Ma Xun khng đến


L Bnh

 

 

Dọc hai bờ kinh Cn Go thuộc vng U Minh Hạ, gần một trăm Chiến sĩ Việt Nam Cộng Ha thuộc đại đội Biệt Lập Địa Phương Qun của Tiểu Khu Kin Giang đ kn đo di chuyển ra đy trước rạng đng để trnh sự theo di v pht gic của giao lin Cộng Sản m chng c thể dng pho gy thiệt hại trong lc tập trung như thế.


Đại đội trinh st ny đ được trực thăng đổ xuống U Minh cch đy hơn mười thng, theo lệnh của Thiếu Tướng L Văn Hưng, phối hợp cng một số đơn vị bạn, kể cả hai tiểu đon của sư đon 21, mở chiến dịch Lm Cỏ U Minh.


Thong nghe danh xưng của chiến dịch, mọi người đều cảm gic ngay một việc v cng kh khăn, thậm ch c kẻ bi quan rằng khng thể thực hiện được. Bởi cc yếu tố bất lợi về địa thế snh lầy, lưng đầm, cy cối um tm m mịt, sng rạch chi cht, cc cnh rừng trm ngt ngn tạo thnh những lợi thế thin nhin cho cc căn cứ hậu cần hay cc đơn vị Cộng Sản bị qun ta đnh tan ko về đy dưỡng qun chờ bổ sung. Vậy m sau hơn năm thng kể từ ngy ng Tướng Hai Sao nổi tiếng Tử Thủ An Lộc pht động, chiến dịch đ thể hiện đng nghĩa của sự Lm Cỏ ấy với cc chiến tch vẻ vang:


- Xa tn hai trung đon Cộng Sản gồm đặc cng v vũ kh nặng.


- Ph hủy trăm phần trăm hai căn cứ hậu cần gồm cng xưởng chế tạo mn bẫy, bệnh viện, kho trữ gạo, cng v số thuốc men v vật dụng.


- Tiu diệt gọn hai tiểu đon Cơ Động Quyết Thắng 1 v 2.


- Cng một số cc đơn vị cấp huyện đội bị qun Việt Nam Cộng Ha đnh sứt gọng, gy cng khắp nơi vng 4 về đy nương nu chờ tăng viện.


- Qut sạch mật khu m Cộng Sản ru rao l Vng Giải Phng, bất khả xm phạm trước đy.


Qun đội ta đ lm chủ hon ton tnh hnh U Minh, cc ro cản Việt Cộng ngăn chận trn kinh Cn Go bị cc Giang Đon Hải Qun ph sạch, giao thng đường thủy từ Kin Giang xuống đến Vĩnh Thuận (C Mau) xui ngược tấp nập.

Cả khu rừng rộng lớn dầy đặc cy cối với cc địa danh: Phượng Vĩ, Kinh Chống Mỹ, Tr Hươn, Ng Bt, Xẻo K... một thời được đi H Nội hunh hoang l U Minh Giải Phng, nay cả hai vị tướng nổi tiếng của Qun Lực Việt Nam Cộng Ha Nguyễn Khoa Nam v L Văn Hưng xuống tận nơi để thăm viếng, ủy lạo, gắn huy chương cho cc đơn vị xuất sắc cũng như ku gọi đồng bo yn tm lm ăn sinh sống.


Gần hai thng nay, đại đội Trinh St Địa Phương Qun ny c nhiệm vụ mở rộng vng kiểm sot, đồng thời yểm trợ cho chiến dịch Y Tế Về Lng, khm bệnh, chữa bệnh cho đồng bo, cũng như cc cơ quan hnh chnh địa phương lo củng cố hạ tầng cơ sở vừa chiếm lại được.


Thế rồi, lc 4 giờ chiều hm qua, chiếc phi cơ quan st L.19 mang theo mật lệnh của Bộ chỉ huy hnh qun thả xuống bằng một chiếc d nhỏ mu đỏ thắm, trong đ Đại T Thanh ra lệnh cho đại đội ny di chuyển ra gần bờ kinh Cn Go, chuẩn bị cho trực thăng bốc đi thi hnh một cuộc hnh qun khc. Đ l cch an ton nhất để VC khng thể nghe ln trn hệ thống truyền tin mỗi khi c chỉ thị quan trọng.


Buổi sng tinh sương thật yn tĩnh đến độ từng giọt sương đm đọng trn cc đui l rơi thnh tiếng đồm độp trong vắt. Hoa rừng trm, đước, vẹt... rơi rụng trong đm tạo thnh mng phấn mỏng vng nhạt phủ cả mặt sng, l đ pha trn lớp sương m trắng như mảnh bng gn khổng lồ lơ lửng chưa tan v hơi lạnh ma gi Bấc. Xa xa vọng tiếng bm bịp ku nước lớn ph tan khng kh tĩnh mịt của U Minh, thỉnh thoảng ch chim bi c với thn hnh ngắn gọn mu xanh thẫm với chiếc mỏ vng cam phng nhanh xuống mặt nước phẳng lỳ gắp được con c nhỏ, hớn hở bay ln đậu trn ngọn cy kh bn bờ knh để lại gợn sng trn lan nhanh rồi tan biến.


Bn cạnh những sinh động đ, sng tinh sương của rừng U Minh hm nay ngy 24 thng 12 m lịch, một nhm chừng mười qun nhn đang xm quanh một tấm bản đồ trải ln tấm poncho trn thảm cỏ cn đẫm ướt sương đm, thỉnh thoảng họ rt từng hơi thuốc rồi ko cổ o ln ph khi vo lồng ngực, cho thm hơi ấm vừa trnh sự pht gic của giao lin. Gần đ vi ba qun nhn mang my PRC 25 điều chỉnh m lượng r r thật nhỏ vừa đủ nghe. Đ l Ban Chỉ Huy của đại đội Trinh St Địa Phương Qun. Họ l những chiến sĩ thật trẻ, tất cả đều trạc từ 20 -  26 tuổi đời, bỏ lại sau lưng mi trường, thầy bạn, bt nghin v một tuổi thanh nin với tương lai xn lạn đang chờ đn, để khoc chiến y cng ba l sng đạn, ln đường nhập ngũ theo tiếng gọi non sng, thức bổn phận, trch nhiệm đối với tổ quốc, giờ đy họ chỉ cn bn cạnh l đồng đội thn yu, trước mặt l kẻ th, lấy qun trang qun dụng lm những thứ yu thương chăm sc. Với họ nh đn đ thị, ly c ph đ, bản nhạc tnh l một ước vọng xa xi hiếm c.

D gương mặt đu đ cn điểm nt thư sinh pha lẫn mu rạm nắng U Minh với bộ qun phục nhăn nhm m phn chua của rừng l thấp đ nhuộm vng một phần ba pha dưới, nhưng họ đ thể hiện một điều r rệt bằng mọi động tc: đi, đứng, ăn ni rất lnh, rất nh binh, khng cn rề r, nhỏ nhẹ, thư thả của cậu học tr cch đy khng lu. Họ l Thiếu y Hng, Đại đội trưởng, sinh vin năm thứ ba Đại Học, xuất thn Trường Bộ Binh Thủ Đức, 24 tuổi đời, 3 năm tuổi lnh, được đặc cch ln Thiếu y lc ra trường được 6 thng, khi trung đội anh đnh ngay vo ổ sng cối 61 tịch thu trọn sng đạn, bắt sống 2 hạ st 6. Sau đ anh lm Đại đội ph với người đn anh Đại y Long, Đại đội trưởng.


Với danh xưng Bravo, Thiếu y Hng chỉ huy 2 trung đội tc chiến 3 v 4, nhiều lần xin tnh nguyện chiếm mục tiu v khng chờ nổi phi pho yểm trợ, vả lại sự thiếu hụt đạn dược đ giới hạn cn 8 quả pho binh cho cấp đại đội mỗi khi chạm địch, nếu muốn được bắn thm phải chờ lệnh trn chấp thuận, đ l một trong hng trăm nỗi thương tm của ton thể chiến sĩ Việt Nam Cộng Ha phải chịu đựng khi người bạn đồng minh bỏ rơi, đnh đoạn cắt mạch sống của qun đội.


Họ đ nhiều lần vừa khẩn thiết vừa hăng hi xin Đại đội trưởng cho tấn cng chiếm mục tiu hơn l nằm chịu để VC bắn tỉa lm thiệt hại đơn vị. V rốt cuộc mười lần như một, Thiếu y Hng đ thắng vẻ vang nhờ cc yếu tố:


- Việt Cộng khng ngờ phe ta dm tấn cng với điều kiện yểm trợ như vậy.


- Việt Cộng chỉ c vi chốt kiềng chuyn bắn tỉa, bắn sẻ với một ổ sng cộng đồng 12 ly 8 hay một khẩu khng giật 57 ly để h dọa.


- Thm vo đ, Thiếu y Hng lun lun h ho cc đồng đội rằng tụi VC c ci miệng dc xạo, chng n khng hơn ci đầu của mnh đu.


Rồi với phong thi cương quyết v tự tin, Thiếu y Hng dng dạc:


- Tất cả chuẩn bị việc nhẹ để lm: 4 tc xạ tối đa phủ đầu tụi n, 3 lựu đạn sẵn sng xung phong.


Thế l thằng Việt cộng no khn hồn quăng sng tốc hố chạy bn mạng th họa may cn sống, thằng no nổ sng, chỗ đ ln bụi th ăn ngay tri M.67, n sẽ về chầu Hồ "Chủ Tịch" ngay. Cc trận Thới Bnh, Kinh Chống Mỹ, Ng Bt, Thy Liễu, Định An, Ha Quản... đ chứng minh điều đ.


C lần Đại y Long phải cảnh co trong my PRC 25:


- Đm, bất tun cấp chỉ huy, tao truy tố ra ta n qun sự, tử hnh...


Đại y Long giận đng, chỉ v ng muốn bảo vệ mạng sống của đồng đội mnh.


Nhưng hỡi i, Thiếu y Hng khng thể ngồi nhn tụi Việt cộng tỉa từng người lnh mnh được, vả lại gunship trực thăng được tnh từng pht cho mỗi đơn vị, pho binh th chắt chiu từng quả một.


Nhờ vo sự gan dạ v quyết tm, những yếu tố thật đơn giản nhưng then chốt để thnh cng ở chiến trường. Sau mỗi lần như vậy, Đại y Long thở pho sung sướng:

- Đm, đnh giặc 14 năm rồi, chưa bao giờ hồi hộp, vậy m mới 3 năm với Thiếu y Hng biết mấy lần lọt tim ra khỏi ngực. Kỳ tới phải chờ cnh Alpha (Đại đội trưởng) ln yểm trợ rồi hy xung phong nghe ng nội.


Thiếu y Hng cười mỉm:


- Tun lệnh, Alpha.


Trận cht m Đại y Long gi từ vũ kh khi bị thương nặng, ra loại II vĩnh viễn, Thiếu y Hng đ p dụng chiến thuật thật liều lĩnh m ngy được đi thăm Alpha Long ở qun y viện cắt bỏ chn phải tới đầu gối, hai thầy tr tm tnh qua chai bia tru. Đại y Long ni trong đau xt:


- Đm, tao mất một chn đo tiếc g, biết bao bạn b, đồng đội ng gục, chỉ thương cho tụi my ở lại đnh với tụi n m đạn dược yểm trợ thế ny, tụi my chịu sao nổi.


Thiếu y Hng cả quyết:


- Alpha đừng lo, chiến thuật kỳ rồi mnh thắng th đn em cn bồi cho tụi n nhiều mn khc ngặt hơn nữa.


Trận vừa qua, đại đội họ bị một trung đon VC vy chặt v nhất định dứt điểm trong đm. Lc 3 giờ chiều được tin Gunship sắp đến, Thiếu y Hng sang tần số giải tỏa III (tối mật) để ni chuyện với Đại y Long với định to bạo. Cnh Alpha đnh cầm chừng, giả như kinh hoảng gọi cấp trn la ơi ới trong hệ thống truyền tin, cn cnh Bravo của Thiếu y Hng bỏ tất cả ba l cuốc xẻng, soong nồi lại, lo cố ph vng vy -  Đ l một chuyện kh -  Đ vậy, khi lộn ra được, Thiếu y Hng dẫn hai trung đội dốc ton hỏa lực đnh bọc hậu sau lưng Bộ chỉ huy trung đon Việt Cộng. Cng lc cnh Alpha bỏ mặc vng vy sau lưng cho 2 Gunship vừa đến ngăn chận, dốc ton lực đnh trực diện vo Bộ chỉ huy địch tạo thnh thế trong đnh ra ngoi ập v m họ gọi nm na l thế bnh kẹp, p nt Bộ chỉ huy trung đon Việt Cộng.


Chiến thắng vẻ vang bất ngờ đến độ Đại T Thanh chỉ huy chiến trường vừa pht cu vừa hết hồn:


- ĐM, đnh giặc v kỷ luật, tao nhốt khng ngy ra.


Số l khi 2 Gunship ln vng, Đại T Thanh cần ra chỉ thị để tho gỡ vng vy gấp v triệt thoi v 2 Gunship chỉ bao vng cho đại đội 20 pht thi. Thế m trn tần số Khng lục ng ku la om sm, cả Đại đội trưởng v Đại đội ph lo thực hiện kế hoạch ring khng cn một giy pht no để trả lời với Đại T Thanh, mặc cho m thoại vin muốn ni sao với Đại T ty tiện.


C lc ng la ầm trong my:


- ĐM, Alpha my đu, Bravo my đu trnh diện ngay.


5 giờ 45 chiều, ng đ đp trực thăng chỉ huy C&C xuống tại mặt trận cn ngt khi, xc Cộng Qun la liệt, tịch thu rất nhiều vũ kh c nhn v cộng đồng, ng đ cho đại đội Trinh St của trung đon 33 sư đon 21 đổ xuống tiếp ứng để thu dọn chiến trường v truy kch trong đm. Trực thăng Hồng Điểu đ vận chuyển thi hi 14 chiến sĩ hy sinh v 8 chiến sĩ bị thương trong đ c 2 sĩ quan trọng thương l Đại y Long v Chuẩn y Đức mới ra trường 4 thng.


Ngưỡng phục v sung sướng, Đại T Thanh đứng cho thật lu chiếc trực thăng tải thương, rồi bắt tay Thiếu y Hng:


- Em rng ln, xuất sắc lắm, đng nu gương cho cc đơn vị đn anh. Kể từ giờ pht ny em l Đại đội trưởng, tm một sĩ quan Trung đội trưởng no kh đưa ln lm Đại đội ph, trnh cho qua rồi qua sẽ lệnh cho Phng I Tiểu khu lm sự vụ lệnh chnh thức sau. Qua sẽ theo di v yểm trợ tối đa cho tụi em.

 

Xong, ng vỗ vai thn mật cng Thiếu y Hng rồi ln trực thăng C&C tiếp tục thanh st mặt trận.


D khẩu lệnh của Đại T Thanh đặc cch Thiếu y Hng Đại đội trưởng, nhưng Hng khng thấy g khc biệt. Với bao bận rộn, vừa lin min điều động chuẩn bị phng thủ đm, vừa xt xa chia xẻ với cc chiến sĩ thương binh vừa được tản đi, rồi cũng đau đớn cho tiễn biệt từng đồng đội vị quốc vong thn, trn khun mặt đằm đằm căm hận, dng lệ tun chảy theo từng lần cho biệt.


Khi chiếc trực thăng tản thương sau cng cất cnh, Thiếu y Hng ra lệnh cho Thượng sĩ Thạch, thường vụ đại đội:


- Anh cng Thiếu y Nam v cc trung đội trưởng 1, 2, 3, 4 lo phng thủ đm nay.

Quay sang Trung sĩ Rạng, Tiểu đội trưởng Thm bo:


- Anh chuẩn bị đạn dược , nhất l lựu đạn, cng ti đi truy kch ngay.

Trung sĩ Rạng ngần ngại:


- Sẵn sng, nhưng Alpha nn bỏ bụng cht g đ, gần 6 giờ rồi.


Thiếu y Hng nghiến răng nhn xa:


- 14 anh em hy sinh th phải bắt sống 14 thằng Việt Cộng về đy.


Dứt lời, Hng xoay qua Thượng sĩ Thạch gỡ lấy thm hai quả lựu đạn mc ln dy ba chạc của mnh rồi chỉ thị:


- Truyền tin nội bộ v khng lục theo ti, cn lại theo Thiếu y Nam v Thượng sĩ Thạch.


Thượng sĩ Thạch, thường vụ đại đội với 16 năm lnh, chỉ biết lắc đầu khm phục.

- Tun lệnh, Alpha yn ch. Cẩn thận tụi n cn lẩn trốn nhiều đấy.


Thiếu y Hng như khng nghe lời n cần đ, xoay người chụp lấy ống lin hợp tần số khng lục lin lạc với đại đội Trinh St 33:
Trung y Phan, Đại đội trưởng Trinh St 33, dn v bị Đ Lạt mến mộ sự gan dạ cũng như lối đnh bạt mạng của Thiếu y Hng nn thường dng danh xưng qu mến gọi Thiếu y Hng l Quan Một.


Thiếu y Hng vừa hối hả tiểu đội Thm bo của mnh, vừa trả lời:


- Tango n qua bn phải, ti dẫn Thanh bạch (Thm bo) ln hốt tiếp với huynh trưởng đy.


Tango ngỡ ngng: - ĐM, vừa thi ng nội, đnh nhừ tử chưa đủ sao, quay lại lo cho mấy đứa con đm lấy sức. Tao hốt tụi n đm nay, sng mai li về cho Quan Một trả th, OK?


- Cm ơn huynh trưởng, nhưng ti sắp ln ngang rồi đ, sẽ khai hỏa M 60 bn sườn tri OK.


Trung y Phan vừa yu thương vừa knh phục:


- OK, tao đnh hai mặt gip cng cho tụi n qu sụi, rồi d qua Quan Một tri OK.

Đấy những đối thoại gan dạ, to bạo, hng dũng của cc sĩ quan trẻ Bộ Binh, họ khng bao giờ nao nng trước hỏa lực Cộng Sản d c hơn họ gấp bội lần. Họ đang thể hiện đng nghĩa của Tổ Quốc -  Danh Dự -  Trch Nhiệm v sẵn sng hy sinh.


Với họ, thật đơn giản: thi hnh lệnh cấp trn, chu ton bổn phận trch nhiệm, hy sinh cho đồng đội, cho huynh đệ chi binh, họ qun cả những gần gũi yu thương nhất của cuộc đời l cha mẹ, vợ con... đừng ni tới tiền ti danh vọng. Mu thịt họ đổ ra trn cnh đồng, trong rừng su nước độc, thn xc họ gục ng trn những bờ lau sậy đầy rắn rết, đỉa vắt... những nơi m người dn thnh thị rng mnh kinh sợ khi nghe đến địa danh.


Mặc dầu sự vắng bng người đn anh dy dạn kinh nghiệm chiến trường, Thiếu y Hng rất buồn b vừa gnh thm trch nhiệm nặng nề của đơn vị, nhưng tinh thần chiến đấu, lng tự tin quyết thắng vẫn khng suy giảm.


Chiều nay nhận được mật lệnh, nghiền ngẫm đọc xong, xếp lm tư nht vo ti o trước khi ngồi vo bn ăn được k bằng hai thng lựu đạn, Thiếu y Hng nhn thẳng mặt Thiếu y Nam, người sĩ quan Đại đội ph, km Hng một tuổi đời cũng như một tuổi lnh.


- Nam mầy chuẩn bị đi php về thăm gia đnh, sng mai c trực thăng về Rạch Sỏi.

Thật ra, Thiếu y L Quốc Nam đ c giấy đi php 15 ngy từ 3 hm nay, nhưng Nam đ quyết định ở lại v Đại y Long bị thương nặng trận vừa rồi v by giờ với mật lệnh cho một cuộc hnh qun đặc biệt sắp tới, Nam khng đnh lng no đi php, mặc dầu hơn năm nay chưa lần no gặp lại mẹ v đứa em trai, ring mẹ Nam đang bị bệnh nặng. Nam vẫn biết rằng với 15 ngy php để chăm sc, gần gũi mẹ trong dịp Tết Nguyn Đn l một nguồn an ủi v hạnh phc v tận cho mẹ mnh. Nhưng nhn lại đơn vị sau một trận đnh gần 20 chiến sĩ hy sinh v trọng thương, Nam vừa đưa chn cơm đang bốc khi cho Thiếu y Hng, v tươi cười:


- OK Alpha, nhưng năm di chịu được th s g vi ngy nữa sau cuộc hnh qun ny c muộn g đu.


Thiếu y Hng nhn Thiếu y Nam thong ngỡ ngng lượm giọng:


- Nếu my nhất định vậy th trong suốt cuộc hnh qun ny, cnh Bravo chỉ lm trừ bị thi, OK.


Thiếu y Nam vẫn tươi cười gật g, rồi cả hai ăn vội cho qua bữa để cn bn luận việc di chuyển ra bờ kinh Cn Go khuya nay v chuẩn bị cho trực thăng vận sng mai.


Bốn chiếc trực thăng chở đầy binh sĩ thuộc đại đội Biệt Lập Địa Phương Qun do Thiếu y Hng Đại đội trưởng v Thiếu y Nam Đại đội ph chỉ huy vừa nhấc bổng ln l đợt đầu chuyển qun theo lnh của Đại T Trung đon trưởng Trung đon 33 Sư đon 21.. Với định đưa đại đội Trinh St Địa Phương Qun ny về vng H Tin thực hiện chiến thuật cầm chn một trung đon Việt Cộng c pho v phng khng đang ẩn np bn sườn ni Trầu quận Kin Lương. Lm một tư lệnh chiến trường, Đại T Thanh ắt rất khổ tm khi phải điều động như vậy, nhưng lm sao hơn khi đnh giặc trong điều kiện thiếu thốn đủ thứ từ pho binh giới hạn tới mức tối đa, đến cc phi vụ trực thăng được chia từng pht, thiết gip x lẻ từng chi đội...


V giờ đy 4 tiểu đon v đại đội Trinh St đều kẹt cc chiến trường khắp Qun Khu 4. ng đ cắn răng nn thở để đưa đại đội Trinh St Địa Phương Qun ny lm một nhiệm vụ hết sức liều lĩnh một phần v ng hy vọng thanh ton hai mặt trận khc ở Chương Thiện để rt gấp một tiểu đon về lm ngăn chận trước khi trung đon Cộng Sản ny nuốt gọn đứa con Địa Phương Qun m ng rất yu mến ny. Hai l ng đang khẩn cấp yu cầu Bộ Tư Lnh Khng Qun cho gấp một phi tuần khu trục đnh phủ đầu trước. Sau cng l yếu tố tm l, ng muốn tụi Việt Cộng hiểu lầm rằng ng đưa Trinh St v c thăm d trước khi đổ đại đơn vị c yểm trợ hng hậu xuống. Dĩ nhin hơn ai hết, Thiếu y Hng đ biết được vai tr của đại đội mnh phải lm theo thượng cấp rồi. Chnh v vậy nn Thiếu y Hng đ cng Bộ chỉ huy đại đội v Thm bo đi lift đầu tin để điều nghin tm địa điểm đổ qun cho cả đại đội. V cũng như bao lần, Thiếu y Hng vẫn min man suy nghĩ phải lm thế no ứng ph cho thật tốt đẹp đối với tnh huống liều lĩnh ny.


Tiếng động cơ lẫn gi phần phật theo nhịp cnh quạt, cc trực thăng đnh vng v lấy cao độ. Trong giy pht Thiếu y Hng nhn xuống vng U Minh Thượng dy đặt cy cối xanh r v chằng chịt kinh rạch, lc đc đy đ vi cụm nh l, xa xa vi chiếc xuồng nhỏ lẻ loi của dn rừng đi tm mật ong hay săn th để lại một vệt sng nhỏ sau đui như chiếc sao chổi, nhỏ dần... Hng lại lin tưởng đến những người dn hiền ha mộc mạc, suốt đời lặn lội trong rừng su tm sinh kế, nay Cộng Sản lợi dụng địa thế rừng rậm ẩn np lm căn cứ an ton, rồi bom đạn ngy đm nổ vang rừng, họ phải di cư, tản mt khắp nơi lm thu, ở mướn, sống tri nổi khng định hướng, nghĩ m thương cho dn lnh.


Nghĩ lại mnh, Thiếu y Hng chợt nhận ra: Thời thế, đất nước chiến tranh đ đưa đẩy mnh thnh lnh trận lăn lộn đầm chua nước mặn đầy đỉa vắt, muỗi mng rắn rết U Minh ny. Vng đất m khng lu trước đy, được mi học đường hnh dung qua sch vở với danh từ khỉ ho c gy v nghĩ khng c bng người lai vng. Vậy m thong đ đ gần một năm, Thiếu y Hng cng cc đồng đội chia xẻ ngọt bi, mồ hi nước mắt lẫn mu đo v ngt 30 sinh mạng chiến hữu yu thương đ nằm xuống nơi đy.


m thanh pht ra từ my PRC 25 khng lục đ ko Hng về thực tại.


- Hồng H đy 81.


81 số hiệu của Đại T Thanh, Tư Lệnh chiến trường H Tin. ng đ ra lệnh cho Thiếu y Hng qua tần số giải tỏa III (tối mật) để trực tiếp lin lạc với ng, v tnh hnh khẩn cấp nn khng cần m ha nữa.


- 81 đy Hồng H knh nghe.


- Khi ln Target, quan st cẩn thận tm bi đp tốt nhất theo lệnh đ nhận, r chưa.

- Nhận 5. Nh lớn yn tm.


Theo lệnh Đại T Thanh th trung đon Cộng qun nằm ẩn np dọc sườn ni Trầu di khoảng 3km. Song song với sườn ni, về pha đng khoảng 500m l một hng trm thưa trải dọc khoảng 1km bn cạnh con knh nhỏ, hai bn dy cy v con knh l hai cnh đồng trống trải ngoại trừ một hng cy trm bầu thẳng gc với hng trm chạy di về hướng ni Trầu v chấm dứt khi cn cch ni chừng 200m. Lệnh của Đại T Thanh cho đại đội Địa Phương Qun đổ xuống dọc hng cy trm ny. Dĩ nhin Đại T Thanh phải chọn địa điểm duy nhất ny để đại đội tạm tr, Cộng Sản tất nhin cũng nhn thấy điều ny.


Chiếc trực thăng chở Thiếu y Hng đnh hai vng bn hng phải sườn ni Trầu, tnh hnh yn tĩnh. Tất nhin Việt Cộng khng dại g lm lộ mục tiu. Thiếu y Hng xoay người sang phải, tiếp tục dn mắt vo hng cy trm bầu nằm vắt ngang pha bắc dy cy trm nối gần đến sườn ni Trầu, v đột nhin ni cng Đại y Ban, trưởng đon 4 chiếc trực thăng:


- Xin Đại bng lượn thấp hơn một vng nữa cặp hng hng trm bầu pha bắc dy trm.


- OK, bạn cứ quan st kỹ.


Xin ni thm về Đại y Ban, một sĩ quan Khng Qun nổi tiếng gan dạ của Vng 4 vang danh Anh Hng St Cộng, từng được tuyn dương trước Qun Đon v Qun Lực. Vin sĩ quan Khng Qun trẻ tuổi ny từng thực hiện nhiều pha độc đo ngoi nhiệm vụ được chỉ định. Với biệt danh Ban Đen đ nhiều lần dng số xăng cn dư tự truy lng v bắt sống Việt Cộng quanh cc vng chiến trận m đương sự gọi l dậm c (sẽ ni nhiều ở những phần khc). Đại y Ban bay thật chậm, l đ gần st mặt đất ruộng dọc theo hng trm bầu. Rồi thản nhin pha cht diễu cợt:


- Sao Thiếu y, nữa thi?


Thiếu y Hng hi lng:


- Cm ơn Đại bng. Xin Đại bng cho lệnh 3 chiếc kia r st, chậm, dọc theo hng cy trm tựa như đổ qun rồi cp qua hng trm bầu gần đ v đổ thật nhanh, đồng thời số nn sắt của gia đnh ti cn lại, Đại bng đổ giống như vậy.

Đại y Ban c kinh nghiệm nhiều lần đổ qun, chắc cũng đồng tnh với Thiếu y Hng l khng thể đổ qun xuống mục tiu m Việt Cộng đ chờ sẵn như vậy nn chỉ vắn tắt:


- OK, ti lm theo bạn, việc bo co với Đại T Thanh bạn lo nghe.

Thiếu y Hng với lấy ống lin hợp nội bộ: - 1, 2 đy Alpha.


Hai trung đội tc chiến đồng thanh:


- Alpha đy 1, Alpha đy 2.


- 1, 2 xuống ngay sau lưng alpha, bm st hng cy, di chuyển nhanh theo sau Thanh bạch (Thm bo) r chưa?


- Nghe 5, nghe 5.


Quả thật họ l những sĩ quan trẻ, c trnh độ, mưu tr, đầy nhiệt huyết v gan dạ. Chưa đầy 15 pht, 4 chiếc đ ri 2 trung đội tc chiến v Ban chỉ huy đại đội hon hảo như .


Thiếu y Hng v Đại y Ban đ lm một c lừa dối ngoạn mục cả bạn lẫn địch. Thiếu y Hng biết chắc Việt Cộng đang nghe ln hệ thống truyền tin nn ln my:

- Cm ơn Đại bng, cn 2 gia đnh nữa xin Đại bng rải tiếp nối dọc theo hng trm.

Qua tần số bnh thường khng lục, bo co Đại T Thanh:


- 81 đy Hồng H.


- Hồng H ni.


- Trnh 81, gia đnh 2 con nhỏ xuống bn hng hng dừa xanh bnh yn.


- Tốt, bm st hng dừa xanh, chờ lệnh. Đại T Thanh tiếp.


- Nghe 5, 81. Thiếu y Hng đp.


Lừa địch, dối bạn xong, Thiếu y Hng ra lệnh trung đội 1 v 2 kiểm sot vũ kh, lựu đạn... sẵn sng, cũng như triệt để cấm di động ra ngoi hng cy.


Thiếu y Hng vội vng lin lạc với Thiếu y Nam, Đại đội ph chỉ huy 2 trung đội tc chiến cnh Bravo:


- Bravo đy Alpha.


Thiếu y Nam: - Bravo nghe 5, Alpha.


- Bravo chuẩn bị tất cả nn sắt gọn gng để đổ bi. Đại bng sẽ đổ bạn nối đui theo Alpha, r chưa?


- Nghe 5, Alpha.


Phản ứng tự nhin, Thiếu y Hng bung ống lin hợp, nhoi người ra khỏi nhm cy trm bầu để nghe ngng tiếng depart pho của Việt Cộng.

- Cum -  Cum-  Cum -  Cum...


Thiếu y Hng ra khẩu lệnh:


- Ẩn np bằng mọi phương tiện. -  Pho -  Pho...


Ngay sau đ: - Ầm -  Ầm -  Ầm...


Nhn về hng cy trm với từng cụm khi đen sau mỗi tri pho nổ, Thiếu y Hng một thong mỉm cười khoi tr... Thiếu y Hng lin lạc với Đại y Ban:


- Đại bng, đy Hồng H.


- Hồng H nghe 5. Đại y Ban đp.


- Đại bng cẩn thận, tụi n nấu phở ngay ti ở hng trm xanh rồi, Đại bng cứ cho 2 đứa con ti ngay sau ti. Đại bng hiểu chưa?


- OK Hồng H, hiểu 5. Đại y Ban đp.


Lại một c lừa địch xong, Hng cứ để cho Việt Cộng tha hồ pho vo hng trm, m bất cứ ai cũng nghĩ l một ưu điểm duy nhất để đổ qun trn cnh đồng ny.


Sang tần số Bộ chỉ huy, Thiếu y Hng bo co:


- 81 đy Hồng H.


- Hồng H, my bị tụi n nấu phở từ hướng no cho biết ngay. Đại T Thanh vặn hỏi.


- Hướng cục đ 81. Thiếu y Hng vắn tắt.


Lại một thong cười mp, Thiếu y Hng ra lệnh nội bộ:


- 1, 2 đy Alpha, di chuyển kho, kn đến cuối hng trm bầu.


Thiếu y Hng cho lệnh 2 trung đội di chuyển về hướng gần chn ni hơn. Sang lin lạc cng Bravo:


- Bravo đy Alpha.


- Nghe 5, Alpha. Thiếu y Nam đp.


- Cho tất cả nn sắt ri thưa, bm st vo hng xanh thật nhanh. Tuyệt đối khng được khai hỏa OK. Thiếu y Hng căn dặn.


- OK, Alpha.


Thiếu y Hng đang dồn hết tm tr bằng mọi chiến thuật để bảo ton đồng đội. Lm sao cho cc cnh qun ton thắng. Trong từng mạch mu li ti đến cc động mạch to cứng căng thẳng khắp chu thn, để chuẩn bị cho một trận đấu tr, một trận thư hng liều lĩnh, một chọi mười, trận chiến chọn đường hiểm ngho, nguy hiểm nhất để lấy một đường sống v thắng lợi.


Thiếu y Hng nhn một lượt suốt chn ni, nơi chứa mấy trăm cn binh cộng sản với đầy đủ hỏa lực phng khng 12.8, khng giật 57 -  75, cối 61 -  82, B40, B41 v.v... với hầm hố cng ưu tin địa thế của ni đ. Rồi nhn sang hng trm với những cụm khi đen, tiếp tục pho nổ rền. Trong khi tại hng trm bầu thưa thớt với khoảng hơn 70 tay sng...


Đi mắt vẫn sng quắc, hai hm răng vẫn nghiến nghiền từng chập theo sự tnh ton căng thẳng, bước đi chững chạc rắn rỏi, lệnh lạc r rng, tự tin sắc bn. Chứng tỏ hỏa lực địch khng nao nng nổi lng can đảm, gan dạ của người lnh trẻ Việt Nam Cộng Ha.


Thiếu y Hng:


- 1, 2 tất cả chỉ mang sng c nhn, tối đa cấp số đạn dược, lựu đạn trong tư thế sẵn sng.


- 1, 2 nghe 5 Alpha. Cc Trung đội trưởng đp.


Thiếu y Hng lin lạc cnh Bravo:


- Bravo đy Alpha.


- Bravo nghe Alpha. Thiếu y Nam trả lời.


Thiếu y Hng chậm ri như để trấn tĩnh:


- Non nước khi chạm đất cho tất cả cc con m st hng xanh, kiểm sot lại đồ nghề ngay, để ba l vật dụng lại. OK.


- Nghe 5 Alpha. Thiếu y Nam tiếp.


- Cn nữa, nn nhớ chỉ bồ co: m thi (bồ co tiếng chỉ sự yểm trợ, trừ bị m khng trực tiếp tấn cng). Thiếu y Hng nhấn mạnh.


Trn hệ thống, Thiếu y Nam: - Ha ha, tun lệnh Alpha.


Từng cơn gi bo lnh lạnh thổi nhẹ lm xo xạc hng cy trm bầu mang cảm gic dễ chịu cho những người chiến binh nhễ nhại mồ hi đang im lặng mai phục nhn nhau chờ lệnh của đơn vị trưởng.


Thiếu y Hng nhắc chiếc nn sắt khỏi vnh trn ướt đẫm mồ hi, cho cơn gi mt la vo theo từng ngn tay vuốt tc ngược về sau, trong nh mắt đăm chiu lo nghĩ về cnh đồng trước mặt.


Cnh đồng thng chạp, đất kh nứt nẻ của vng Kin Lương (H Tin) cn trơ hng gốc rạ cao hơn đầu gối, mu vng nhạt khoảng giữa hng trm bầu v chn ni Trầu, xa xa vi cụm rơm to cao khỏi đầu người, do cc nng gia chất thnh đống sau ma gặt hi.


Cnh đồng mu vng biểu tượng cho sự no ấm tr ph của miền Hậu Giang, đối với người dn nng thn l ma hưởng thụ trước Tết: no tt đa bắt c cạn ở những vũng nước cn lại cuối thửa ruộng, dậm c bắt chuột đồng, c lc, nướng rơm. Đối với trẻ em, l ma l tưởng cho cc tr chơi ngoi đồng, thả diều, tm trứng ct, nhạn... Biết bao thi, văn sĩ thật nhiều sng tc cho cảnh đồng la chn vng thơm ngt, cc chng trai, thn nữ trĩu gnh la ngoi đồng... vui cười hạnh phc trong ma gặt hi. V đy, cũng cnh đồng la vng đầy gốc rạ như hng ngn ngọn chng đang lm nhức c chng sĩ quan Bộ binh 24 tuổi đời, mang nặng trch nhiệm cho sinh mạng gần một trăm đồng đội, một trch nhiệm nặng nề trước tuổi. Từng tế bo trong khối c nằm gọn trong vnh đai nn sắt đang căng thẳng đầy mu nng, c lẽ sẵn sng bung vnh đay nổ tung v p suất của ưu tư lo nghĩ. Khng cn một khe hở no trong cc tế bo ấy rảnh rang để chứa những dữ kiện cc hnh ảnh thơ ấu trước cnh đồng vng a hấp dẫn với cc th n đa diều so... Hng triệu mạch mu no đ được Thiếu y Hng tận dụng để mưu tm an ton v sự sống cho đồng đội.


Trn sườn ni với số cn binh cũng hơn mười lần, đầy đủ cc loại vũ kh, được ẩn np kỹ cng trong cc vch đ, hầm hố che sau lưng bởi điều kiện thin nhin vững như thạch. Một vch ni đ khổng lồ. Dưới chn ni, một hng trm bầu thưa di chưa đầy 500m, trn 70 binh sĩ Địa Phương Qun với 5 khẩu đại lin M 60, chừng 15 ống hỏa tiễn M 72, 15 khẩu phng lực M 79 cng lựu đạn v sng trường M 16.


Khng cần đọc binh php, ai cũng thấy được sự kiện r rng:


- Cộng Sản đang c ưu thế mọi mặt, sẽ lm chủ chiến trường, nhưng trớ tru thay kẻ lm chủ chiến trường đang pho lầm, pho lộn địa chỉ kết quả của bi ton kế do Thiếu y Hng chủ mưu, c sự đồng tnh của Đại y Ban Khng Qun, nhưng chắc chắn VC sẽ khm ph khng lu, đ l nỗi ưu tư to lớn nhất của Thiếu y Hng.


- Cn phần đại đội, Thiếu y Hng đ lừa được địch nhưng tiến thoi lưỡng nan, tấn cng ư? Qun số qu t, hỏa lực qu km, yểm trợ chưa c. Lm sao? Lm sao khi tiền st vin VC khm ph v điều chỉnh lại pho?


Trả lời cho hai chữ lm sao? với một chiến trường cấp trung đon Cộng Sản, khng phải l Thiếu tướng Hưng, người anh hng thị trấn An Lộc, hay Đại t Trung đon trưởng, hay Đại t Tiểu khu trưởng m l hai sĩ quan Thiếu y Bộ binh trẻ.


Sau một trng pho 82 nổ tung cc gốc rạ, cc nhnh trm bầu bay lả chả đ gin tiếp trả lời cho những ưu tư v căng thẳng trong gần một giờ của Thiếu y Hng.

Thiếu y Hng bo co Đại t Thanh:


- 81 đy Hồng H, khẩn cấp cho 5 trng phở vo sườn ni pha đng đối diện với gia đnh ti gấp, 81.


Đại t Thanh thảng thốt:


- Hồng H đy 81. My đối diện sườn no?


- Xin 81 thỏa mn ngay. Đại bng sẽ trnh cho 81 r. Thiếu y Hng tiếp.


Thiếu y Hng chấm dứt lời bo co với thượng cấp một cch thiếu kỹ luật trn hệ thống truyền tin qun đội. Khng phải Thiếu y Hng v kỷ luật, nhưng thật ra v những yếu tố quan trọng hơn:


Khng dng di khiến địch c thể pht gic vị tr của đại đội Hng sớm hơn d 10 hay 20 pht.


Thiếu y Hng phải khẩn cấp điều động ton thể đại đội chuẩn bị cho một kế hoạch hết sức liều lĩnh v cam go.


Thiếu y Hng với hai ống lin hợp trn tay: - 1, 2 đy Alpha.


- Alpha 1, Alpha 2, nghe 5. Cc trung đội đp.


- 1, 2 kiểm sot ton bộ hỏa lực cơ hữu, chuẩn bị sẵn sng cho tuyến xuất pht khi c lệnh.


- Nhận 5 Alpha. Cc trung đội tiếp.


Thiếu y Hng sang Thiếu y Nam: - Bravo đy Alpha.


- Thiếu y Nam đp: - Bravo nghe 5 Alpha.


- 1 v 2 hm nay ủi, Bravo chỉ lm bồ co yểm trợ. Thi, sau trận ny sẽ về bn mẹ ăn Tết. OK.


Như một trấn an cho Thiếu y Nam, Đại đội ph, hay tự trấn an mnh trước một trận chiến hết sức chnh lệch?


Bỗng nhin Thiếu y Hng lại chen v chuyện đi php của Thiếu y Nam về ăn Tết trong một tnh hnh đạn pho đang nổ ầm v đầy chết chc ny.


Người cảm nhận v thng hiểu nhiều nhất tm trạng ny l Thiếu y Nam. Bởi lẽ họ cng c chung mẫu số trong nhiều vấn đề: cng lứa tuổi, cng trnh độ, cng hăng say l tưởng, cng bản lĩnh gan dạ. V sau hết, cng hợp gu trong binh php x ro v v kỷ luật.


Họ đ dng trnh độ v sng kiến để lm chuyện x ro hay v kỷ luật với mục đch duy nhất l bảo ton tối đa mạng sống cc chiến sĩ yn qu của họ. Đồng thời cũng để đnh lừa địch v đ ging ln đầu Việt cộng những trận thất đin bt đảo.


Thiếu y Nam chỉ cch Thiếu y Hng non 200 mt với nỗi ưu tư căng thẳng đ lợi dụng cc đm sậy, lt cao hơn đầu người mọc ven theo hng cy trm bầu, cng 2 m thoại vin b ra st bờ ruộng để quan st Cộng qun đang tr đng trn sườn ni. Như thầm hiểu trch nhiệm nặng nề của một người Alpha đn anh đang một mnh chịu đựng, Thiếu y Nam quan st thật kỹ để chuẩn bị cho sự x ro của mnh đối với người đn anh chỉ huy trực tiếp. Thiếu y Nam muốn lm một c ngặt trước khi đi php, muốn san sẻ gnh nặng của Alpha Hng.


Thiếu y Nam ra hiệu cho Chuẩn y Phong, Trung đội trưởng trung đội 4 đến bn tnh, tm địa thế no lợi nhất lm mục tiu tấn cng. Bn cạnh những tri pho 61 -  82 ly nổ cht cha, nm những chm gốc rạ, nhnh cy, đất bụi, khi đen m mịt kht nghẹt, tung bay tứ pha chạm vo hng cy tạo m vang ro rạt như những trận mưa đ trn mi nh tn vo đầu ma hạ oi bức.


Mười lăm pht tri qua, hơn 5 trng pho nổ rền pha sau lưng chỗ đại đội đang tr ẩn, chứng tỏ tiền st vin Việt cộng chưa định được vị tr của qun ta. Nhưng Thiếu y Hng v Nam thừa sng suốt biết rằng chng đang cho quan st vin bm gần để điều chỉnh pho ngay vo vị tr đại đội đang tập trung.


Đột nhin, từ mỏm đ lớn ở chn ni, t nhất hai khẩu phng khng 12.8 ly đ khai hỏa, đường đạn lửa nối đui nhau tun vo hng cy trm. R rng l chng thăm d.


Thiếu y Hng lập tức:


-  1, 2, 3, 4 triệt để cấm tc xạ.


Dưới chn hai bn mỏm đ từng cụm bụi đất bay ln theo từng đợt khai hỏa của phng khng 12.8 ly.


Thiếu y Hng đ dn mắt vo mỏm đ ny hơn nửa giờ qua, từng loạt đạn phng khng 12.8 ly chạm nổ trn cc cy trm chan cht, cnh l rơi lả chả.


Rồi trn tần số khng lục:


- 81 đy Đại bng. Đại y Ban gọi Đại t Thanh.


m thanh rung từng chập theo nhịp gi cnh quạt trực thăng, tiếng của Đại y Ban lm Thiếu y Hng sng mắt, lộ vẻ mừng rỡ.


Đại t Thanh:


- Gia đnh Đại bng ăn no sẵn sng ln đường chưa?


- 5 trn 5 sẵn sng, trnh 81 r. Đại u Ban trả lời.


Như vậy l phi đon trực thăng đi tiếp tế nhin liệu, đạn dược xong v trở lại trnh diện Đại t chỉ huy chiến trường. Thời đ đến, giờ đ điểm. Thiếu y Hng sung sướng tột cng, sung sướng cho thế một chọi mười, sung sướng cho một lựa chọn duy nhất, nguy hiểm nhất để sống cn, sung sướng cho một quyết định to bạo lấy cửa tử lm mục tiu.


Trng pho binh 105 ly bắn từ qun lỵ Kin Lương, để thăm d địch qun, nổ cch chn ni chừng 50 mt lm thnh những cụm khi đen xm bốc ln cao.


Thỉnh thoảng Thiếu y Hng gọi Thiếu y Nam để lừa địch:


- Bravo cẩn thận cho cc con nằm st, tụi ci n nấu phở v sng 12.8 ly ngay tao rồi đ.


Mặc khc, Thiếu y Hng cố đưa pho vo mục tiu để chuẩn bị tấn cng:


- Phở Bắc đy Hồng H.


- Hồng H Phở Bắc nghe. Pho binh trả lời.


- Hướng quan st phải 50 mt, xa 50 mt. Thiếu y Hng điều chỉnh.


- Hồng H đy Phở Bắc, phải 50 mt, xa 50 mt. Chuẩn bị tc xạ. Pho binh tiếp.

Pho binh 105 ly Kin Lương:


- Hồng H Phở Bắc, phải 50 mt, xa 50 mt, bắn.


Thiếu y Hng đp vội:


- Phở Bắc Hồng H bắn.


Hai quả 105 ly rơi ngay trước mỏm đ, cc chiến sĩ nhn nhau lộ vẻ hn hoan trn cc khun mặt nhễ nhại mồ hi cng bụi đất bm thnh vệt theo cc nếp nhăn trn vầng trn, khe mắt, mũi. Nhiều chiến sĩ bị cỏ lt cắt thnh lằn xin xo trn mặt trn tay. Họ vẫn thản nhin lăm lăm vũ kh hướng nhn về chn ni theo di từng quả đạn 105 ly le lửa, tung khi một cch thỏa nguyện.


Bỗng người m thoại vin tần số nội bộ cha ống lin hợp cho Thiếu y Hng.


Thiếu y Nam hấp tấp:


- Xin Alpha yểm trợ cho Bravo xuất pht, mần ci ny trước khi đi php Alpha.


Qu bất ngờ, Thiếu y Hng:


- Trời ơi khng được Bravo.


Nhưng đ trễ, cnh đồng bn phải của Thiếu y Hng đ lố nhố mấy chục nn sắt dn hng ngang chạy ra, bm lấy bờ ruộng thấp chưa qu gối.


Thiếu y Hng ht trực tiếp trn tần số nội bộ:


- 1, 2 xuất pht ngay ra bờ ruộng. Vũ kh nặng cho hai khẩu đại lin M 60 khai hỏa yểm trợ cho 3, 4 ngay.


Chưa đầy mười pht, trn cnh đồng kh trơ gốc rạ, trn 70 chiến sĩ đại đội Địa Phương Qun dn hng ngang tiến ra chiếm bờ đất ruộng cch hng trm bầu chừng 30 mt, lập tuyến xuất pht di chừng 200 mt.


Một c thất đin bt đảo cho trung đon Cộng sản khi hai khẩu M 60 cng hơn 50 tiểu lin M 16 khạc lin tục vo mỏm đ, trong lc hai trung đội 3, 4 nhịp nhng tiến chiếm từng bờ ruộng được sự chỉ huy trực tiếp của Thiếu y Nam.


Sau hai đợt chiếm hai bờ ruộng, Cộng qun chưa khai hỏa dữ dội, ngoại trừ vi loạt phng khng 12.8 ly bắn chệch hướng.

 
Phần v bất ngờ, phần hỏa lực xối xả của hai trung đội 1, 2 v vũ kh nặng tc xạ lin tục. Chắc chắn Cộng qun đang nằm trong cc hố hay hốc đ để trnh pho binh 105 ly của ta m thi. Khng bao giờ chng nghĩ c chuyện tấn cng với vỏn vẹn chỉ c hai đợt trực thăng vận một đại đội như vậy. Dĩ nhin chng cũng cả tin rằng đại đội đang bấn xc xch trong hng trm v pho 61 -  82 ly của chng. Sự chống trả yếu km trong 20 pht qua chứng tỏ ci lầm to của chng.

Thiếu y Hng vừa xung phong ln từng bờ đất, vừa chuyền tay cc ống lin hợp tần số nội bộ, rồi khng lục, rồi pho binh:


- Phở Bắc đy Hồng H, tiếp tục 5 trng.


- 81 đy Hồng H, xin lệnh tấn cng. Xin tiếp tục nấu phở.


Đại t Thanh hoảng hốt thịnh nộ:


- Tấn ci g? Mầy ở đu m tấn cng?


Thiếu y Hng đ bung ống lin hợp, để mặc m thoại vin giải thch với Đại t. Rồi yu cầu Đại y Ban trực thăng:


- Đại Bng đy Hồng H, gia đnh ti xung phong, xin bạn xi hết hai b hỏa tiễn gip ti.


Lng cảm phục v yu mến v bin, Thiếu y Hng nhn hai trung đội 3, 4 do Thiếu y Nam chỉ huy tiến ln trong bụi đất mịt m. Cộng qun bắt đầu khai hỏa dữ dội, đạn pho cy xới tung te chung quanh tuyến trận.


Ba khẩu đại lin M 60 tc xạ lin tục, nng sng lắp vo chưa kịp nguội, phụ tc xạ vừa xung phong vừa nạp đạn, nối hết dy ny đến dy khc. Chnh Thiếu y Hng v Thiếu y Nam đ thay đổi thế yếu của chiến trận thnh một chiến trường đủ yếu tố chiến thuật bằng:


- Khng trợ, dưới sự điều động độc đo của Đại y Ban lm cc ổ sng cộng đồng của Việt cộng trong cc hang đ khng ngc đầu nổi.


- Pho yểm, được lệnh của Đại t Thanh, tc xạ lin tục cho tới khi c lệnh mới.


Đại t Thanh hối thc chiếc trực thăng C&C vo vng gấp. Nhn từng nhm nn sắt tiến chiếm cc bờ ruộng khng đủ cao che tới gối, trải di trn một tuyến ngắn chưa tới 300 mt so với chiều di chn ni hơn hai cy số, ng thấy đau nhi, niềm yu thương v mến phục cc chiến sĩ Địa Phương Qun đang xung trận dng tro theo từng đợt cc chiến sĩ nhỏm dậy chạy nho ln bờ ruộng kế tiếp, rồi gục ng, vi ba chiến sĩ xm lại sửa thẳng người cho đồng đội nằm ngay, st bn bờ đất trước khi tiếp tục xung phong.


Cuộc đời 21 năm đnh trận, Đại t Thanh đ chứng kiến hng trăm lần cc chiến sĩ Việt Nam Cộng Ha anh dũng thi hnh nhiệm vụ v hy sinh tnh mạng một cch đng knh phục v xc động, nhưng đ l những trận đnh do mnh trực tiếp chỉ huy, điều động. Đng ny, đứa con nhỏ b Địa Phương Qun anh dũng thi hnh nhiệm vụ một cch đơn độc v liều lĩnh, bn cạnh một tương quan lực lượng lớn lao như vậy.


V chiến thuật x ro, v kỷ luật của hai sĩ quan trẻ cũng ly đến quan Đại t khi ng ra lệnh cho vin cho vin sĩ quan phi cng li chiếc C&C c trang bị hai khẩu M 60:


- Xuống thật thấp để qua nhn kỹ hơn.


Đồng thời ng ra hiệu cho hai xạ thủ M 60 tc xạ tối đa vo chn ni tại cc ổ sng cộng đồng của Việt cộng. Như vậy by giờ chiếc trực thăng chỉ huy chiến trường đ thnh một Gunship rồi.


Hng loạt lằn đạn lửa cam đỏ đan cho trn bầu trời đuổi rượt cc Gunship của Khng qun Việt Nam Cộng Ha, tiếng gi rt ln hng loạt, tiếng đạn nổ ấm cht cha trn cnh đồng kh trụi, c nơi bốc khi v cc gốc rạ, rơm mồi lửa khi cc tri khng giật 57 ly của Cộng qun bắn chạm đất.


Cc chiến sĩ Địa Phương Qun vẫn can trường tiến ln nhịp nhng, một số bị vấp ng bởi đất ruộng kh nứt nẻ, nn sắt văng xa, nhưng vẫn hin ngang xung phong.

Thiếu y Hng:


- Bravo yểm trợ Alpha lấy bờ đất gần mỏm đ.


Thiếu y Nam vẫn khoc tay cho hai trung đội ln thm một bờ ruộng nữa rồi trả lời:

- Nghe 5 Alpha.


Tuyến đầu của đại đội cn cch mỏm đ 100 mt, hỏa lực Cộng sản cng dữ dội, t nhất hai khẩu 12.8 ly, rất nhiều CKC v AK 47 phản cng quyết liệt.


Thiếu y Hng đ nhận r từng ổ sng cộng đồng của Việt cộng v nhất quyết tấn cng tức khắc nếu khng muốn đại đội mnh thnh cc bia thịt cho hỏa lưc Cộng sản.


Tnh hnh vũ kh nặng của đại đội hơi bi đt, v hai khẩu đại lin M 60 bất khiển dụng v vi khẩu phng lựu M 79 bị kẹt đạn, chưa ni tới số đạn M 16 v lựu đạn M 67 cn rất t sau 4 đợt xung phong vừa qua.


Ngoi khẩu 75 khng giật của Cộng sản vẫn lẻ tẻ xẹt vi quả rồi di chuyển, v chng sợ hai Gunship của Đại y Ban.


Điểm m đại đội Địa Phương Qun đnh vo l Bộ chỉ huy của Việt cộng. Với kinh nghiệm dy dạn, Đại t Thanh rải hng trng 105 v 155 dọc theo sườn ni khiến hai đầu tuyến của Cộng qun khng thể co lại m triệt hạ mũi di của đại đội Thiếu y Hng đang chọc vo.


Thiếu y Nam đ nhận thấy cnh hỏa lực Alpha yểm trợ cho mnh yếu dần, giờ cn một khẩu M 60 cố khạc bao sn pha bn cnh phải cho Thiếu y Nam, cn một khẩu M 60 kia lo tc xạ cnh tri của mỏm đ cố khng cho họng 12.8 ly của Việt cộng khai hỏa, phng lựu M 79 cũng thưa thớt.


Mặc d tnh hnh gay go như vậy, nhưng Thiếu y Hng đ chuẩn bị cho một thế tấn cng sau cng, bằng cch cho một hỏa lực nhỏ chịu đựng bn cnh tri v chỉ thị trung đội 1, 2 dng tối đa số lựu đạn cn lại để tấn cng hủy diệt cy 12.8 ly của Cộng qun. Cn Thiếu y Hng v Thm bo với tiểu đội vũ kh nặng dồn hết hỏa lực sang pha phải hn đ, nơi tuyến VC đối diện cnh Bravo của Thiếu y Nam. Thiếu y Hng biết rằng cnh Bravo đ cạn đạn, hơn nữa mặt phải hn đ cn tới hai khẩu 12.8 ly v nhiều CKC, B 40. Do đ Thiếu y Hng khẩn cấp: -


- 1, 2 tấn cng bn tri mỏm đ ngay.


Rồi ra lệnh Thm bo cng mnh trn ln mỏm đ để sang bn cnh phải.


Thiếu y Nam trn my nội bộ:


- Alpha, ti lấy mỏm đ ngay, tụi n cn hỏa lực mạnh lắm. Yểm trợ gấp.


Thiếu y Hng tức tốc trn ngập ln mỏm đ, cố vượt qua bờ phải, họ phải nằm rạp xuống hai lần v hỏa lực qu gắt của Việt cộng.


Tiếng ầm, ầm, ầm cht cha của M 67 vang ln, trung đội 1, 2 xung phong đợt cuối, rồi một cy 12.8 ly của Cộng sản bị kha họng bn tri, Thiếu y Hng khng chần chờ, xung phong cng Thm bo.


Gần hai mươi tiếng ầm, khủng khiếp đồng loạt của lựu đạn M 76 thm vo hng trng 155 ly do chnh Đại t Thanh điều chỉnh để bảo vệ một cch mong manh cho gần 40 chiến sĩ Địa Phương Qun cn đang xung phong đợt sau cht, hợp thnh tiếng nổ long trời, rung rinh cả vng đất ni Trầu.


Thiếu y Hng ni trn khng lục:


- 81, Đại Bng yểm trợ ti lấy cục đ ngay.


Hng nghe r từng vin đạn Việt cộng bắn trng đồng đội vang ln bịch rồi gục ng, c người trng ngực giật nẩy ln trước khi quỵ xuống, đau lng lắm nhưng khng thể chần chừ giy pht no nữa, phải dứt điểm cng nhanh cng tốt. 30 mt rồi 20 mt.


Thiếu y Hng ht:


- Tung lựu đạn vo cc lm cy ch l. Phng lựu M 79 lin tục vo cc mỏm đ nhỏ quanh đ.


Thiếu y Hng phng ống hỏa tiễn M 72 cn lại duy nhất c khẩu 12.8 ly đang khạc lửa.


Hơn nửa giờ cc chiến sĩ Địa Phương Qun khng một pht giy ngưng nghỉ, hỏa lực cộng đồng cn lại khẩu M 60 đang yểm trợ yếu ớt cho Thiếu y Nam.


Hơn ai hết, trn chiếc trực thăng C&C, Đại t Thanh sử dụng hết kinh nghiệm chiến trường để điều động 6 khẩu pho binh tc xạ lin tục khng để Cộng sản tập trung hỏa lực tiu diệt đại đội Địa Phương Qun lẻ loi của mnh.


Mặt khc, Đại t Thanh đ ra lệnh hỏa tốc bốc một phần tiểu đon 2/33 Sư đon 21 trực thăng vận từ Chương Thiện về để tiếp hơi cho đứa con Trinh st Địa Phương Qun ny, đang đến hồi v cng nguy hiểm.


Thm bo đ trn ngập ln ổ 12.8 ly bn phải mỏm đ, một cy rng bưng gốc v tri hỏa tiễn M 72, hai tn bộ đội Cộng sản Bắc việt nghẻo đầu ngay thn sng, một chn cn bị kha vo chn sng.


Hưng, m thoại vin mang my nội bộ, bị đạn x toạt bờ vai phải, t ngửa trn bờ ruộng, Thiếu y Hng nho tới đỡ người lnh truyền tin, gọi cứu thương cho Hưng rồi ht:


- Thm bo mang my tiếp tục xung phong.


Trn my nội bộ, Thiếu y Hng:


- Bravo, tất cả nằm xuống ngay, tụi n c khng giật. Alpha xung phong ngay.


Như vậy, st nt trước mặt cnh Thiếu y Nam, tụi Việt cộng cn một cy 12.8 ly v một cy khng giật 75 ly đang hoạt động mạnh.


Thiếu y Hng gỡ tri M 67 sau cng trn giy ba chạc nm vo bụi cy ch l vừa mới phụt một tri 75 ly. Thm bo phụ thm, rồi đột nhin cnh Bravo Thiếu y Nan đang dn hng ngang trn ngập cng lc.


Tiếng đạn rt, tiếng lựu đạn nổ vang ầm ầm, tiếng h ht xung phong inh ỏi, khi bụi mi thuốc sng kht nghẹt m mịt... hỗn độn.


Cnh Alpha v Thm bo vo giữa lưng chừng mỏm đ. Thiếu y Hng phản ứng tự nhin chụp chụp trn ngực tm lựu đạn, khng cn tri no nữa.


Ring Thiếu y Nam, trực diện với tuyến qun Cộng sản bn mp phải của mỏm đ đ nhận định được hỏa lực hng hậu của địch, nn nếu khng xổng lưng xung phong để chia phối hỏa lực của địch th Cộng sản sẽ nuốt hết cả đại đội, giờ đy cn chừng 50 tay sng, do đ Thiếu y Nam dẫn đầu trung đội 3 với hai quả lựu đạn M 67 trn tay, ht xung phong trn ngập ổ 12.8 ly đang trực xạ dữ dội vo cnh Bravo. Trung đội 4 trn qua hng ch l thưa thớt, nơi c khẩu 75 ly khng giật, gần st vch đ Thm bo đ trn ngập bộ đầu no của trung đon Cộng sản.


Thiếu y Hng giật cy phng lựu M 79 trn tay Trung sĩ Hạnh phụt ngay vo họng cy CKC vừa mới khạc ra. Rồi chụp lấy ng Lin hợp nội bộ:


- Bravo đy Alpha. Chưa nhận trả lời, liền tiếp:


- Non nước đy Alpha, cẩn thận tối đa.


Khng thấy trả lời, Thiếu y Hng bung ống lin hợp v ht lớn ra xa:


- Bravo đu ln my ngay.


Vi pht M 16 nổ thưa thớt vo cc điểm khả nghi, họ đang tiết kiệm tối đa đạn sắp hết.


Vn, người lnh truyền tin cho Thiếu y Nam chạy sng sọc tới trước mặt Thiếu y Hng, hai bn tay đầy mu tươi, nước mắt vằn vện cng bụi khi bm trn mặt.

Như một linh tnh, Thiếu y Hng ht:


- Thiếu y Nam đu, ở đu?


Vn nghẹn ngo:


- Bravo chết rồi Alpha.


Thiếu y Hng đưa hai tay ln chụp lấy nn sắt nm xuống đất, chiếc nn chạm đ ni thnh tiếng bum, vỏ nn sắt v nn nhựa tch lm đi lăn lc trn nhưng cục đ to bằng ci thng, rồi ht lớn:


- Nam ơi, trời ơi Nam.


Bất kể, Thiếu y Hng chạy về hướng cnh Bravo, cc trung đội 3, 4 đang tiếp tục xung phong lục sot, nả từng loạt M 16 v M 79 sau cng cn lại.


Dưới bờ ruộng, người y t cắt toang o trận để quấn từng cuộn băng trắng ngang ngực Thiếu y Nam, như một cố gắng v vọng v tnh yu thương đồng đội. Vin đạn 12.8 ly xuyn ngực ph tan hai bung phổi sau lưng, cn hy vọng g nữa.

Thiếu y Hng m chặt lấy cổ Thiếu y Nam lay động:


- Nam, Nam ơi, my đnh thắng trận rồi sao lại chết!


Người lnh truyền tin tần số khng lục cha ng lin hợp cho Thiếu y Hng.


Tiếng Đại t Thanh:


- Hồng H đy 81.


Thiếu y Hng chậm chạp cầm lấy ng lin hợp, giọng nghẹn ngo:


- 81, Bravo ti kilo rồi.


Đại t Thanh khng cầm được xc động:


- Trời ơi, Non nước kilo. Rồi lệnh tiếp:


- Hồng H cho cc em lui ra hết, thằng 2/33 tới rồi đ, để tụi n truy kch, qua xuống ngay.


Hơn một giờ giao tranh c liệt, đại đội Địa Phương Qun đ chiếm gọn hn đ nơi Cộng sản đặt cc ổ sng cộng đồng cng Bộ chỉ huy Trung đon Cộng sản Bắc việt, với sự yểm trợ gan dạ v tận tnh của cc Gunship cng cc phn đội 105 v 155 ly.


Mặc d cc ổ sng cộng đồng 12.8 ly, 75 khng giật đ bị đại đội Địa Phương Qun ph hủy, nhưng cc tuyến cộng qun cn lại vẫn bắn xuyn hng gay gắt.

Tuy nhin, tnh huynh đệ chi binh đ thể hiện hết sức cao độ khi cc chiến sĩ tiểu đon 2/33 vừa rời cng trực thăng đ chia hai nhnh tấn kch nhanh chng bảo vệ hai cạnh hng của đại đội Địa Phương Qun, khng cho lực lượng hai đầu của giặc quặp lại tiu diệt bạn mnh, cũng như cứu cấp Bộ chỉ huy của họ bị đại đội ph tan.


Can trường thay, cc chiến sĩ đại đội Địa Phương Qun vẫn xung phong truy kch d sắp hon ton hết đạn, họ sẵn sng đnh cận chiến xp l c.


Tiếng r r từ loa PRC 25, Thiếu y Hng quay lại vừa gặp Thiếu t Ha, Tiểu đon trưởng tiểu đon 2/33 hỏi han:


- Thiếu y đnh tụi n đẹp qu. Chia buồn cng Bravo v cc nn sắt của bạn.

Rồi tiếp lời:


- Thiếu y cho tất cả lui xuống, lo cho cc thương binh, để tụi ti tiếp tục truy lng, mnh gặp lại ở Kin Lương.


Cc chiến sĩ qun y của tiểu đon 2/33 lo băng b cứu thương cho cc chiến sĩ Địa Phương Qun, đồng thời phụ di chuyển cc chiến sĩ hy sinh ra khoảng bờ ruộng trống để trực thăng tản thương.


Một số khc đang li cc khẩu sng cộng đồng ra khỏi hố, m xch sắt cn kha vo chn cc xạ thủ, họ dng dy vng tri gần 30 tn t binh, mặt my tn no cũng lem luốc, xanh mt v sợ sệt.


Đến trước mặt Thiếu y Hng, Hạ sĩ Thanh, Thm bo ni:


- Alpha, thằng ny khai l Thượng y Trung đon ph, cho tui bắn n trả th cho Thiếu y Nam nghe Alpha.


Thiếu y Hng nhn chng chọc vo tn CS trước mặt v những tn t binh khc một lượt, quay sang Hạ sĩ Thanh:


- Dẫn tụi n ra bờ ruộng bắt ngồi xuống, thằng no đứng dậy bắn bỏ, đừng lm bậy mnh cn xi tụi n. Tnh sau.


Thiếu y Hng trong niềm đau xt tộ cng, ci xuống vuốt mặt từng chiến sĩ đ đền nợ nước, bn tay p thật lu trn vầng trn của cc đồng đội thn yu cn đẫm ướt mồ hi cng ct bụi, như luyến tiếc những nh mắt m một giờ trước đy họ đ nhn nhau, hiểu r định, đồng tnh quyết tm thi hnh nhiệm vụ một cch hăng say, v khi bn tay vuốt xuống họ sẽ vĩnh viễn khng cn nhn nhau được nữa, sẽ xa cch nghn trng. Từng khun mặt của 18 chiến sĩ hy sinh vẫn cn nt bnh thản. Thiếu y Nam, một dng mu đỏ thắm tro ra từ khe miệng, dng mu của những đứa con yu tổ quốc vừa nằm xuống tại chiến trận ny, để bao người được yn sống.


Những đứa con yu ở khắp nẻo đường qu hương trn 4 Vng Chiến thuật đang thi hnh nhiệm vụ m ton dn giao ph, với khoảng cch giữa sự sống v ci chết thật gần gũi, mong manh, kht khao nhưng cao qu ở chỗ l họ sẵn sng chấp nhận ở trong ci khoảng cch nhỏ hẹp đ một cch thật bnh thản, yn vui nhưng mến nhau, chia ngọt xẻ bi v dm chết cho nhau.


Họ lm được những việc cao qu ấy khng cần đến những văn bằng, học thức hay quyền cao chức trọng, khoa bảng, m thật đơn giản v họ chỉ cần nằm lng được 6 chữ m ai cũng c thể đọc thuộc: Tổ quốc -  Danh dự -  Trch nhiệm.


Vi giờ trước, cũng phi đội trực thăng ny đổ họ xuống đy, v by giờ người sĩ quan chỉ huy đon trực thăng xc động nghim cho 18 chiến sĩ Địa Phương Qun vừa anh dũng đền nợ nước, trước khi đặt từng thi hi ln sn trực thăng tải thương.

Bng đ xế chiều, mặt trời nằm chếch bn kia sườn ni, từng bầy chim sen, nhạn... vụt bay ln từ cc đầm cỏ lt sau mỗi tiếng nổ long trời của pho binh đang bắn truy kch tn qun Cộng sản.


***


Khun vin chợ Trn cch quận lỵ Kin Lương chừng 1 km nhộn nhịp hẳn ln. Hng trăm đồng bo đủ mọi lứa tuổi, lo phụ chuyển nước để rửa ry thi thể cc chiến sĩ thương vong. Cc thầy c, học sinh, nhn dn tự vệ lo thu dọn cc băng kệ lm thnh cc bn lộ thin chuẩn bị bữa ăn cho cc chiến sĩ từ mặt trận trở về.

Qu vị thương gia, chủ tiệm đo trn Honda đủ thứ no cơm, bnh m, thuốc l, bia, nước ngọt v.v... Tất cả họ đều tnh nguyện, sau khi nghe tin chiến thắng từ Phng Thng Tin của quận loan đi.


Hai bn lề đường Hai B Trưng dập du khch bộ hnh chật nch, nhộn nhịp bn cc quy hoa tươi đủ mu sặc sỡ, cc hng bnh mứt đủ loại, tr rượu, bnh tri hề...


Chiếc taxi chầm chậm rồi dừng ngay đầu con hẻm theo địa chỉ Hng đưa cho bc ti xế. Bước ra xe, Hng đi vng sang bn kia, mở cửa lch mnh vo đỡ người đn anh đang kh nhọc nng chiếc chn giả vừa ghp vo mấy hm m vết thương chưa lnh hẳn.


Hng cm ơn bc ti xế, định hỏi lại cho chắc đng l con hẻm nh Nam nhưng kịp ngưng lại, v ở cuối hẻm Hng thấy lố nhố người với những m thanh của một gia đnh tang tc bởi tiếng kinh, tiếng chung m vọng ra.


Vi ba em nhỏ đang li hi bn vch nh đầu hẻm, tay cầm cy nhang nghi ngt khi thụt th đốt pho, bỗng một đứa ku ln:


- Tụi by ơi, bạn ch Nam tới ka.


Cả bọn ngừng tay, ngẩng đầu nhn hai người mặt qun phục đang chậm ri bước vo. Tiếng pho nổ lm chng giật mnh vội bịt lấy hai tai vừa chạy lại hai người lnh, rồi tự nhin:


- Hai ng l bạn ch Nam phải khng? Nh ch Nam kia ka, sao m ng đi c nhắc vậy, ng cũng bị thương cng trận với ch Nam phải khng? Nghe mấy ng lnh lm lễ ni ch Nam chết trận anh hng lắm, tụi chu thương ch Nam lắm...


Chng vừa đi vừa ngước nhn hai người lnh, cả hai ậm ừ cho xong chuyện, v mỗi tiếng ch Nam, ch Nam lm tim họ đau nhi. Hng min man nghĩ ngợi, lẽ ra giờ ny Nam đang quy quần bn mẹ gi, nếu Nam đi php đng hạn, v chắc mẹ Nam đang hưởng những ngy xun v cng sung sướng, hạnh phc bn người con lnh chiến đ gần hai năm chưa gặp mặt.


Họ nghe tiếng tụng kinh r hơn, ha lẫn tiếng khc đứt nghẹn, tiếng ku gọi tn con như những lời khẩn cầu thảm thiết, tuyệt vọng của người mẹ gi.


Long v Hng khựng lại, họ khng đủ can đảm để bước thm mười bước nữa để tận mắt chứng kiến cảnh th lương ny ư?


Ngay trn khung cửa chnh c tấm bảng vải trắng với hng chữ lớn VỊ QUỐC VONG THN như một chứng từ của sự hy sinh, hay nguyn cớ cho những tiếng khc đau thương kia.


Mi nhang, tiếng kinh cầu, chung m quyện vo tm tư hai người lnh chiến như một hấp lực v hnh, khiến họ quy tụ nhn quan về chiếc quan ti đặt ngay giữa nh với l quốc kỳ vng ba sọc đỏ phủ kn.


Trn chiếc bn thấp nhỏ k ngay trước quan ti, tấm di ảnh Nam được rọi to, đặt giữa trước lọ nhang hương khi nghi ngt, bn cạnh một khay đồng với năm chiếc huy chương bao quanh bởi vng Biểu chương v cặp lon Trung y cn mới tinh đặt ngay ngắn trn mặt vải nhung đỏ thắm.


Thiếu t Long v Trung y Hng cng song bước gần hơn rồi đồng lượt như đ tập dượt, mỗi người đưa một tay ln nắm chặt một gc khung di ảnh của Nam, đi mắt họ dn chặt trn khun mặt c nt cười rạng rỡ, tươi sng, đầu trần, tc ngắn, cổ o trận với cấp bậc Thiếu y, ngy Nam được đặc cch tại mặt trận năm trước.


Dng nước mắt tun ra từ khe mắt, lăn di trn khun mặt gầy xanh của người thương binh, với những nt nhăn phong trần của 14 năm sa trường, khc cho người em hai năm tuổi lnh vừa nằm xuống.


Dng nước mắt cũng tun tro khc người đồng đội mới hm qua cn chung vai gnh vc, chia xẻ ưu tư lo lắng, gian nan nguy hiểm c nhau, giờ nghn thu vĩnh biệt. Hng chậm ri rt tờ php trong ti o cố vuốt lại cho thẳng, thận trọng đặt dưới chm dy biểu chương như thầm ni:


- Nam ơi, mầy đ thực sự đi php rồi đ, lần đi php vĩnh viễn xa cch đồng đội v đơn vị.


Hai cnh tay rắn chắc đưa ln trn một cch gọn ghẽ đầy hng kh, cho Nam. Mặt họ đanh lại, dấy ln th hận căm gan, mắt họ sng ln cho ngưỡng phục dng tro, họ xứng danh người anh hng qun đội, đứa con yu tổ quốc.


Họ vng quanh quan ti, sờ vuốt l quốc kỳ, họ nhận ra một điều, Nam khng l ring của họ nữa, khng chỉ l Trung đội trưởng của họ, khng chỉ l Đại đội ph của họ, đồng đội của họ, m Nam giờ đy của tập thể qun đội, của đồng bo, của tổ quốc. Thật vậy, Nam được tổ quốc vinh danh, hồn thing sng ni đang bao phủ lấy thn xc cao qu của Nam, Nam đ về với Mẹ, với Mẹ Việt Nam.

Tấm băng lớn với hng chữ Tổ Quốc Ghi Ơn của Bộ Tổng Tham Mưu QLVNCH đưa tới đ ni ln tất cả.


Cạnh quan ti, người Mẹ gi khc than đau đớn, đứt nghẹn từng cơn ho khn. Người thiếu nữ vừa vuốt ngực an ủi cho mẹ Nam. Hương, người tnh, người yu trẻ của Nam, đ một sớm trở thnh người ga phụ chưa cưới, đi mắt rn rụa nước mắt, u sầu uất hận. Đứa em trai chừng 16 tuổi, cặp mặt đỏ hoe lem luốc dưới vnh khăn tang, thỉnh thoảng rời cnh tay trn bờ vai run rẩy của mẹ gi để quẹt nước mắt.


Long, Hng lẳng lặng ci đầu trước mẹ Nam, như một thứ ngn ngữ thinh khng m c sức truyền đạt mnh liệt.


B cụ nấc ln, hai tay vi đặt ln ngực hai chiến sĩ đồng đội của con mnh, như một bấu vu, một ku cứu, than van tận bờ vực su của đau khổ.


Hai người lnh chiến đỡ lấy đi bn tay kh cằn gầy guộc, cũng bằng một thứ ngn ngữ lặng thinh, đầy ắp chia xẻ, nỗi xt xa đau đớn tận cng tm can, cảm nhận sự mất mt to lớn của người mẹ gi, của người thiếu nữ mất vĩnh viễn người yu, v của đứa em nhỏ mất cha đang khc anh tử trận...


Người sĩ quan nghi lễ Trung t Bộ Tổng Tham Mưu, v sĩ quan phng vin chiến trường, n cần thăm hỏi Thiếu t Long v Trung y Hng để ghi nhận thm những chi tiết về sự hy sinh dũng cảm của Thiếu Nam trn chiến trường. Họ khng qun cặn kẽ việc Thiếu y Nam từ chối đi php, ở lại chờ cuộc hnh qun hon tất, d giấy php đ c trong tay, d Nam vẫn biết mẹ gi đang cm ci trong ngng từng ngy.


8 giờ sng hm sau, khi cc hồi kinh chấm dứt, b cụ xiu vẹo len vo giữa cc sĩ quan hầu quan, bấu chặt quan ti, gục đầu khc than. Hương ngồi bệt bn cạnh, tay chong đỡ gối chn mẹ Nam, tay kia qung ln bảng gỗ quan ti bấu chặt lấy vải quốc kỳ, cơ hồ như bấu vo vai Nam, viền mặt Hương đỏ ửng, sưng hp sau hai ngy đm rưng rức.


Đứa em trai chắp nn nhang trn vầng trn lm rm khấn nguyện trong nước mắt đầm đa.


Ngoi hin nh, đầy nghẹt người hng xm, c vi người đn ng mặt quần o tươm tất, cn nguyn nếp gấp do xếp cất trong tủ lu ngy để lộ đi tay gn guốc cng khun mặt rạm nắng của người dn lao động, nghỉ ngy lm cng để tiễn đưa Nam.


Họ xầm x trong thương tiếc cảm phục:


- Nghe ni ch Nam đnh trận can đảm lắm, hy sinh nn lại khng chịu đi php, vả lại trận ny Việt cộng đng gấp mười nn ch ấy mới chết, tội nghiệp biết mấy.

Nhiều người đn b, bỏ gnh bn mặc cho nồi nước si bốc khi, chen chn, nhn ln nhn quan ti rồi ko vạt o lau nước mắt.


Giọng trầm buồn nhưng đanh thp của sĩ quan Bộ Tổng Tham Mưu ca ngợi chiến cng hiển hch v lng hy sinh cao cả của cố Trung y L Quốc Nam, khiến mẹ Nam, Hương v Việt, em Nam khc a tức tưởi.


Hai người đn anh của Nam đứng nghim cho như hai tượng đ, đăm chiu nhn di ảnh người đồng đội như cố hồi tưởng những ngy sống bn nhau cận kề sinh tử, mặc hai dng nước mắt tun tro theo qun tnh.


Ngoi hin nh, Ban Qun nhạc đ vo hng sau những lời tuyn dương của vin Trung t:


- Tổ quốc ghi ơn cố Trung y L Quốc Nam vị quốc vong thn, được trọng thưởng v tuyn dương trước QLVNCH Bảo Quốc Hun Chương.


Tiểu đội Qun cảnh ra hiệu chận ngang đại lộ Hai B Trưng, xe cộ đng nghẹt vo những ngy gần Tết, thanh nin thiếu nữ đo nhau quần o lượt l, nng niu cnh mai, chậu cc. Vi ba qun nhn, cảnh st, dừng xe đứng nghim cho quan ti. C tiếng xầm x:


- Lnh tc chiến chết cn trẻ qu, thật tội nghiệp!


Ton Qun nhạc bước đều, chậm theo tiếng kn chiu hồn tử sĩ ai on ngậm ngi.

Việt m di ảnh Nam trước ngực, đi bn cạnh người sĩ quan nghi lễ với mm huy chương đỏ thắm. Hương du mẹ Nam đi l lết c lc muốn ng quỵ. Thiếu t Long, Trung y Hng đau thương lầm lủi theo sau.


Tiểu đội hầu quan đều bước với quan ti trn vai.


Cuối gc phố, dăm ba đứa trẻ nm bỏ nhang, pho chạy a mếu mo:


- Tụi by ơi, người ta đem ch Nam đi ka.


Người hng xm lũ lượt theo sau, c người khc tht tht kể lể. Hai bn đường những t o đủ mu sặc sỡ đang rạo rực đn xun. Vi người đưa tay lau nước mắt.

Vm trời trong xanh, xa xa vi ng my mỏng trắng, bầy n liệng ln xuống xoay vng, thỉnh thoảng giật mnh vt ln v tiếng pho mừng xun đu đ.


Những pht sng tiễn đưa Nam lm Hng giật mnh từng chập, rồi min man:


- Nam ơi, đy l những pht sng cuối cng của cuộc đời mầy đ, những pht sng danh dự của Qun đội v Tổ quốc dnh cho những đứa con yu ng gục v qu hương, v đồng bo.


Quan ti hạ xuống, mẹ Nam ng quỵ bn m đất mới, m đất sẽ chn vi thn xc Nam vo lng đất lạnh.


Hng, Long đỡ b cụ. Hương với theo vuốt ln quan ti Nam lần cuối, ku go thảm thiết.


Việt m ảnh Nam, nhn quan ti anh mnh bị nm từng xẻng đất chn vi m nức nở:


- Anh ơi, anh Nam ơi sao đnh bỏ mẹ, bỏ em ra đi.


Mọi người đều khc, bạn Nam, hng xm, người khun vc... khc Nam...


Long, Hng băng qua đường, vo qun caf mua ba ly caf đ, gi thuốc Captain, xin trả tiền cả ci ly.


C bn qun vẻ ngạc nhin chợt hỏi:


- Hai ng l bạn anh Nam phải khng?


Thiếu t Long:


-  Dạ đng, chng ti cng đơn vị.


C tự giới thiệu:


Ti tn Lan, bạn học với anh Nam, chng ti rất đau xt mất một người bạn như Nam, nhưng d sao chng ti cũng hnh diện Nam mằm xuống trong danh dự cao qu. Hn hạnh được gặp cc anh. Khi no c về php nhớ gh nh.


C hiểu buộc miệng:


- Th ra hai anh mua caf sang mộ anh Nam cng uống với Nam? Vậy Lan xin biếu lun cả. Hai anh đi đi.


Lan xua Hng v Long đi rồi xoay mặt lau nước mắt.


Nn nhang nghi ngt khi. Long, Hng ngồi trước nấm mộ mới, rt từng hơi thuốc trong yn lặng, yn lặng như bao lần họ cng nằm phục kch trong đm đen dầy đặc, như họ đang th thầm với Nam:


- Nam ơi, mầy uống caf đ v ht thuốc Captian với tụi tao đi, những thứ từng l những thm kht xa vời của đời lnh chiến tụi mnh.


Bn ngoi nghĩa trang, tiếng xe gắn my đua nhau nổ dồn dập, những xe du lịch bng lng lướt nhẹ cạnh những t o di thướt tha, văng vẳng tiếng pho đ đng đn xun.


Chiếc radio của mấy người thợ xy mộ pht thanh bản tin tức thời sự đi Sign:

- Cc vụ biểu tnh, xuống đường, tuyệt thực, bi kha...


Long, Hng nhn nhau nhủ thầm:


- Sign mun mu, mun mặt.


C những t o trắng Gia Long, Trưng Vương với cậu học tr Petrus K, Chu Văn An. Cũng c sinh vin học sinh bi kha, xuống đường, cũng c những Dn biểu, Nghị sĩ... h ho chống chnh phủ, đối lập.


Rồi Sign cũng c tu sĩ tuyệt thực biểu tnh... Cũng c nhiều tướng t, vin chức tham nhũng mua quan bn tước...


Biết bao chiến sĩ QLViệt NamCH ngy đm gục ng để cho họ được hưởng một khoảng cch thật lớn, thật an ton giữa ci chết v sự sống, cho họ nhận được ci giới hạn của ngho kh v sang trọng thật xa.


Tạo ha hẳn cn qu bất cng, đời vẫn thiếu lũ khn ngoan nhưng đầy ắp kẻ dại khờ, lắm người được ban thưởng quyền cao chức trọng, vinh hoa ph qu nhờ ti gian manh lừa đảo, cn bao kẻ hy sinh tnh mạng để được tiếng ghi cng.

 

Hai người lnh đứng nhn thật lu ngi mộ, đất mu vng nu cn thật mới, cch mấy bước m nghn trng xa cch, m vĩnh viễn khng cn, duy kỷ niệm đầy trong k ức cng nỗi tiếc thương.


Ngy 28 Tết, nắng đ ln cao, nắng giữa trưa, hai người lnh lững thững rời nghĩa trang, lng bi ngi ngoi lại trước khi chiếc taxi chuyển bnh về hướng qun y vin Cộng Ha.


Họ khng ni một lời, cả hai nhn ra khoảng knh với một nghĩ mng lung. Thỉnh thoảng Hng bắt gặp người đn anh đang nhn mnh bằng đi mắt thương hại, hay yu qu một thằng đn em sắp trở lại chiến trường.


Thiếu t Long rt một điếu rồi đưa cả gi Capstain cho Hng, giọng lập bập cảm động:

- Thi my đi đi, về tới được chắc tối đ.


Cả hai nhn nhau lu. Long đưa tay vuốt chm tc ngắn trn trn, thở di nhn Hng như thầm ni:


- Đ.m, tao mất một chn đo tiếc g, biết bao bạn b đồng đội ng gục, chỉ thương hại cho tụi mầy ở lại, đnh với tụi n m đạn dược yểm trợ như thế ny, tụi mầy chịu sao nổi?


Người thương binh 14 năm đnh trận, khập khễnh với chiếc chn gỗ mới thp, từng bước vo cổng Qun y viện.


Người lnh trẻ 24 tuổi đời, 3 năm tuổi lnh mang theo hnh ảnh người đn anh thương tật v nấm mộ mới của người đồng đội vừa nằm xuống, lm hnh trang trn đường trở lại chiến trường.


Pho Xun vẫn nổ rền cho Sign...



L Bnh

 

 

 

Tin Tức - Bnh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chnh