Vạc ăn đêm

 

Kha Lăng Đa

 

 

 

 

Ra khỏi trại tù, tôi cùng hai người bạn thân là Banh, hoa tiêu trực thăng và Lực, Biệt Cách Nhảy Dù vào một quán giải khát ở trước cổng trại để đón xe đ̣ về Sài g̣n. Chúng tôi được ông chủ quán đăi một chầu rượu đế với trứng vịt chiên thật no say. Ông cũng ngồi cụng ly với chúng tôi. Lúc “bộ tam sên” chếnh choáng bước lên xe đ̣ th́ ông già chủ quán cũng đă lạng quạng, đứng vẫy tay tiễn biệt chúng tôi.

 

Xe đă chạy xa rồi mà ông vẫn c̣n đứng trông theo như mang nặng niềm lưu luyến người ruột rà, thân tộc trong buổi chia ly. Không biết v́ vui mừng như con chim vừa được sổ lồng hay v́ men say bốc hứng mà Lực ca nghêu ngao trên xe đ̣, khiến hành khách cũng vui lây theo anh. Bị Việt cộng đem đi “phế vơ công” nhưng anh ca sĩ 81 Biệt Cách Nhảy Dù này vẫn c̣n phông độ như ngày nào. Tôi và Banh th́ gầy yếu, tiều tụy như cây thiếu nước ở vùng đất khô cằn.

 

Khi đă ḍ hỏi tin tức, tôi đế n nhà một ng ười quen và gặp lại vợ tôi đ ang ở trọ sau chuyến buôn than để chờ xe về nhà. Trong buổi tương phùng sau hơn bảy n ăm dài cách biệt, chúng tôi vui mừng lẫn đau xót, nh́n h́nh vóc hao gầy của nhau sau những n ăm tháng gian truân mà nước mắt trào tuôn. Đêm đó, vợ tôi d ẫn tôi đi ă n những món thật ngon. Chạnh nhớ những chén c ơm độ n sắn, bảy phần khoai ḿ lát phơi khô, không lột vỏ với thức ăn heo chó c̣n chê, tôi ngậm ngùi rơi nước mắt.

 

Chia tay Lự c và Banh, tôi theo vợ tôi về nhà ở xă Xuân Tâm, Xuân Lộc, Đồng Nai để gặp cha mẹ vợ và các con tôi. Xă nầy gần khu Rừng Lá, cạnh Quốc lộ I từ Sài G̣n ra Phan Thiết. Nó mang sắc thái nông nghiệp tập thể, gần giống như khu “kinh tế mới”, cũng có “tập đoàn”, cũng có vần công canh tác. Vợ tôi phải tảo tần hằng ngày trên những chiếc xe than từ khu Rừng Lá về Sài G̣n. Quá gian khổ, nhọc nhằn, vợ tôi gầy guộc, xác xơ. Các con tôi được mẹ nó cho ăn uống đầy đủ nên nh́n vóc dáng đứa nào cũng khỏe mạnh. Chúng nó đi học buổ i sáng, buổ i chiều dẫn nhau đi cuốc đất ruộng, đất rẫy do Tập đoàn phân chia. Cả gia đ́nh tôi mà chỉ được giao khoán bốn sào đất hạng bảy, cằn cỗi làm sao có đủ lúa ăn và c̣n phải đóng thuế 7 kg cho mỗi sào. Năm nào không có tiền mua phân “U-rê” để bón ruộng th́ kể như “húp cháo”. Cái “lao động là vinh quang” của cộng sản đă đưa nhân dân Việt nam lui về thời văn minh ... đồ đá! Vậy mà Việt Cộng vẫn láo khoét tuyên truyền “khắc phục thiên nhiên”, “vắt đất ra nước, thay trời làm mưa”. Nhà thơ Tố Hữu đă ca tụng lao động bằng những câu thơ rất là... thậm xưng:

 

“Bàn tay ta làm nên tất cả

Với sức người sỏi đá cũng thành cơm”

 

Tôi lại phải thực hành “bài học lao động” đă bị “Vẹm” nhồi nhét chốn lao tù v́ thực tế tôi không làm ǵ

 

hơn được. Tôi thay thế vợ tôi đi bán than trên những chuyế n xe đêm cho vợ tôi ở nhà nghỉ ngơi, săn sóc các con tôi. Trên đường từ Căn cứ 3 (gần khu Rừ ng Lá) về Sài G̣n, xe cộ phải b ị kiểm soát, lục lọi rất kỹ c ủa bọn công an ở nhữ ng trạm Dầu Giây, trạm Trảng Bom, trạm Ngă Ba Vũng Tàu và những trạm “đột xuất”. Tôi đă bị chúng tuôn sạch nhiều chuyến hàng than, củi đậu, bắp. Bị d ồn vào bước đường cùng, tôi phải b ỏ nghề buôn, chuyển sang nghề phá rừng làm rẫy “chui” để nuôi sống gia đ́nh. Ruộng rẫy của tôi khai phá cách nhà 13 cây số về phía Nam, với đường xuyên rừng hiểm trở, có chỗ phải lội qua trảng, nước ngập tới đầu g ối, có chỗ phải giẫm lên rễ cây le lởm chởm, rất dễ bị rách da chân, chảy máu. Dụng cụ phá rừng của tôi chỉ có một cái rựa và một cái cưa. Tôi cưa cây lớn, ră ra từng khúc, gom lại từng đống để đốt cháy c̣n những trảng tranh xanh rậm, tôi dùng cái rựa thật bén để phát. Nông dân vùng này thường phát tranh với hai tay nắm thật chắc cán rựa, c̣n tôi th́ lại “biến chiêu” phát tranh chỉ bằng một tay. Bà con đồng nghiệp thấy một ḿnh tôi “tả đột hữu xung”, trảng tranh cao tới ngực phải nằm rạp trước những đường rựa đánh cú “rờ ve” của tôi nên họ ngợi khen:

 

Chú này “múa gươm” hay quá!

 

Nhờ vận dụng được “tuyệt chiêu” mà tôi đă đẩy lui rừng, dẹp tan “Giặc cỏ tranh” bám rễ lâu đời để có được cả mẫu đất canh tác trong mùa đầu (“vinh quang” đấy!). Hai mùa sau tôi “thừa thắng xông lên”, đánh Đông, dẹp Bắc, mở rộng “bờ cơi” thêm được một mẫu rưỡi đất ruộng, năm sào đất trồng ḿ và bắp, năm sào đất trồng khoai lang, đậu phọng.

 

Lúc đầu, tôi phải vần công với bà con láng giềng. Ở vùng này nông dân không có trâu ḅ cày ruộng nên phải cuốc lật để xới đất. Họ giang hàng ngang trên ruộng rồi cuốc dần dần trên diện tích đất làm mùa. Khi thấm mệt th́ cả đám kéo nhau vào bóng mát của những tàng cây cổ thụ để gi ải khát. Các nàng thôn nữ sợ bị ánh nắng gay gắt tàn phá dung nhan nên nàng nào cũng quấn khăn che kín cả mặt mày, chỉ chừa hai mắt để nh́n. Cảnh làm vần công rất vui và đậm đà t́nh nghĩa của những người cùng khổ, trợ giúp nhau trong việc mưu sinh, đem mồ hôi đổi lấy chén cơm giữa cái thời “củi quế gạo châu”. Những ngày lực lượng vần công cuốc đất cho gia đ́nh tôi th́ vợ con tôi phải gánh cơm gạo, cá mắm vào rừng để phục vụ bà con. V́ không muốn để cho vợ con tôi phải chịu nhọc nằn nên tôi không làm vần công với người láng giềng nữa mà làm một ḿnh. Tôi tự khoán cho ḿnh mỗi ngày phải cuốc lật được bốn trăm thước vuông đất ruộng. Giữa buổi trưa, trời nắng chang chang, tôi đội nón lá sụp xuống gần che khuất mặt, chỉ để cho ḿnh có tầm nh́n có giới hạn khoảng mười thước rồi cuốc lật từng lát đất khô cứng. Sở dĩ tôi che bớt tầm nh́n v́ sợ thấy đất mênh mông sẽ làm cho tôi nản chí, ngă ḷng. Vậy mà tôi đă thành công, “đơn thân, độc mă” mà tôi đă cuốc xong đất ruộng và “lời ” được nhiều công trước sự thán phục của những “kiện tướng lao động” trong xă. “Kế hoạch” nầy bắt đầu sau Tết Nguyên đán, tôi quảy gói lên ngàn, cuốc đất. Tôi tá túc trong cḥi của một người bà con bên vợ, cách ruộng tôi canh tác nửa cây số. Tôi ở lại trong rừng cả tuần lễ, chỉ về nhà vào chiều thứ Bảy. Sáng Chủ nhật, sau khi đi lễ xong, tôi lại vô rừng với gánh lương thực và một b́nh rượu đế để giải sầu và nhờ tửu hứng để ngâm nga: “Thế sự du du nại lăo hà...!”

 

Cái nóng bức ở đất rừng này thật là gớm ghê! Nóng chảy mồ hôi, ướt đầm đ́a cả quần áo, thân thể. Nắng như đổ lửa trên những cánh đồng, lung linh như không khí ở trên những đám cháy. Tôi phải chuyển sang “kế hoạch ngày ngủ đêm làm”. Kế hoạch này chỉ thực hiện được trong những đêm trăng, c̣n những đêm tối trời, tôi phải ngủ lấy sức để cuốc đất ban ngày. Vào một đêm trăng thanh, gió mát, một ḿnh tôi đứng cuốc đất trên cánh rừng hoang vắng. Tôi đă đổ nhiều mồ hôi pha nước mắt trên cánh đồng mạch sống của gia đ́nh tôi. Ḷng tôi miên man trong ư nghĩ được mùa. Tôi h́nh dung gương mặt rạng rỡ của vợ con tôi khi nh́n những cánh đồng trĩu nặng hạt lúa vàng. Tôi thấy hân hoan, tay cuốc nhanh và mạnh hơn. Trăng lên cao. Sương mờ xuống lạnh. Thoang thoảng hương thơm của hoa rừng theo từng cơn gió nhẹ giữa canh khuya. Những khoảng đất cuốc lật cũng nới dài, nới rộng thêm. Điếu thuốc rê hút đến tận cùng mà niề m suy tư không dứt. Bạn bè tôi hiện giờ đang ở hải ngoại, sống cuộc đời tự do, hạnh phúc, có biết đâu tôi đă trở thành một bần nông dưới chế độ kềm kẹp của Cộng sản. Tôi là “đối tượng chính trị” của chúng, bị phân biệt đối xử và đứng bơ vơ bên lề xă hội.

 

Vợ con tôi ph ải gánh chịu bao nỗi đắng cay, tủi nhục của cuộc đời từ khi tôi bị tù đày. Một ḿnh vợ tôi phải dày dạn nắng mưa, buôn tảo, bán tần để nuôi con và c̣n phỉa thắt lưng buộc bụng, dành dụm chắt chiu, mua quà đi thăm nuôi tôi và cha vợ tôi ở chốn lao lung. Có một chuyện thương tâm mà tôi không cầm được nước mắt và không bao giờ quên được do vợ tôi kể trong một lần đi thăm tôi. Hôm ấy, sau khi chia tay tôi ở khu thăm nuôi của trại tù, trên đường về th́ trời sụp tối. Vợ tôi dẫn bốn đứa con tôi đi bộ để đón xe về nhà nhưng không có một chiếc xe nào lai văng. Các con tôi đói và mệt lả , ngồi nghỉ bên lề đường rồi ngủ thiếp đi.. Vợ tôi cũng nằm bên cạnh các con tôi và lim dim ngủ. Bỗng có hai chiếc xe vận tải từ xa chạy đến, tranh nhau vượt qua, chạy lấn vào lề. Giựt ḿnh ngồi dậy với phản ứng nhanh chóng, vợ tôi đă xô tất cả các con tôi xuống mương cạnh lề đường chỉ trước những bánh xe cán qua chỗ họ đang nằm vài giây đồng hồ! (Lạy trời đă che chở cho vợ con tôi). Có những người vợ hiền đ ă làm mồi cho thú dữ trên đường vượt núi, băng rừng để thăm nuôi chồng ở những trại giam nơi hẻo lánh, xa xôi. C̣n biết bao thảm cảnh khác mà vợ con của những người đă góp phần chiến đấu cho Dân chủ, Tự do là nạn nhân của Cộng sản dă man.

 

Đêm đă vào khuya. Đám mây bay qua, che khuất vầng trăng sáng. Khoảng đất tôi đang cuốc ch́m vào bóng tối. Tôi ngưng tay, đứng chờ đợi. Tôi vẳng nghe tiếng vạc kêu sương ở phía rừng xa. Tiếng kêu như ngào nghẹn, đau thương, giọng khàn đục nặng mang nỗi oán hờn, u uất. Tôi chạnh nhớ câu chuyện cổ tích mẹ tôi kể khi tôi c̣n thơ ấu: “Vạc bán đất cho c̣ nên vạc phải lén lút, đi ăn đêm”.

 

Thương cho thân vạc giữa canh trường có khác chi thân tôi phải cuốc đất giữa đêm khuya để mưu cầu chén cơm cho vợ con, tôi ngước mặt, nh́n lên bầu trời đêm để t́m bóng vạc nhưng chỉ thấy không gian đang ngập ánh trăng vàng, lác đác giọt sương rơi. Giữa cảnh cô tịch của đêm khuya, tôi bỗng nhớ về tổ ấm. Giờ này chắc vợ con tôi đang ngủ say trong mái nhà tranh, vách đất nghèo nàn. Tôi phải làm ǵ để đền bù sự mất mát, khổ sở của vợ con tôi ngoài việc tạo ra lương thực nuôi sống gia đ́nh như bản năng sinh tồn của loài cầm thú. Cuộc sống quá bấp bênh và tương lai th́ mịt mùng như đêm tăm tối, tôi biết t́m đâu ra lối thoát. Đêm nào tôi cũ ng nghe tiếng vạc kêu sương mà ḷng quặn thắt, đo ạn trường. Phả i chi tôi được chết vinh trong trận tử chiến cuối cùng c̣n hơn là phải sống tủi nh ục trong ṿng kềm kẹp của kẻ thù. Sương mờ giăng trên nh ững ngọn cây rũ bóng. Gà rừng eo óc gáy xa xa. Tôi trở về cḥi, nằm trên bộ vạt, cố dỗ giấc ngủ sau cả đêm làm việc mệt mỏi. Tiếng vạc từ xa lại vang vọng về, giọng năo nùng, ai oán.

 

Đến khi lúa trổ đ̣ng, đêm ấy trời bỗng nổi gió khiến tôi lo âu, không ngủ được. Tôi ngồi dậy, đọc kinh cầu nguyện cho trời im gió để những hạt lúa non được ngậm sữa hoàn toàn. Nếu gió cứ thổi măi th́ đ̣ng đ̣ng sẽ trở thành lúa lép và ruộng của tôi sẽ bị thất mùa. Khi gió ngừng thổi, ḷng tôi chí xiết hân hoan rồi đắm ḿnh trong giấc ngủ. Tôi nằm mộng thấy một đàn c̣ trắng bay qua cánh đồng lúa chín vàng trải dài đến tận chân trời nhuộm ráng nắng chiều hôm. Gần đến mùa gặt, tâm hồn tôi tươi mát như mùa xuân nở rộ muôn hoa. Tôi có thú vui leo lên thân cây cạnh bờ ruộng, ngồi hút thuốc rê, nh́n những đợt sóng lúa gợn đều trên cánh đồng rộng mênh mông. Vui sướng trước niềm hy vọng được mùa đă thành sự thật, tôi cất cao tiếng hát, gởi theo gió ngàn lời ca của những nhạc bản “Lúa Mùa Duyên Thắm”, “T́nh Lúa Duyên Trăng” của thời Đệ Nhất Cộng Ḥa ấm no, hạnh phúc đă ch́m trong dĩ văng xa xưa.

 

Giữa mùa gặt lúa, tôi phải làm vần công với bà con láng giềng mới kịp thời gian gặt, đập và thồ lúa về nhà bằng xe đạp trong ṿng hai, ba ngày. Lực lượng vần công phải có một buổi họp, uống rượu đế lai rai, sắp xếp “Lịch thu hoạch” để làm việc. Đoàn xe đạp thồ lúa về đến nhà tôi lúc trời nhá nhem tối. Ai cũng mệt mỏi, bơ phờ, nhễ nhại mồ hôi. Vậy mà trong bữa cơm “khao quân”, tôi phải chiêu đăi đám “đực rựa” ít nhất cũng bốn, năm lít rượu đế! Có khi các cậu bốc hứng vừa nhậu vừa đàn ca tới khuya.

 

Phơi lúa, đổ vô bồ xong, tôi lại vào rừng để nhổ khoai ḿ, cách nhà 13 cây số về phía Bắc. Cả nhà cùng nhau nhổ những bụi khoai ḿ, có bụi nặng gần mười lăm kí lô. Ban đêm, các con tôi trở về nhà chỉ c̣n vợ chồng tôi và đứa bé gái hai tuổi ở lại trong cḥi che tạm, giữa rừng hoang vắng. Dưới ánh đèn dầu leo lét, tôi và vợ tôi xắt những củ khoai ḿ thành lát h́nh bầu dục để ngày mai rải ra đất trống, phơi khô.

 

Đêm nào chúng tôi cũng miệt mài làm công việc tới khuya mới nằm ngủ. Những đêm đầu tiên, vợ tôi thất kinh hồn vía khi nghe tiếng chim heo kêu như tiếng ai rên rỉ giữa đêm trường. Ṛng ră cả tháng trường gia đ́nh tôi mới “thanh toán” xong rẫy ḿ.

 

Nếu được “an cư lạc nghiệp” th́ chúng tôi cũng tạm sống đắp đổi qua ngày. Bỗng đâu, chính quyền cộng sản địa phương chiếm đoạt tất cả đất đai của tôi và của những người trồng ḿ trong vùng ấy mà chúng bảo là đất “quy hoach”, trồng cà phê. Tôi đă có ư định lợi dụng ḍng suối có nước quanh năm, chảy ngang qua rẫy đất đỏ của tôi để thực hiện kế hoạch trồng cà phê cho năm tới. Nào ngờ chưa làm th́ bị bọn chúng chơi “phỏng tay trên”. Chúng phân chia cho mỗi gia đ́nh trong xă chỉ hơn một sào đất, nên không ai nhận đất quy hoạch cả v́ ai lại phí công vượt đường sá xa xôi để canh tác một sào đất.

 

Rốt cuộc, đám cán bộ xă chia nhau vùng đất màu mỡ đă chiếm đoạt của đám dân nghèo bằng thủ đoạn đê hèn. Mất rẫy ḿ, tôi và vợ con tôi buồn như mất đi một phần ba sự nghiệp! Sau đó, đất trồng lúa, trồng khoai lang, đậu phọng ở phía Nam cũng nằm trong t́nh trạng bị đe dọa bởi quân khốn kiếp. Bọn bộ đội kéo về lập căn cứ ngay trong vùng đất canh tác của nông dân trong xă. Năm nào chúng cũng phối hợp lực lượng phi, pháo và bộ binh để diễn tập. Chúng biến vũng đất rừng do dân nghèo khai phá nhằm “thực thi” chính sách “lao động là vinh quang” thành một xạ trường để “đuổi khéo” những giáo xứ Quảng Trị, Quảng Nam, Quảng Ngăi di dân từ miền Trung vào, cư trú sát trục lộ huyết mạch số I, bởi v́ Thiên Chúa giáo là khắc tinh của bọn chúng. Tôi thấy t́nh h́nh bất ổn nên quyết định đưa gia đ́nh tôi về quê cũ để sinh sống. Với gánh nặng “bầu đoàn thê tử’. Tôi trở lại xứ biển Cần Giờ, nơi chôn nhau cắt rốn của tôi.

 

Đau đớn thay! Quê cha đất tổ của tôi mà tôi không được phép cư trú chỉ được tạm trú. Cứ ba tháng, tôi lại phải về xă Xuân Tâm xin phép “tạm vắng” thêm ba tháng nữa trong khi thân nhân của b ọn công an và viên chức nhà nước từ ngoài Bắc vào ở “xôi dậu” khắp quê tôi. Đó là một sự phân biệt đối xử . Lúc tôi mới ra khỏi trại tù, về ở nơi vợ con tôi đang cư trú, chính quyền địa phương đă áp dụng “luật rừng” quản chế tôi đến hai năm và khi trả quyền công dân cho tôi, chúng đă đặt nhiều nghi vấn về việc tôi đi làm rẫy nơi xa xôi, hẻo lánh. Chúng muốn “chụp mũ” tôi vào rừng “hoạt động”. Bà con láng giềng đă bênh vực và làm chứng cho tôi là người lương thiện nên chúng mới chịu tuyên bố trả quyền công dân cho tôi nhưng không cấp giấy chứng nhận. Dự định của tôi về quê cũ là để vượt biển, t́m tự do. Tôi che một cái mái sau căn nhà kỷ niệm năm xưa mà hiện tại đứa em ruột của tôi đang ở. Tổ ấm của tôi tiếp cận bờ biển quê nhà. Những đêm thao thức, tôi nằm nghe sóng vỗ ŕ rào.

 

Ph ương ti ện sinh sống chính yếu của gia đ́nh tôi là chiếc xe ba bánh do chị tôi cho. Hàng ngày, các con tôi đẩy xe đến xóm rẫy cách nhà khoảng hai, ba cây số để chở mướn nhiều thùng “phuy” nước giếng cho dân xóm chợ. Các con tôi làm việc vất vả dưới trời nắng gắt. Ngày nào chúng cũng cố chở mướn được mười lăm “phuy” nước cho gia đ́nh đủ sống. Tôi làm nghề “đẩy xịch” mà dân miền Bắc gọi là “đi te”. Đồ nghề của tôi là đôi gọng tre dài bốn thước rưỡi được ghép tréo lại thành h́nh chữ X. Giao điểm của hai gọng tre được khoan lỗ và buộc chặt lại bằng dây cước xuyên qua hai lỗ. Từ giao điểm trở về đầu tay cầm phía sau dài năm tấc. Phía trước giao điểm, hai gọng tre dài bốn thước. Hai gọng x̣e ra h́nh quạt. Đó là tư thế của đôi gọng xịch khi buộc cánh lưới h́nh tam giác vào. Mặt lưới lớn cỡ một phân ở đầu trên và nhỏ dần đến tận cùng chỉ nhỏ khoảng ba ly. Lưới căng có độ buông vơng như h́nh cánh buồm bộc gió. Cuối phần lưới là một cái “lú” như cái túi ruột ngựa dài hai thước rưỡi, có dây cột thắt lại ở tận cùng. Trên đầu hai gọng có gắn hai cái đế bằng gốc tre để khi đẩy, nó sẽ trượt trên cát hay đất bùn chớ không bị lún sâu. Cái lú đựng cá, tôm được dồn ra phần cuối và được cột thắt lại ở hai đầu, không bị ch́m và kéo lê dưới đáy biển nhờ một cái phao lớn.

 

Nghề đánh bắt cá, tôm nghèo nàn này bắt buộc phải lội biển, hai tay nắm hai đầu gọng mà đẩy cho lưới càn quét sát đáy biển cạn, chủ yếu là bắt tôm biển và cá nhỏ, thỉnh thảng cũng được cá lớn. Lâu lâu, người đẩy xịch phải cất lưới lên, dốc hết tôm, cá vào cái lú rồi buộc thắt lại phía trước. Tôi lội biển cả nửa ngày ở độ sâu một thước hai. Thời gian mới hành nghề, lượng tôm cá bắt được khá nhiều, nhưng số người đẩy xịch ngày càng đông, nên lượng tôm, cá ít dần đi. Từ mười kí lô bắt được hàng ngày, giảm xuống chỉ c̣n vài kư, không đủ tiền mua gạo cho gia đ́nh. Tôi ngồi ưu tư cả buổi mới nghĩ ra được “chiến thuật đánh đêm”. Với số lượng đẩy xịch quá đông sẽ khuấy dộng biển ban ngày, tôm cá với bản năng sinh tồn, chúng sẽ giạt ra xa để tránh khỏi vùng càn quét của nhiều cánh lưới h́nh tam giác. Ban đêm, biển yên tĩnh, cá tôm sẽ vào gần bờ biển nhiều hơn và chỉ có một ḿnh tôi đẩy xịch, kết quả sẽ trội hơn.

 

Đêm nào tôi cũng ra ngồi dưới rặng thùy dương bên bờ biển, chờ nước ṛng vào khoảng ba giờ khuya để lội biển, đẩy xịch. Ngồi một ḿnh trên cát rắng với nỗi sầu ngổn ngang. Những điếu thuốc rê được tiếp nối gắn lên môi tôi như để có những đóm sáng le lói dẫn niềm suy tưởng về dĩ văng và tương lai.

 

Nhưng, dĩ văng th́ đầy nuối tiếc c̣n tương lai th́ mịt mùng như đêm đen trên biển cả mà tôi như con tàu không t́m ra được hải đăng dẫn lối. Nghe tiếng gió rít qua rặng thùy dương như tiếng khóc than của những oan hồn giữa canh khuya thanh vắng. Bờ biển, nơi tôi thường ngồi đợi nước ṛng, mấy năm trước sóng đă đưa tấp vào ven cát trắng gần sáu mươi xác chết của người vượt biển t́m tự do. Dân đi đẩy xịch ban đêm đă kể cho tôi nghe có nhiều lần họ gặp... ma nhưng tôi không sợ v́ tôi nghĩ rằng những người xấu số kia là đồng bào ruột thịt của tôi. Họ gánh chung nỗi đớn đau, uất hận với tôi khi nước mất nhà tan. Họ không muốn đội trời chung với kẻ thù nhưng định mệnh không cho phép họ được toại nguyện. Nhưng dù sao đi nữa họ vẫn được... tự do hơn tôi bây giờ, cái tự do bên kia bờ thế giới chớ không chịu nhục hèn như tôi!

 

Đă hai lần tôi định trốn vợ con để ra điểm hẹn vượt biển giữa canh khuya nhưng khi nh́n họ đang ngủ say dưới ánh đèn dầu leo lét trong gian nhà ổ chuột, tôi bịn rịn, đi không đành v́ vợ tôi đang mang một bào thai, sắp đến ngày sinh nở. Tôi lại bỏ ư định ra đi và tiếp tục kéo lê kiếp sống lầm than.

 

Đến ngày vợ tôi sinh được một bé gái, tôi đặt tên cho nó là Hồ Mộng Thùy Dương để nhớ kỷ niệm những đêm ngồi dưới rặng thùy dương, chờ đợi nước ṛng, nghe tiếng vạc kêu sương áo năo giữa trời khuya mà ước mơ cảnh sống ấm no, hạnh phúc ở miền “Đất hứa T ự Do”. Xuống miền biển, tôi lại mang nỗi nhớ thương rừng cũ với bao kỷ niệm vui buồn bên cạnh những bè bạn cùng chung c ảnh ngộ. Ḷng tôi đau xót khi hay tin vùng đất ruộng của tôi và bà con láng giềng ngày xưa đă bị bộ đội Việt cộng chiếm đoạt để trồng cây bạch đàn. Dân chúng trong xă phản đối, biểu t́nh liền bị chúng đàn áp, dập tắt ngay ng̣i lửa đấu tranh vừa mới nhen nhúm. (Đảng đă tuyên bố giải phóng triệt để nhân dân lao động, tại sao lại cướp giựt chén cơm trong tay họ? Rồi đây cuộc sống của họ sẽ ra sao trong khi họ không có một tấc đất để cắm dùi). Trong cuộc sống bần cùng, ḷng luôn nơm nớp nỗi lo âu, tôi và vợ con tôi chỉ c̣n biết đặt hết niềm tin và hy vọng được sang Mỹ theo diện H.O. Cuối cùng Đấng tối cao đă chấp nhận lời cầu nguyện của một gia đ́nh khốn khổ và chúng tôi đă thoát khỏi “Xă Hội chủ nghĩa” tù ngục của Việt cộng để sang định cư ở Hợp chủng Quốc Hoa Kỳ.

 

Trước ngày ra đi, cả gia đ́nh tôi đă trở về xă Xuân Tâm để từ giă bà con, láng giềng bằng một bữa tiệc từ ly nồng nàn hương rượu đế, chan ḥa nỗi bịn rịn, luyến thương giữa một đêm trăng sáng. V́ không có người quen ở Mỹ “sponsor” nên gia đ́nh tôi phải chờ đợi ở Sài G̣n trong thời gian tám tháng mới được đưa sang Saint Louis thuộc tiểu bang Missouri ở miền Trung Tây nước Mỹ, dưới sự bảo trợ của hội USCC (United States Charity Center ) mà Thầy (Brother) Leonard của hội này phụ trách hướng dẫn gia đ́nh tôi. Hơn một tuần lễ đầu tiên trên dất khách, ban đêm, cả gia đ́nh tôi không ngủ được v́ sự khác biệt giờ giấc mười hai tiếng đồng hồ giữa Việt Nam và Hoa Kỳ. Ban ngày cả nhà ngồi ngủ gà ngủ gật. Đêm đến tôi và vợ tôi ngồi xem “TV” đến quá nửa đêm rồi cùng nhau dùng bữa ăn... khuya. Tôi chạnh nhớ lại chuỗi ngày cơ cực, tôi phải lặn lội giữa canh khuya như con vạc kêu sương. Bây giờ hết thuở hàn vi trên dăy đất thân yêu đă bị quân thù chiếm đoạt, cả gia đ́nh “vạc” được sum vầy ở miền đất tạm dung, ngồi xúm xít bên nhau, tha hồ mà ăn... đêm, hưởng cuộc đời tự do, no ấm.

 

Không ngờ tôi gặp lại được anh Vơ Ư, người niên trưởng cùng đơn vị đầu tiên – Phi Đoàn 114 ở Nha Trang ngày trước. Anh là trưởng nhóm “Không Gian Thân T́nh” St. Louis và vùng phụ cậ n. Anh đă cùng nhiều anh em cựu Không Quân và các chị “lái phi công” mang quà đến thăm gia đ́nh tôi. Trong nỗi vui mừng, cảm xúc, tôi nhớ lại lúc c̣n sống nghèo khổ ở quê hương, tôi cũng đă nhận được tiền của anh em trong “Nhóm Không Gian Thân T́nh” của anh Trần Dật ở California, của anh em thuộc Phi Đoàn

 

- Đà Nẵng, Phi Đoàn 116 - Cần Thơ. Nghĩa cử cao đẹp của anh em tôi ghi nhớ trọn đời. Với t́nh thương “Huynh đệ chi binh”, các anh đă thể hiện tinh thần câu châm ngôn của binh chủng “hào hoa” “Không bỏ anh em, Không bỏ bạn bè”. Tôi đă gia nhập “Nhóm Không Gian Thân T́nh” của anh Vơ Ư để góp phần giúp đỡ những chiến sĩ Không Quân c̣n bị kẹt lại Việt Nam và hải đảo. Nữ phóng viên Lois Kendall của nhật báo South Side Journal ở St. Louis đă đến phỏng vấn gia đ́nh tôi cảm nghĩ về mùa Giáng sinh đầu tiên trên đất nước Mỹ. Cô đă đặt tên bài viết về gia đ́nh tôi đăng trên nhật báo ấy là “Giấc Mơ Đă Thành Sự Thật” (Dream Came True) với bức ảnh chụp cả gia đ́nh tôi đứng bên “cây Noel” rực rỡ ánh sáng những dây đèn màu. Hai đứa con gái út của tôi tên là Bích Vân và Thùy Dương thỏa thích, vui đùa với hàng chục món đồ chơi trẻ em. Tôi nhớ lại h́nh ảnh bên căn nhà xiêu vẹo, hai đứa con tôi đi dọc theo bờ biển lượm vỏ ṣ, vỏ ốc để làm đồ chơi trông thật là tội nghiệp!

 

Tôi được hội USCC giới thiệu vào làm việc tại hăng Glide Away. Hăng này chuyên làm các loại giường sắt lắp ráp. Tôi làm ca đêm từ 2 giờ 30 chiều đến 1 giờ khuya. Tôi lại buồn cười cho thân tôi sao mà giống như con vạc sống về đêm. Tuần lễ đầu tiên, hàng đêm tôi phải nâng cả tấn cây then giường lên máy dập và đục lỗ. Về đến nhà, chân tay tôi bải hoải, bắp thịt đau nhức khiến tôi nằm rên như bị lên cơn... sốt rét. Nhờ anh supervisor người Tàu, tên Danny Lam thấu rơ t́nh trạng sức khỏe của tôi nên đổi tôi qua đứng treo những cây sắt nhỏ lên đường dây chạy vào hầm sơn. Công việc này nhẹ nhàng hơn, có nhiều thời gian nghỉ tay và có thể hút thuốc tự do lúc đang làm việc. Đường dây này đă mang đến cho tôi bao suy tư về cuộc sống mới mà tôi đang làm quen để hội nhập và có được những cảm hứng để làm... thơ – một loại thơ trào phúng mà tôi đă đặt tên là “Thơ Lè Phè”. Ngày xưa, tôi đă sáng tác loại thơ này, đăng trên nguyệt san Lư Tưởng của Không Lực VNCH, để chọc cười anh em đồng đội sau những phi vụ yểm trợ hành quân mệt nhọc. Tôi đă liên lạc được với ṭa soạn của đặc san “Lư Tưởng” ở hải ngoại và cộng tác với anh em, tiếp tục sáng tác thơ văn .

 

Một đêm sau mùa tuyết giá, lúc đi làm về đến nhà, tôi ngồi bên cửa kính, nh́n trời khuya mà thương nhớ quê hương. Vợ con tôi đang đắm ḿnh trong giấc ngủ say sưa, chỉ c̣n tôi ngồi tư lự, thả hồn về dĩ văng xa xưa. Vầng trăng vừa nhô lên khỏi ngọn cây của nhà láng giềng. Nh́n trăng viễn xứ, tôi chạnh nhớ những đêm một ḿnh tôi đứng cuốc đất ở ven rừng vắng để kịp trỉa lúa đúng vụ mùa. Tôi nghe như tiếng vạc kêu sương trong những đêm trường cô tịch c̣n văng vẳng bên tai tôi, tiếng thở than của niềm đau thân phận. Bây giờ đă hết cảnh đau thương, cớ sao tôi l ại c̣n vấn vương nỗi buồn chuyện cũ. H́nh như giữa vầng trăng sáng, có bóng con vạc bay thoáng qua. Có phải chăng h́nh ảnh con chim vạc măi đeo đẳng theo tôi trong kiếp sống lưu vong.

 

 

Kha Lăng Đa

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính