Người Ở Lại Tam Biên
 

Lê Văn Hậu

 

 

 

 

Sau khi tốt nghiệp khóa Hạ Sỉ Quan Trường Huấn Luyên Đồng Đế ở Nha Trang . Với cấp bậc Trung Sĩ, Đào Hồng Thủy đă chọn đơn vị Nha Kỷ Thuật để phục vụ đời binh nghiệp và được đưa về Đoàn 72 do Cựu Trung Tá Cẩm Ngọc Huân làm Đoàn Trưởng .


Đây là thời thời gian Đoàn 72 vừa mới thành lập để chuẩn bị học khóa Chiến Tranh Ngoại Lệ cùng vơí các Đoàn 71 ,75 . Tất cả các Đoàn đều ở trong khu vực của ṿng đai phi trường Nha Trang về hướng đường Phước Hải đi vào. Các Toán trong lúc học Chiến Tranh Ngoại Lệ gồm có 4 Sĩ Quan và 8 nhân viên Hạ Sĩ Quan , không biết TS Đào Hồng Thủy lúc đó đă ở Toán nào . Nhưng sau khi tốt nghiệp khóa Chiến Tranh Ngoại Lệ , không biết v́ lư do ǵ mà Đào Hồng Thủy và một số anh em khác được đưa lên phục vụ ở Chiến Đoàn 2 đóng tại Kontum.

Khi Đoàn 72 được đưa lên Kontum để hành quân nhảy toán thực tập thám sát ở các rừng núi đường ṃn HCM, Cao Nguyên và vùng Tam Biên Việt – Miên – Lào , mổi lần nhận công tác xâm nhập th́ các Toán đều được Chiến Đoàn 2 bổ sung thêm 2 ‘hướng đạo’ để trợ giúp Toán có kinh nghiệm lúc di chuyển trong đường rừng .


Trong một lần công tác nhăy toán vào một vùng ‘nóng’ ở Tam Biên, Toán 723 của tôi được Chiến Đoàn 2 bổ sung thêm một Biệt Kích người Thượng và TS Đào Hồng Thủy (Thủy đă phục vụ tại CD2 như trên đă nói). Những công tác trong thời gian thực tập nầy thường đi đũ 12 người như quân số của một Toán trong hoạt động Chiến Tranh Ngọai Lệ vậy. Toán chia làm 2 tổ , gồm có bán tổ A do Trưởng Toán là tôi chỉ huy và bán tổ B do Toán Phó ( cựu T/uư Tùng ) . Lúc Toán được Trực Thăng đưa vào vùng xâm nhập , máy bay của bán Tổ A luôn bay đẩn đầu để sẳn sàng nhảy xuống bải trước, sau đó máy bay của bán tổ B sẻ xuống sau .


Hôm đó, một buổi sáng nắng ráo bầu trời quang đăng trong không khí lạnh mát của rừng núi Cao Nguyên vào những ngày cận Tết năm 1971 . Chiếc máy bay trực thăng bán Tổ A chở tôi cùng các toán viên Trung Sĩ Ngô Quang Đợi, Huỳnh Cẩm Sanh, Nguyễn Thanh Phong , Nguyễn Văn Thoại và Đào Hồng Thủy đang bay bám theo sau chiếc O1 của Tiền Không Sát Đại Uư Lê Đ́nh Vũ dẩn đường vào vùng , và theo sau máy bay của bán Tổ A là trực thăng chở bán Tổ B của T/úy Nguyễn văn Tùng cùng 4 nhân viên của toán và một người Biệt Kích Thượng của Chiến Đoàn 2 đi theo . Kèm hai bên trái phải của 2 máy bay trực thăng chở Toán 723 là 2 chiếc máy bay hỏa lực Cobra , thỉnh thoảng bay lên cao rồi là xuống thấp gần sát các ngọn cây rừng trông thật ngoạn mục. Ngước mặt lên bầu trời cao xa xa, thấy thêm một trực thăng trống dùng để cấp cứu khi cần .


Tôi ngồi tḥng 2 chân ra bên ngoài mép trái của trực thăng cùng TS Thủy, c̣n TS Đợi và Sanh ngồi bên mép phải trực thăng, ngồi giữa máy bay là TS Phong và Thoại. Rừng núi vùng Tam Biên địa thế tương đối bằng bằng nên tầm nh́n con mắt khá xa với cây rừng trùng trùng màu xanh đậm trong buổi sáng trời nắng tốt. Tiếng động cơ kêu ‘bùm bùm’ của máy bay như nhịp trống quân hành làm quên đi những lo âu hối hộp và làm dịu đi tiếng đập mạnh của con tim của buổi đầu đi nhảy toán. Thỉnh thoảng tôi đưa bàn tay lên túi áo ngực trái sờ nắn viên đá nhỏ mà tôi đă lượm bỏ vào túi trước khi lên máy bay, như một lá bùa hộ mạng và lâm râm “ANH PHẢi SỐNG“ để đem viên sỏi nhỏ nầy trả lại cho sân bay khi xong công tác. Sau nầy, trong những lần nhảy Toán, tôi âm thầm thường làm vậy như một thói quen để trấn an những lo âu trong những lần công tác nguy hiểm, và tin tưởng “ANH PHẢi SỐNG“ để trở về .


Hơn nửa giờ bay, máy bay chở Toán 723 đă vượt qua những rừng núi bao la trong buổi sáng đẹp trời. Từ hướng xa phía trước gần sát ngọn cây, tôi thấy chiếc O1 như một con bồ câu trắng cô đơn đang bay lượn một ṿng quanh vùng đất nhỏ trống trải rồi cất vút bay lên cao bầu trời ra khỏi tầm nh́n của tôi . Tiếp theo 2 chiếc Cobra như 2 cánh én đen lạng xuống nơi bải cỏ lau sậy ấy. Người xạ thủ đại liên của trực thăng đưa ngón tay cái ra dấu cho tôi biết máy bay đang vào vùng và chỉ ngón tay về hướng bải đáp khá trống , nơi chiếc O1 của Tiền Không Sát vừa mới bay lên. Từ trên cao tôi thấy băi đáp thưa thớt cỏ lau sậy và bao boc xung quanh là một rừng cây rậm rạp . Mắt đăm đăm nh́n bải đáp càng rỏ dần theo độ bay xuống thấp của chiếc trực thăng, và khi chiếc trực thăng chở bán tổ A của tôi đang bay là là chầm chậm xuống bải đáp làm cỏ lau sậy nằm rạp xuống như một tấm thảm xanh . Với phản ứng tự nhiên, tôi vội vàng vổ vai Thủy nhảy xuống bải cùng lúc . Chưa kịp quan sát th́ nghe những tiếng nổ đạn bom, đất cát bắn tóe tung như xé tan màng nhỉ . Ngoái dầu nh́n lui , thấy chiếc máy bay chở bán Tô A đă bị trúng đạn pḥng không của địch, đang lắc lư chậm chạp cố bay lên cao với làn khói đen dày đặc kéo theo sau, như h́nh một con rồng đen lướt trong gío mây. C̣n chiếc trực thăng bán Tổ B của Tùng vội quay hướng bay về phải rồi bốc lên cao lẩn vào các đám mây trắng. Hai chiếc Cobra bay lạng sát ngọn cây bắn xối xă các tràng đạn đại liên, phóng pháo M79, Rocket xuống các rừng cây quanh bải đáp. Tiếng gầm hú như phong ba bảo táp lướt nhanh của 2 chiếc phản lực cơ A37 nhào xuống lượn lên với những trái bom thả xuống quanh bải tóe lửa khói trong tiếng nổ “ầm ầm“ như một bản hợp xướng sống động với âm thanh rùng rợn làm người nghe có thể làm chết giấc cho những ai yếu bóng vía.


Trong giây phút đầu xuống bải đáp với lửa đạn bom rơi, tôi vội vàng đảo mắt nh́n xung quanh để t́m kiếm các toán viên. Thủy đang nằm sau bụi cỏ gần bên mé phải của tôi chỉa súng hướng về b́a rừng . Ts. Đợi cách xa tôi chừng 10m về trái. Ts. Sanh cách 5m phía sau lưng tôi , tất cả chỉ có 4 người nhảy xuống băi, c̣n Phong và Thoại ngồi giữa máy bay nên chưa kịp xuống th́ máy bay bị trúng đạn pḥng không của địch và cố gắng bay lên cao . Những tiếng đạn bom liên tục nổ từ Cobra và A37 bắn thay nhau yểm trợ, cùng B40 của địch bắn ra hướng Tổ A đang nằm nổ chát tai làm chúng tôi chẳng biết hướng nào có địch. Nằm giữa bải sau các lùm cỏ sậy chẳng có một mô đất che chở thân ḿnh, chúng tôi chỉ biết hướng súng về rừng để mong nh́n thấy địch mà bắn trả lại thôi.

Nh́n Sanh ḅ đến bên trái của tôi rồi vội vàng đưa ống nghe của máy PRC 25 cho tôi. Nhanh tay tôi cầm lấy áp sát vào tai và nghe tiếng hối hả của Liên Toán Trưởng Đ/U Lê Đ́nh Vũ:


- H.ồ.n.g H.à , Hồng Hà đây là Vương Vũ.


- Hồng Hà , Hông Hà đây là Vương Vũ anh nghe được trả lời…


Mắt nh́n đăm đăm vào rừng, tay trái cầm ống nghe, tay phải cầm súng với ngón trỏ luôn dán sát c̣ súng AR 15 .Tôi th́ thầm:


- Hồng Hà nghe Vương Vủ 5/5 .


Tiếng máy khè khè trong ống nghe lại vang:


- Gia đ́nh Hồng Hà cứ nằm tại bải để Zu Lu xuống cứu.


Tôi chưa kịp trả lời lại Đ/U Vũ, th́ bất chợt từ hướng rừng trước mặt Đợi và tôi cùng Thủy, nghe tiếng hét la lớn trộn lẫn trong tiếng nổ súng đạn, tiếng được tiếng mất :


- N.. à..ng S.. ố n , R.. ố ..ng …h .. ế t. (hàng sống chống chết) .


Theo sau những tiếng la hét ‘hàng sống chống chết’ với âm giọng như là của người Thượng hay Miên Lào là những tràng đạn AK bắn về hướng chúng tôi. Tiếng đạn nghe ‘x..í..u xíu’ làm cày xủi đất bụi bay lên quanh ḿnh. Ba họng súng Car 15 của tôi Đợi và Thủy cùng lúc nhả đạn khi thấy những tên địch từ rừng chạy nhào ra hướng Đợi và chúng tôi đă đốn ngă được 3 tên địch làm mấy tên c̣n lại phải nằm xuống .


Tiếng Đợi nho nhỏ vọng từ xa :


- Em bị thương rồi anh Hậu ơi .


Không chần chừ, như một bản tính tự nhiên tôi đáp lại để Đợi đủ nghe:


- Cố gắng lên em, anh Hậu không bỏ Đợi đâu .


Tôi quay đầu về phải định nói Thủy bắn yểm trợ giúp tôi ḅ lên chỗ Đợi đang nằm, để kéo Đợi xuống gần Sanh băng bó vết thương. Tôi th́ thầm:

- Thủy , Thủy .


Không nghe tiếng trả lời , thấy Thủy vẫn ngồi yên ḿnh hơi nghiêng, lưng dựa vào chiếc balô c̣n đeo trên vai. Tưởng Thủy không nghe, tôi liền vói tay lắc nhẹ chiếc balô:


- Thủy ...Thủy...


Lần nầy Thủy vẫn im lặng nên tôi mới biết Thủy đă đi vào cơi chết từ lúc nào mà tôi chẳng hay. Thủy chết trong tư thế súng vẫn cầm tay , người hơi nghiêng và lưng tựa vào chiếc ba lô mang đầy gạo sấy 7 ngày ăn, như đang thả hồn ngắm nh́n rừng núi Tam Biên vào một buổi sáng đẹp trời …


Tôi vội vàng lấy súng Thủy ra và đưa Sanh bắn yểm trợ để tôi ḅ lên kéo Đợi xuống. Vừa ḅ đến nơi Đợi nằm, thấy cây súng Car 15 của đợi bị gảy ngang và máu bên đầu gối chân phải Đợi đỏ sẩm cùng bụi đất trộn lẫn. Chưa kịp kéo Đợi, tôi nghe tiếng ‘p..́..n..h, ṕnh’ từ hướng sau lưng. Ngoái đầu về sau tôi thấy một chiếc trực thăng từ trên cao bay chúi mũi xuống vội vàng nơi chúng tôi đang nằm trong tiếng ầm ầm bom đạn bắn thả yểm trợ để cứu chúng tôi .


Tôi và Sanh hối hả xốc Đợi lên sàn máy bay. Chưa kịp leo lên, th́ máy bay đă từ từ bay lên cao, tôi và Sanh nhanh chân đứng trên càng chân máy bay để ḅ lên sàn trong khi máy bay ra khỏi băi.
Oái ăm thay! trong lúc vừa bay lên cao th́ người xạ thủ đại liên của trực thăng đă bị trúng đạn bị thương nặng. Từ trên cao của trực thăng, tôi nh́n xác Thủy mờ dần trong tầm mắt, xa dần, xa dần, sau những tảng mây trắng như màu khăn tang che phủ một ṿm trời của rừng núi Tam Biên vào một ngày buồn…


Ngồi đánh những ḍng chữ nầy để thuật lại giấc ngủ dài của Thủy ở rừng núi Tam Biên, anh Hậu xin hương hồn Thủy hăy cảm thông, thứ tha cho anh Hậu không thể đem xác em về được với gia đ́nh của em!


Cầu xin ƠN TRÊN cho Hương Hồn của em Thủy được vô NƯỚC TRỜI.


Lê Văn Hậu


Cựu T/Úy Trưởng Toán 723

Nhờ giúp :


1/ Ai biết cựu TS. Ngô Quang Đợi và gia đ́nh của cố TS. Đào Hồng Thủy hiện nay ở đâu xin vui ḷng cho Hậu biết tin : 716 825 2978 . Rất cám ơn .


2/ Người phi công trực thăng bay xuống băi cứu Tổ A tên là Trung Uư Du. Tôi chưa bao giờ biết mặt và một lần gặp để nói tiếng: Cám Ơn ANH.

 

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính