Tấm Poncho


Lâm Viên 20

 


Khơi nguồn.


Sáng Chúa nhựt, tự dưng thấy nhơ nhớ hương vị café và những bản nhạc vàng xa xưa, tôi bèn ghé lại quán “Yếu Nhân vỉa hè” trong làng TPB. Chủ là một chàng Trâu Điên (TĐ2/TQLC), giờ đă chống đôi nạng gỗ!


Vô t́nh ngồi cạnh một thầy giáo dạy Toán cấp Ba. Chú ấy (Thầy Ch., trước 75 c̣n nhỏ lắm) quay sang hỏi chuyện: - Hồi xưa anh có đi lính không? Lính ǵ, học ở đâu? v.v...Trả lời xong, chú hỏi tiếp: Anh c̣n nhớ cái Poncho? Tại sao hồi đó “nhà binh ta” không trang bị cho lính cái áo mưa cài nút gọn gàng mà lại cấp phát miếng vải “cao su”to tướng, chính giữa khoét một lỗ chữ O, rồi gắn vào đó “cái túi xẻ hông”. Mặc vào, rộng thùng th́nh, ló cái đầu tṛn tṛn, nh́n y chang con bạch tuộc?


Sau khi tôi giải thích sơ sơ về lai lịch và tính “đa năng” của nó. Ông thầy này gật gù đắc ư nói:


Tuyệt quá! Sao chưa thấy ai viết ǵ để “tuyên dương công trạng” cho Nó nhỉ? Từng là lính, Anh viết, kể đi! Ít ra cũng có một người đang ṭ ṃ muốn đọc: Đó là... Em!


Tôi thấy ư kiến hay, nên khe khẽ gật đầu.


Thế là...


 

Tấm Poncho.


Ngày bước chân vào Quân trường, khi được khoác lên ḿnh bộ Treillis, không ai c̣n lạ ǵ tấm Poncho.


Nó chỉ là miếng vải ép nhựa h́nh chữ nhật. Vô tri, nhưng lại khá chung t́nh. Luôn gắn bó với anh lính tác chiến, bất kể ngày đêm, mưa nắng trong suốt cuộc đời.

Đâu chỉ đơn thuần là cái áo để che mưa, như mọi người thường nghĩ. Nó c̣n rất nhiều công dụng:


Khi mới “vào đời”.


 

Hạnh phúc nhất.


- Trong Vườn Tao Ngộ. Ngày chủ nhật, ngày thân nhân tới thăm. Nó là chiếc “chiếu hoa” trải ra đón khách. Đôi khi c̣n trở thành dụng cụ “che chắn tầm nh́n”, bảo vệ cho những kẻ yêu nhau được kín đáo, được tự do bộc lộ nỗi nhớ nhung sau những ngày dài xa cách.


- Khi học về hành quân dă trại. Thêm hai cây cọc đứng, nó hóa thành mái lều nho nhỏ, xinh xinh.


- Thú vị nhất là khi học nơi rừng núi. Ban đêm, với hai đoạn dây dù, nó trở thành chiếc vơng để nằm thư thái ngắm trăng sao.


 

Khổ sở nhất.


Lúc bị “ăn” h́nh phạt “Tượng đá trùm Poncho” (đứng nghiêm giữa trời trưa nắng cháy), hoặc “Poncho bách bộ” (mặc áo mưa cài kín, chấm ngón tay vào đỉnh chiếc nón sắt úp giữa sân trường cát nóng, c̣ng lưng xuống cuốc bộ ṿng quanh) th́ ... Má ơi!... lúc đó, nó chẳng khác chi cái áo giáp sắt đang nung. Tuy không phải là tắm mà sao nước từ khắp châu thân cứ nhỏ giọt tựa mưa rào!


- Ngày tập vượt sông. Dùng tấm Poncho, bọc hết áo quần giày nón... vô trong, nó trở thành chiếc phao hữu dụng.


Ra hành quân, nó c̣n được “sáng chế” ra nhiều lợi ích khác nữa:


- Bọc nước từ dưới suối xa về cho đơn vị sử dụng.


- Đóng quân trên cao độ. Bi-đông lại khô nước. Chính nó là phương tiện góp nhặt, mang về những giọt sương đêm quư hiếm.


- Thêm một hoặc hai cành cây đủ dài, “chế biến”nó để khi th́ làm cáng, lúc làm vơng tải thương.


- Đêm khuya trời lạnh, mưa dầm, nó là chiếc mền lư tưởng giữ ấm “giấc ngủ tạm thời” cho người Chiến sĩ ngoài trận địa, bên hố cá nhân, trong giao thông hào.

 

- v.v...và v.v...


- Có những người, vừa đền xong nợ nước, vĩnh viễn ra đi tại chiến trường c̣n chưa im pháo giặc.


Đường về hiểm trở. Giặc chặn tứ bề. Không c̣n phương tiện tản thương. Thôi đành... Chào anh ở lại!

 


Đáng quư nhất.


Chính tấm poncho ấy, lại được dùng để gói trọn thân xác người Anh hùng Vị quốc Vong thân. Thay thế lá Quốc kỳ phủ kín đời anh, để rồi... vội vă đưa Anh về với ḷng đất Mẹ!


Poncho hỡi! Ngươi là ǵ của Lính?


Là bạn, là thù, là người yêu câm lặng hoặc là “hóa thân” của lư tưởng Tự Do? Sao ngươi măi bám theo người
Chiến sĩ Quân Lực Việt Nam Cộng Ḥa tới tận phút cuối cuộc đời và có lẽ c̣n sang cả kiếp sau?!


Xin đa tạ lời gợi ư, khơi nguồn, từ chú em chưa tới tuổi lính ngày xưa, một ông thầy trong thời hiện tại!

 


Saigon 10/10/2015.

Lâm Viên 20

 

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính