trong giờ phút đó, tôi cũng an tâm hơn, và thêm vững tin v́ có NT Đinh Trọng Cường, TĐT/TĐ33, là một khóa đàn anh dày dạn kinh nghiệm chiến trận, lúc nào cũng di chuyển bên cạnh).

 

Đến mờ sáng 30/04, cả đoàn quân đi qua một khu rừng tre rất lư tưởng để pḥng thủ hay dừng quân. Bờ tre khá dầy bao bọc chung quanh, ở giữa là một quăng trống khá rộng hơn một sân đá banh, với tre mọc lưa thưa. Tôi đề nghị NT Cường cho tạm dừng quân ở đây (v́ suốt từ trưa hôm qua đến nay, lính chưa được nghỉ ngơi, ăn uống, nhất là nước uống hầu như cũng cạn). Bên ngoài cánh đồng dưa gang có những giếng nước dùng để tưới dưa. Lợi dụng, lính có thể lấy nước dự trữ. Hơn nữa, trong t́nh cảnh nầy, tránh “chạm địch” càng nhiều càng tốt, v́ đạn dược c̣n rất hạn chế. Quyết định sẽ hành quân tiếp vào chiều tối. Hy vọng sáng hôm sau sẽ tới được Củ Chi. Hơn nữa, tôi muốn, nhân đó sẽ kiểm tra lại lực lựợng lui binh, ngoài TĐ30, một bộ phận nhỏ của TĐ33, c̣n có đơn vị nào nữa không? Và Trùng Dương cũng đồng ư như thế. Sau đó, tôi đi kiểm soát một ṿng, mới biết là “cái đuôi” đi theo TĐ30, ngoài một số nhỏ của TĐ33, c̣n rất đông là địa phương quân/nghĩa quân và thân nhân của họ nữa. Đặc biệt, trong số Sĩ Quan có mặt trong đoàn quân lui binh đợt hai nầy, có một Sĩ Quan mang cấp bực Tr/Tá (đeo phù hiệu của binh chủng pháo binh) mà tôi chưa kịp hỏi ông ta là Quận Trưởng quận Hiếu Thiện hay CHT/PB/SĐ25 bị kẹt ở Hiếu Thiện?(sau khi Trảng Bàng bị cộng quân chiếm, và đường về Tây Ninh từ G̣ Dầu Hạ cũng đă bị địch cắt đứt hơn mấy tuần qua). Ngoài ra, tôi cũng vui khi nh́n thấy BS Tiến (Bác Sĩ của LĐ32BĐQ) cũng tháp tùng theo chúng tôi…Tôi c̣n nói đùa với B/S Tiến: “có ông đi theo, th́ tôi càng yên tâm hơn”.

 

…Và đến khoảng gần 12 giờ trưa ngày 30/04, khi chúng tôi cho thám báo, chận bắt một ông ǵa trên cánh đồng dưa gang, để t́m hiểu thêm tin tức, th́ ông cho biết là ông Dương văn Minh đă ra lệnh đầu hàng ‘Cách Mạng” rồi! Nhớ lại những lời “tuyệt vọng của vị LĐT của ḿnh vào lúc nửa khuya, rồi nh́n gương mặt đôn hậu của người nông phu nầy, tôi nghĩ….chắc là thật rồi (!), Tuy nhiên, tôi vẫn dí mũi súng colt 45 vào hông ông ta, và hỏi lại một lần nữa. Ông xác quyết. Ông nói: “nếu tôi nói sai, các ông cứ bắn tôi, c̣n thấy tôi nói đúng, th́ đừng đánh nhau nữa. Ḥa b́nh rồi (!)….”. Tôi cho một số thám báo theo ông ta vào làng xem hư thực ra sao. Sau đó, thiết giáp, bộ binh của VC tiến ra, bao vây rừng tre, phát lại lời tuyên bố đầu hàng của Dương văn Minh. Tôi và các SQ có mặt đang bàn thảo về đề nghị buông súng, đầu hàng từ phía bên kia. Khi nghe tới hai chữ đầu hàng, th́ H/S nhất Nguyễn văn Bé (thám báo của TĐ30), tay cầm lựu đạn, la lớn: “tự tử đi Đ/Uư. Không đầu hàng Việt cộng”. Chung quanh tôi, rất nhiều SQ. Chưa ai có phản ứng ǵ. Dĩ nhiên, chỉ cần tôi gật đầu, là Bé bung chốt lựu đạn. Thế nhưng, vào lúc đó, có lẽ chưa trả hết nợ đời, hay cũng thuộc hàng “tham sanh huư tử” (!), nên tôi buộc miệng nói: “ĐM, Dương văn Minh đầu hàng rồi! Mất Nước rồi! Giờ chết th́ chết cho ai đây! Thôi, để tính sau Bé”. Bé không nói ǵ. Vứt trái lựu đạn vào bụi tre. Gương mặt thẫn thờ,… Trước đây, Bé “con” ở trong tiểu đội thám báo của đại đội 3, khi tôi c̣n là ĐĐT. Dân Tây Ninh và rất gan ĺ. Cùng Chung “ghiền”, Mănh “gồ”, Hùng “mù”, Liệt “quất”, Tốt “làm”… đă có những ngày rất liệt oanh trong tiểu đội thám báo của đại đội 3/30 Biệt động.

 

VỀ CÁI CHẾT CỦA THIẾU TÁ TRẦN Đ̀NH TỰ - TĐT/TĐ38 BĐQ

Nhân đây, cũng xin được viết lại đôi điều về cái chết của cố Thiếu Tá Trần Đ́nh Tự (Tú Uyên):

 

Một ngày sau (1/5), trong trại giam của cộng sản ở mật khu Suối Sâu, chúng tôi được biết về cái chết của cố Th/tá Trần Đ́nh Tự. Như đă viết, sau khi quyết định tiếp tục hành quân về Củ Chi, th́ Tú Uyên và BCH/TĐ38 có đưa ra hai lựa chọn. Một là phân tán mỏng để dễ di chuyển và dễ ứng phó, hai là hành quân cả tiểu đoàn. Sau cùng, Th/tá Trần Đ́nh Tự đă chọn giải pháp phân tán, cho các đại đội tuỳ quyền. Do đó, khi bị cộng quân bắt, sau khi có cuộc chạm súng, chỉ có khoảng hơn 20 (SQ/HSQ/Binh sĩ) bị bắt cùng Th/tá Tự. C̣n NT Đoàn Văn Xường (Thanh Vân), K22, TĐP/TĐ38, không đi chung với Tú Uyên mà đi cùng với một (hay các) đại đội. Toán của Th/Tự bị đám bộ đội địa phương (hay du kích) bắt. Và theo lời một số Sĩ Quan c̣n sống sót kể lại, sau một cuộc đối đáp giữa Th/tá Tự và tên chỉ huy lực lượng nầy (mà vào lúc đó, Th/Tá Tự cũng chưa hay biết là DVM đă ra lệnh đầu hàng). Do đó, Th/tá Tự đă đ̣i tên chỉ huy nầy, để được gặp chỉ huy cấp cao của bọn chúng. Tên nầy la lớn: “tên DVM, Tổng Thống Ngụy của tụi bay đă đầu hàng “Cách Mạng” rồi, mầy là “rằn ri ác ôn” mà đ̣i gặp chỉ huy của tao hả? Sẽ sớm cho tụi mày gặp”. Sau đó, chúng ngồi nói chuyện riêng với nhau. Tiếp theo, chúng bắn từng hai người một, Th/Tá Tự và một Sĩ Quan khác bị bắn đầu tiên. Chúng bịt mắt Th/Tá Tự, nhưng ANH đă giật khăn ra và la lớn “tụi mày muốn bắn tao th́ cứ bắn, không cần bịt mắt tao…”. Anh chưa nói hết lời, th́ chúng nổ súng và anh gục ngă! Sau khi bắn khoảng hơn 10 người, th́ lực lượng chính quy của chúng đến can thiệp, không cho tụi địa phương bắn nữa. Do đó tin tức mới đến tai chúng tôi trong khu trại giam ở Suối Sâu cũng như tin buồn đến được chị Tự. Cũng vào chiều hôm đó, chị Tự nhận được hung tin và lên t́m được xác của cố Th/Tá Trần đ́nh Tự (theo như nguồn tin từ dân trong mật khu nầy thuật lại), trong khi chúng tôi (Sĩ Quan) c̣n bị giam ở Suối Sâu (một căn cứ địa của VC). Ở đây, chúng tôi nh́n thấy một số thiết vận xa, chiến xa của Mỹ bị bắn cháy, c̣n nằm rải rác ở quanh đây).

 

- Kết thúc một thời OANH LIỆT của những MĂNH HỔ 30 Biệt động là như thế đó!!! Đánh đến khi súng găy, qua giây phút cuối của trận chiến.

 

- Kết thúc của MĂNH HỔ TRẦN Đ̀NH TỰ, TĐT/TĐ38 BĐQ là thế đó! –không để bị kẻ thù bịt mặt, giật bỏ vải che mặt, nh́n thẳng vào mặt kẻ thù, khi chúng đang nhả đạn.

 

- Kết thúc của những MĂNH HỔ CON của TĐ30 Biệt động đă chiến đấu dũng cảm đến giờ phút thứ 25 và đă ngă xuống tại Gia B́nh như thế đó!

 

(1) Riêng cá nhân tôi, với cuộc đời binh nghiệp khá ngắn ngủi, và trong những tháng ngày cuối của cuộc chiến, trong chức vụ TB3/TĐ30 BĐQ, vạn bất đắc dĩ, tôi đă có hai lần xử lư thường vụ TĐT/TĐ30 Biệt động.

 

- Lần thứ nhất, là khi tiểu đoàn (cùng LĐ3 và BCH/BĐQ/QĐ3, chi khu ChơnThành,…) hành quân lui binh từ Chơn Thành về Lai Khê, trong đêm thứ 2 của cuộc hành quân, th́ VC đánh đặc công vào ngay BCH/TĐ30 và ĐĐ4. Do đó, BCH/TĐ30 cũng như ĐĐ4 của Đ/Uư Đặng Ngọc Quí, người bạn cùng khóa, đă bị tách rời khỏi tiểu đoàn. Lúc bấy giờ, tôi, TB3/TĐ lại đang kiêm nhiệm ĐĐT/ĐĐ3 (đại đội cũ của tôi), v́ Tr/Uư Trần Ngọc Lợi, ĐĐT/ĐĐ3 đương nhiệm, đă bị thương nặng và được tản thương hơn một tuần trước đó, và tôi tạm kiêm nhiệm để chờ Sĩ Quan thay thế). Do vậy, tôi đă không có mặt cùng với BCH/TĐ khi bị toán đặc công xâm nhập, tấn công. Trong t́nh h́nh đó, Đ/Tá Chuẩn (qua máy) đă chỉ định tôi tạm thời xử lư thường vụ TĐT/TĐ30, cho đến khi tiểu đoàn về tới căn cứ Lai Khê. Qua đó, tôi đă trực tiếp chỉ huy tiểu đoàn- phản phục kích là vậy.

 

- Lần thứ hai, tôi tạm thời xử lư thường vụ TĐT/TĐ30, do hoàn cảnh bắt buộc (như tôi đă viết), mà không do một chỉ định nào cả từ cấp trên.

 

Nhân Quốc Hận 30 tháng tư năm 2013, như một nén hương ḷng tưởng niệm cố Th/Tá TRẦN Đ̀NH TỰ, cũng như những MĂNH HỔ CON của TĐ30 đă nằm xuống tại khu ruộng mía Gia B́nh, quận Trảng Bàng, tỉnh Tây Ninh vào chiều tối ngày 29 tháng tư năm 1975….Và sau cùng, để sửa lại một vài điều, mà chiến hữu Mũ Nâu Nguyễn thế Đỉnh đă viết không đúng (v́ viết, dựa theo lời kể), và cũng thể theo yêu cầu từ một số anh em của TĐ30 BĐQ từ KBC3523 của “ngày xưa hoàng thị”…..

 

1. Các ghi chú:

(2) TVBQGVN: Trường Vơ Bị Quốc Gia Việt Nam.

(3) 72: Danh hiệu Truyền Tin của Đại Tá Nguyễn Thành Chuẩn

 

2. Các nhân chứng sống:

- NT Th/Tá Nguyễn Ngọc Khoan (Việt Triều): TĐT/TĐ30 BĐQ, hiện đang sinh sống ở Pennsylvania.

 

- NT Đ/Uư Trần Văn Xuân (Phượng Bằng): TĐP/TĐ30/BĐQ, đang sinh sống tại Nam California.

 

- NT Th/Tá Đinh Trọng Cường (Trùng Dương): TĐT/TĐ33/BĐQ, đang sinh sống ở Washington State.

 

- Th/Tá Tú, TĐT/TĐ31/LĐ31, Đ/Uư Huy (?), TĐP/TĐ31 đă hành quân rất gần cùng với TĐ30, trước và trong cuộc “di tản” từ ChơnThành về Lai Khê.

 

- NT Th/Tá Hà Kỳ Danh (Trí Dũng): LĐP/LĐ32/BĐQ, hiện sinh sống ở Texas.

 

- NT Đ/Úy Khai (Cẩm Tú): TB3/LĐ32/BĐQ. Hiện đang sinh sống tại Hoa Kỳ.

 

- Một số SQ/HSQ/BS thuộc TĐ30/BĐQ c̣n hiện diện tại hàng vào những giờ phút cuối đang sống tại hải ngoại (Th/Uư Long, Th/SI Gương ở San Jose. Tr/Uư Hồ Huỳnh. Th/S I Quang vùng Đông Bắc Hoa Kỳ,… Riêng Đ/Uư Đặng ngọc Quí ĐĐT/ĐĐ4/TĐ30 th́ bị thương trên đuờng di chuyễn từ Chơn Thành về Lai Khê, (ĐĐ4 tách riêng, sau khi bị đánh đặc công, như đă viết), nên đă không có mặt tại đơn vị vào những ngày cuối cùng của cuộc chiến.

 

“Thêm Quốc Hận, tóc thêm màu bạc

Trăm năm nhớ lại, vẫn c̣n đau”!

 

 

Nam Cali. Mùa Quốc Hận 2013

Sông Thu, Cựu Đại Uư Nguyễn Phán

TB3/TĐ30 Biệt Động Quân

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính