Hồng Điểu

Phi vụ tản thương Hot PZ

 

Hồng Điểu 259 Jo. Vĩnh

 

 

 


Hồng Điểu là những cánh chim Hồng Thập Tự hoạt động trên vùng trời Quân Khu IV và vùng IV chiến thuật, kể cả Biệt Khu 44 cộng với chiến trường Campuchea lúc c̣n QL/VNCH sang giúp bạn láng giềng. Call Sign quân đội Mỹ dùng để gọi phi cơ tản thương là DUST OFF.

 

 

Từ năm 1970 cho đến năm 1972 những cánh chim Hồng Điểu được gửi, biệt phái sang B́nh Thủy US Navy Airfield bay xuyên huấn với quân đội Hoa Kỳ US Army MedEvac, th́ mỗi lần đi bốc thương binh (Evacuate) nơi chiến trường c̣n đang sôi động, hay những vùng mới ngưng giao chiến, vẫn c̣n vương mùi thuốc súng, hoặc các đồn bót đang bị bao vây bởi VC, gọi nơi đó là Hot PZ (nghĩa là vùng Hot Pick Up Zone) đáp những vùng Hot PZ này, th́ con chim Hồng Điểu cần được Dust Off Control của quân đội Hoa Kỳ (Request) yêu cầu trực thăng vơ trang Seawolfves (US Navy gunships) lên hộ tống (escorted) và yểm trợ (overhead cover) cho Hồng Điểu đáp xuống bốc thương binh.

 

 

Với cặp gunships Seawolfves của Hải Quân Hoa Kỳ, hoả lực của họ rất mạnh, sẵn sàng nhả đạn tối đa để đánh phủ đầu địch, tạo sự an tâm cho các cánh chim Hồng Điểu đáp xuống bốc thương binh.

 

Sau năm 1972 th́ US Army hoàn toàn triệt thoái khỏi quân khu IV.

 

Mỗi lần Hồng Điểu cất cánh bay đi bốc thương binh trong vùng HOT PZ, th́ pḥng Điều Hành Tản Thương (VNAF Dust Off control) thuộc liên đoàn 74 quân y, qua sự điều động của trung tâm hành quân ASOC4 quân đoàn IV, yêu cầu gunships của các phi đoàn trực thăng thuộc SĐ4KQ bay lên hộ tống.

 

 

Sau năm 1973 th́ những phi vụ bốc thương binh nơi Hot PZ bị chậm trễ, v́ Không Quân VN bị cắt giảm nhiên liệu và vũ khí. Mỗi lần request VNAF gunships lên vùng hộ tống Hồng Điểu, có vẻ khó khăn hơn. V́ VNAF gunships của các phi đoàn trực thăng, ưu tiên dành để bay hộ tống phi đoàn của họ đi hành quân với các đơn vị Bộ Binh.

 

Hồng Điểu đáp bốc thương binh ở Hot PZ đều phải request gunships của các phi đoàn: 211, 217, 225, 227 và 255/SĐ4KQ. Nếu không có gunships hộ tống, th́ các phi vụ bốc thương binh sẽ bị đ́nh hoăn.

 

Hai phi đội 259H & I Hồng Điểu đều đồn trú trong CC40CT phi trường 31st Cần Thơ, KĐ64CT/SĐ4KQ. Nên các phi vụ vơ trang gunships hộ tống Hồng Điểu thường được pḥng Hành Quân Chiến Cuộc CC40CT là Tây Đô điều động từ ba phi đoàn: 217, 227 và 255 lên vùng.

 

Các vùng: Sầm Giang, Mỏ Cầy, Giồng Trôm, Ba Tri, Cái Lậy, Cái Bè, Ba Dừa, phía bắc sông Hậu hay vùng nam, như: U Minh, Kiến Thiện, Long Mỹ, Chương Thiện là  những căn cứ địa nổi tiếng của VC ở vùng IV. Các đồn bót ở các quận này thường bị VC bao vây chặn đường tiếp tế. Phương tiện di chuyển duy nhất ở vùng này là đường thủy, thường hay bị du kích VC chặn đường, ngăn sông thu thuế và bắt lính QĐ/VNCH đem đi thủ tiêu và giết chết, giống như bọn khủng bố ISIS bên Trung Đông vậy. V́ thế mỗi khi Quân, Cán, Chính đồn trú hoặc công tác tại các xă, quận hẻo lánh, thường phải xin quá giang trực thăng của Không Quân biệt phái cho các tỉnh hay phi cơ trực thăng tải thương để đi công tác hay về phép.

 

Các xă, các quận thuộc tỉnh Chương Thiện hay Cà Mau nằm trong vùng U Minh th́ các chiến sĩ quân lực VNCH, hầu như bị bế tắc về phương tiện di chuyển và bị giới hạn vấn đề đi phép. Tội nghiệp cho các anh quân nhân, khi được phép về thăm gia đ́nh, th́ lại không có phương tiện di chuyển về nhà.

 

Mỗi lần có phi vụ tản thương đáp xuống bốc thương binh, họ rất mừng, vội chạy đến xin quá giang ra tỉnh, đón xe về nhà. Nh́n những anh quân nhân này, chúng tôi rất thương tâm và cố kiếm chỗ cho quá giang.

 

Một phi vụ bốc thương binh ở cái đồn trong xóm khóm, vùng Tân Phú, Chương Thiện.

 

Phi Hành Đoàn (PHĐ) Hồng Điểu chúng tôi nhận được một đơn xin tải thương qua hệ thống truyền tin TAC Wheel gửi lên phi cơ. Chúng tôi đă liên lạc qua tần số FM với tiểu khu Chương Thiện, Ban 3 pḥng Hành Quân tiểu khu đă mời chúng tôi đáp xuống quận Long Mỹ để Briefing với Ban 3 chi khu.

 

Long Mỹ là một quận lỵ nằm trong vùng xôi đậu của VC. Các đồn bót trong vùng thường xuyên bị VC bao vây, tấn công và bắn sẻ.

 

 

Vị Thiếu tá chi khu trưởng và vị Đại úy trưởng ban 3 chi khu đă mời chúng tôi vào pḥng hành quân và ngỏ ư nhờ chúng tôi giúp.

 

Tiện có phi vụ xuống bốc thương binh, họ nhờ PHĐ chúng tôi chở giùm, gạo, bánh và một số nhu yếu phẩm, cộng với ít vũ khí đạn dược tiếp tế vào đồn cho các anh em binh sĩ ăn Tết, sau đó máy bay sẽ bốc thương binh từ đồn đem về quân y viện chữa trị.

 

Đây là phi vụ ngoại lệ, ngoài Phi Vụ Lệnh. V́ cảm nhận được sự hy sinh cao cả của anh chiến sĩ tiền đồn xả thân bảo vệ tổ quốc, phải xa gia đ́nh, nhớ nhà trong những ngày Tết đoàn tụ gia đ́nh và phải chịu sự nguy hiểm cho tính mạng, đối đầu với địch quân đang bao vây, tấn công đồn bất cứ lúc nào.

 

PHĐ chúng tôi đă đồng ư và chấp nhận mọi rủ ro. Thế là ông Đ/ú chi khu phó đă ra lệnh cho anh em binh sĩ ở quận chất hàng hóa lên phi cơ.

 

PHĐ chúng tôi, chỉ cho chất hàng hóa lên khoang hành khách hai bên mé cửa của phi cơ, để khi đáp xuống đồn, th́ 2 anh Cơ phi và Y tá phi hành sẽ thẩy đồ xuống băi đáp chớp nhoáng, thật nhanh, kịp bốc thương binh, tránh VC pháo kích, bắn sẻ.

 

 

Sau khi chất hàng hoá tiếp tế lên máy bay xong, phi cơ cất cánh. Trưởng Phi Cơ (TPC) liên lạc với quân bạn dưới đồn, yêu cầu cho anh em binh sĩ dưới đất chuẩn bị vũ khí bung rộng ra giữ an ninh băi đáp. TPC quyết định bay ở cao độ thấp, dọc theo trên con kênh Xà No xuống hướng Nam để đánh lạc hướng VC dự đoán.  Khi c̣n cách đồn khoảng 5 phút, phi cơ chúi mũi xuống sát ngọn cỏ bay zic zac, low level vào đồn, đáp nhanh, để tránh VC bắn sẻ.

 

VC khi nghe tiếng phi cơ bay đến, chúng chuẩn bị khai hỏa. Phi cơ vừa đáp xuống đồn, VC dùng súng cối 82 ly pháo vào đồn và bắn sẻ, các binh sĩ đang giữ an ninh băi đáp phải nhẩy xuống hố cá nhân núp và bắn trả đũa. PHĐ vội vă xô, đạp tất cả hàng hóa tiếp tế xuống băi đáp trong tích tắc. Y tá Phi Hành nắm áo, kéo các anh thương binh lên phi cơ một cách nhanh gọn và thần tốc. Các anh thương binh, tuy bị đau đớn v́ bị kéo đẩy, nhưng nọ cũng ráng chịu đựng, để được cấp cứu. Chỉ chậm trễ trong phút chốc, có thể VC sẽ pháo kích tan xác máy bay và nguy hiểm cho các binh sĩ trong đồn.

 

Bốc thương binh xong, TPC chúi mũi cất cánh, bay low level, vượt tốc ra khỏi khu vực Hot PZ đến kênh Xà No lấy cao độ bay về quân y viện Sóc Trăng đáp.  Máy bay vừa ra khỏi vùng Hot PZ, pháo binh chi khu đă bắn trả đũa bọn VC để bảo vệ đồn.

 

Sau khi đáp xuống bệnh viện, tắt máy, chúng tôi check lại phi cơ và kiểm soát toàn bộ các hệ thống trọng yếu của máy bay, đếm được 17 lỗ đạn bắn vô phía trái, gần động cơ và đuôi tail boom. Rất may không trúng những cơ phận trọng yếu, PHĐ cũng không có ai bị trầy da tróc vẩy.

 

Chúng tôi bị một màn hú vía với phi vụ cuối năm, trong những ngày gần Tết cần kề.

 

Mặc dù, phi cơ tải thương không mang theo vũ khí và có các dấu hiệu Hồng Thập Tự phía mũi và hai bên cánh cửa hông, nhưng VC vẫn không tha.  Phi vụ tuy có hồi hộp và mạo hiểm, nhưng anh em PHĐ chúng tôi rất hănh diện và vui, v́ chúng tôi đă đem lại hơi ấm và t́nh thương đến các chiến sĩ tiền đồn mừng Xuân trong 3 ngày Tết ấm t́nh chiến hữu trong khung cảnh ứng chiến.

 

Sau khi phi vụ hoàn tất một cách tốt đẹp, các thương binh đă về tới QYV để điều trị. Vị Th/tá chi khu trưởng và Đ/ú chi khu phó đă gọi lên máy bay cám ơn, họ hứa sẽ đề nghị tặng thưởng huy chương cho PHĐ.

 

An ủi PHĐ là khi đáp xuống chi khu Briefing với Ban 3. Chi khu đă tặng chúng tôi 1 chai Whisky Courvoisier cổ đen và một số đặc sản miền quê Long Mỹ như: Rùa, rắn hổ hành, cá lóc, tôm khô tép lụi.vv.... Chúng tôi bỏ các bao rắn, rùa vào hộc phía hông phi cơ, v́ sợ khi đang bay trên không trung, mà rắn xé bao chui ra th́ bỏ mẹ, chỉ c̣n nước nhẩy ra khỏi máy bay. Những con rắn, con rùa sau khi về đến Cần Thơ, chúng tôi đă đưa ra quán nhậu Bảy Rùa gần bến xe mới Cần Thơ, để nhờ đầu bếp làm một vài món nhậu Tất Niên, mừng chiến thắng và thoát nạn.

 

Anh em chúng tôi chỉ cần 4 con rùa rang muối và 2 con rắn làm mồi nhậu là đủ. Số rùa, rắn c̣n lại, chúng tôi gửi tặng chủ quán, khi nào cần nhậu, th́ quán sẽ hữu nghị với anh em chúng tôi.

 

Phi vụ này, chúng tôi được tặng quà Tết: Một bao cát rùa và một bao rắn hổ hành, một bao khóm..... C̣n cá lóc khô, tôm khô, tép lụi khá nhiều được anh em phân chia để dành, khi nào cạn tiền lương cuối tháng, th́ đem ra xử dụng với gạo sấy, thịt hộp và ḿ gói để cứu nguy lúc đói.

 

Cuối tháng lănh lương, đầu tháng cạn tiền

 

 

 

Dust Off - Hồng Điểu Jo. Vĩnh 259

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính