Trước ngày nhập cuộc

 

Huy Văn

 


https://www.tapatalk.com/groups/rvnscale/download/file.php?id=360

 

Phi vụ 92 Sàig̣n - Đà Nẵng ngày 21- 12- 1973 chở toán chuẩn úy Biệt Động Quân, 27 người- ra nhận đơn vị ngoài Vùng 1- cất cánh đúng giờ. Ngày nắng tốt. Trời trong. Chuyến bay không gặp trở ngại. 10 giờ sáng! Chiếc C130 êm ái chạm bánh xuống phi trường Đà Nẵng. Một hàng dọc tiến vào ngôi nhà chờ đợi kiêm Câu Lạc Bộ. Vắng ngắt!

 

Cả đám ngơ ngác nh́n nhau. Đă hơn một tiếng giết th́ giờ bằng cà phê. Không thấy sĩ quan tiếp nhận. Không ai biết phải giải quyết ra sao. Quân cảnh cũng lắc đầu.

 

- Chuyện này phải hỏi Bộ Chỉ Huy Biệt Động Quân“.

- Đà Nẵng ở hướng nào? Bộ Chỉ Huy BĐQ Vùng I ở đâu?

- Điện thoại hỏi!

- Gọi ai mới được!?

- Truởng toán đâu? Mày nắm danh sách. Lo liên lạc đi cha nội.

- Liên lạc cái con khỉ. Tao cũng quai chảo như tụi bây thôi.

- Vậy mà mấy ông ở Bộ Chỉ Huy Trung Ương nói là ngoài này đă biết cả rồi.

- Mấy ông cần ra Đà Nẵng phải không? Xin đi theo tôi.

 

Th́ ra chỉ là chuyến xe đưa rước quân nhân, công chức mỗi ngày. Chuyến giữa trưa chỉ có mấy chàng quai chảo lên ngồi. Người hạ sĩ nhứt vui tính, vừa lái chiếc GMC cải tiến thành xe đưa rước công cộng, vừa làm công việc hướng dẫn. Nghe, nhưng chắc không ai nhớ. Mỗi người một tâm trạng, lo lắng nhiều hơn nôn nao. Sông Hàn, Bạch Đằng, Sao Mai, Độc Lập, Duy Tân, Cây Lan, Chợ Cồn …Th́ chỉ nghe sao biết vậy mà thôi. Vô cảm giác.

– Mấy chuẩn úy cảm phiền nha. Không thể vào phố chính được. Mà cũng không xa lắm đâu.

- Chỗ này là chỗ nào?

- Đường Hùng Vương..

- Sao không đưa về Bộ Chỉ Huy BĐQ ?

- Không phải lộ tŕnh ấn định. Đáng lẽ mấy ông phải có xe ra phi trường đón. Nhưng chắc gần Noel nên họ lơ là, du di cho mấy ông đó.

- Có lẽ vậy, v́ đă là 21 tháng 12 rồi. Ăn Noel xong tŕnh diện cũng chưa muộn. Trước sau ǵ th́ cũng “ mút chỉ cà tha“, dễ ǵ có dịp về thành phố.

Gần 30 cặp mắt sáng lên thấy rơ.

- Cám ơn Hạ sĩ nhiều lắm.

- Không có chi. Chúc mấy ông về đơn vị an lành. Phố chính chỉ cách đây một ngă tư. Ngay phía trước.

 

Khách sạn Ô Kê!

 

- Vào đây cho rồi. Đi đâu nữa!? Vác sắc marin lông nhông ngoài đường hoài coi sao được. Thằng nào muốn đi đâu th́ đi. C̣n ai hết xí quách th́ vô đây với tao.

- Lo kiếm pḥng cho lẹ. Tắm rửa rồi đi ăn. Tụi bây không thấy đói hả?

- Ê! Ông bạn. Đếm đầu người tính tiền hay nhét bao nhiêu vô một pḥng cũng được?

- Dạ! 500 đồng, pḥng hai giường, bốn người.

- Cái ǵ! Cả đám nhao nhao.

- Sao mắc quá vậy cha nội!? Lính không có nhiều tiền đâu nha.

- Tụi bay đứng yên. Đếm đầu người…. Đủ 27 mạng. Tổng cộng 4 pḥng. Sao chứ!? Chật chội hả ?! Vậy th́ 5 pḥng. Ông bạn trúng mối rồi đó. Bớt chút đỉnh cho lính được không? Ở cả tuần lận. Có qua có lại mà. Tụi này ở đây th́ yên ổn cho ông bạn làm ăn. Đúng không!? Tốt lắm.

 

Phố trưa. Đường vắng. Nắng chói chang.

 

- Bây giờ đi đâu đây?

- Ai mà biết. Th́ cứ mạnh ai nấy đi. Kiếm ǵ ăn cái đă!

- Tao đề nghị ḿnh chia nhóm. Giờ tùy quyền. Đi đâu th́ đi, ai làm ǵ th́ làm. Bản sao Sự Vụ Lệnh đă chia đủ rồi. Không sợ bị hốt. Ai t́m được cái ǵ hấp dẫn th́ nhớ về cho anh em biết. Có ‎ư kiến ǵ nữa không? Tốt! Thôi vọt cho lẹ đi. Th́ giờ là vàng bạc nghe mấy cha!

 

May quá! Chỉ qua một ngă tư là đến khu thương mại khá nhộn nhịp. Quán, hàng san sát, nhứt là quán cà phê, bàn ghế bày cả ra lề đường. Nhạc mở hết âm lượng. Pháp, Mỹ, Việt đề huề. Y hệt như dăy cà phê Gia Long ở Sài G̣n.

 

 

- Đường ǵ đây?

- Hùng Vương. Sao mau quên quá vậy?

- Khu này có tên không?

- Không biết, th́ cứ đặt tên là Chợ Mới cho dễ nhớ.

- Cũng được. C̣n phía sau nữa ḱa. Đi thử cho biết, may ra có quán ăn trong này.

 

Dăy phố không có tiệm ăn. Nhà thuốc Bắc, tiệm may, tiệm tạp hóa, tiệm kiếng, quầy bán hoa kèm cây, cá, cảnh cùng với Nhà thuốc Gác và Nhà sách Lan Dung chiếm hết con đường nhỏ song song với Hùng Vương.

- Vào coi sách một chút nha.

- Thôi đi cha nội ! Bộ tính làm mọt gặm sách trừ cơm hả . Sách sẽ c̣n đó. Cơm th́ không chờ mày đâu .

Lại phải lội cầu may thêm một dăy phố. Lần này th́ trời xanh đăi ngộ kẻ khù khờ. Quán không có bảng hiệu. V́ là một garage được sửa sang lại thành quán ăn b́nh dân.

– Mấy cha đi đâu mà giờ này mới tới đây?

- Th́ tại nhà hiền triết cứ rề rà ḍm ngó lung tung . Lại c̣n đ̣i vô quán sách xem mặt cô hàng nên mới chậm hơn tụi bây.

- Hết chỗ rồi mấy anh ơi. Hay là ngồi tạm ngoài hiên đi. C̣n hơn là phải đứng chờ.

- Sao cũng được. Đói rồi cô bé à .

- Mấy anh cảm phiền chờ nấu thêm cơm nha .

- Trời đất! Bao lâu nữa mới có ăn.

- Dạ, không lâu mô.

- Cô nói ǵ?

- Cổ nói chờ một chút.

- Mày lo ăn đi đừng ba xạo.

 

Nh́n lại th́ chỉ c̣n mấy quan bụi đời là thực khách. Vừa đủ chiếm trọn chiếc quán nhỏ bé mặt dù quân số chỉ chừng 2/3. Đám c̣n lại đi hướng nào không biết. Rảnh, chưa đến 2 giờ. Ăn xong gọi nước ngồi tán dóc, sẵn dịp làm quen gia đ́nh người chủ và cô bé phục vụ khá mau mắn và vui tính.

 

- Ông bác ơi, quán náy này chưa có tên hả? Gọi là “Quán Lính” được không ? Ông lớn tuổi rồi, buôn bán cả ngày chắc mệt lắm.

- Quen rồi ôn ơi. Cũng tạm qua ngày thôi. Có cháu nó phụ bán cũng đỡ lắm, đi học về là nhào vô phụ ngay.

- Nè cô bé, tên ǵ vậy?

- Cẩm.

- Thôi nha, con người ta c̣n nhỏ. Hỏi tên làm ǵ chớ?!

- Ông bác ơi, tính tiền cho tụi cháu đi. Sẵn đây xin hỏi phố chánh của Đà Nẵng nằm chỗ nào?

- Chỗ ni chứ c̣n nơi mô nữa tề! Ra khỏi quán, đi về hướng phải là đến đường Hùng Vương. Quẹo trái là về Chợ Cồn. Qua phải là ra Độc Lập, cuối đường là đến Bạch Đằng và sông Hàn. Trên Độc Lập có rạp xinê Kinh Đô khá xinh xắn . Quán cà phê th́ khỏi nói. Sang trọng và lịch sự. Lộng Ngọc, Star toàn là cửa kính, máy lạnh tối tân. Tiệm ăn và quán nhậu cũng ngon lành lắm.

- Tao về ngủ. Sáng nay dậy sớm, bây giờ ăn no nên buồn ngủ quá chừng.

- Tao cũng vậy. Ngủ lấy sức để chiều tối c̣n lội tiếp. Pḥng ai nấy nhớ dùm nha. Tối nay đứa nào muốn sát phạt th́ về pḥng tao gầy x̣ng.

- Ê Kiệt ! Nhớ trở lại chỗ tiệm tạp hóa vớt hai bộ bài với một bộ Domino…. Mày móc túi trước đi. Lấy xâu trả lại tiền cho mày mấy hồi. Yên chí đi! C̣n màn “Nhậu“ th́ sao?

- Tao chứa bài thôi. “Nhậu“ th́ hỏi đứa khác.

Bừng mắt dậy đă thấy chiều tắt nắng. Phố xá đang rộn ràng xe cộ và mọi thứ âm thanh hỗn tạp. Dăy pḥng trên lầu 2 của mấy quan đóng cửa im ĺm .

- C̣n đứa nào không!? Dậy đi mấy cha..

Vài tiếng mở cửa. Vài gương mặt ngái ngủ.

- Làm ǵ mà om x̣m vậy. Mấy giờ rồi.

- 6 giờ, đứa nào thấy đói th́ ra “Quán Lính“ với tao. Ăn xong, lạng một ṿng cà phê. Tối về tính chuyện gầy x̣ng hay “Nhậu“ th́ tùy mấy cha.

Phố phường tấp nập. Dân khá đông và lính cũng đầy đường. Cơm chiều căng bụng rồi tạt qua Lan Dung. Quán sách bày biện đơn sơ, khiêm nhường nằm phía sau khu “Chợ Mới”.

 

Lại một đám đồ bông ồn ào chọc phá, hỏi han lung tung. Cô hàng sách đỏ mặt v́ mắc cỡ.

– Để cho người ta yên có được không. Tụi bây làm mất mặt qúa.

– Có mặt đâu mà mất! Thằng này ba xạo lắm. Cô em đừng tin nó. Lật tới lật lui coi cọp c̣n làm bộ hiền từ. Ê mọt sách! Mua th́ trả tiền ngay. Mày “ngắm“ tới ngắm lui mất duyên cả sách lẫn người đó. Thôi, ḿnh đi tụi bây. Chờ thằng Huy lâu quá đi.

 

Lộng Ngọc cũng dễ t́m. Khung cảnh và không khí khá “Tây“. Nhạc thời trang qua dàn Akai nghe thật “phê“. Vài chiếc áo lính. Dăm ba thanh niên ngồi tư lự đó đây. Lại một màn thả khói ngắm cô thâu ngân kiêm phục vụ.

- Ê Huy!

- Ǵ đó?

- Phe ta ḱa!

 

Ngón tay chỉ qua bên kia đường. Có một lô đồ bông vừa bước vào Star.

- Ngày mai ḿnh qua bên đó. Coi thử bên trong ra sao. Mày thấy chỗ này thế nào?

- Được lắm!

 

Về đêm, cả khách sạn nhộn nhịp khác thường.

- H́nh như chỗ này bà con “ Nhậu “ cũng bạo lắm nghe tụi bây. Sơn “ chẩu” về chưa?

- Tao đây!

- Mày rành vụ này nhứt, vậy đại diện anh em xuống hỏi anh chàng nhân viên về mấy món “Đồ Nhắm“ đi.

 - Được thôi, tụi bây muốn sao đây!?…. Phi vụ lẻ tẻ hay dành riêng một pḥng cho dân “ Nhậu’’ và mấy món “Đồ Nhắm”? Quyết định lẹ lên.

 

Chỉ có “ Nhà hiền triết” và tên “Mọt sách“ là dúi mắt vào Tagore và Hesse. C̣n lại th́ ai cũng bài bạc và “nhậu nhẹt“ cả đêm. Họat cảnh rộn ràng của cả khách sạn cứ thế mà diễn tiến không ngừng cho đến gần sáng.

 

Mưa! Không lớn, không nhỏ, đủ làm mọi sinh hoạt chùng hẳn xuống. Lạnh theo gió tràn về. Đông đă đến nơi. Con đường mờ mờ, thưa thớt người qua lại. Xe cộ cũng lác đác.

 

Khách sạn duờng như vẫn c̣n ngái ngủ. Nhưng lầu 2 th́ khác.

 

- Ê! Giờ này c̣n nướng sao mấy cha. Dậy đi chớ!

- Mấy giờ rồi?

- Gần 10 giờ. Có mục ǵ đặc biệt hay không?

 

 

- Xuống Chợ Cồn kiếm áo Saut. Lạnh lắm rồi. Ṿng lại quán “Lính” ăn cơm. Sau đó th́ muốn tŕnh diện cũng được. Không th́ bi da, cà phê, xi nê giết th́ giờ. Hay đi hớt tóc rồi mai sáng qua Quân Khu cho tươm tất. Tụi bây nghĩ sao?

- Sao cũng được. Tùy quyền mà!

- Vậy ai muốn tŕnh diện sớm th́ cứ đi. Tao chơi cho tới qua Noel.. Bao nhiêu đứa muốn cuốn gói th́ cho biết liền để lo trả bớt pḥng.

 

Không thấy bàn tay nào giơ lên.

 

Dứt mưa nhưng vẫn c̣n u ám. Mát lạnh. Gió nhẹ. Quán xá bắt đầu khởi động cho nhịp sống trong ngày. Tới, lui, xuôi, ngược cũng chỉ bấy nhiêu con đường bao quanh khu “Chợ Mới” cho qua th́ giờ. Đi cho đă chân. Mai mốt không có em để ngắm, không có nhạc để nghe. Thậm chí không có thuốc để mà hút . Hai tua thực tập tại vùng 4 và vùng 2 đủ để thấy được viễn ảnh “ đêm ngủ ngồi, ngày lội rừng sâu “ của đời tác chiến.

 

Quán “Lính”, qua ngày thứ nh́ ghé lại đă thành địa điểm tập hợp bán chính thức. Nơi nghỉ ngơi lấy sức để… lội tiếp nếu không muốn về khách sạn! Vẫn là bữa cơm rề rà, trễ năi của các quan. Gia đ́nh ông bác tốt bụng không phiền mà c̣n thấy vui.

 

- “Mấy ôn cực khổ hơn nhiều. Bất đắc dĩ tui mới tính tiền . Nếu không th́…“.

 

Ra khỏi quán cơm, cả đám nhắc hoài câu nói chí t́nh của người lăo niên tốt bụng.

- Tao đoán là ổng có con cháu đi lính. Hay ổng cũng là cựu quân nhân không chừng. Chắc là thời của Thống Tướng Lê Văn Tỵ lận.

- Tao mà về chỗ nào gần đây sẽ dẫn lính tới ủng hộ dài dài.

- Mày phá quán người ta th́ có. Một hai ngày như ḿnh đây th́ được chứ đem “Cọp” về ngồi đồng liên tục th́ ai dám vô ăn.

- Tầm bậy! Đà Nẵng này lính đông như dân. Có ǵ mà ngại chứ.

- Ngại th́ không, sợ mới đúng hơn.

- Thôi đừng ồn ào nữa. Nh́n ḱa!

 

Chiếc Jeep rề rề qua mặt. Hai cần antenne dài lắc lư theo nhịp xe. Trên bánh sơ cua phía sau sơn một đầu beo đen nhe nanh, như muốn đe dọa, lại giống như đang cười. Biệt Động Quân! Trên xe có 4 người, hai quân nhân thủ M18 có gắn phóng lựu, băng cong, ngồi nh́n lại phía sau, đàng trước là tài xế và…

- Chết mẹ! Xếp này ngầu quá! Kiệt “ mă tấu “ rít qua kẽ răng.

 

Trên xe bước xuống một người tầm thước, trung niên, ba bông mai đen có đế trên cổ áo và trên nón lưỡi trai. Vị Đại Tá đứng trên vĩa hè, chờ đám quai chảo đến gần. Vài cánh tay dơ lên chào kính. Xếp đáp trả, nghiêm giọng hỏi:

- Mấy cậu chơi đă chưa? Định khi nào mới qua Quân Đoàn?

 

Vài tiếng lí nhí thay cho câu trả lời. Đám “Cọp con” mất tinh thần thấy rơ. Xếp nh́n tận mặt từng người, rồi bước lên xe. Đám nhí c̣n run, không kịp chào tiễn th́ xe đă chuyển bánh.

- Là ổng đó!

- Ai mới được?

- Bộ không thấy bảng tên sao?

- Khớp thấy mẹ, nh́n bảng tên làm chi!

- Đại Tá Khoái! Thế nào cũng bị dũa te tua. Lỡ rồi, sáng mai tŕnh diện. Bây giờ lo t́m mấy đứa kia cái đă.

- Cần ǵ! Tối cũng gặp mà. Tao về khách sạn ngủ.

- Lại ngủ. Sao mày cứ lo ngủ không vậy!?

- C̣n tao th́ đi hớt tóc cái đă. Xếp này gốc Lực Lượng Đặc Biệt. Khó tánh lắm!

Cảm giác nao nao lại trở về. Bữa cơm chiều đă không c̣n tiếng cười đùa vui vẻ. Đám mây đen của những ngày không thấy mặt trời lại thấp thoáng đâu đây. Chấp nhận số phận mà vẫn không tránh được cảm giác nặng nề trong ḷng lúc này.

 

- Cũng đă lắm rồi, có ǵ đâu mà phải buồn hiu vậy!

- Ừ! Thằng “Hiền Triết “ nói đúng. Lo lắng cũng không đi tới đâu. Tối nay xă láng đi. Mai mỗi đứa một nơi rồi.

 

Star! Quán cà phê có lối trang trí thật bắt mắt, trẻ trung. Không khí sôi động do loại nhạc Soul, Rock. Đám quai chảo không thích quán nhậu hay bi da đều đang ở nơi đây.

- Tối nay có mục ǵ không?

- Qua bên kia hỏi thằng “Mă Tấu“. Bữa nay nó chê bia kể cũng lạ thật.

- Ê Kiệt!

- Ǵ?!

- Tụi nó hỏi đêm nay có ǵ vui không? Thằng Sơn “ chẩu” nó bàn là mua bia, rượu về khách sạn rồi bài bạc và lai rai tán dóc.

- Phải đó. Tao muốn nghe “Nhà hiền triết “ và con “ Mọt Sách” phán vài câu nghe chơi .

- Được không Huy ?

- Hỏi thằng Hiếu. Tao chỉ đọc thôi. Nó phán.

Nhà hiền triết không có phán, mà chỉ “chiếu phim” cho cả đám nghe. Từ Angelique đến Fantomas, rồi qua La Piscine, Les Choses de la vie, Belle de Jour. Toàn là phim Tây một thời làm mê mẩn đám choai choai SàiG̣n. Lầu 2 im lắng một cách bất thường mặc dù phần c̣n lại của khách sạn vẫn lao xao trong nhịp sinh hoạt cố hữu của thế giới về đêm.

 

Không có Domino, xập xám. Cũng không ai màng chuyện t́m “Đồ nhắm“. Đêm đưa cay chỉ làm bận rộn những lá phổi đă quen với rượu và thuốc lá.

- Tao đề nghị đi ngủ sớm để c̣n tỉnh táo mà tŕnh diện.

- Đồng ư!

 

…Trời vẫn c̣n nhiều mây. Đă dứt mưa từ đêm qua. Nhưng vẫn c̣n gió. Đủ lạnh để tỉnh hẳn người khi khoát tay vào ṿi nước.

- Xong chưa tụi bay?! Để đồ đạc trong pḥng. Đi ăn sáng cái đă. Nhớ về trước 7 giờ để c̣n lội bộ ra bến xe Lam.

- Xa không?

- Chợ Cồn.

- Đừng giỡn cha nội. Xuống tới đó chỉ có nước le lưỡi thôi.

- Chờ xe dọc đường th́ làm sao có chỗ cho mấy quan đi một lượt! Thôi đi ăn cho lẹ lên mấy cha . “Bố Ǵa” đang đợi. Tŕnh diện sớm để hy vọng ổng không x́ nẹc vụ câu giờ mấy bữa nay.

 

Ba chiếc xe Lam xuất phát một luợt. Đến Bộ Chỉ Huy BĐQ cùng một lúc. Kiểm soát ngoài cổng chỉ liếc qua Sự Vụ Lệnh. Họ đă biết là ai.

 

- Tưởng mấy ông câu cho đến qua Noel luôn. Một người nói, khi nh́n cả đám lướt qua. Thật hay đùa, không ai c̣n tâm trí để nghe. V́ ngay cạnh trạm gác là một chiếc GMC đă chờ sẵn để đưa vào bên trong.

 

Xe đậu lại trước cửa Văn Pḥng của Chỉ Huy Trưởng. Một Thiếu Tá đă chờ sẵn. Ông tự giới thiệu là Thiếu Tá Vân, Trưởng Pḥng 1. Quân trang để lại trên xe. Mọi người một hàng dọc bước vào bên trong. Căn pḥng khá rộng, chứa đủ mọi người đứng theo h́nh bán nguyệt. Đại Tá Khoái đă ngồi sẵn tại bàn. Thiếu Tá Vân ra hiệu cho Toán Trưởng. Không khí cô đọng và trang trọng. Chuẩn úy Nguyễn Trung Hiếu báo cáo quân số và tŕnh diện cả toán.

 

“Bố Ǵa” chậm răi đi một ṿng, nh́n từng người rồi ra đứng giữa pḥng.

- Bộ Chỉ Huy Trung Ương có cho biết là quí vị câu giờ suốt 10 ngày. Ra đây lại không chịu tŕnh diện. Đợi tôi t́m ra mới chịu vào Quân Khu nhận đơn vị. Tôi không lạ ǵ chuyện này, nhưng ăn mặc lôi thôi thế này th́ không được. Biệt Động Quân có quân phục riêng. Không nên mặc bộ rằn ri của Biệt Kích. Cũng không nên mặc áo khoác của Bộ Binh. Xem lại coi có giống ai hay không?

 

Im lặng.

 

- Quư vị sẽ được bổ sung cho các Liên Đoàn ngay hôm nay. Có ai cần hỏi điều ǵ không?

 

Vẫn im lặng.

– Tốt. Chúc quí vị may mắn.

 

Đại Tá Khoái đứng ngay cửa bắt tay từng người, lúc này mới thấy “Bố Ǵa” cười. Lên xe về Câu Lạc Bộ ngồi chờ Pḥng 1 phân phối cho các đơn vị. Đám quai chảo b́nh thường ồn ào, bây giờ th́ không ai nói ǵ. Sự chờ đợi nào cũng nao ḷng. Ai đó vừa bỏ tiền mở máy nhạc. Những bài Pop Mỹ quen thuộc lại vang lên trong ngôi nhà to rộng của Quân Đội Mỹ trao lại.

Thiếu Tá Vân xuất hiện.

 

- Chưa liên lạc đủ các nơi nên không biết rơ nhu cầu quân số. Mấy cậu qua bên Văng Lai cất quân trang, nghỉ ngơi cho thoải mái. Khi nào có Sự Vụ Lệnh th́ Pḥng 1 sẽ thông báo ngay.

 

Mọi người vác túi quân trang theo Thượng Sĩ Hiến bước qua dăy nhà bên kia nhận pḥng. Dăy pḥng tiền chế không được bảo quản nên loang lở nhiều nơi. Pḥng trống, không c̣n cửa, cửa sổ chỉ c̣n khung. Cả khu nhà chỉ c̣n cái vỏ bên ngoài. Phía trong đă được những bàn tay nhám nhúa tận t́nh chiếu cố, cũng may là có một ngọn đèn.

 

Đă có chút nắng, mới đó mà đă đúng ngọ.

- Đi ăn cái đă. Tao thấy đói rồi.

- Một thằng th́ ham ngủ. C̣n mày th́ lo ăn.

- Có ai thèm ǵ nữa th́ nói luôn đi.

 

Cuối hành lang có tiếng ai đó vọng lại ngay:

- Tao thèm “Nhậu“.

 

Không khí ồn ào được tái lập sau mấy tiếng căng thẳng.

- Tao qua Câu Lạc Bộ kiếm ăn, có ai đi theo không.

 

Không nghe tiếng trả lời nhưng bước chân th́ rầm rập xuống cầu thang.

 

…Chiều xuống chậm. Cả đám không có việc ǵ làm ngoài sự chờ đợi căng thẳng nên ṃ qua Câu Lạc Bộ bỏ tiền vào Juke Box nghe nhạc đỡ ghiền. Thượng Sĩ Hiến bước vào. Mọi người nhấp nhỏm. Không thấy ǵ trong tay. Ông Hiến thoải mái gọi một tô ḿ gói và một ly trà đá. Không bỏ lỡ cơ hội, Kiệt “ Mă Tấu” xề lại ngồi chung bàn.

- Có ǵ mới lạ không Thượng Sĩ?

- Chưa thấy Thiếu Tá Vân nói ǵ hết. Ông Hiến vừa ăn, vừa nói.

- Đến sau 3 giờ chiều mà không thấy ǵ th́ phải chờ ngày mai.

 

Đa số các quan nhí dần dà tụ tập quanh bàn của Ông Hiến, hỏi lung tung về t́nh h́nh các đơn vị BĐQ vùng 1, có chút sinh khí vậy mà vui.

- Mày làm ǵ mà cứ nh́n về phía Liên Đoàn 14 hoài vậy?

- Thằng bạn khóa 58 Rừng Núi Śnh Lầy cho biết là Liên Đoàn này phè nhứt. Lại gần Đà Nẵng. Tao tính bỏ nhỏ với Ông Hiến nhưng không dám.

- C̣n anh tao th́ lại nói Liên Đ̣an 1 mới là Tổng Trừ Bị cho cả Vùng. Đụng nhiều nhưng về Đà Nẵng dưỡng quân hoài. Tao tính nói thẳng với Thiếu Tá Vân nhưng cũng chưa dám.

- Thôi bỏ đi, có số mạng cả rồi. Nghĩ nhiều mệt óc.

- Mày tưởng dễ à, dám cá với mày là thằng nào cũng sầu đời thấy mẹ.

- Biết rồi! Khỏi cần nói.

 

Bốn giờ chiều! Thượng Sĩ Hiến qua bên Văng Lai t́m mọi người. Một số buồn t́nh đă thả bộ loanh quanh trong căn cứ hay qua bên khu phi trường dă chiến, nay đă thành nơi ăn chốn ở của đồng bào Quảng Trị lánh nạn từ Mùa Hẻ Đỏ Lửa đến nay. Chưa có tin về việc đáo nhậm đơn vị, phải chờ thêm một ngày. Có lẽ người Hạ Sĩ lái xe đưa rước Quân Nhân, Công Chức ở phi trường nói đúng. Giáng Sinh tới nơi rồi nên mọi công việc hành chánh cũng chậm lại.

- Trong này sao thấy ngày dài quá!

- Thời gian tâm lư mà. Thằng “ Hiền triết” nói đúng. Chỉ tại không có ǵ làm mà thôi.

- Có đứa nào muốn ra Đà Nẵng không?

- Tao cạn láng rồi. Chờ tới mai đi.

- Ngày mai 24, là đêm Noel. Nếu chưa có Sự Vụ Lệnh th́ ḿnh vọt ra mấy hồi.

- Vậy đêm nay làm ǵ?

- Th́ Domino. Múa quạt. Cần cà phê ngon th́ qua bên dân tị nạn. Bia cũng có nữa.

- Qua Câu Lạc Bộ được rồi. Leo rào làm chi cho mất công.

- Vậy qua pḥng thằng Kiệt nghe tụi bây.

- Đâu cũng được!

 

Đêm dài lê thê. Cả căn cứ lờ mờ trong ánh điện. Phía Đà Nẵng sáng cả một vùng. Có tiếng sóng ŕ rào đâu đây. Đêm thật yên b́nh, vắng lặng. Khu Văng Lai thỉnh thoảng vang lên vài tiếng chưởi thề của đám nhậu, hay tiếng cười của mấy tay binh xập xám.

- Phải chi có cây đàn th́ hay biết mấy!

- C̣n nói chi nữa. Thằng Hiếu hát hay lắm. Đệ nhứt danh ca của Khóa 4/72B đó.

- Ừ! Giọng nó nghe hùng hồn lắm.

- Tao nói nó hát chứ không phải hét. Chơi nhạc classique cũng hết sẩy .

- Ê! Mọt sách và ”Mă Tấu”! Đang nói xấu ǵ tui đó!?

- Thằng Huy khoe ông hát hay.

- Đừng tin nó. Nó hát nhạc Tây nghe như Christophe vậy đó. Không tin th́ hỏi đám Đồng Đế đi.

- Mày chưa ngủ sao?

- Ngủ quái ǵ được. Thức cho đă đi tụi bây. Mai mốt biết đâu sẽ đi ngủ sớm không chừng.

- Ê! Đừng ăn nói như vậy nghe cha nội!

- Mày cũng dị đoan hả Hiền Triết ?!

- Tao không dị đoan, nhưng không thích ăn nói xui xẻo.

- Vậy mà nói là không dị đoan. Huy à! Đi với tao không?

- Đi đâu?

- Kiếm mượn đàn.

- Chỗ nào mới được ?!

- Th́ cứ rảo một ṿng hỏi thăm cái đă. Tao nghĩ là mấy trự Kiểm Soát ngoài cổng biết ở đâu có đàn. Có đi hay không?!

- Đi th́ đi.

- Tao cũng đi luôn ! Một bóng người vừa nói vừa vọt theo bén gót.

 

* * *

 

Cây đàn đến gần nửa đêm mới về đến khu Văng Lai v́ nó nằm trong Câu Lạc Bộ của Liên Đoàn 14. Một Trung Sĩ Kiểm Soát tốt bụng đă dẫn đường đến mượn đàn. Phải trả nợ vài bài theo lời yêu cầu của những người t́nh cờ có mặt, hàn huyên chuyện Sài G̣n, hỏi han chuyện biên pḥng, trao đổi tin tức thời sự, rồi cả đám mới từ giả lội bộ về sau lời hứa sáng trả đàn ngoài cổng… cho tiện.

 

Tiếng đàn hát trong đêm làm cho vài quân nhân cơ hữu từ đâu ghé lại. Đa số chỉ ngồi nghe. Một người có vẻ là sĩ quan, hát thật hay. Không biết tên v́ anh khoác áo saut bông. Không tiện hỏi v́ … không cần thiết phải hỏi. Đêm giao t́nh của những người sắp nhập cuộc với những kẻ đang dấn thân. Đêm b́nh yên cuối cùng ở hậu phương trước khi đám “Cọp Nhí” đáo nhậm đơn vị. Người chiến sĩ mặc áo Saut, hát nhạc t́nh, đến âm thầm, đi trong cái siết tay nồng nàn. Những cơ hữu của căn cứ cũng vậy. Họ hồn nhiên, vô tư và chân t́nh khi tự động mang thêm bia, thuốc lá và cà phê đến để chung vui. “Gặp nhau đây rồi chia tay…” mà Mọt Sách nhà ta cất lên đă làm cho nhiều ánh mắt bỗng long lanh. Chưa bao giờ căn cứ này vui như vậy. Một người nào đó đă nói lúc chia tay. “Thượng Đế hỡi có thấu…”. Giọng hát của Hiếu vẫn vang vọng trong đêm, khi đa số đă chập chờn giấc ngủ…

 

…Câu Lạc Bộ rộn ràng vài tiếng buổi sáng. Bây giờ lại vắng hoe. Tiếng nhạc quen thuộc từ Juke Box lại cất lên. Bài “One“ được ai đó bỏ jeuton liên tục nên hát đi hát lại đă mấy lần. Gần đến 1 giờ trưa mà vẫn chưa thấy tăm hơi Pḥng 1. Đa số đă trở về bên Văng Lai nằm dưỡng sức. Vậy là tối nay ra Đà Nẵng ăn Noel được rồi. Ai cũng nghỉ như vậy. Phè được lúc nào hay lúc đó. Nhưng chưa bao lâu th́ Thượng Sĩ Hiến lên báo tin tập họp bên Câu Lạc Bộ. Đă có Sự Vụ Lệnh về đơn vị. Khu Văng Lai ngưng hẵn mọi tiếng động trong giây lát. Dù biết trước nhưng ai nấy vẫn hụt hẫng.

- Vậy là hết ăn Noel.

 

Có tiếng ai đó càu nhàu. Chỉ vài phút là mọi người đều có mặt. Kẻ đứng người ngồi, nghe Thiếu Tá Vân gọi tên. Ông nh́n qua một lượt, như muốn nắm đủ quân số.

 

- Xin lỗi đă bắt mấy cậu chờ đợi. Sau đây là danh sách 19 người về Liên Đoàn 11 ở Quảng Ngăi. Chuẩn úy Nguyễn Trung Hiếu làm Trưởng Toán. Xe cơ hữu của Liên Đoàn 11 sẽ đến đón trong ṿng 30 phút.

- 5 người về Liên Đoàn 15, ở Phú Bài. Chuẩn úy Trần Anh Kiệt làm Trưởng Toán. Sẽ có xe đón chiều nay.

- 3 Chuẩn úy c̣n lại về Liên Đoàn 12, ở Phú Lộc. Chuẩn úy Cốc A Sam làm trưởng Toán. Sẽ có xe đưa về chiều nay. Chúc quí‎ vị mọi điều may mắn.

 

Vậy là không có cơ hội ăn Noel ngoài Đà Nẵng. Mọi người bịn rịn chia tay.

 

- Ê tụi bây, nhớ liên lạc thường xuyên nha.

- Biết ai ở đâu mà liên lạc.

- C̣n về Tiểu Đoàn nữa mà.

- Th́ cứ gởi cho tao, 120/5 Trương Minh Giảng, Quận 3. Gia đ́nh tao sẽ chuyển lại rồi tao sẽ liên lạc với cả đám. Nhóm vùng 2 đă có địa chỉ của tao rồi. Ḿnh gắn bó từ hồi mới vào quân trường, qua Rừng Núi Śnh Lầy và hai lần thực tập Trung Đội Trưởng. Bây giờ chia tay th́ cũng nên có địa chỉ chung để liên lạc và biết tin tức của nhau.

- Mọt Sách nói đúng. Ghi thêm địa chỉ của tao luôn để cho chắc ăn. Khóa 57 của tụi ḿnh phải gắn bó cho tới cùng. Nguyễn Trung Hiếu 84 Lê Văn Linh, Quận 4. Mau lên đi. Xe tới rồi ḱa.

 

Những cái siết tay thân t́nh. Những ánh mắt long lanh. Không ai rơi lệ. Nhưng nét mặt bùi ngùi đủ nói lên tâm trạng lúc này. “Ngày dài như đă vụt qua trong phút giây… ” Đường trường sông núi hẹn mai ta sum vầy.”

 

Xe chuyển bánh, tay vẫy không ngừng. Bỗng nhiên Hiếu đứng dậy la toáng lên:

- Ê Huy! C̣n cây đàn để quên trong pḥng. Nhớ đem trả nghe.

 

Chiếc GMC tiến dần ra cửa. Sau màn bụi mỏng vẫn c̣n những bàn tay vẫy chào. 8 đứa c̣n lại đứng im chờ xe khuất ngoài cổng rồi mới lững thững trở vào Câu Lạc Bộ.

- Tao đem trả cây đàn ngay, nếu không th́ sẽ quên mất.

- Tao biết Phú Bài ở đâu. Một người đột nhiên nói.

- Chỗ nào vậy. Cái tên nghe quen lắm. Gần Huế phải không Trung Sĩ ?

Người đang coi sóc Câu Lạc Bộ quay lại.

- Đúng vậy, mấy ông sẽ có cơ hội lắc đ̣ trên sông Hương nay mai thôi.

- C̣n Phú Lộc ở đâu ông Thanh.

- À! Cách đây chừng 12 cây số, là Hậu Cứ của Liên Đoàn 12, đơn vị Tổng Trừ Bị của Quân Khu.

- Uả ! Không phải 11 à?!

- Tôi cũng không hiểu tại sao.

Trung Sĩ Thanh ngưng việc lau dọn, đến ngồi với mấy quan, nói tiếp.

 

- Chắc tại v́ từ phía Nam lên hướng Bắc th́ Quảng Ngăi, Quảng Tín, rồi đến Quảng Nam này và sau cùng là Thừa Thiên và Quảng Trị nên thứ tự mới như vậy. Liên Đoàn 11 ở Quảng Ngăi, 12 ở Phú Lộc, 14 ở đây, c̣n 15 th́ ở Phú Bài. Ngoại trừ Liên Đoàn 12 BDQ là lưu động, c̣n lại đều đóng đồn biên pḥng.

- Vậy là ba thằng tụi bây ngon nhứt rồi nha. Con cưng của Ông Trưởng mà!

- Không bằng Liên Đoàn 14 đâu, mấy chuẩn úy. Hai Tiểu Đoàn 78 ở Nông Sơn, 79 ở Thường Đức dạo này yên ổn lắm. Chỉ có thằng 77 ở Tiên Phước bị phá rối hoài. Hèn chi đợt này không có bổ sung quân số cho họ. Cực khổ nhứt vẫn là Liên Đoàn 12. Khe Sanh, Hạ Lào, Quảng Trị, Sa Huỳnh. Chỗ nào đụng nặng là có mấy ổng. Nhưng bù lại th́ về dưỡng quân gần Đà Nẵng. Tha hồ du hí.

 

Mỗi đứa một ngồi một góc, trầm ngâm. Câu Lạc Bộ yên lắng sau hơn một ngày bị khuấy động. Bên ngoài nắng thật đẹp. Lại thuốc lá, lại nhạc máy và cà phê để giết th́ giờ.

- Bây giờ tụi nó tới đâu rồi há!? Kiệt “Mă Tấu” bất chợt hỏi bâng quơ.

 

Không có tiếng đáp lại. Trung Sĩ Thanh cũng đi đâu lâu rồi. 4 giờ chiều! Căn cứ đă bắt đầu vắng lặng.

 

Thượng Sĩ Hiến và một người nữa bước vào:

- Ai về Liên Đoàn 15 th́ ở lại đây v́ chưa có phương tiện. C̣n đây là Thượng Sĩ Ánh. Vị nào về Liên Đoàn 12 th́ xin theo ông này.

 

Ba đứa vác túi quân trang đứng dậy. Lại một màn từ giả, dặn ḍ và bắt tay thắm thiết. Lần này cả năm đứa c̣n lại cùng lội theo ra đến ng̣ai cổng v́ xe đậu tuốt ngoài đó.

 

Đám Kiệt “Mă Tấu” chờ xe ra tận đường lộ mới chịu quay lưng.

- Chúc mừng mấy ông về với Liên Đoàn. Thượng Sĩ Ánh nói. Không hiểu sau chỉ có 3 người. Lẽ ra phải nhiều hơn mới phải.

- Phú Lộc nằm ở đâu vậy Thương Sĩ?

- Gần lắm! Cách Đà Nẵng chừng 6,7 cây số thôi. Xe này là của Liên Đoàn đưa đón những người biệt phái cho Bộ Chỉ Huy nên mấy ông chờ đến giờ này mới theo về hậu cứ đó.

 

Chiếc GMC đậu lại trong sân cờ của Liên Đoàn. Không c̣n pḥng nào có người làm việc.

 

- Mấy chuẩn úy theo tôi về nhà ngoài trại gia binh. Cứ bỏ quân trang ở nhà tôi cho chắc ăn rồi đi chơi thoải mái. Khi nào trở vào đây th́ cứ tạt qua nhà lấy trước khi tŕnh diện. Đừng lo bị hỏi giấy tờ. Kiểm Soát BĐQ của Đà Nẵng là do Liên Đoàn ḿnh cung cấp. Phe ta mà.

 

Ba chiếc xe ôm ́ ạch ḅ trở ra quốc lộ 1. Đường không xa nhưng đất, cát lún chân , nặng giày rất khó đi bộ. C̣n cơ hội ăn Noel ở Đà Nẵng thật đă quá.

- Có chương tŕnh ǵ đặc biệt không, Huy?

- Đi ăn cái đă. Về Ô Kê lấy pḥng tắm rửa, rồi canh giờ dự lễ đêm. Sau đó nhậu hay cà phê cũng được.

- Tùy hai đứa bây. Tao không có đạo nhưng cũng muốn ghé nhà thờ coi cho biết. C̣n mày th́ sao, thằng bợm nhậu?

- Tao vô đạo, nhưng Noel đi lễ nhà thờ ngắm mấy em là việc nên làm.

- Đừng đùa kiểu đó cha nội. Con Mọt Sách mới nhăn mặt ḱa.

- Nó làm bộ đạo đức mà thôi, nh́n cặp kính cận là biết ai ngắm đào nhiều hơn ai rồi.

- Tưởng mấy anh đi hết rồi. Bé Cẩm reo lên khi thấy ba chàng bước vào..

Ông bác đang lui cui dọn dẹp cũng không dấu sự thân ái, đến kéo từng đứa ngồi xuống bàn.

- Có cơm ngay, năm anh kia cũng mới rời khỏi đây thôi. Bé Cẩm vừa mang cơm ra bàn vừa nói. Vậy là anh “ Mă Tấu” ǵ đó đoán đúng.

- Nó nói cái ǵ vậy?!

- Ôn nớ đánh cuộc là mần răng mấy ôn cũng sẽ ra ăn Noel ngoài ni.

 

Có lẽ đoán biết là bữa ăn cuối nên hai ông cháu không chịu lấy tiền. Cả bà bác, chỉ cười, ít nói cũng nhứt định từ chối mặc dù tên “Nhậu” cố nhét tiền vào túi của bà.

- Chúng cháu rất cảm động v́ thạnh t́nh của ông bà bác và em. Thôi th́ coi như đây không phải là tiền cơm mà là quà Noel của các anh gởi cho mấy em ở nhà. Ông bác cho phép bé Cẩm nhận đi.

 

H́nh như có ḍng lệ già nua và đôi mắt đỏ khi mọi người từ giă nhau.

- Mấy ôn ráng cẩn thận. Khi mô về Đà Nẵng nhớ ghé qua hỉ.

 

Tám bộ đồ bông ôm choàng nhau thắm thiết ngay trước sân nhà thờ chánh ṭa. Mới chia tay có vài tiếng mà tưởng đâu xa nhau lâu lắm.

- Tao biết thế nào tụi bây cũng ra đây, Và sẽ không bỏ cơ hội đi lễ nhà thờ.

- Đứng ngoài này hay vào trong?

- Ngoài này đi. Vô trong đó ngại lắm

- Ừ th́ ở ngoài này có sao đâu . Chúa ở khắp mọi nơi mà. Phải không Huy?

- Mày lại vô duyên nữa rồi Ước à!

- Thôi đừng có ồn ào. Lễ bắt đầu rồi ḱa.

- Năm ngoái, giờ này tao từ Ḥa Đa về và cũng ngắm ông đi qua bà đi lại như đêm nay. Cũng thấy dững dưng và trống vắng lắm. Trước đó hả. Th́ từ Đà Lạt về ngay ngày Noel. Không có đào nào hết. Tao không xạo đâu. Năm nào cũng mơ ước nắm tay em đi dạo cho có với ngưới ta. Tới hôm nay th́ có tụi bây đây nè.

- C̣n tao th́ 17 tuổi đă có em ngồi sau lưng. Là bà con với một đứa bạn. Lúc đầu chỉ bông đùa cho vui, ai dè em chọn tao thay v́ mấy thằng công tử bày đặt làm hippie dỏm. Đêm Noel 69 đèo em ra nhà thờ Đức Bà, ngồi trên thềm Trường Ḥa B́nh nh́n rừng người tụ tập trên sân cỏ, trước nhà thờ. Tán dóc chứ có làm ǵ đâu. Khi nắm tay em th́ tao cụt hứng.. Tay em cứng như củi. Hỏi ra mới biết em là cháu của một thầy vơ có môn sinh thượng đài hằng tuần. Không nhớ rơ lắm. H́nh như là ḷ Hùynh Tiền hay Cao Thành Sang ǵ đó. Th́ ăn kem rồi về ngay. Bỏ luôn cái “ Bùm “ ở Hiền Vương. Đă nói là cụt hứng mà. Sau đó th́ tao lặn luôn chứ sao!

- Bây giờ th́ đi đâu cho hết đêm. Không lẽ đứng trước nhà thờ nghe tụi bây khoe thành tích cua đào hay sao chứ!?

- Ai sao, th́ tao vậy. Từ đây qua khu Star, Lộng Ngọc chỉ có trăm thước. Muốn tới đó hay không?

- Ủng hộ nhà nghèo đi tụi bay. Tao biết có quán Kim, kế bên rạp xinê. Nhạc cũng sang như Lộng Ngọc.

- Chỗ đó mà nghèo hả?! Mày nhớ hai em ở đó th́ có. Dám cá với tụi bay là thằng Hiếu cũng đang nhớ mấy em ở Kim. Hôm kia thấy nó gài chuyện nói khá lâu, cuời cợt cũng nhiều.

- Ừ! Nhắc tới tụi nó mới nhớ. Không biết giờ này Giang Gia Ngọc, Lê Hùng Sơn và cả đám Quảng Ngăi ra sao rồi. Có thoải mái như ḿnh hay không?

- Chắc chắn cũng như ḿnh thôi. Th́ giờ đâu mà mấy ổng đưa tụi nó lên núi kịp trong ngày. Nếu đang ḷng ṿng ngoài phố th́ chắc cũng đi lễ như ḿnh, nhứt là thằng Sơn.

- Ê! C̣n xa không vậy “Bợm Nhậu“?

- Kiên nhẫn đi ông bạn. Đêm c̣n dài mà. Đêm nay có xả giới nghiêm không hả?

- Chắc là có, v́ là đêm vui quốc tế mà. Vả lại, có hưu chiến đàng hoàng. Chắc là mấy xếp thế nào cũng du di thôi.

 

Rạp xi nê vừa tan xuất hát cuối trong ngày. Quán khá đông, gần một nửa là lính. Không khí Giáng Sinh nên ánh mắt nh́n nhau luôn kèm theo nụ cười lịch sự. Quán bày trí theo “tông“ màu đậm hơn và “nóng” hơn bên khu Độc Lập. Đèn mờ hơn, nhưng nhạc th́ gần như cùng thể loại. Càng về khuya càng nhẹ và chậm dần để rồi chuyển sang loại ḥa tấu của Paul Mauriat hồi nào không hay.

Cả pḥng mờ trong khói thuốc, tiếp viên và thâu ngân xinh xắn, gọn gàng. Hai cô mặc mini jupe, mang vớ cao, hai người kia th́ robe soirée, duyên dáng và lịch sự. Giọng Huế nghe như chim hót, mặc dù đôi lúc “Bợm Nhậu “ nhà ta cần phải được “thông dịch”.

- Mày thấy sao Huy?

- Được lắm. Đúng là loại nhạc mà tao thích.

- Tao hỏi mày về mấy em ḱa.

- Tao cận thị mà mày hỏi tao cái nỗi ǵ.

- Ê “Mă Tấu” ! Sao không hỏi tao?!

- Mày chỉ biết thịt chó với nếp than chứ biết ǵ mà nói.

- Nho nhỏ thôi hai cha nội. Đă lén nói về người ta mà cứ oang oang cái miệng hoài.

- Phải la lớn th́ em mới biết ḿnh để tâm đến, chứ im ĺm như thằng “Mọt Sách” th́ ở giá là phải thôi.

- Mày giỏi quá th́ cho tụi tao biết em nào, tên ǵ đi.

Kiệt nhà ta cụt hứng. Tịt ng̣i.

Nửa đêm! Nhạc Paul Mauriat vẫn c̣n nhưng khách th́ đă về hết, trừ tám quan nhí chưa có đơn vị. Bốn cô bây giờ chỉ c̣n hai. Quán vắng, các quan tha hồ gác chân lên ghế, ngă người lim dim. Trên bàn, ly cà phê, b́nh và tách uống trà, đồ gạt tàn thuốc c̣n ngổn ngang. Chưa có ai đến dọn dẹp.

- Ngồi thêm một chút có phiền ǵ không, cô Kim ơi.

- Không đâu chuẩn úy. Nhưng mà em không phải tên Kim.

- Tôi gọi đại vậy mà. Cám ơn cô nha.

- Dạ không có chi.

- Sao không sẵn dịp hỏi tên luôn?!

- Để làm ǵ chớ. Mày muốn trồng cây ngoài cửa rồi hả?

- Ê Sơn “chẩu”. Mày cũng bạo miệng lắm. Hỏi đi!

- Trời đất! Tới bây giờ mới nghe “ Cóc” A Sam mở miệng. Tới luôn đi mày.

- Tha cho tao đi thằng ông nội. Tao là dân Chợ Lớn th́ ăn nói sao bằng tụi bây.

- Thôi được! Để tao hỏi tên thử xem sao.

- Phải vậy chứ, hoan hô mày đó Mọt Sách.

- Cô cho xin thêm b́nh trà. B́nh cuối cùng. Không ngồi thêm nữa đâu.

- Không sao. Xin cứ tự nhiên. Tụi em chờ được mà.

- C̣n cô kia th́ sao? Coi bộ buồn ngủ rồi đó.

- Nhỏ Thảo là chuyên viên thức khuya gạo bài. Có lẽ nó mệt hơn là buồn ngủ.

- Thật là phiền cho hai chị em quá.

- Không có chi đâu Chuẩn úy.

- Cô tính tiền luôn nha.

- Dạ, để em mang nước và phiếu tính tiền ra bàn một luợt.

- Cám ơn cô. À! Mà cô có thể cho biết tên được không?

- Dạ, em tên Thuận.

- Th́ ra đúng là hai chị em.

- Dạ phải.

- Tao xong bổn phận rồi đó. Thiệt hay giả th́ không biết. Thằng nào trồng cây th́ nhớ hỏi han rồi phối kiểm cho chắn chắn.

- Thôi đi Mọt Sách, tụi tao ở tuốt ngoài Huế. Thằng Ước chỉ khoái nhậu. C̣n Cốc A Sam nhà ḿnh th́ tiếng Việt chỉ vừa đủ chỉ huy Trung Đội. Trong ba đứa ở lại đây, chỉ có ông là mồm mép hơn hết. Ông thầu hết trơn chớ ai vô đây được nữa.

- Tao tội nghiệp mày thấp thỏm nên muốn giúp. Không cám ơn c̣n vu oan. Mà thôi, em tới rồi ḱa.

 

Rời quán cà phê th́ đường phố đă không c̣n ai. Tám quan nhí dàng hàng ngang vừa đi vừa hát nghêu ngao. Đă có chút sương mờ mờ quanh ánh đèn vàng vọt ven đường. Vài tiếng xe lẻ loi cày bánh đâu đó thật xa vắng.

 

- Một giờ sáng. Phải chi có chút ǵ đưa cay th́ hay quá.

- Lại nhậu nữa. Mày không có rượu th́ chịu không được à!?

- Không phải! Tao muốn thức cả đêm. Cà phê th́ mới uống đă rồi. Có chút rượu cho ấm ḷng chíến sĩ vậy mà.

- Nhịn cho quen đi Bơm Nhậu.

- Thằng Ước nói cũng đúng. Có chừng một xị để ngậm cho thơm miệng cũng vui. Noel mà! Phải Réveillon chứ.

- Giờ này th́ c̣n ai bán rượu cho tụi bây nữa.

- C̣n chứ sao không, tại ḿnh không biết…

 

Có ánh đèn xe từ sau quét tới, cả đám dạt vô lề, chiếc Jeep không mui chở bốn người Quân Cảnh và Kiểm Sóat phối hợp dừng lại sát bên.

- Giờ này tụi bây c̣n đi đâu đây!? Người Trung Sĩ Kiểm Soát BĐQ vừa xuống xe vừa hỏi. Hai tờ Sự Vụ Lệnh ch́a ra cùng một lượt.

 

Giọng của Kiệt “ Mả Tấu” đanh lại.

- Đi ăn Noel. Giấy tờ đây. Tụi bây nào vậy Trung Sĩ!?

- Ồ! Xin lỗi. Tôi có nghe nói về ba Chuẩn úy này. Nhưng không biết mấy ông đi chung. Cứ tưởng lính bỏ trại chuồn ra đây.

- Thôi thôi. Không có ǵ đâu. Tối quá làm sao biết ai là ai. Giọng Nguyễn Văn Ước nhỏ lại. Tụi ḿnh ngày mai sẽ là người một nhà. Tui nhờ ông một chuyện này được không?

- Chuyện ǵ xin cứ nói.

 

Bợm Nhậu kéo viên Trung Sĩ ra xa nói điều ǵ đó. Anh ta trở lại xe Jeep nói vài câu với cả nhóm rồi quay trở lại.

- Rất tiếc chúng tôi không thể giúp Chuẩn úy được. Xin thông cảm. Nhưng tôi hứa sẽ t́m mấy ông tại hậu cứ để cụng ly một bữa. Xin chào và hẹn gặp lại.

 

Chiếc Jeep vọt thẳng rồi mất dạng sau ngă tư.

- Thằng này ghê thiệt nha, ghiền đến nỗi nhờ tới Kiểm Sóat Quân Sự kiếm rượu dùm.

- Tao đă nói là uống cho đỡ buồn thôi mà.

 

…Chưa kịp kêu th́ người nhân viên khách sạn đă kéo cánh cửa sắt.

- Biết mấy ông sẽ về khuya nên tôi thức chờ. Nh́n thấy tám mạng lần luợt bước vào, anh ta trố mắt. Chưa kịp nói ǵ thêm th́ “Mă Tấu“ đă nghiêm giọng:

- Trả tiền đàng hoàng chứ không phải ngủ chùa đâu. Có pḥng nào gần mấy ông này không.

 

Người đàn ông có vẻ sợ, chỉ gật đầu mà không nói ǵ. Khi trao ch́a khóa cho Kiệt để nhận pḥng bên cạnh th́ Mả Tấu nhét một tờ giấy bạc vào túi áo anh ta, vẫn giọng lạnh lùng:

- Qùa Giáng Sinh của ông đó.

 

Gần 3 giờ sáng. Khách sạn đêm nay yên lắng. Sự yên lắng của Đêm Thánh Vô Cùng. Không có rượu, không có “ Đồ Nhắm”, không có bài bạc. Chỉ là những tâm t́nh vụn vặt, là những tiếng cười pha lẫn âu lo cho ngày mai bất định. Đêm qua thật nhanh. Thoáng chốc đă nghe tiếng xe cộ qua lại trên đường. Đêm thức trắng để tận hưởng những giây phút an b́nh cuối cùng của ngày Giáng Sinh.

 

Bữa ăn sáng ngay bến xe Lam không có lời góp chuyện. Im lặng để ghi nhận tâm t́nh và tấm ḷng của nhau. Cái siết tay từ giă cũng không kèm lời nói như ngày hôm trước bởi ánh mắt đă nói thay lời. Nắng đă lên. Ngày sinh hoạt lại bắt đầu. Hai chiếc xe Lam khởi hành gần như cùng một lượt, rẽ thành hai hướng khi rời bến. Đêm sương mù thường mang lại ngày nắng ấm. Và đó cũng là lời nguyện và niềm hy vọng của những người lính trẻ trước ngày nhập cuộc.

 

 

Huy Văn

 

(Để nhớ Khóa 57 Rừng Núi Śnh Lầy và đêm Giáng Sinh Đà Nẵng, 24- 12- 1973)

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính