Bay trên đất Bắc

 

Lê Bá Định

Source: "Newvietart.com"

 


Tôi đă nhiều lần vượt vùng trời Bến Hải với những chuyến bay ném bom trên đất Bắc. Lần này tôi được chỉ định dẫn dắt mười hai phi cơ tiến đánh một mục tiêu xa hơn những lần trước. Đó là hai trại quân quan trọng nằm trong vùng rừng nơi phía Tây Bắc thành phố Vinh.


Tôi ghi nhớ nhiều về chuyến bay này v́ là lần đầu tiên tôi điều khiển hoàn toàn một phi vụ Bắc phạt.


Những lần trước tôi chỉ hướng dẫn một phi tuần bốn phi cơ theo sự điều khiển của phi đội trưởng.


Đối với phi công khu trục, cấp trung uư dù rằng với chức vụ trưởng pḥng hành quân phi đoàn, đây là một danh dự và là một hănh diện nữa khi được lệnh đảm trách một công tác quan trọng như vậy.


Suốt từ lúc được lệnh bay, xuyên qua buổi thuyết tŕnh về phi vụ, tôi đă hỏi rất nhiều, rất kỹ lưỡng vị sĩ quan Quân Báo về các vị trí pḥng không địch, cho đến khi đứng lên nhắc lại các phương thức phi hành cùng các đoản lệnh hành quân cho các chiến hữu cùng bay với tôi, tôi cảm thấy nôn nao vô cùng.


Có thể hơn thế nữa, gần như là một mối lo âu. Không thể là sự lo sợ được đối với một người trẻ tuổi như tôi, đă được rèn luyện trong cái khí thế hiệp sĩ của một phi công khu trục bao lần vùng vẫy trên vùng trời lửa đạn.


Tôi run run đếm những số giây cuối cùng cho các bạn tôi điều chỉnh giờ đúng. Nỗi lo âu ngập tràn. Khẳng định không phải là sự thiếu tự tin. Những người trẻ tuổi thường không sợ sệt trong lư tưởng mà luôn muốn chứng minh khả năng của ḿnh trong khi bay. Khả năng của tôi đang được khảo thí. Một cuộc khảo thí quan trọng vô cùng, v́ từ giờ trở đi, những quyết định của tôi, một phi công hai mươi ba tuổi, nếu sai lầm sẻ phải trả bằng giá của sinh mạng tôi và của cả mười một phi công khác mà số tuổi chỉ trên dưới hai mươi.


Tôi đă có nhiều kinh nghiệm trong nghề, lần này tôi sắp sửa thêm một kinh nghiệm nữa mà măi sau này tôi vẫn thấy thú vị vô cùng. Danh nhân nào đă nói kinh nghiệm là một ông thầy khó tính, bắt ta phải khảo thí trước khi dạy ta.


Tôi đang là thí sinh của cuộc khảo thí kỳ cục đầy hào khí này. H́nh ảnh cuốn phim Le Pont de Toko Ri chợt đến bao trùm trong tôi thật rơ ràng linh hoạt như ngày nào tôi mười hai tuổi xin tiền mẹ bốn lần để xem đi xem lại phim này.

Vùng trời Đà Nẵng hôm đó thật thấp và âm u với nhiều mây xám. Đă có lác đác vài hạt mưa rơi.


Các bạn tôi lộ vẻ chán nản và nói “Chán quá! Lại phải hủy bỏ phi vụ”. Chúng tôi có những giới hạn thời tiết tối thiểu để hoạt động. Dù với ḷng quả cảm chấp nhận hiểm nguy nhưng chúng tôi đều phải tôn trọng những luật lệ về an phi. Tuy nhiên tôi thản nhiên ra lệnh: “Vẫn cất cánh như đă dự trù”.

Các bạn tôi đều ngạc nhiên và cho là một quyết định khá liều lĩnh. Thật ra tôi đă quyết định ngay từ lúc rời pḥng thuyết tŕnh và thầm mong một biến chuyển thời tiết khả quan hơn. Tôi nhớ thật rơ các dữ kiện mà sĩ quan khí tượng đă cho biết. Trong trí tôi, cuốn phim Le Pont de Toko Ri đang quay chậm. Tôi ôn lại các lối lượn bay toát mồ hôi lạnh trong phim.

 

=


Có ai ngờ mười mấy năm sau tôi lại đóng vai chính của một cuốn phim oai hùng.

Thời gian trôi qua thật nhanh chóng.


Tôi tưởng chừng như mới hôm qua c̣n ngồi trên ghế nệm thoải mái trong rạp hát, hồi hộp theo dơi một kiệt tác của nghệ thuật thứ bảy. Để rồi hôm nay ngồi trong pḥng lái chật hẹp tù túng, trước mắt là cánh quạt động cơ ào ào rung chuyển quay tṛn như cơn gió lốc, như trộn lẫn định mệnh với cuộc đời…


Thế rồi phơn phớt dưới chân mây, là đà trên ngọn núi, chúng tôi đem tuyệt kỹ phi hành để khắc phục trắc trở thiên nhiên. Tôi đem hết hiểu biết kinh nghiệm để dẫn dắt mười hai cánh chim lao về Bắc.


Nh́n các bạn tôi chao đi trong mưa gió âm u, ḷng tôi se lạnh. Trong gió mưa cuồng loạn các bạn hăy cố gắng lên. Chúng ta c̣n đến trung tâm một cơn băo khác quay cuồng hơn, đang đe doạ không riêng chúng ta mà cả hàng triệu chiến hữu đang gian khổ dập tắt cơn băo loạn này. Tôi biết trời âm u lắm, đôi cánh nặng vô cùng, các bạn hăy theo tôi đi dẹp tan cái âm u khác đă triền miên từ lâu. Theo tôi cho vững để trút cái nặng nề dưới đôi cánh, xoá tan những áp lực núi đá khác đang đè nén quê hương.


Nh́n xem ḱa, bên trái hướng chín giờ, Huế cố đô thân yêu. Chân mây cao hơn đôi chút rồi. Đừng dùng máy nhiều nhé, nhớ tiết kiệm từng giọt xăng.


Chúng ta c̣n đi xa lắm, dù mang thêm b́nh xăng phụ nhưng lúc giao chiến, đôi khi chúng ta phải thả đi cho nhẹ bớt để c̣n mặc sức vẫy vùng. Máu của cánh chim, máu của chính ḿnh đó các bạn.


Tôi đang cố gắng giữ hướng Bắc dù cho đôi cánh đang chao mạnh run rẩy từng cơn.

Hăy tin ở tôi, ở tuổi trẻ Việt Nam.


Quảng Trị, Đông Hà, Cửa Việt...


Các bạn thấy Cửa Việt chưa? Cố lên, hăy tra ch́a khoá vào cánh cửa Việt Nam đang bị rỉ sét để mở ra cho lịch sử thôi tù túng, đóng khung.


Đừng bay quá xa về phía biển, chúng ta sắp vượt Bến Hải, vĩ tuyến đau thương. Ha ha, chiếc cầu với hai cột cờ. Chẳng có ư nghĩa ǵ với chúng ta.


Các bạn c̣n nhớ bài Địa Dư vỡ ḷng ngày nào?

 
Nước Việt Nam trải dài từ ải Nam Quan đến mũi Cà Mâu. Đâu có ai ngờ là đứt khúc nơi Bến Hải.


Bên cánh trái là giang sơn gấm vóc của giống Tiên Rồng. Dưới cánh phải là Thái B́nh Dương đang dâng sóng vỗ về đất nước. Chúng ta cố bay nhanh để sớm quay về, chắp đôi cánh lại cho thanh b́nh mau ấp ủ quê hương...


Vĩnh Linh, Quảng Khê, Đồng Hới...


Tôi đă bay trên miền trời các địa danh đó, đă đem tử thần đến và cũng đă chạm mặt tử thần ở những nơi này. Quê hương tang tóc rối bời. Những trại quân bị tàn phá, những chiếc cầu gẫy gục, những quang cảnh tiêu điều, vết tích lưu lại những lần oanh tạc trước vẫn c̣n lở lói bên dưới kia.


Những ai đó c̣n mê ngủ hay đă kinh hoàng tỉnh giấc trong những tràng bom nổ inh tai, dưới những làn phi tiễn nhức óc? Đừng để cho ảo tưởng bao trùm, hăy lên đây cùng chúng tôi, suốt con đường từ Nam ra Bắc để nh́n rơ bức dư đồ rách nát v́ đâu?


Hăy ngồi bên chúng tôi để nh́n rơ quê hương, để biết cái cảm giác của một người bay trên quê hương mà phải nghĩ đây là đất địch.


Đă bao lần tôi muốn xua đuổi ư tưởng đau ḷng đó, nhưng bên những sườn núi kia, trong thung lũng nọ, trên bờ biển này, tử thần đang chực chờ lôi kéo chúng tôi bằng lưới đạn giăng trời, để rồi sau cái tan vỡ kinh hoàng của một cánh chim, Thân xác cũng tan tành đưa chúng tôi đến nơi nào không biết, nhưng chắc chắn rằng cho đến lúc đó, chúng tôi chưa tận hưởng được cái khang cường thân thể với những mạch máu căng đầy sinh lực mà cha mẹ tạo thành, chưa măn nhăn nh́n hết cái đẹp hùng vĩ đất nưóc của tổ tiên để lại, cũng như chưa tiêu xài hết một phần tuổi trẻ của cuộc đời.


Tôi đưa cả phi đội bay thật thấp để cố tránh tầm rada địch. Trong mũ nghe chỉ c̣n tiếng rè rè của vô tuyến. Chúng tôi âm thầm bay, không một ai lên tiếng trong lúc này, kể cả đài kiểm báo Sơn Trà. Ngoại trừ khi tôi cần. Tôi biết rằng chúng tôi không cô đơn, v́ ở nhà bao con tim đang hồi hộp đợi chờ. Chúng tôi rời phương Nam đă lâu, nơi đó bạn tôi cũng chờ đợi.


Địch? Bạn?


Tại sao lại bắt chúng tôi dùng những từ ngữ ấy?


Tại sao không xoá bỏ những chữ ấy trong tự điển, trong ḷng người? Tại sao lại xem chúng ta là kẻ thù để chúng tôi trở nên những người đối địch họ v́ chúng ta sắp nhận là kẻ ác của những người thiện để tiêu diệt bất cứ kẻ ác nào muốn giết người thiện.


Từng phần đất quê hương sẽ thêm một lần vỡ tung dưới làn bom nổ. Thân thể mẹ Việt Nam đang bị vi trùng đục khoét, chúng tôi xót xa phải cắt bỏ những ung nhọt đang hoành hành.


Nguyện ước bây giờ là làm sao cho Mẹ bớt đau đớn, hết rên xiết, con cháu Mẹ sớm quây quần bồi dưỡng Mẹ. Mẹ, xin Mẹ cho chúng con thêm một lần chạm vào da thịt thiêng liêng để Mẹ sớm yên lành...


Hà Tĩnh nghèo nàn âm u kia rồi.


Vinh u buồn thảm năo.


Chúng tôi cho ṿng máy quay nhanh hơn bắt đầu vượt cao theo hướng Tây Bắc tràn vào.


Mây mù giăng đặc. Tôi cố lượn giữa các tầng mây, ḍ theo từng chi tiết trên bản đồ mà hầu như đă thuộc kỹ. Tôi không được phạm một sơ xuất nào, một lầm lỗi nào dù nhỏ đến đâu.


Tôi ra thủ lệnh cho các bạn tôi.


Loang loáng trong mây, mười hai hiệp sĩ như những cánh thiên thần đi t́m tử thần trong cái âm u của trời đất. Tôi phải tận dụng yếu tố thời tiết và bất ngờ, nếu không… nếu không th́…


Le Pont de Toko Ri ơi, sao có sự trùng hợp lạ kỳ?


Chỉ khác chăng không phải chiếc cầu mà là trại quân. Vẫn một thung lũng rợn người với ba mặt núi cao đầy lửa đạn. Vẫn một lối vào duy nhất như lùa vào tử lộ. Vẫn một lối ra hiểm trở, vách đá sừng sững chi chít cao xạ. Tôi có cảm tưởng như địch đă biết, đang mỉm cười chờ những cánh thiên thần.


Trời âm u quái đăn, bay đến đâu mới nh́n được đến đó. Tầm nh́n xa bị giới hạn tột cùng. Thoáng qua vài lỗ hổng chân mây, xa xa là Thanh Hoá.


Tám phút trước mục tiêu, tôi chợt đổi đường bay về hướng Bắc. Các bạn tôi vẫn đeo sát.


Nhạc gió quay cuồng, tiếng máy thét gào rú mạnh.


Đài kiểm báo Sơn Trà như lo lắng gọi chúng tôi cho biết đang bay lệch mục tiêu ba mươi độ và báo động phi cơ địch được nh́n thấy trong vùng hoạt động. Tôi đáp hiểu, không giải thích lối đánh của tôi.


Tôi lượn quanh trong mây đổ chập chùng, ṿng sang hướng Tây mục tiêu rồi chọc thẳng về hướng Nam, tin tưởng hoàn toàn vào tấm bản đồ không ảnh.


Các bạn tôi đă sẵn sàng ở đội h́nh chiến đấu.


Tôi từ đầu rặng núi vượt ra từ trong mây.


Số một lao vào mục tiêu. Tốc độ tăng nhanh như vũ băo. Áp lực ép mạnh vào người. Làm sao… Làm sao ngay từ giây phút đầu… Le Pont de Toko Ri… Phải, tôi phải cố gắng làm sao cho hai trái bom đầu tiên rơi đúng ngay trên mục tiêu nằm cách nhau non một ngàn thước để đánh dấu cho các bạn tôi nh́n thấy qua đám mây mù. Tôi phải lam sao cho các phi tiễn cùng lúc ấy phá vỡ các ổ cao xạ ở vách núi trước mặt ngăn chặn lối ra duy nhất.


Hơn nữa nếu tôi xuống quá thấp để t́m sự chính xác cho làn bom và phi tiễn th́ lúc vượt lên sẽ quá muộn chỉ trong ṿng một giây đồng hồ tôi sẽ cùng cánh chim dán vào vách đá.


Tôi c̣n phải lượn lại ít lắm hai lần, trong lúc các bạn tôi đang oanh tạc, để trút số bom c̣n lại lên các ổ pḥng không hai bên vách núi đang kẹp mục tiêu như chiếc kéo của tử thần đang chực chờ họ. Tôi c̣n phải nhắc nhở và theo dơi họ lúc vượt qua vách núi chắn ngang. Tất cả đều tùy thuộc vào ở lúc này.


Tôi lao xuống mục tiêu đang tỏ dần trước mặt…

 

Bom nổ kinh hoàng, phi tiễn xé rách vùng trời thung lũng. đạn bay loè sáng… Tôi như chết đi trong con người, đắm ch́m trong chiến trận. Tôi trở thành máy móc, một công cụ khoa học, một nô lệ kỹ thuật. Pḥng không địch giật ḿnh hoạt động. Nhưng trễ quá rồi.


Thời tiết xấu đă giúp chúng tôi tận dụng yếu tố bất ngờ. Các chú không ngờ chúng tôi tiến đánh lúc trời xấu phải không? Nếu trời trong th́ với lối pḥng thủ chắc ăn như vậy, các chú có thể xơi tác một con ruồi bay qua. Chúng tôi cần vài giây đầu tiên thôi. Đạn pḥng không đỏ rực nổ tung dày đặc khung trời.


Lúc trở vào mục tiêu lần thứ ba, có nhiều va chạm mạnh ở toàn thân phi cơ. Cánh chim lao chao… Tôi trút hết số bom vào mục tiêu đang cháy bùng vỡ toang… Tôi chợt thấy rợn người… Tôi đă xuống quá thấp và hiện ra ở cách độ 1500 bộ… Vách đá trước mắt tôi với nhiều vết đạn dài bay lên như sắp đổ ập lên tôi… Chậm quá rồi…


Tôi phải kéo thật mạnh để tung bổng lên cao. Nhưng nếu cần lái lại bị kẹt v́ lư do nào đó… Nếu các định luật gia tốc và thăng tốc không c̣n đúng nữa ở trong trường hợp này?


Bao sức mạnh trong tôi dồn cả vào đôi tay níu kéo cần lái như chỉ một lần cuối níu kéo định mệnh, níu kéo những giây phút sau cùng của cuộc đời. Tôi cố nhấc bổng khối sắt nặng nhiều tấn đang rung mạnh lên cao… Hôm nay không có trời xanh cao đẹp, nhưng những đám mây xám ngoẹt kia giờ đây sao lại đẹp dị thường. Các bạn tôi đang t́m tôi trên vùng mây kia.


Những giây phút này chắc tôi không c̣n có thể đưa họ trở về phương Nam như một “đàn chim Việt”. Ḷng tôi thanh thản vô cùng. Tôi nhớ rơ trước khi đi, tôi đă ra lệnh tỉ mỉ cho người phi đội phó thay tôi nếu tôi rơi rụng… Họ sẽ trở về an toàn dù có thiếu vắng tôi. Không có ǵ là quá đắt nếu chỉ một ḿnh tôi phải trả giá cho phi vụ này… Trong phim Le Pont de Toko Ri có ai trở về đâu… Thế mà các bạn tôi sẽ trở về. Chắc chắn họ sẽ trở về… Chấp nhận kiếp sống mây trời là để sống hào hùng và chết oanh liệt…

 


Chợt một khe núi thoáng hiện bên phải hướng hai giờ. Tôi không cần thấy rơ những ǵ trong ấy. Bấy nhiêu đó quá đủ giúp tôi vượt khỏi bàn tay tử thần một lần nữa… Thôi tử thần, ta chào mi. Hẹn lần khác nhà.


Tôi vượt lên cao…


Các bạn tôi đang lượn ṿng chờ đợi.


Chúng tôi im lặng hướng về Nam, luôn luôn ở đội h́nh chiến đấu để chờ đợi một cuộc săn đuổi của phi cơ địch. Nhưng rồi lại thoáng hiện chiếc cầu với hai cột cờ.


Lần này th́ lại nằm bên cánh tay phải.


Phải, trái? Ai phải, ai trái? Tôi không cần.


Chỉ biết rằng chúng tôi đang trở về toàn vẹn và bây giờ hiện bay trên Huế…
Hầu hết phi cơ bị trúng đạn, nhưng nhạc gió vẫn quay đều. Tôi báo cáo sơ lược cho đài kiểm báo và cho biết đang trên đường về.


Hoàng hôn đẹp.


Sóng biển lấp lánh ánh bạc.


Tôi gỡ nhẹ đôi găng tay để đốt một điếu thuốc nhăn nheo được vuốt thẳng.
Trời tối dần. Khi đưa điếu thuốc lên môi, tôi chợt thấy bàn tay run run… V́ sung sướng thành công hay v́ những phút giây căng thẳng rợn người vừa qua c̣n vương vấn? Có lẽ hai thứ hoà chung.


Thuốc ngon quá.


Buổi tối, lúc đang sửa soạn cho phi vụ hôm sau, thành tích của tôi được loan truyền trên đài phát thanh Sài G̣n. Ṭ ṃ bắt sang đài Hà Nội, họ đang khoe đă hạ được năm máy bay trong số ba mươi máy bay tiến đánh lúc ban trưa ở cùng một nơi chốn và thời gian mười hai chúng tôi đă đến và trở về.


Tôi mỉm cười…

 


Lê Bá Định

------------------------------

Chú thích:

 

 

Lê Bá Định sinh ngày 1 tháng 4 năm 1939 tại Sài G̣n; thân phụ là người gốc miền Bắc.

Lê Bá Định trở thành một phi công nổi danh trong quân chủng về khả năng bay khu trục lẫn khả năng viết.

Lê Bá Định cũng được biết đến như một cấp chỉ huy trẻ cương trực và quả quyết khi là Trung Tá Không Đoàn Trưởng Không Đoàn 72 Chiến Thuật.
Sau 1975, Lê Bá Định trở thành tù nhân cải tạo nhiều năm, nhưng quyết định ở lại Sài G̣n mưu sinh bằng cách kèm dạy Anh Văn.

Ông qua đời ngày 4 tháng 2 năm 2014 tại Sài G̣n. Hưởng thọ 75 tuổi.

---
This article comes from Cánh Thép

http://www.canhthep.com

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính