Tháng Ba

 

laikhe75

 

 

Tháng Ba của tôi là thời điểm đau buồn nhất cuộc đời chiến chinh. Mọi người hay hỏi sao lại tháng Ba mà không tháng tư. Tôi thường trả lời, vâng, đối với mọi người th́ là tháng tư đau buồn, nhưng tháng Ba là tháng tôi mất nhiều bạn thời chiến của tôi. Chúng tôi di chuyển dọc theo quốc lộ 13 của tháng Ba nắng cháy.

 

 

Nhiều người ngă gục vào tháng Ba của lệnh rút quân. Nhiều chiến sĩ QLVNCH đă ra đi không một tiễn đưa, không một nén hương cho linh hồn b́nh yên. Nhiều ngôi mộ chôn vội trên đường rút quân. Và cũng nhiều kẻ hèn hạ ḷi mặt chuột trong tháng Ba binh lửa. Tháng Ba của Đức Phong, Bảo Lộc, Đồng Xoài, những địa danh tôi đă đi qua, đă để lại những mảnh t́nh nho nhỏ với cô gái hậu phương.

 

Có tháng Ba rút quân mới đưa đến tháng tư thất thủ. Những thằng lính như chúng tôi luôn tuân lệnh cấp chỉ huy. Đó là truyền thống của quân đội. Nhưng lệnh của tháng Ba làm cho chúng tôi xao động và ngỡ ngàng. Chúng tôi tin tưởng ḿnh đủ sức kháng cự với cộng quân, dư sức đối đầu với bất cứ quân đội nào của cộng sản miền Bắc. Nhưng vào tháng Ba chúng tôi phải bỏ lại những thành phố thân yêu miền Trung, bỏ lại những người dân hiền ḥa đă nuôi dưỡng chúng tôi suốt đời quân ngũ. Chúng tôi phải gấp rút từ giă những người con gái thương yêu, bỏ lại những mảnh t́nh trong trắng, thánh thiện. Chúng tôi bị phục kích v́ không có kế hoạch hành quân, để thương đau mất đi những người bạn chiến binh chết tức tưởi v́ lệnh rút quân cấp tốc trong đêm.

 

Ôi tháng Ba oan nghiệt, tháng Ba của mất mát. Mỗi tháng Ba tôi lại hụt hẫng trong đau buồn và tiếc nhớ, tôi lại t́m về quá khứ, để tiếc thương những người bạn đời quân ngũ. C̣n đâu những đêm nhậu đứng sau những chuyến hành quân dài. C̣n đâu những đêm ngồi dưới giao thông hào, chia nhau từng điếu thuốc Ruby quân tiếp vụ. Ôi thương quá từng ngụm nước đục dưới hố bom của những ngày nắng cháy giữa vùng Tam Giác Sắt. Những bát canh măng le giữa mật khu Long Nguyên đầu mùa mưa. Những ly cà phê gạo sấy của Bầu Bàng ngồi chờ giặc tấn công.

 

 

– Minh Mạng đây Bắc B́nh gọi, nghe rơ trả lời!

– Bắc B́nh đây Minh Mạng tao nghe 5/5.

– Mầy cho tao điểm hẹn, đại bàng bảo tụi ḿnh cắm trại đêm nay với nhau.

– Lên 12, phải 24, tao gặp mầy khoảng 6 con gà.

– OK, 6 con gà, hết.

 

Trả máy lại cho thằng truyền tin, tôi chỉ điểm hẹn cho thằng em mở đường dặn nó chuyển hướng đi. Đă bốn giờ chiều, rừng Long Nguyên dày kịt không một chút gió. Trời tháng Ba có khác, nóng oi, nóng bức. Tuy đi dưới bóng cây rậm nhưng vẫn nóng như ai trùm mền không cho thở. Dù có thở được th́ cũng toàn mùi ẩm của lá cây mục, của côn trùng, của rừng nhiệt đới. Giây leo giăng đầy ngang dọc chận lối, thằng em mở đường phải khó nhọc lắm mới t́m được lối cho mấy thầy tṛ. Tôi nh́n lại bản đồ và định hướng của ḿnh, chỉ hai cây số là sẽ ra khỏi khu rừng rậm nầy, đến con suối nhỏ, xong băng ngang cái trảng chiều ngang khoảng 300 mét là sẽ đến điểm hẹn với tụi thằng Mẫn.

 

Bốn thầy tṛ tôi đi chuyến công tác nầy đă hơn hai tuần. Toán thằng Mẫn được lịnh vào thay để toán của tôi về lại Lai Khê, chuẩn bị cho chuyến đi vào Xuân Lộc. Hai đứa cùng được biệt phái cho Sư Đoàn 5, đóng tại Lai Khê. Chúng tôi liên kết với Đại Đội Trinh Sát 5 thi hành những chuyến công tác dài khoảng một tháng cho mỗi chuyến đi. Mỗi ngày chúng tôi nhận lệnh từ bộ tư lịnh sư đoàn, di chuyển theo từng toán nhỏ, lục t́m những tin tức và di chuyển của cộng quân trong địa bàn kiểm soát của sư đoàn 5.

 

 

Theo tin t́nh báo tôi nhận được th́ sư đoàn 3 sao vàng của bắc việt đă di chuyển từ Pleiku về hướng Nam. Đây là một sư đoàn thiện chiến của miền bắc, từng tham dự trận Quảng Trị, Kontum. Tôi nh́n lại bản đồ, nếu sư đoàn nầy muốn vào Sài G̣n th́ phải đi dọc theo quốc lộ 13, ngang Long Nguyên, chỗ tôi đang công tác. Tôi quay ngang thằng em truyền tin bảo nó đổi tần số cho tôi gọi về tiểu đoàn 53 pháo binh.

– Đà Điểu đây Bắc B́nh, nghe rơ trả lời.

– Bắc B́nh đây Đà Điểu nghe 5/5.

– Mầy cho tao hai quả về lên 12, phải 24, chỉ bắn khi nào tao gọi.

– OK lên 12, phải 24, bắn khi nào mầy gọi.

 

Giọng thằng Đắc đề lô trong máy có vẻ hơi thắc mắc:

– Bắc B́nh sao bữa nay mầy gọi yểm trợ sớm quá vậy?

 

Tôi chửi thề trên máy: tao gọi th́ cứ làm đi, tao đang cuốc bộ mệt bỏ xừ không có th́ giờ giải thích đâu. H́nh như nó linh tính một cái ǵ đó không tốt nên gọi lại.

 

– Bắc B́nh, tao muốn cho mầy một điếu thuốc lào cho bảo đảm. (Trái khói).

– Bộ mầy muốn chỉ cho tụi VC biết chỗ của tao hay sao vậy.

– Tao thấy có ǵ không không ổn nên muốn ăn chắc không dội lên đầu mầy.

– Tao tin tài của mầy, từ xưa giờ mầy gọi đâu trúng đó nên tao không sợ.

– Mầy lại nâng bi tao nữa rồi, chừng nào về hậu cứ tao thưởng mầy một chầu bia.

– Ráng để dành tiền đi em trai, tao mà uống bia th́ mầy chỉ có sạt nghiệp.

 

 

Phải nói ngày xưa tụi tôi uống bia như uống nước lạnh. Sau mỗi chuyến công tác về là bọn tôi kéo nhau xuống câu lạc bộ sĩ quan, mỗi thằng gọi bốn két bia 33 (mỗi két 24 chai) chất sau lưng, ngồi uống cả đêm, đến sáng hết bia mới về trại ngủ. Mỗi lần bọn tôi về là ông bà chủ câu lạc bộ rầu thúi ruột, phải thức đêm lo mồi nhậu cho mấy thằng trời đánh. Nhưng hai ông bà lại khoái tôi, không phải v́ cô con gái đang đến tuổi lấy chồng, mà v́ tôi trả tiền ṣng phẳng, không ghi sổ. Những thằng lính như tôi mà cho ghi sổ lỡ có ngày ḥm gỗ cài hoa th́ mất hết cả vốn lẫn lời.

 

Bốn thầy tṛ tôi đến men rừng khoảng 5 giờ 30 chiều nhưng không đi ra vội. Đó là kỹ thuật, đó là luật sinh tồn, phải thám sát chung quanh trước khi đi ngang cái trảng trống trơn, chỉ có cỏ mọc ngang đầu gồi. Tôi lấy ống nḥm ra quan sát bên kia bờ rừng. Nh́n lên, nh́n xuống chẳng thấy ǵ nhưng linh tính tôi như báo có cái ǵ đó không ổn. Tôi bảo thằng em nhỏ nhất trong đám đi dọc xuống bia dưới khoảng 100 mét rồi quăng một tàn cây nhỏ ra. Trong khi nó đang di chuyển, tôi quan sát trên ống nḥm, khi thằng em quăng tàn cây, đúng như linh tính, có một vài vật di động bên kia bờ rừng. Thằng em trở lại nói nhỏ với tôi: Ḿnh bị phục kích ông thầy ơi!

 

Tôi bảo thằng truyền tin đổi tần số tôi gọi thằng Mẫn:

– Minh Mạng đây Bắc B́nh, nghe rơ trả lời.

– Bắc B́nh đây Minh Mạng, tao nghe 5/5.

– Cho tao điểm đứng.

– Tao đang chờ mầy ở điểm hẹn.

 

Tôi vội vàng cảnh giác nó:

– Cách mầy nửa ống chân (cây số) bên phải (hướng Đông), dọc theo b́a rừng, tụi nó đang nằm chờ tao băng ngang để làm thịt.

– Mầy chờ tao dọn băi rồi hăy đáp.

– Đừng, tụi nó đông lắm, mầy chỉ có 4 thằng làm ǵ được. Để tao gọi thằng Đắc.

 

 

Thằng em truyền tin hiểu ư, bèn đổi máy sang tần số pháo binh:

– Đà Điều đây Bắc B́nh nghe rơ trả lời

– Bắc B́nh đây Đà Điểu tao nghe

– Mầy có tần số của tao và thằng Minh Mạng không? Đổi qua đó ngay đi, tụi tao có việc cần đến tụi mầy.

– Rồi, tao sẽ qua bên đó gặp mầy.

 

Thằng em truyền tin lại đổi tần số một lần nữa:

– Đà Điểu đă Bay về tổ, Bắc B́nh, Minh Mạng, tụi mầy nghe tao không.

– Đà Điểu đây Bắc B́nh, mầy cho tao một trái lên 12, phải 24 rưỡi, bắn khi nào mầy sẵn sàng.

– Lên 12, phải 24 rưỡi, bắn ngay.

 

Chừng hai phút sau, tiếng 155 ly xé gió rớt ngay giữa trảng cỏ, đất trộn lẫn với cỏ non Bay mù mịt.

– Đà Điểu đây Bắc B́nh, mầy cho qua phải khoảng ¼, bắn khi nào mầy sẵn sàng.

– OK, lên 12, phải 24-3/4 có ngay.

 

Chỉ không đầy 30 giây, quả 155 ly thứ hai rớt ngay lên đẩu bọn chúng, vài thằng quưnh quáng chạy ra trảng cỏ.

– Đà Điểu bắn hết, bắn hết.

– Minh Mạng, coi chừng tụi nó chạy về phía mầy.

Tôi quay ngang bảo mấy thằng em chuẩn bị băng ngang trảng cỏ khi dứt pháo. Từng quả 155 ly rớt ngay trên đầu bọn phục kích. Hàng ngũ chúng bắt đầu xôn xao. Tôi gọi thằng Mẫn:

– Minh Mạng mầy chuẩn bị khi tao gọi th́ tiến đến b́a rừng nhưng coi chừng có bọn tao đi từ bên trái vào (hướng Tây).

 

Giọng thằng Mẫn khẩn cấp trong máy:

– Tụi nó đang chạy về hướng tao, đông lắm. Đà Điểu mầy cho tao hết lên 12, phải 24, bắn hết, bắn hết.

 

Tôi nghe thằng Mẫn gọi tọa độ mà kinh hoảng, đó là điểm hẹn của hai đứa, thằng Mẫn đang lâm nguy. Tôi ra lịnh cho toán băng ngang trảng cỏ. Tôi vừa cầm khẩu M16 vừa chạy đến b́a rừng bên kia, từng tia đạn Bay tới tấp về hướng tôi. Tôi bất chấp, gọi thằng Đắc pháo binh cho bắn hết vào điểm hẹn. Tôi thay băng đạn hai lần, không biết tôi chạy Bao lâu, xác bộ đội bắc việt nằm ngổn ngang v́ trúng pháo 155 ly, nét mặt c̣n non choẹt, tuổi chừng 14-15. Tôi cứ vừa bắn vừa chạy về phía thằng Mẫn. Mấy thằng em chạy theo cũng vừa chạy vừa la xung phong.

 

Bọn tôi cứ chạy và bắn cho đến khi không c̣n nghe tiếng bắn trả lại mới ngừng chạy. Không gian bây giờ im ĺm như thần chết vừa đi qua. Thây người chết ngổn ngang, cây găy đổ v́ đạn pháo. Mùi khói súng khét lẹt giữa rừng chiều. Gió bỗng nổi lên như thần chết rảo ṿng chiến địa. Mùi tanh của máu, mùi khét khói súng quyện nhau giữa những thây người nằm ngă gục. Tôi đứng như chết giữa băi chiến trường đă chấm dứt mà phần thắng chẳng về ai. Mấy thằng em lục lọi t́m toán thằng Mẫn. Bốn thầy tṛ nó nằm ngửa mắt vẫn mở như trông chờ ai. Tôi vuốt mặt từng đứa rồi lấy poncho gói xác Mẫn lại.

 

Ngủ yên đi Mẫn, đă 34 năm rồi đấy, tao thỉnh thoảng cứ nghĩ lại buổi chiều hôm đó, nếu tao không gọi pháo binh th́ mầy đâu có bị tụi nó tràn ngập sang hướng của mầy.

 

Có phải lỗi của tao không hả Mẫn?

 

laikhe75

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính