Tiểu Đoàn 92 BĐQ 510 Ngày tại Tống Lê Chân

 

Mũ Nâu Đặng Hưng Vượng

 

 

 

Vài ḍng giới thiệu tác giả:

– Đại đội trưởng của một đại đội của Tiểu Đoàn 92 BĐQ.

– Đă đưa đại đội trinh sát của Tiểu Đoàn 92 BĐQ tăng phái cho Sư Đoàn Kỵ Binh Black Horse, Hoa Kỳ, đang đóng ở Lai Khê, đại đội Brown Team, khoảng 4 tháng. Trách nhiệm của Đại Đội là đi giải vây để cấp cứu các phi hành đoàn trực thăngMỹ bị bắn rơi.

– Trong nửa thời gian đầu căn cứ TLC bị địch vây hăm, là Sĩ Quan Không Trợ, Phụ Tá Ban 3 của Tiểu Đoàn.

– Sau đó, theo trực thăng tải thương rời căn cứ, làm Sĩ Quan Tiền Cứ cho Tiểu Đoàn, và trách nhiệm thả dù tiếp tế cho Tiểu Đoàn ở TLC.

– Sĩ Quan Tiền Cứ, kiêm Phát Hướng Viên Tiểu Đoàn khi Trung Tá Nguyễn Hân làm Tiểu Đoàn Trưởng, kế tiếp là Thiếu Tá Lê kim Tư làm Tiểu Đoàn Trưởng.Trại Tống Lê Chân Tonlé Tchombe là một vùng đất thuộc Tây Ninh nằm sát ranh giới với B́nh Long, đầu nhánh sông Saigon. Đa số người Miên và người Thượng sinh sống lâu đời quanh vùng này. Mặc dù thuộc tỉnh Tây Ninh, nhưng lại gần với tỉnh lỵ An Lộc, B́nh Long, trại cách An Lộc 15 km theo đựng chim bay và cách Xa Cam trên 10km trong khi cách rất xa tỉnh lỵ Tây Ninh. Năm 1967, khi Thiếu Tá Đặng hưng Long, Trưởng Pḥng 3 thuộc Bộ Chỉ Huy C3 Chiến Thuật, Lực Lương Đặc Biệt (LLĐB), nhận lệnh lập trại ở đây, ông đă đặt tên là Trại Tống Lê Chân, dựa theo âm sắc của Tonlé Tchombe. Sau khi thay đổi vài trại trưởng, Đại Uư Lê văn Ngôn được chỉ định làm trại trưởng cuối cùng trước khi chuyển sang BĐQ. Năm 1970, cùng với việc cải tuyển các trại biên pḥng cuả LLĐB thành các tiểu đoàn BĐQ Biên Pḥng, lực lượng ở đây trở thành Tiểu Đoàn 92 BĐQ (14-9-1970), do Đại Uư Lê văn Ngôn làm tiểu đoàn trưởng và Trung Uư Trần hữu Phước làm tiểu đoàn phó, dưới quyền điều động trực tiếp của Bộ chỉ huy Quân Khu 3 BĐQ, do Đại Tá Nguyễn thành Chuẩn làm chỉ huy trưỏng, vốn là Chỉ Huy Trưởng C3 LLĐB chuyển sang.

 

Vài ḍng về LLĐB:

– VNCH có 4 vùng chiến thuật. Mỗi vùng có một Bộ Chỉ Huy C. Quân Khu 3 có Bộ Chỉ Huy C3 LLĐB.

– Bộ Chỉ Huy C3 LLĐB chỉ huy 3B. Mỗi B là một khu chiến thuật cuả Quân Khu. QK III có 3 Khu Chiến Thuật 31, 32, và 33.

B15 LLĐ, thuộc Khu Chiến Thuật 33, đóng tại B́nh Long dưới quyền chỉ huy của Trung Tá Đặng hưng Long.

B16 LLĐB đóng tại Tây Ninh, dưới quyền chỉ huy của Trung Tá Lê Tất Biên.

B14 LLĐB đóng tại Phước Long, dưới quyền chỉ huy của Trung Tá Văn công Báu, hay Lê văn Hành (?).

– Mỗi B chỉ huy khoảng 10 toán A LLĐB. Mỗi toán phụ trách một trại biên pḥng.


Các trại biên pḥng tập trung dọc theo biên giới Nam VN từ Bến Hải đến Cà Mau, nơi đây tập tung vào việc tuyển mộ và huấn luyện Dân Sự Chiến Đấu (c̣n gọi là Biệt Kích Quân) để phát giác và ngăn chận đường xâm nhập của CS vào lănh thổ VN. Toán A162 đóng tại căn cứ Tống Lê Chân trực thuộc B16 đóng tại Tây Ninh, nhưng sự yểm trợ và liên lạc bị trở ngại v́ quá xa nên giao cho B15 của Trung Tá Đặng Hưng Long trực tiếp chỉ huy.

 

Khoảng năm 1970, các trại biên pḥng LLĐB chuyển cải thành BĐQ biên pḥng, và vẫn giữ các nhiệm vụ như trên. Từ 1974, các tiểu đoàn biên pḥng sát nhập vào các liên đoàn BĐQ, thay đổi khu vực hành quân theo vùng, không c̣n ở một vị trí cố định như trước. Từ đây, nhiệm vụ của các tiểu đoàn BĐQ hoàn toàn giống nhau.

 

Như đă nêu ở trên, các trại biên pḥng trên toàn lănh thổ miền Nam đều có nhiệm vụ phát giác và ngăn chận các đơn vị VC xâm nhập từ Kampuchia, Lào vào lănh thổ VNCH. Đối với trại Tống Lê Chân, trại c̣n có ư nghiă chiến lược quan trọng hơn. Do vị trí đặc biệt, nằm trong chiến khu C, gần khu Mỏ Vẹt, Lưỡi Câu thuộc Kampuchia, là nơi đặt đại bản doanh của Cục R, trại c̣n là điểm ngăn chặn, hoặc phát giác CS xâm nhập vào Tây Ninh (gần sát Thủ Đô Saigon) qua Katum… Do đó, trại TLC luôn là cái gai trước mắt, VC cần loại bỏ với bất cứ giá nào.

 

Khi chuyển qua BĐQ, Tiểu Đoàn 92 có khoảng 350 quân nhân các cấp, đa số là người Miên, một phần người Thượng, và người Việt. Tiểu Đoàn có 4 đại đội. Các sĩ quan, hạ sĩ quan đa số từ LLĐB. Các cán bộ Dân Sự Chiến Đấu, quen khu vực quanh căn cứ, và có kinh nghiệm chiến đấu cao, được mang cấp bậc Chuẩn Uư, hoặc Thiếu Uư. Sau đó, họ sẽ được đi học khoá Sĩ Quan Hoàn Hảo tại Trường Thủ Đức để bổ túc kiến thức. Tiểu đoàn c̣n có một trung đội pháo binh 105 ly, có khả năng yểm trợ tới Xa Cam (cách An Lộc 10 km về phiá Nam). Khi mặt trận An Lộc bắt đầu, Sư Đoàn 25 BB đă đặt ở đây thêm 1 trung đội pháo binh 155 ly, đủ để yểm trợ mặt trận An Lộc khi cần. (Khi mặt trận An Lộc chấm đứt, Sư Đoàn 25 BB đă rút 2 khẩu 155ly khỏi căn cứ.)

 

Căn cứ nằm trên một ngọn đồi cao 50m trấn áp cả khu vực chung quanh, thuận lợi cho việc pḥng thủ, bất lợi cho việc tấn công. Đường kính trung b́nh 400m, với các công sự đă được công binh Mỹ (US Sea Bee) xây cất. Phiá bên phải trước cửa là đầu nhánh sông Saigon. Trại giống như một ngôi sao nhiều cánh với 2 đại liên 50 bắn về 2 phiá tại mỗi đỉnh ngôi sao, không kể đến các súng liên thanh khác như đại liên 30 và 60. Các đại đội pḥng thủ trong ṿng rào ngoài ngăn cách căn cứ với chung quanh, với hệ thống giao thông hào và hầm hố kiên cố. Muốn vào hàng rào ngoài, địch phải vượt qua một băi ḿn dày đặc với hệ thống chiếu sáng báo động. Kế tiếp là khoảng trống đủ để các trực thăng đáp. Trong cùng là hàng rào ngăn cách Ban Chỉ Huy Tiểu Đoàn. Một phi trường cho C123 nằm ngay dưới cổng trại. (Tiểu Đoàn 92 BĐQ có một phương thức gài ḿn đặc biệt phối hợp giữa cách gài bẫy của người Thượng và ḿn Claymore. Khi chạm, ḿn sẽ nổ liên hoàn nên sức công phá rất mạnh và hiệu quả. Tr/T Ngôn đă được mời về trường Vơ Bị Đà Lạt, và khi đang theo học khoá Bộ Binh Cao Cấp tại trường Thủ Đức cũng được mời thuyết tŕnh về cách gài bẫy hiệu quả này.)

 

Đầu năm 72, LĐ6 BĐQ do Trung Tá Trịnh văn Bé làm liên đoàn trưởng và Lữ đoàn 2 Nhảy Dù do Đại tá Trần quốc Lịch làm lữ đoàn trưởng, hành quân quanh vùng và Kampuchia. Trong thời gian này, bộ chỉ huy nhẹ của LĐ6 BĐQ đóng trong căn cứ. Khoảng tháng 4-72, một đại đội được lệnh tuần thám chung quanh (không cần đi xa v́ hiện đă có 2 đại đơn vị quanh vùng) th́ phát giác một đường ṃn lớn hướng về phiá An Lộc, xe hơi có thể chạy qua, Đây là dấu hiệu báo cho biết các đơn vị công binh cuả CS đang chuẩn bị đường xá cho một cuộc chuyển quân lớn cuả chúng trong chiến dịch Đông Xuân sắp tới. Quân Khu đă cho máy bay L19 lên quan sát.

 

 

Hai đại đơn vị ND và BĐQ đă đột nhiên rút ra khỏi căn cứ, giao trách nhiệm toàn vùng cho TĐ 92 BĐQ, báo hiệu một chuyện thật lớn có thể xảy ra. Riêng LĐ6 BĐQ đă phải rút khẩn cấp theo đường bộ về theo ngả Tây Ninh, đến phi trường Trảng Lớn mới có máy bay chở đi Vùng I.

 

Đúng như tôi dự đoán, chiến dịch tấn công An Lộc của CS bắt đầu ngay ngày hôm sau. Trại TLC từ đó bắt đầu bị địch vây đánh kéo dài nhiều ngày, mở đầu bằng các đợt pháo kích bằng 82 ly, 107 ly vào căn cứ liên tục ngày đêm. Vào những ngày cao điểm, căn cứ hứng chiụ mỗi ngày từ 100, đến 200 quả đạn. Kế tiếp sau vài ngày, bộ binh địch áp sát, tấn công ban ngày, ḅ vào ban đêm, cắt đứt đường bộ, chặn tiếp tế, tiếp viện. Chúng c̣n dùng 12,7 ly pḥng không và cả hoả tiễn tầm nhiệt để bắn máy bay đang yểm trợ, hay tiếp tế cho căn cứ.

 

Ở đây, các đơn vị bộ binh của địch dùng 2 cách để tấn công căn cứ:
1.”Tiền pháo hậu xung”: pháo kích tối đa vào căn cứ rồi cho bộ binh tấn công, trong khi pháo binh tiếp tục bắn lên phiá trước mở đường. Khi xung phong, địch có thể dùng chiến thuật biển người, lấy lợi thế về quân số để áp đảo quân ta.
2.”Hoa nở trong ḷng địch”: Cho đặc công ḅ vào căn cứ rồi bung ra các phía như cánh hoa nở (Tôi đă qua một khoá huấn luyện do binh chủng BĐQ tổ chức về chiến thuật cuả VC).


Gặp sức kháng cự cuả tiểu đoàn và sự yểm trợ hữu hiệu của phi cơ và pháo binh từ các căn cứ khác, địch đă bị chặn lại hết đợt tấn công này đến đợt tấn công khác.

 

Tuy nhiên, Tiểu Đoàn không tránh khỏi thiệt hại. Các binh sĩ lần lượt bị thương và tổn thất nhân mạng mỗi ngày một cao. Nhiều công sự pḥng thủ cũng như vị trí chiến đấu bị hư hại không c̣n xử dụng được. Khi pháo binh của căn cứ bắn yểm trợ An Lộc, th́ VC tập trung pháo kích vào vi trí pháo binh của ta. Chỉ sau vài ngày, các khẩu đại bác bị hư hỏng nên không c̣n dùng được nữa. Với lưới đạn dày đặc đan kín bầu trời, việc tiếp tế và việc tải thương bằng máy bay càng trở nên khó khăn khi áp lực địch gia tăng mỗi ngày. Nhưng đơn vị vẫn duy tŕ được tinh thần kỷ luật và tinh thần binh sĩ vẫn cao. Áp lực địch giảm đôi chút khi VC bị thất bại tại An Lộc, tuy nhiên chúng vẩn duy tŕ pháo kích và pḥng không.

 

Trong một lần hành quân chung quanh căn cứ, một toán tiền đồn của TĐ92 BĐQ đă phục kích giết chết 1 tên đeo sắc cốt và 2 tên cận vệ. Trong đêm, một đơn vị VC đă trở lại cướp xác nhưng bị ta đánh trả dữ dội nên không thành công. Đơn vị tiền đồn đă tịch thu được một túi tài liệu, và một khẩu súng K59, vốn được trang bị cho các sĩ quan tham mưu cao cấp của chúng.

 

Quân đoàn 3, sau khi nghiên cứu tài liệu, đă xác nhận đó là đại tá CS với bí danh Nguyên Hương, Cục Phó Cục R, đặc trách về chính trị. Y đang nghiên cứu về sự thất bại của CS tại An Lộc. Tại sao chiến thuật “Nhị thức bộ binh – Thiết giáp của CS lại thất bại?” Bản đánh giá nói là việc kết hợp không đồng bộ: Lúc có thiết giáp th́ không có bộ binh, và ngược lại. (Đây chỉ là một lư do để biện minh cho sự yếu kém của chúng. Chúng quên mất chính tinh thần chiến đấu của lực lượng pḥng thủ và dân chúng sống tại An Lộc mới là yếu tố chính làm chúng thất bại!)

 

Mặt trận lại đột nhiên trở nặng. Sau khi chiến dịch tấn công An Lộc chấm dứt, mặc dù bị tổn thất nặng, chúng cũng đă rảnh tay nên xiết chặt ṿng vây, liên tục pháo kích, tấn công, đặc công. Trại TLC, không thể được tiếp cứu v́ Quân Đoàn không c̣n đơn vị trừ bị, không thể liên lạc với bên ngoài bằng đường bộ v́ VC dày đặc vây kín căn cứ, giờ đây đă trở thành một tiền đồn cô đơn nằm giữa vùng đất địch, ngược lại cũng đă trở thành vết nhọt trong vùng đất chúng chiếm đóng. Tiểu đoàn nhận tiếp viện đạn được, súng ống, lương thực, thuốc men… hoàn toàn bằng trực thăng và C130. Tuy nhiên v́ hoả lực pḥng không của VC đan chặt trên bầu trời, trực thăng trở thành mục tiêu dễ bị bắn hạ, nên chỉ c̣n chờ C130 tiếp tế từ trên cao, do Căn Cứ 90 Tiếp Tế Thả Dù tại Phú Thọ, Saigon đảm trách. Cách thả dù cổ điển đă không chính xác v́ trung b́nh 10 kiện hàng th́ chỉ có 2, 3 kiện lọt vào căn cứ, c̣n lại th́ bay ra ngoài vào vùng đất địch. Sau khi học được kỹ thuật đặc biệt là khi tới một cao độ nhất định, ng̣i nổ gắn theo dù được kích hoả nổ để các kiện hàng rơi vào trong căn cứ, th́ việc tiếp tế có hiệu quả hơn. Các phi công chỉ cần tính toán sức gió và hướng gió là có thể thả từ trên cao mà không sợ bay ra ngoài trại.

 

Tôi cũng cần nói thêm, một quân nhân tên Bằng, vốn thuộc LLĐB trước đây, sau khi chuyển qua BĐQ, đă được đi học và trở thành một phi công trực thăng. Anh đă t́nh nguyện 3 lần bay vào căn cứ. Đây là một sự t́nh nguyện đáng ghi ơn v́ nhờ thế căn cứ đă có khá đủ tiếp liệu. Sự can đảm tuyệt vời của anh khiến tôi luôn khâm phục, v́ mỗi lần vào được căn cứ, vượt qua lưới đạn pḥng không dày đặc của địch, rồi trở ra là một lần đối diện với cái chết. Khi vào tới căn cứ, trực thăng phải áp dụng kỹ thuật xuống đặc biệt để tránh bị VC pháo kích. Họ phải bay thật nhanh thẳng tới căn cứ, rồi từ trên cao tắt máy cho rơi tự do, khi gần tới đất th́ mở máy ngay để đáp xuống. Có thấy các máy bay trực thăng đáp xuống căn cứ mới thấy ḷng can đảm và tài lái điêu luyện đ̣i hỏi nhiều kinh nghiệm của các phi công.

 

VC pháo kích ngày nhiều ngày ít, nhưng sự tổn thất cuả tiểu đoàn tuỳ thuộc vào độ chính xác của pháo binh địch. Do tiếp tế giảm, diều kiện sống hàng ngày cuả toàn Tiểu Đoàn xuống thấp. Ăn uống thiếu thốn, điều kiên vệ sinh kém, khiến càng có nhiều bệnh binh bị suy nhược, sốt rét. Tinh thần binh sĩ các cấp đă bị kéo dăn căng, thể xác bị mệt mỏi đến cực độ nên tinh thần giảm sút. Nhưng Tiểu Đoàn vẫn duy tŕ được tinh thần kỷ luật. V́ thế sức chiến đấu nh́n chung không giảm. Số thương bệnh binh không thể tải thương ngày một tăng, v́ số lần tải thương bằng trực thăng ngày càng giảm. Sau một lần bổ xung quân số, một trực thăng Chinook bị bắn rơi khiến một số quân nhân bi chết cùng với viên sĩ quan truyền tin lên thay thế. (Trung Uư Đỗ đức Hoạt Phú Quư, khoá 6/69 Thủ Đức, sau 3 ngày kết hôn đă bỏ ngày phép t́nh nguyện theo trực thăng lên căn cứ.) Viên phi công tên Toàn đă được một trực thăng khác “bốc” khỏi căn cứ. Sau gần một năm rưỡi, lại một trực thăng khác rơi trong căn cứ. Phi hành đoàn được cứu thoát nhưng bị kẹt lại v́ không thể đưa ra khỏi căn cứ.

 

 

Để tưởng thưởng cho chiến công của cả Tiểu Đoàn 92 BĐQ, cũng như khích lệ tinh thần, tất cả quân nhân các cấp đă được thăng một cấp, sau gần 1 năm bị vây hăm (1973). Tất cả các SQ được tưởng thưởng Bảo Quốc Huân Chương, hoặc Anh Dũng Bội Tinh với Nhành Dương Liễu, các binh sĩ, hạ sĩ quan được tưỏng thưởng ngôi sao đồng và bạc. Tiểu Đoàn được phong tặng Bảo Quốc Huân Chương, quân kỳ Tiểu Đoàn được mang dây biểu chương màu Bảo Quốc Huân Chương (màu đỏ). Các “lon” và huy chương đă được thả từ trực thăng xuống mặt trận, thay v́ trao tặng tại chỗ.

 

Vào khoảng đầu năm 74, một lần nữa toàn bộ Tiểu Đoàn lại được thăng cấp lần thứ hai v́ sự chiến đấu quả cảm, và sự hy sinh trong gian khổ trong một trận chiến quá dài ngày.

 

Khoảng tháng 4-73, phái đoàn ICCS (bốn bên) bay ṿng quanh căn cứ để quan sát. V́ có sự hiện diện cuả phái đoàn này nên VC không dám bắn và pháo kích vào trại. Các phi công VN bay cho phái đoàn ICCS đă đánh lạc hướng VC bằng cách bay thật thấp về hướng Sóc Con Trăng. Trong khi đó, các phi cơ trực thăng của Sư Đoàn 3 Không Quân bay thật sát ngọn cây, để ICCS không thấy, vào TLC tiếp tế và tải thương. Đây là chuyến tải thương được nhiều thương binh nhất trong suốt thời gian trại bị vây hăm.

 

Tôi đă được lệnh TĐT theo trực thăng rời trại với 3 nhiệm vụ, được cho là rất quan trọng:


1.Là gạch nối an ủi, trấn an thân nhân, gia đ́nh binh sĩ. Ngoài ra, tôi c̣n phải hàng ngày thông báo về t́nh trạng thân nhân của họ đang chiến đấu tại căn cứ TLC cho gia đ́nh cuả họ. (Mỗi khi tôi đứng trước nhà là họ oà lên khóc v́ biết hung tin đă tới, khiến tôi không thể nói nên lời. Thật đau ḷng khôn tả!)

2. Liên lạc với Bộ Chỉ Huy Quân Khu 3 BĐQ, phụ trách việc tiếp tế cho Tiểu Đoàn.


3. Đặc biệt giải quyết lương bổng cho gia đ́nh binh sĩ các cấp.

 

Lúc đó, t́nh trạng gia đ́nh binh sĩ ở Trại Phan Hạnh, Biên Hoà đang bị rối loạn. Sở dĩ có t́nh trạng này, v́ vợ con của các quân nhân đang tham chiến tại Tống Lê Chân đă kiệt quệ về tinh thần, và túng thiếu về vật chất (không có lương do chồng gửi về). Họ đang tuyệt vọng chờ chồng, cha của họ đă bị kẹt tại mặt trận quá lâu. QK3 đă yêu cầu TĐ đưa một SQ kỳ cựu về để trực tiếp giải quyết với vợ con của các binh sĩ, v́ đa số vợ con họ, người Thượng và Miên, không có thói quen giữ giấy tờ để chứng minh liên hệ của họ với chồng, cha. Do đó, việc xác định là vợ, con chỉ căn cứ vào sự nhận biết của những người quen cùng đơn vị. Trong tất cả SQ của Tiểu Đoàn, chỉ có tôi có thể giải quyết t́nh trạng lương bổng cho vợ con binh sĩ và lo việc tiếp tế cho Tiểu Đoàn hiệu quả.

 

(Khi b́nh yên, vợ con các binh sĩ, nhất là người Thượng, ở trong trại cùng chồng. Tôi đă ở từ ngày đầu nên biết hầu hết thân nhân sĩ quan, hạ sĩ quan, binh sĩ v́ gặp nhau hàng ngày và thường nói chuyện với nhau. Vợ con binh sĩ đă được đưa về trại Phan Hạnh khi cuộc chiến trở nên khốc liệt.)

 

Sau khi về tới hậu cứ, tôi thường xuyên theo C130 thả dù tiếp tế và nhận lệnh trực tiếp từ TĐT (qua vô tuyến) uỷ quyền thay binh sĩ đang chiến đấu, cho gia đ́nh họ được lĩnh lương đúng kỳ. Theo đúng nguyên tắc, một binh sĩ muốn nhờ hậu cứ trao lương cho vợ con của họ th́ phải có chữ kư của binh sĩ đó. Tôi đă ghi nhận và báo về Đại Đội Công Vụ của QK3 và giải quyết lương bổng theo yêu cẩu của TĐT. Trong những lần theo C130 về ban đêm, tôi đă nh́n thấy lưới đạn pḥng không của địch (với những đường đạn sáng) đan kín chung quanh, và thỉnh thoảng các hoả tiễn tầm nhiệt hướng về máy bay, nổ chói loà trong đêm đen của núi rừng biên giới. Tuy nhiên, máy bay đă bắn các trái sáng có nhiệt độ cao nên các hoả tiễn này không thể tới gần máy bay của họ.

 

11-4-74, sau 510 ngày Tiểu Đoàn bị vây hăm, Trung Tá Lê văn Ngôn ra lệnh tôi phải bay từ Biên Hoà tới An Lộc ngay, phải mở truyền tin 24/24. Khi đang ở trong An Lộc th́ Tr/ Tá Ngôn đă gọi cho tôi: (Để đơn giản, tôi dùng bạch văn để tŕnh bày cùng các độc giả):

– Trại đang bị tấn công rất nặng. Anh hăy báo ngay cho Đại tá Chuẩn.

 

Sau đó, tôi nghe nhiều tiếng nổ dữ dội từ hướng trại TLC v́ chỉ cách có 15km theo đường chim bay. Tôi lại nghe tiếng Tr Tá Ngôn từ máy vô tuyến:

– Kho đạn đă bị nổ và trại bị tràn ngập.

 

Và lời nói cuối cùng:

– Tôi đă ra lệnh rút quân.

 

Vô tuyến bị cắt, không một tin tức ǵ được ghi nhận thêm từ đó. Tôi đă báo cáo với Thiếu Tá Thuận, Trưởng Pḥng 3 QK3 BĐQ. Tại đây, họ cũng cố gắng liên lạc với TĐ nhưng không kết quả. Cũng cần nói thêm, trong thời gian này, VC đă chiếm được một số máy vô tuyến cuả ta và đă cho bộ phận t́nh báo của chúng theo dơi và bẻ khoá. Do đó, mọi chuyện liên lạc qua CR25 đều bị chúng nghe lén và t́m cách đối phó. Với t́nh thề sống c̣n của cả Tiểu Đoàn 92 BĐQ th́ việc “im lặng vô tuyến” là điều cần thiết và dễ hiểu. Sáng hôm sau, Đại Tá Chuẩn đă phái L19 bao vùng, t́m kiếm, và theo dơi nhưng rất tiếc không có dấu hiệu cuả TĐ92 BĐQ.

 

Ngày 12-4-74, L19 tiếp tục bao vùng, kể cả khu vực chung quanh An Lộc nhưng vẫn không t́m thấy dấu vết của Tiểu Đoàn. Khi bay ngang Trại TLC, viên phi công thấy phía dưới khói mịt mù (có lẽ v́ kho đạn nổ và đám cháy chưa dứt). Đến gần trưa, đột nhiên tiếng Trung Tá Ngôn vang lên trên máy truyền tin muốn nói chuyện với Đại Tá Chuẩn. Tr Tá Ngôn xin Đại Tá Chuẩn cho lực lượng tiếp viện trong khi Tiểu Đoàn cố gắng phá chốt để vào An Lộc.

 

Chỉ một thời gian ngắn sau đó, VC đă bắt được tần số sóng truyền tin của ta. Tôi không chắc chúng biết được nội dung cuộc điện đàm v́ đă được mă hoá, cũng như việc bẻ khóa đ̣i hỏi thời gian. Nhưng VC đă báo động và ra lệnh toàn bộ lực lượng của chúng quanh An Lộc đồng loạt tấn công các đơn vị của ta bằng bộ binh và pháo kích đồng loạt nhằm ngăn chặn tiếp cứu, đồng thời cho các đơn vị của chúng t́m kiếm Tiểu Đoàn 92 đang ở đâu đó quanh An Lộc, để chuyển quân tấn công. Ngược lại, các đơn vị của ta cũng đồng loạt mở các cuộc tấn công về phiá địch nhằm làm giảm áp lực lên Tiếu Đoàn 92, mặc dù các đơn vị pḥng thủ An Lộc không rảnh tay để tổ chức tiếp cứu. Để ứng phó với t́nh h́nh, các phi đoàn trực thăng và phản lực thuộc Quân Đoàn III đă lên vùng yểm trợ.

 

Ở bên ngoài, Tiểu Đoàn vừa phải chống trả sức tiến công điên cuồng, vừa phải phá các chốt ngăn chặn của CS. Lại có thêm thương binh và binh sĩ tử trận. Đổi lại bọn CS cũng phải chịu tổn thất cho hành động của chúng. Trung Tá Ngôn đă yêu cầu Thiếu tá Phước, Tiểu Đoàn Phó, cùng một đại đội đi đầu “nhổ” các chốt trên đường đi, trong khi ra lệnh cho các đại đội khác vừa đánh vừa rút.

 

 

Khoảng 3 giờ chiều, tôi được Đại Tá Chuẩn gọi và yêu cầu báo cho TĐ biết là “phải vào vị trí an toàn trước 4 giờ”, v́ trời sẽ mau tối, nhiều sương mù nên Không Quân không c̣n yểm trợ hữu hiệu. Tôi đă ngồi trên CNC theo dơi cuộc rút quân. Từ trên cao nh́n xuống, tôi thấy Tr/Tá Ngôn, ngồi giữa một hố B52, chung quanh có khoảng chục binh sĩ đứng bao quanh, và các binh sĩ bị thương nằm la liệt khắp nơi. Ông đang cho trải pano, đánh dấu vị trí bạn, để điều chỉnh trực thăng đánh về phiá VC. Khi tôi dùng máy truyền đạt lệnh cuả Đại Tá Chuẩn, Trung tá Ngôn đă ra lệnh cho tôi:

– Hăy về nói với “ông già”, chừng nào tôi mang được “đứa con” cuối đang bị “kiến cắn” vào th́ tôi mới vào.

 

Tôi đă bật khóc và nói với ông:

– 90 cố gắng vào v́ yểm trợ cuả Không Quân sẽ không c̣n hữu hiệu.

 

Thật may mắn, các trực thăng thuộc Sư Đoàn 3 KQ đang bay phiá trên, đă nghe được cuộc điện đàm nên tất cả bay vào tấn công địch không cần chờ lệnh, bằng mọi cách giải toả cho Tiểu Đoàn. Trực thăng xuống đổ xăng rồi bay lên tiếp, như châu chấu trên trời, và bắn yểm trợ tối đa, bất kể lưới đạn pḥng không của VC.

 

Cuối cùng, nhờ ḷng can đảm của các người bạn ngoài quân chủng (Trong đó có một phi công là bạn cùng khóa 21VB với Tr/Tá Ngôn, Thiếu Tá Trần gia Bảo), nhờ tác xạ hiệu quả của các trực thăng, cuối cùng tiểu đoàn đă vượt qua những chướng ngại sau cùng. Đại đội đi đầu đă nhổ được các chốt ngăn chặn, mở đường cho các đại đội kế tiếp tuần tự vào theo.

 

(Cũng tiện đây, thay mặt các sĩ quan thuộc TĐ92 BĐQ, c̣n 5 người hiện cư ngụ tại Hoa Kỳ, các quân nhân của Tiểu Đoàn 92, tôi gửi lời chân thành ghi ơn đến các phi hành đoàn vận tải C123, C130, các phi đoàn phản lực thuộc Sư Đoàn 5 Không Quân tại Tân Sơn Nhất, và các phi đoàn trực thuộc Sư Đoàn 3 Không Quân tại Biên Hoà, về các phi vụ mà cách anh đă tiếp tế, yểm trợ, tải thương cho TĐ92 BĐQ trong thời gian bị vây hăm và rút lui.)

 

Cuối cùng, Tiểu đoàn 92 BĐQ đă về đến điểm an toàn. Trong cuộc rút quân này, Tiểu Đoàn đă đưa được toàn bộ đơn vị khoảng trên 250 người, hầu hết thương binh, kể cả phi hành đoàn trực thăng bị bắn rơi tại TLC nhưng trực thăng tiếp cứu không thể xuống, trừ 2 người phải bỏ lại dọc đường v́ đă chết. (Phi công và phụ tá tên Phối và Mỹ, và 2 xạ thủ đă cùng Tiểu Đoàn theo đường bộ rút lui.)

 

Sau đó, tôi đă d́u Tr/Tá Ngôn, gần như kiệt sức, vào tŕnh diện Đại Tá Chuẩn. Tại đây, Tr/Tá Ngôn nghiêm chào rồi nói:

– Thưa Đại Tá, tôi hoàn toàn chịu trách nhiệm về cuộc rút quân này.

 

Đại Tá Chuẩn đă dơng dạc, nhưng nhỏ nhẹ, trả lời:

– Không, tôi là Chỉ Huy Trưởng BĐQ Quân Khu 3, kiêm Tư Lệnh Mặt Trận An Lộc, cấp bậc cao cấp nhất tại đây, tôi hoàn toàn chịu trách nhiệm về cuộc rút quân này.

 

o O o

 

Một thời gian sau đó khi có thời gian, Tr/Tá Ngôn mới kể thêm cho tôi biết thêm về cuộc vây hăm của VC, và cuộc rút quân cuả Tiểu Đoàn 92 BĐQ:
Căn cứ đă bị Sư Đoàn Công Trường 9 vây hăm, trong đó Trung Đoàn 271 (VC đă dùng nhiều danh xưng với mục đích nguỵ trang. Nhiều đơn vị đă dùng 2, 3 tên khác nhau nhưng thực sự chỉ là một) và một trung đoàn pháo binh của CS trực tiếp tham chiến. Trung đoàn pháo binh này được trang bị các loại súng cối 82 ly, 107 ly… và các loại hoả tiễn 24 ṇng, và các hoả tiễn tầm nhiệt. Loại hoả tiễn này bắn hàng loạt, có sức công phá rất lớn đối với sinh vật đứng trên mặt đất, tuy nhiên không chính xác nên thỉnh thoảng chúng mới dùng. Ngoài ra chúng c̣n điều động một tiều đoàn pháo binh 130 ly bắn trực tiếp vào căn cứ.

 

Với hoả lực và quân số áp đảo khi so sánh với Tiếu đoàn 92, VC đă nhiều lần tung các đợt tấn công nhằm xoá bỏ sự hiện diện của quân ta trong vùng do chúng chiếm đóng. Khoảng cuối tháng 3/74, sau khi pháo kích dữ dội bằng súng cối 82 ly và hoả tiễn 107 ly, địch đă cho bộ binh xung phong, định đè bẹp căn cứ. Nhưng, các đại đội đă đẩy lui địch nhờ căn cứ có hầm hố kiên cố dù đă bị hư hại nhiều.

 

Ngày 5 tháng 4, bộ binh địch sau một đợt pháo kích dữ dội đă được xe tăng T54 yểm trợ tấn công trại, nhưng nhờ điạ thế trại ở trên cao xe tăng không thể lên tấn công nên chúng đă thất bại.

 

Ngày 11-4-74, sau khi kho đạn bị nổ v́ địch pháo kích trúng, Tr/ Tá Ngôn biết Tiểu Đoàn không c̣n đủ khả năng giữ căn cứ nên ra lệnh rút lui. Trước đây, đề pḥng trường hợp xấu nhất có thể xảy ra, là một sĩ quan giàu kinh nghiệm, ông đă nghiên cứu đường rút quân và phân công các đại đội những việc phải thi hành khi có lệnh rút lui. Ông đă ra lệnh phá huỷ các khẩu đại bác 105 ly, các khầu súng liên thanh lớn, các máy truyền tin dư thừa, và cả ḿn và đạn chưa bị hư hại. Ngoài ra, các đại đội c̣n được phân công mang theo toàn bộ thương bệnh binh.

 

Việc rút quân bất ngờ cuả TĐ chắc chắn gây bối rối cho VC quanh căn cứ, v́ một đơn vị lớn như Tiểu Đoàn 92, không có phương tiện vượt sông, không thể băng được qua đầu sông Saigon vào mùa mưa, nước lớn mà không bị khám phá. Đối với người quen thuộc điạ thế, con đường duy nhất là mở đường máu xuống cửa trại, băng qua cầu và đi thẳng về An Lộc. V́ nghĩ như thế, chắc chắn VC đă bố trí các lực lượng ngăn chặn một khi TĐ rút quân theo hướng này. Đoán được suy nghĩ của chúng, Tiểu đoàn đă rút theo hướng ngược lại mà VC không ngờ. Đó là đi sâu vào vùng đất địch.

 

Họ từ đỉnh đồi băng ra sau căn cứ, vượt suối đang muà nước lớn, đi ngược về hướng Minh Thạnh cách hơn 40km. Để đưa được nguyên Tiểu đoàn băng qua suối, Tr Tá Ngôn nhờ những người lính Thượng trước đây thường đi bắt cá, biết được nơi có đá ngầm, căng dây cho những người không biết bơi, và các thương binh đi qua.


Ông nói:

– Minh Thạnh thuộc Chiến Khu C, v́ VC mang quân vây ḿnh nên nơi đây sẽ không có chủ lực quân của nó. Cùng lắm chỉ có đám hậu cần và thương binh của chúng mà thôi.

 

B́nh Long toàn rừng le, cây phủ trên đầu, Tiểu Đoàn phải len lỏi, đôi khi phải ḅ theo những khoảng trống dưới tàn tre. Núi rừng hiểm trở như thế, TĐ c̣n tắt máy truyền tin v́ sợ VC t́m ra điểm đứng, nên máy bay L19 không thể t́m được tung tích, dù đôi lúc L19 bay trên đầu Tiểu Đoàn. Như một phép lạ đối với ta và địch, Tiểu Đoàn 92 đă biến mất khỏi vùng hành quân. Khi tới Minh Thạnh, TĐ đi ngược lại theo QL 13 rồi quay ṿng về An Lộc, tới Xa Cam, Xa Cát.

 

(Trước khi vể TLC, Tr/Tá Ngôn đă ở trại Chí Linh của LLĐB, cũng như Đại Uư Phan trí Viễn đă ở trại Minh Thạnh nên rất rành khu vực này.) Khi gần tới nơi, Tr/Tá Ngôn mới quyết định mở máy liên lạc để giữ bí mật tuyệt đối. Đi sâu vào ḷng địch, các binh sĩ của cả tiểu đoàn hành quân trong điều kiện tuyệt đối khó khăn, không thể tiếp viện, không thể kêu cứu, trong khi c̣n phải cáng hoặc d́u theo thương binh. Tiểu Đoàn đă phải trải qua cuộc hành quân vô cùng nguy hiểm, v́ chỉ một sai lầm nhỏ khiến VC khám phá ra vị trí, th́ cả Tiểu Đoàn phải gánh chịu hậu quả khôn lường.

 

o O o

 

Hôm nay sau gần 40 năm, những h́nh ảnh bi thảm, nhưng kiêu hùng của các binh sĩ Tiểu Đoàn 92 BĐQ vẫn linh động hiện ra trước mắt, trong ánh sắng nhạt nhoà của kư ức. Khi tuần tự vào được bên trong khu vực An Lộc, họ gần như đă kiệt quệ, gầy ốm v́ thiếu ăn lâu ngày; da xạm đen, bệnh hoạn v́ thiếu hụt thuốc men; quần áo tả tơi rách nát v́ thiếu quân phục thay thế; bẩn thỉu do đất bùn v́ phải lặn lội trong rừng sâu và phải chiến đấu liên tục để dành sự sống. Một số phải diù đi. Nhưng qua nét mặt của họ hiện lên vẻ nhẫn nại chịu đựng phi thường, trong khi đầu họ vẫn ngửng cao phảng phất nét hănh diện v́ đă làm được chuyện thần kỳ.

 

Các thương binh c̣n tệ hại hơn, v́ có môt số phải nằm trên cáng. Một số không c̣n đủ sức để trả lời. Tôi không hề nghe tiếng rên xiết, trách cứ về số phận kém may mắn của ḿnh. Mặc dù đă có hơn 250 binh sĩ trở về, trong đó có 4 người của phi hành đoàn trực thăng (gồm 1 phi công, 1 phụ tá, và 2 xạ thủ), nhưng quân số có khả năng tham chiến thực sự chỉ c̣n khoảng 150 người.

 

Lúc đó, tôi đứng im lặng nh́n họ, ḷng đầy cảm xúc không nói nên lời. Tôi cảm thấy hănh diện v́ đă là một phần của họ. Vượt lên sự sợ hăi, đối diện với cái chết, họ đă chiến đấu chống kẻ thù không mệt mỏi trên 510 ngày, trong thiếu thốn, đói khát, bệnh tật. Vượt trên sự yếm kém về quân số, trang bị, và hoả lực, họ đă giáng cho VC những tổn thất nặng nề dù chúng mạnh hơn nhiều lần, quân số đông hơn nhiều lần, trang bị tận răng. Điều ǵ khiến họ làm được? Đó chính là tinh thần kỷ luật và sự tin tưởng đối với cấp chỉ huy của họ. Cấp chỉ huy của họ đă giữ lời hứa là chiến đấu và mang họ về đến điểm an toàn. Họ làm được như vậy là v́ chế độ nhân bản của Miền Nam hơn hẳn chế độ phi nhân của CS Việt Nam, hoặc của chế độ tàn bạo CS Nga, Tàu.

 

Hôm nay, sau gần 40 năm, h́nh ảnh của 2 cấp chỉ huy đứng đối diện nhau, trong giá buốt của núi rừng, và bóng tối của thị trấn An Lộc vẫn ám ảnh tôi suốt cả cuộc đời. Tôi vẩn cảm thấy bồi hồi và xúc động khi nhớ như in lời đối đáp của Đại Tá Nguyễn thành Chuẩn và Trung Tá Lê văn Ngôn (giờ đây cả hai ông đă không c̣n nữa): “Tôi hoàn toàn chịu trách nhiệm về cuộc rút quân này.”

 

Câu trên được nói 2 lần liên tiếp qua 2 cấp chỉ huy khác nhau. Tại sao họ phải làm như vậy? Bởi v́ họ ư thức được rằng, họ là người đầu tiên nhận vinh quang, khi đơn vị mang thắng lợi về, th́ họ cũng phải là người dám can đảm nhận trách nhiệm về những tổn thất của đơn vị. V́ đó là danh dự, là phẩm chất không thể thiếu của một cấp chỉ huy. Thật may mắn, chúng ta đă có nhiều người như họ, dám nhận trách nhiệm về ḿnh bất kể hậu quả.

 

Sau 30-4-75, chiụ chung số phận của dân chúng Miền Nam, giống như trăm ngàn người của chế độ cũ, Tr/Tá Ngôn đă bị đưa đi tù “cải tạo” tại miền Bắc. Bị bạc đăi, hành hạ tinh thần, ông vẫn b́nh tĩnh giữ đúng tư cách của một quân nhân dù đă bị bại trận, vẫn duy tŕ được niềm tin vào chính nghiă. Nhưng ông đă không chống chọi nổi với cơn bệnh hiểm nghèo trong điều kiện khốn cùng, thiếu thốn thuốc men và dinh dưỡng. Cuối cùng, ông đă lặng lẽ giă từ cơi đời.


Những người bạn đưa ông xuống huyệt mộ với một tấm chiếu rách trong câm nín, là những người bạn tù đáng thương đang chiụ nạn như ông, những người đă là từng chiến đấu, từng cùng nhau chống kẻ thù chung là CS Việt Nam.

 

Kể từ ngày VC chiếm Miền Nam, chúng ta không hề nghe CSVN nhắc đến, hay tổ chức ăn mừng “Trận Đánh Tống Lê Chân”. Phải chăng, lực lượng VC tấn công đă bị thiệt hại rất nặng nề trước một lực lượng pḥng thủ nhỏ bé, bị cô lập với thế giới bên ngoài? Phải chăng chiến dịch đánh chiếm cuả chúng bị kéo dài quá lâu v́ sợi “gân gà” khó nuốt? Câu trả lời đúng nhất là chúng muốn quên đi nổi nhục nhă đă để nguyên một tiểu đoàn BĐQ biến mất khỏi ṿng vây kiên cố của chúng với sự tổn thất không đáng kể, như đă “bốc hơi”.

 

30 tháng 4 năm nay lại về, một thoáng nhớ về kỷ niệm xưa, kẻ c̣n người mất, tôi muốn được im lặng tưởng nhớ đến Tr/Tá Ngôn và những người lính cuả TĐ92 BĐQ năm xưa, kém may mắn đă hy sinh tại trại Tống Lê Chân và trên đường rút lui. Cho tôi được nghiêng ḿnh trước sự hy sinh cao cả ấy. Các anh đă là những vị anh hùng v́ chỉ có các anh mới làm được chuyện đội đá vá trời. Nghĩ đến các anh, tôi không quên nghĩ đến nỗi đau khổ mà vợ con các anh phải gánh chịu. Xin cho tôi được nghiêng ḿnh chia sẻ nỗi bất hạnh tột cùng với vợ con các anh v́ đă mất người thân yêu.

 

Giống như các liệt sĩ vô danh khác cuả QLVNCH, sự hy sinh của các anh sẽ được muôn đời nhắc đến.

 

 

Mũ Nâu Đặng Hưng Vượng

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính