Nghĩa T́nh

 

Huy Văn

 

 

Tôi ḷng ṿng mấy lần khu vực chợ trời Hùynh Thúc Kháng mà chiếc Seiko 5 vẫn c̣n nằm im trong túi quần. Sự xô bồ và nhịp độ sinh hoạt trên đường phố làm tôi cảm thấy bất an. Muốn bán chiếc đồng hồ nhưng tôi sợ bị con buôn d́m giá. Muốn dọ giá vài người nhưng ngại nghe tiếng chửi bới v́ tệ nạn “sáng sớm mở hàng không suôn sẻ”.  

 

Cứ như thế, tôi đi hết khu tứ giác từ đường Vơ Di Nguy qua Chợ Cũ, ngược lên xi nê Hồng Bàng, ngang qua hủ tíu Thanh Xuân rồi ṿng lại Huỳnh Thúc Kháng. Đi như vậy đă hai, ba bận mà vẫn không thấy thoải mái để giao dịch với ai, mặc dù có nhiều người vồn vă hỏi han. Lần này, khi đang rảo bước ngang qua rạp Nam Việt th́ từ trong đám đông có một người chạy tới ôm vai tôi, reo lên:

-Thiếu úy!  

 

Tôi giựt ḿnh, chưa kịp nhận ra ai, th́ người thanh niên đó đă lôi tôi vào con hẻm bên cạnh rạp hát, nơi có mấy bàn cà phê kê sát hai bên tường. Vừa ngồi xuống ghế th́ anh ta nói ngay, giọng khá lớn, như chẳng coi những người ngồi chung quanh ra ǵ. 

-  Anh không nhận ra em sao?!

 

Rồi như chợt nhận ra nét mặt có vẻ như lo lắng và dáo dác của tôi, anh chàng hạ giọng, quơ tay một ṿng rồi nói:

- Thiếu úy đừng lo! Phe ta không hà! Em đóng đô ở đây mấy năm nay nên biết mặt mọi người. Ch́m, nổi ǵ em cũng nhận ra hết.

 

Tôi yên tâm phần nào sau câu nói đầy khẳng định này, nên mới nh́n kỹ người thanh niên ăn mặc khá tươm tất:

- Quen lắm! Nhưng tôi không nhớ tên...

- Sơn “quắn” đây!

 

Tôi khẽ reo lên:

 - A! Th́ ra là Sơn...

- Em kiếm thiếu úy lâu nay, bây giờ mới gặp!

 

Tôi nh́n quanh, ḷng vẫn c̣n hồi hộp:

- Đừng gọi cấp bậc nữa, coi chừng...

- Em quen rồi! Nhưng thôi, gọi bằng anh nha. Bây giờ anh ra sao?

Tôi kể cho người lính cũ nghe về thời gian tôi “trả nợ quỷ thần” ngoài Quảng Nam, sau đó th́ được phóng thích cho về đă hơn 2 năm. Thất nghiệp dài hạn v́ là “phó thường dân” không nơi nào mướn làm, ngoại trừ những tổ hợp mây tre lá, hay các công trường xây dựng lẻ tẻ. Do đó cứ phải thất nghiệp dài dài và hiện giờ th́ đang bám vào gia đ́nh sau mấy lần vượt biên bị thất bại. Tiền của cứ thế mà lụi tàn. Hôm nay th́ tôi định bán chiếc Seiko 5 để phụ gia đ́nh vài bữa tiền chợ.  

 

Sơn “quắn” cầm chiếc đồng hồ, ngắm nghía:

-  Phải chùi dầu lại mới bán được giá! Anh giữ nó từ hồi c̣n ở đơn vị cho tới bây giờ phải không? 

-  Sao nhớ hay vậy!?

- Quên sao được! Hồi về dưỡng quân ở Đà Nẵng dịp Tết 1974, tụi em đói quá, thiếu...À quên! Anh lột nó đưa thằng Sành đi cầm để cho mấy đứa “con bà phước” tụi em có tiền ăn Tết và nhậu xả láng. Đúng là cái đồng hồ màu vàng này chứ c̣n ǵ nữa!

 

Sau đó th́ Sơn kể cho tôi nghe về cuộc sống của ḿnh. Với những người như Sơn th́ đây là một cuộc đổi đời thật sự, v́ từ một người lính chỉ biết nghe lệnh của cấp trên, ôm súng đi vào chỗ chết, th́ nay đă trở thành một “chuyên gia” chợ trời thứ thiệt, với những kinh nghiệm đủ để mua, bán mọi thứ trên đời. Nói thêm vài chuyện khác th́ Sơn nh́n đồng hồ:

- Anh cứ ngồi nhâm nhi cà phê và chờ em ở đây. Em đi bán giùm cho. Em có cái hẹn quan trọng. Xong việc, sẽ quay lại ngay.

 

Nói xong là anh chàng đứng dậy vọt đi liền như sợ bị trễ hẹn hay mất mối làm ăn ǵ đó. Ngồi lại một ḿnh với ly cà phê và mấy điếu thuốc thơm, tôi bâng quơ nh́n chung quanh và nh́n ra phía ngoài đường, rồi lại nghĩ tới Sơn, tới thời gian cùng chia sớt gian nguy ngoài Vùng 1. Là trung đội trưởng tác chiến th́ cũng chẳng khác ǵ khinh binh, khi phải hàng đầu xung phong như họ, hoặc cắm chốt ngoài tiền đồn mút chỉ. “Sống chết có nhau là Huynh Đệ Chi Binh!” Ban nhạc AVT đưa câu nói này vào bài hát của họ thật là hay tuyệt!

 

Với Sơn và những đồng đội gốc miền Nam th́ t́nh huynh đệ, nghĩa chi binh cũng đặt trên căn bản đó, nhưng chúng tôi có phần gắn bó hơn một chút và ai cũng biết chúng tôi thân với nhau v́ những câu chuyện kể về Sài G̣n. Chuyện cầm đồng hồ đăi trung đội không ngờ Sơn c̣n nhớ. Có lẽ v́ hôm đó là nhân dịp Tết và cũng là những ngày đầu của những tân binh mới về đơn vị không chừng. Về phần tôi, v́ thấy anh em cũng giống ḿnh, toàn là “con bà phước”. Cả ngày chỉ biết quanh quẩn trong hậu cứ, c̣n những ai có gia đ́nh ngoài Đà Nẵng th́ đều đă có nơi để mừng Xuân. V́ vậy, tôi đă kéo mọi người vào trại gia binh, mượn chiếc quán của người Thượng Sĩ Thường Vụ của Tiểu Đoàn đón năm mới quanh thau Bách Nhật, một loại rượu đặc sản của miền Trung. Hôm đó, người chịu nhận chiếc Seiko 5 làm vật cầm đồ, không ai khác hơn là vợ của gia chủ và cũng là bà chủ số đề của cả hậu cứ... 

 

Thuốc đă không c̣n, cà phê cạn từ lâu, c̣n trà th́ cũng đă gần hết hai b́nh mà vẫn chưa thấy tăm hơi Sơn “quắn”, nên tôi bắt đầu phập phồng, không biết phải làm sao nếu không may bị lường gạt. Nhưng ngay sau đó, tôi tự trấn an bằng những nghĩ ngợi mông lung về những ngày vào sanh ra tử với nhau và kết luận là đồng đội cũ của ḿnh không thể tệ như vậy. Nói cho cùng, dù có mất đi chiếc đồng hồ th́ cũng chẳng sao. Cứ xem như nó đă mất từ những năm trước, c̣n bây giờ là cơ hội để hiểu thêm về nhân t́nh thế thái sau khi đổi đời, cũng là cái giá phải chăng mà thôi! Nhưng may quá! Tôi không cần nghĩ xấu cho đứa em khinh binh ngày nào, v́ Sơn “quắn” vừa bước tới bàn, mặt mày hớn hở:

-  Xin lỗi đă bắt anh chờ đợi khá lâu.

 

Tôi nói không sao, th́ Sơn tiếp ngay:

- Em mới vừa vô mánh. C̣n đây là tiền chiếc đồng hồ.

 

Thấy tôi lưỡng lự v́ mấy tờ giấy bạc, loại tiền của chế độ mới, có vẻ quá nhiều so với thời giá của chiếc đồng hồ cũ kỹ, Sơn nói ngay:

- Chỗ quen thân với em và cũng là “phe ta” nên họ rất rộng tay. Xin anh đừng ngại.

 

Tôi cầm tiền mà thấy thẹn trong ḷng v́ mới mấy phút trước đây c̣n nghĩ bậy về người khinh binh của ḿnh. Sơn mời tôi đi ăn trưa nhưng tôi từ chối. Biết tôi ngại và mặc cảm, anh chàng không nài ép. Chúng tôi chia tay sau cái hẹn sẽ liên lạc và gặp nhau thường xuyên hơn.

 

Những tháng tiếp theo, Sơn “quắn” ghé thăm gia đ́nh tôi thường hơn là tôi t́m gặp anh chàng. Chỉ khi nào có quà của cô em từ Mỹ gởi về, hoặc khi giới thiệu người quen đến đổi đô la, th́ tôi mới xuống Huỳnh Thúc Kháng hay ghé nhà Sơn trong khu chợ Cá cũ trên đường Trần Quốc Toản. Những bận “làm ăn” đó thường kết thúc bằng một chầu nhậu có khi kéo dài cả một buổi chiều tối. Do đó, chúng tôi gần nhau hơn qua câu chuyện lúc c̣n ở ngoài đơn vị cho tới khi gặp lại nhau. Tôi kể cho người thuộc cấp cũ nghe về t́nh trạng “phó thường dân” của ḿnh, về mấy lần vượt biên hụt hoặc bị lường gạt, đă mất tiền mà c̣n suưt bị Chấp Pháp Vũng Tàu truy ra gốc “cải tạo” nếu không nhờ gia đ́nh chạy chọt kịp thời.

 

Số đô la cô em tôi gởi về cùng với vàng của ba má tôi dành dụm đă v́ tôi mà cạn láng. Để không ăn bám gia đ́nh và cũng để giữ được tên trong tờ hộ khẩu, tôi đă làm mọi thứ trên đời. Sơn “quắn” cũng không giấu chuyện của ḿnh qua lời kể về sự may mắn trong đời sống mà anh chàng gọi là chụp giựt. Nhờ chỉ là một người lính b́nh thường, nên Sơn không bị chủ nhân mới của cả nước làm khó dễ. Ngay những ngày đầu thay đổi chủ, Sơn “quắn” đă ra đường lăn lộn, bươn chải. Đó là lúc mấy tay nón cối c̣n ngơ ngác đi giữa Sài G̣n, t́m mua những món hàng thông dụng nhứt, đặc biệt là đồng hồ, radio và viết máy Parker.

 

Từ đó, cuộc đổi đời thật sự đến với Sơn “quắn” khi anh chàng may mắn quen biết, rồi làm ăn với một số thương gia người Hoa và nhận làm đầu cầu, nối Chợ Cũ với Chợ Lớn trong việc đổi đô la, hay thu mua hàng ngoại quốc do thân nhân gởi về. Việc làm này không cần nhiều vốn mà chỉ cần sự tháo vát, nhanh nhẹn, cùng với nụ cười đầy uy tín. Về điểm này th́ chàng cựu khinh binh nhà ta có thừa...

 

Những ngày cận tết, khi gia đ́nh tôi đang vui mừng và tôi sửa soạn mang mớ đồ vừa nhận được do cô em ở Mỹ gởi về, định mang xuống Huỳnh Thúc Kháng t́m Sơn “quắn”, th́ anh chàng đă xuất hiện ngay trước cửa với một nhánh mai khá đẹp trên tay.

 

- Em tặng anh và hai bác để lấy hên trong ba ngày Tết.

 

Cả nhà chưa hết ngạc nhiên và cảm động th́ Sơn đă chỉ ngay vào tôi:

 

- Hồi đó chính ảnh bắt con đem một cành mai thật đẹp của vùng Duy Xuyên về chưng trong văn pḥng đại đội đó hai bác!

 

Tôi cười và nói với anh chàng là định xuống chợ trời t́m cách tiêu thụ mớ quà cho kịp ăn Tết, th́ Sơn cũng nói ngay là muốn gặp tôi có chuyện quan trọng. Chúng tôi xuống Huỳnh Thúc Kháng và chỉ chừng xong một chầu cà phê, là những ǵ muốn bán đều được người quen của Sơn “chiếu cố” tận t́nh và mau chóng. Sau đó, tôi mời Sơn một buổi ăn tối để cảm ơn. Khi ngồi vào bàn là chàng khinh binh của ngày nào nhập đề ngay:

 

- Em không giấu anh. Cả năm qua, đứng bán chợ trời là chuyện nhỏ thôi, v́ em có chân trong một nhóm tổ chức vượt biên bán chính thức. Hôm gặp lại anh là em đang chạy mối cho một người quen rất thân. Nhóm của ông ấy có ghe và có gốc bự dưới miền tây, nhưng họ không quen biết nhiều, nên muốn t́m thân chủ vượt biên th́ họ phải móc nối với dân Sài G̣n và Chợ Lớn. Em được những người như họ tin cậy, nên đă từng làm công việc dẫn mối, kiêm luôn dẫn đường. Có lúc làm luôn nhiệm vụ trinh sát, để bảo đảm dân vượt biên gặp đúng người, đi đúng chuyến. Đă êm xuôi vài lần rồi nên nhóm của em có uy tín lắm!

 

- Không ngờ Sơn giỏi như vậy!

 

- Có tài cán ǵ đâu anh ơi! Chẳng qua là họ muốn tống bà con Hoa kiều đi cho lẹ để vô chiếm nhà và cơ sở sản xuất nên làm lơ cho các tỉnh, đặc biệt là tại miền tây, đóng ghe, sửa tàu và thâu tiền rồi sau đó “tiễn” ra biển cho khuất mắt. Đi bán chính thức là như vậy đó! Lén lút nhưng “hợp pháp”!

 

- Vậy...Sơn gia nhập vào nhóm này bằng cách nào?

 

- Th́ nhờ có ông chú làm trong Sở Kiểm Nă Toàn Quốc của Tổng Nha Quan Thuế đó anh! Chú em chỉ là nhân viên thường thôi, nhưng hồi đó mấy “chú Ba” muốn đóng phạt, hay muốn hồ sơ tố tụng được giải quyết thật nhanh chóng để lấy hàng đang bị giữ ra khỏi các kho quan thuế, th́ phải “ngoại giao” với các nhân viên như chú em. V́ vậy, chú của em quen nhiều người trong Chợ Lớn lắm và cũng nhờ đó mà bây giờ ổng đang làm phó cho một tổ chức nhận người đi vượt biên bán chính thức. Tổ chức này có văn phóng ở đường Yên Đổ. C̣n ngoài Chợ Cũ là nơi giao dịch sơ khởi trước khi đi đến giai đoạn tiền nong và lên danh sách cùng những chi tiết khác. Lần này em quyết định vọt nên mới nghĩ tới anh. Anh cũng nên đi là vừa!

 

Tôi nói với người đồng đội cũ là vốn liếng dành dụm đă không c̣n. Tiền và quà của cô em từ Mỹ gởi về chỉ đủ cho gia đ́nh đi chợ một, hai tháng rồi lại dài cổ chờ thùng quà kế tiếp. Phần tôi th́ vừa nản chí, vừa không muốn cả nhà chịu khổ v́ ḿnh nếu lỡ tiền mất tật mang thêm một lần nữa. Tôi đưa Sơn đọc lá thư của cô em rồi nói tiếp:

-  Vợ chồng cô em hứa sẽ chung đủ một khi biết tin của tôi đă an toàn tới đảo tỵ nạn. Nhưng không ai chịu tin. Tôi không trách họ, v́ chuyện mất uy tín và lường gạt đă xảy ra quá nhiều rồi.

 

Sơn trầm ngâm một chút rồi nói:

- Thú thật với anh là em có cô vợ sắp cưới ở Bạc Liêu. Tụi em quen nhau nhờ mấy đợt em đưa người xuống dưới đó. Chú em có chân trong ban lănh đạo của một đội thi công đang làm đường từ chợ Bạc Liêu ra tới biển Cây Bàng. Có giấy phép hành nghề của Thành Phố cấp, nên tổ chức của chú Tư mới kư hợp đồng với Ty Giao Thông tỉnh Minh Hải được. Cũng nhờ vậy mà em đi đi, về về như ăn cơm bữa. 

 

Tôi hỏi Sơn sao đang làm ăn ngon lành, có hôn thê, nhưng lại tính chuyện vượt biên, th́ anh chàng thở dài:

- Em suy nghĩ kỹ rồi. Gia đ́nh em và bên vợ cũng đồng ư là hai đứa nên vọt đi, rồi làm đám cưới với nhau sau. Không cần có gia đ́nh chứng kiến. Vă lại, không đi không được! V́ tụi nó mới đầu bày đặt chê ḿnh là Lính của chế độ cũ, không thèm kêu đi bộ đội. Nhưng bây giờ đánh qua Campuchia chết nhiều quá, nên tụi nó hốt tới 25 tuổi mà không cần biết tới lư lịch nữa!  Lúc c̣n đang thất nghiệp th́ em đă bị kêu đi Thanh Niên Xung Phong. May mà chú Tư kéo em vô Đội Thi Công Hương Lộ 7 dưới Bạc Liêu, có giấy chứng nhận công nhân đóng mộc đỏ, tức của cơ quan nhà nước cấp, nên mới yên ổn mánh mung tới bây giờ. Không có việc làm, hoặc chỉ làm cho các tổ hợp vớ vẩn, th́ sớm muộn ǵ cũng sẽ bị tụi nó tóm và bắt đi lao động mút chỉ thôi!

- Vậy bây giờ Sơn tính sao?

- Em được bạn của chú Tư thương, nên đồng ư cho đi chuyến sắp tới. C̣n bên vợ em th́ quen rất nhiều người có ghe. Nhưng v́ vợ em chỉ có hai mẹ con thôi, nên chần chờ chưa có tính toán ǵ hết. Bây giờ, nếu anh chịu, em sẽ nói chú Tư nhận anh làm công nhân. Xuống tới dưới, em giới thiệu anh với gia đ́nh bên vợ em, rồi ḿnh tính tiếp. Biết đâu chừng anh gặp người tốt bụng cho đi theo ghe, rồi qua đảo mới lấy tiền. Em chỉ giúp được tới đó thôi. Anh nghĩ sao?

 

Tất nhiên là tôi nhận lời ngay. Hôm đó là chiều 26 tháng Chạp âm lịch của năm Mậu Ngọ. Một tuần sau, sáng sớm ngày mùng 4 Tết Kỷ Mùi 1979, trong khi Sài G̣n c̣n đang ngái ngủ trong tiếng loa của Phường, Khóm loan báo tin Nam Vang đă được bộ đội Việt Nam “giải phóng”, th́ tôi đă có mặt tại nhà Sơn để cùng ra Xa Cảng Miền Tây mua vé xe đi Bạc Liêu. Đó cũng là lần đầu tiên trong đời “phó thường dân”, tôi có được giấy công tác kèm tấm giấy chứng nhận là công nhân với dấu đỏ, mộc tṛn của Ty Giao Thông Vận Tải tỉnh Minh Hải cấp. Nhờ vậy chúng tôi dễ dàng mua được vé xe đ̣, khỏi phải xếp hàng cả buổi mới tới lượt ḿnh mua vé...

 

Đoạn đường Sài G̣n – Bạc Liêu khá xa nên chúng tôi có dư th́ giờ kể cho nhau nghe về những ǵ đă xảy đến trong đời mỗi người. Nhờ vậy, tôi được biết thêm về nhóm tổ chức vượt biên bán chính thức của người cựu nhân viên quan thuế và những cộng sự viên của ông. Qua lời kể của Sơn “quắn” th́ tỉnh Minh Hải, tên gọi của tỉnh Ba Xuyên trước đây, cần mở mang con đường từ thị xă Bạc Liêu ra biển Cây Bàng để phát triển kinh tế về mọi mặt. Công tŕnh này được giao cho Ty Giao Thông Vận Tải của tỉnh phụ trách.

 

Nhưng v́ tại Bạc Liêu không có kỹ sư và nhân công lành nghề về đường xá, cầu cống nên t́m cách liên lạc với Sài G̣n để t́m người. Lại nhằm lúc phong trào vượt biên bán chính thức đang thịnh hành, nên nhóm của chú Tư đă chụp lấy ngay cơ hội thành lập một đội Thi Công, đồng thời tổ chức đưa người, đa số là Hoa kiều, xuống tận nơi để công khai đóng tàu, mua bến băi vượt biên. Kẻ có cơm, người có rượu, cứ thế mà xáp lại với nhau để cùng hưởng lợi một cách thoải mái.

 

Không phải ngẫu nhiên mà những người của chú Tư “làm ăn” gần như công khai và thành đạt như vậy. Đó là nhờ Hà Nội bật đèn xanh cho các quan lớn địa phương tha hồ tổ chức vượt biên, miễn sao thâu vét được càng nhiều vàng càng tốt, để chia chác và giao nộp về cho Trung Ương. V́ vậy, các quan đầu tỉnh và đảng bộ của tỉnh Minh Hải đă công khai ve văn người Triều Châu ngay tại địa phương, đồng thời thông qua lái buôn thường xuyên lên xuống bổ hàng mà móc nối với “thân chủ” trên Sài G̣n, Chợ Lớn.

 

Do đó, chỉ trong một thời gian ngắn, chú Tư của Sơn đă gom được một ê kíp, vừa lo việc mở văn pḥng nhận người đi bán chính thức, lại vừa nhận được giấy phép thành lập Đội Thi Công Cầu Đường. Văn pḥng đặt ở Sài G̣n, c̣n nơi hoạt động th́ ở tận Bạc Liêu. Hai nhóm làm việc song hành nhưng biệt lập. Một bên chuyên đưa “khách” xuống giao cho tỉnh để ăn chia hoa hồng sau mỗi chuyến đi, c̣n bên kia th́ đưa người trá h́nh làm công nhân xuống tận nơi, tà tà chờ thời trong khi chờ đợi móc nối với những ai có tàu để tổ chức vượt biên.

 

Để tạo khí thế và để được đám quan đầu tỉnh tin tưởng, Đội Thi Công đă làm một màn ngoạn mục là mang một đoàn cơ giới xuống Bạc Liêu, gồm có xe ben, hủ lô, máy cào, máy dập...v/v...  cùng với một đội ngũ công nhân hùng hậu đa số gốc ở Vĩnh Long và Cần Thơ, số c̣n lại là thân nhân của Ban Điều Hành, đi theo để chờ cơ hội vượt biên hơn là đổ mồ hôi để đổi lấy cơm gạo. Xe cộ và cơ giới th́ mướn từ Sài G̣n, xăng dầu là do Ty Giao Thông Vận Tải của tỉnh Minh Hải đặt tại thị xă Bạc Liêu cung cấp, rồi khấu trừ vào tiền công sau khi làm xong từng đoạn đường của công tŕnh. Việc giao dịch hoàn toàn do một tay chú Tư của Sơn lo. Nói cách khác, ông là người điều hành từ bên trong hậu trường.

 

Trong khi đó, người đội trưởng Đội Thi Công Hương Lộ 7, tức làm công việc đắp, sửa con đường ra biển Cây Bàng, là một chủ nhân ga ra sửa xe hơi. Ông này thích nhậu và đánh Domino ăn tiền, không có khả năng giao tiếp, được chọn làm “sếp” cho danh chánh ngôn thuận để dễ giao dịch với quan chức địa phương. Về phía cung cấp “thân chủ” từ Sài G̣n xuống Bạc Liêu để đi bán chánh thức, th́ do một cựu thầu khoán đứng ra mở văn pḥng, có địa chỉ nhưng không danh xưng, không trưng bảng hiệu như không biết bao nhiêu “văn pḥng” vô danh khác ở Sài G̣n, Chợ Lớn và Gia Định.

 

Khi xuống tới Bạc Liêu, Sơn dẫn tôi ra chợ, đứng trên cầu sắt nh́n xuống con sông cái, để chứng kiến tận mắt những chiếc ghe đang chạy qua, chạy lại thử máy rồi mới thả bộ về phía văn pḥng Đội Thi Công, đặt tại một biệt thự khang trang cùng dăy với rạp hát Cao Văn Lầu. Đội Trưởng “bù nh́n” Tám Thiệt mướn ngôi nhà này từ một người bà con để làm văn pḥng đội Thi Công, đồng thời cũng là trụ sở giao dịch của cả hai hệ thống trong cùng một nhóm người. Nói cách khác, đội Thi Công Hương Lộ 7 vừa làm công việc làm đường, vừa tiếp nhận và phân phối thân chủ vượt biên hoặc đi bán chánh thức.

 

Chú Tư đón tiếp tôi rất niềm nở. Có lẽ là v́ Sơn đă cho biết trước sự t́nh và những liên hệ của chúng tôi trước đây, nên ông nói ngay là sẽ đưa tôi ra làm ngoài công tŕnh để mau chóng làm quen với dân địa phương và biết đâu sẽ gặp người tốt bụng giúp đỡ. Bữa cơm tối ăn với Ban Điều Hành không có mặt Sơn “quắn” v́ anh chàng sau khi đưa tôi vào nhà là vọt ngay xuống xă Vĩnh Lợi để gặp cô vợ sắp cưới. Để tôi không cảm thấy lạc lơng, chú Tư ân cần giới thiệu tôi với mọi người gồm đa số là những cựu quân nhân ngành Công Binh. Toàn là những người vừa “trả nợ quỷ thần” mới được thả về, nên ai nấy đều rất vui vẻ hỏi han tôi về đời sống nhọc nhằn đă qua. Cuộc hàn huyên kéo dài tới quá nửa đêm mới chịu chấm dứt...

 

 ...Hương Lộ 7 là con đường huyết mạch nối thị xă Bạc Liêu và biển Cây Bàng. Đường dài khoảng trên dưới 8 km và c̣n ở dạng đất, đá rất thô sơ. Mùa khô th́ bụi đất, mưa xuống là bùn bám đầy trên hai dăy nhà nằm dọc theo con lộ. Hương lộ chạy được khoảng 6km th́ chia hai nhánh, một chạy thẳng xuống biển, c̣n nhánh kia rẽ trái để về xă Vĩnh Châu, sát ranh giới tỉnh Kiên Giang.

 

Vĩnh Lợi là một trong những xă trù phú nhứt của tỉnh Minh Hải (tên mới của Ba Xuyên trước đây) với những thửa ruộng muối chạy từ ngă ba xuống tới biển cùng những vườn nhăn xum xuê, rậm mát chạy dài theo con đường qua xă Vĩnh Châu, là nơi có nguồn hải sản quanh năm dồi dào lượng cá đủ loại. Chừng 2 km về phía tây nam của Vĩnh Lợi là Vườn Chim. Đây là khu rừng nguyên thủy mà ngay trong thời chiến tranh, đă từng được chánh phủ Việt Nam Cộng Ḥa đặc biệt chiếu cố và tránh tối đa mọi sự thiệt hại đến môi sinh của C̣, Diệc, Chằng Bè, Sếu, Hải Âu...và các loại chim biển hiếm quư.

 

Ngay tại ngă ba Vĩnh Lợi có một ngôi chợ khá sầm uất, sinh hoạt từ sáng tới chiều. Bên hông chợ, có một ngôi miếu thờ “Ông”, khói nhang nghi ngút mỗi ngày, mặc dù “Ông” chỉ là một chú cá voi con mắc cạn, chết ngay chỗ được thờ chừng hai trăm năm trước. Đối diện với ngôi chợ là Ủy Ban Nhân Dân Xă, nằm cạnh đồn Đại Phương Quân cũ, bây giờ là chỗ ở của Xă đội. Sát bên chợ, ngược về hướng thị xă Bạc Liêu, là Trạm Xá kiêm Chẩn Y Viện, kiêm luôn Nhà Bảo Sanh. Từ đó bước qua một khoảng sân là trường Tiểu Học Vĩnh Lợi với hai dăy nhà trệt lợp mái tôn. Đối diện với ngôi trường, bên kia con lộ, là quán cơm có bán rượu, cà phê và hàng xén linh tinh. Đây là chiếc quán duy nhứt tại trung tâm xă, cũng là nơi Sơn “quắn” giới thiệu tôi với Kim Lan và d́ Hai, chủ quán và cũng là má vợ tương lai của Sơn....

 

Ngày đầu gia nhập đội ngũ nhân công coi như thuận lợi. Người tổ trưởng, tên Long Hùng, là một cựu Hạ Sĩ Quan binh chủng Thiết Giáp vui tính và nhiệt t́nh. Anh giới thiệu tôi với từng người trong Đội Thi Công lúc ăn trưa và buổi chiều, th́ anh đích thân hướng dẫn cho tôi mọi thứ ngay tại chỗ làm việc, từ cách dùng leng, xẻng nạy śnh, đến cách rải đá nhuyễn sao cho đều trên mặt bằng để hủ lô dễ dàng cán qua. Công việc chính của nhóm công nhân hơn 20 người chỉ đơn giản là moi śnh đắp mặt lộ, rải đá, đắp bồi hay tu bổ những nơi lỗ chỗ để hủ lô cà láng mặt đường. Phần c̣n lại là của cơ giới xịt nước cho dẻo đất, xe đá rải đống dọc theo đoạn kế tiếp, hủ lô tới, lui, rà, cán để sau cùng là chuyên viên đến đo độ dầy, độ nghiêng của mặt đường...v/v...

 

Một buổi chiều đủ để làm quen với công việc và buổi tối để cảnh giác với hoàn cảnh thực tại, v́ lúc tôi đang ngồi tán chuyện với Sơn, Long Hùng và vài công nhân bên ly cà phê th́ có người đến ngay tại bàn, cất giọng oang oang:

- Lính mới đây hả?

 

Vừa nói, người đàn ông vừa nh́n thẳng vào tôi để đo lường phản ứng. Tôi chưa kịp trả lời th́ Sơn lên tiếng trước:

 

- A! Chú Tư Năng! Đây là anh Huy. Ảnh mới vô làm hôm nay.

 

Long Hùng cũng nói tiếp:

 

- Đă có báo cho Xă biết rồi đó chú!

 

Tư Năng lầm ĺ đến ngay sau lưng Long Hùng, nhoài người vào bàn như muốn nh́n tôi tận mặt:

 

- Ừ! Tao mới nhận được báo cáo nên sẵn qua đây coi gị, coi cẳng thằng hai này ra sao! Dân “thành phố” hả?! Sao lại xuống tới dưới này lận? Ở trển hết công việc làm ăn rồi sao?! Tao nghi quá nghe!

 

Lúc đó d́ Hai bưng cà phê đi ngang qua, nói với trở lại:

- Chú nghi ngờ cái ǵ đó?!

 

Tư Năng hất hàm về phía tôi:

-  Th́ chú em này đây nè! Không giống dân lao động chút nào hết.

 

D́ Hai trở lại bàn chúng tôi, kéo Tư Năng ra phía cửa, vừa đi vừa nói:

-  Thôi đi! Người ta có giấy tờ của Tỉnh cấp đàng hoàng. Đă tŕnh cho Xă rồi. Cứ có cái tật đoán ṃ không chịu chừa. Chú lo cho Xă Đội của chú đi!

 

Tư Năng miễn cưỡng đi theo d́ Hai mà cứ quay lại hoài, h́nh như chưa thỏa măn điều ǵ đó.

 

Sau chầu cà phê tối, mọi người về trước. Sơn giữ tôi ở lại để nói chuyện nhiều hơn với d́ Hai và Kim Lan. Không khí rất cởi mở như trong gia đ́nh. D́ Hai kể cho nghe về bản thân và hoàn cảnh sinh hoạt của hai mẹ con, suốt từ lúc trở nên góa bụa lúc chỉ mới ngoài hai mươi. D́ nói:

 “...Ba con Lan và d́ gặp nhau ở Hộ Pḥng. Ổng là Thầy giáo dạy Tiểu Học, d́ là thợ may, ở với Bà Ngoại con Lan để phụ trông chừng tiệm giặt ủi, cũng là tiệm may của Ngoại. Hồi đó Cà Mau âm u, rậm rạp lắm. Nhứt là miệt G̣ Quao, Hộ Pḥng. Cho nên “mấy ổng” tha hồ lập bưng biền. Gọi là theo Cách Mạng cho oai chứ thời đó có ai biết ǵ đâu! Th́ cũng là trong gia đ́nh hết thảy. Bên ba con Lan có mấy người anh chú bác ruột vô bưng từ lúc mới có phong trào Thanh Niên Tiền Phong của Việt Minh. C̣n bên d́ th́ chết hết trơn rồi, chỉ c̣n sót lại Tư Năng là con trai duy nhứt của ông Út con Lan. Lúc Tư Năng nó mới lên Trung Học, nghỉ hè về quê chơi th́ bị người anh cả bắt đi theo làm giao liên.

 

Mấy chục năm bặt tin, tưởng Tư Năng chết mất xác, ai dè nó trở thành trung úy đặc công của đám Chủ Lực miền rồi bây giờ là Xă Đội Trưởng của cái Xă sắp sửa thành Huyện này. Ba con Lan th́ khi đi họp trên Tỉnh về, chiếc xe đ̣ không may cán phải ḿn. Cách Mạng nói là của phe Quốc Gia gài để phục kích mấy ổng, nhưng ai nấy đều biết là ḿn của du kích chôn từ trong đêm để phục kích đoàn xe nhà binh và phá đường giao thông. Lúc đó con Lan mới có 5 tuổi... Cháu đừng ngại Tư Năng! Chẳng qua là chú Tư nó bất măn đám quan đầu tỉnh mà thôi! Lớn ăn theo lớn, nhỏ ăn theo nhỏ. Đứa nào cũng khấm khá hết. C̣n Tư Năng th́ lẹp xẹp tại chỗ này. Mai mốt về hưu không có ǵ lận lưng nên nó muốn chuyển ngành mà chưa được.

 

Đă vậy mấy lần Tư Năng làm hư chuyện làm ăn của mấy quan lớn và trung ương, nên nó bị d́m luôn tại chỗ này đó! Có tin khi Xă này lên cấp Huyện th́ Huyện Đội sẽ do người khác nắm, nên chú nó lại thêm lư do lấy điểm để chạy chức. Mà muốn lấy điểm th́ phải ráng đánh phá mấy đám vượt biên để báo công, nộp của. Do đó đă vài lần đụng tới đám tổ chức đi bán chính thức của Tỉnh, thành ra cứ lấn cấn nội bộ hoài. Nghe nói có người hứa cho Tư Năng về Cà Mau lập hệ thống kiểm soát kinh tế. Chỗ có ăn à nghe! Nhưng mà cả năm rồi chưa nhúc nhích. Hai ba chuyện dồn một. Nó khùng lên là phải. Cháu yên tâm đi! Dù sao cũng là bà con với nhà này. Nội, Ngoại chỉ c̣n hai chị em nên Tư Năng cũng chưa làm ǵ quá đáng đối với D́ đâu...”

 

Sau đêm đó, tôi yên ḷng làm một công nhân cầu đường thứ thiệt. Sáng, chiều hai buổi dang nắng với anh em của Đội. Công việc cũng không quá nặng nề. Không khí rất thoải mái và thân t́nh, v́ đa số là anh em quân nhân trước kia, những người c̣n lại tuy chờ thời nhưng nhưng cũng đóng rất xuất sắc vai tṛ của ḿnh trong vở tuồng công nhân cầu đường trong xă hội mới. Nếu không có sự ŕnh ṃ để lập công của Tư Năng và cặp mắt cú vọ của đám biên pḥng, th́ có thể nói những ngày dầm mưa dăi nắng tại Hương Lộ 7 là một dịp may hiếm có để vừa t́m đường vượt biên, vừa sống lại t́nh chiến hữu, lại vừa có cơ hội thưởng thức cảnh đẹp của vùng đất biển Cây Bàng.

 

Hằng ngày, sau giờ cơm chiều là tôi thả bộ một ṿng, khi th́ ra tận băi biển, nh́n thuyền, ghe vào cân cá tại trạm thu mua hải sản mà mơ mộng viễn vông. Lúc khác th́ lang thang trên những đường đê dọc ngang trên ruộng muối, nh́n những đốm trắng đang bắt đầu tượng h́nh đó đây, để thương cho những bàn tay lao động nhọc nhằn chỉ với cào và cuốc. Có lúc, tôi ḷng ṿng khu vườn nhăn sầm uất để nh́n tận mắt sự săn sóc tỉ mỉ của chủ vườn dành cho nguồn lợi tức mỗi năm chỉ có một lần thu hoạch lúc vào mùa hè.

 

Một hôm, chúng tôi lảng vảng gần Vườn Chim th́ bị đám công an biên pḥng chận hỏi và đuổi trở về không cho xâm phạm “tài sản Xă Hội Chủ Nghĩa”. Họ cho là chúng tôi định lén đột nhập để ăn cắp trứng chim. Ngay tối hôm đó, Tư Năng đến ngay chỗ chúng tôi đang ở, công khai nói ra sự nghi ngờ của ông ta:

- Tui cho mấy người biết là đừng ḥng dở tṛ trinh sát đường đi nước bước để mưu toan t́m đường vượt biên. Không qua được tai mắt nhân dân đâu! 

 

Đ̣n phủ đầu không dừng lại ở đây. Chỉ vài hôm sau, nhân cơ hội chỉ có một ḿnh tôi và Long Hùng ngồi nán lại để tṛ chuyện với Kim Lan và d́ Hai, th́ Tư Năng bước vào, đến ngay bàn, hất hàm hỏi tôi:

-  Nè chú em! Tao hỏi thiệt nha. Mày xuống đây ḍ đường vượt biên phải không?

 

Tôi chưa kịp trả lời, v́ c̣n đo lường thái độ của Tư Năng, th́ d́ Hai đă chen vào:

- Chú Tư nó chuyển ngành rồi hả?

 

Kim Lan cũng tiếp lời:

- Sao chú cứ theo gặng hỏi ảnh hoài vậy?

 

Tôi cân nhắc lời nói, rồi chậm răi thả từng tiếng, cố giấu sự lo lắng: 

- Tại sao chú hỏi tôi câu đó?

- Tại v́ tao nghi ngờ cái Tổ thi công này lắm. C̣n chú em th́ chém chết cũng là thầy giáo hay dân làm bàn giấy chi đây. Không giống công nhân chút nào!

 

Tôi mừng thầm v́ Tư Năng c̣n mờ mịt về ḿnh, nên phần nào b́nh tỉnh trở lại:

-  Tôi khác họ ở chỗ nào vậy chú?

-  Th́… chú em mày đeo kiếng c̣n tay chân th́ trắng trẻo như bún, sức đâu mà lao động chớ!?

 

Tôi nhẹ nhơm trong ḷng nên tự tin và thoải mái ứng đối hơn trước:

-  Chú ơi! Đâu phải ai đeo kiếng cũng là thầy giáo! Chỉ tại cận thị thôi.

 

Tư Năng không nói ǵ, chỉ gườm gườm rồi lẳng lặng bỏ đi. Tôi tuy yên tâm nhưng chưa vững bụng, mặc dù vẫn biết là anh em trong đội thi công sẽ giữ kín miệng cho nhau về mặt lư lịch hay quá khứ. Sớm hay muộn th́ cáo già như Tư Năng cũng đánh hơi biết được mà thôi.

 

Như biết được nỗi phập phồng của tôi, Kim Lan và D́ Hai cố ra sức trấn an mỗi khi có dịp gặp riêng tôi. Vài ngày sau, khi nhận thư của Sơn cho biết về một chuyến ra khơi sắp cận kề của “tổ chức”, hai mẹ con đă dàn xếp cho tôi gặp một chủ ghe để điều đ́nh. Nhưng ông này từ chối dù trong lá thư của cô em có ghi rơ “vợ chồng tôi xin lấy danh dự mà hứa là sẽ trả tiền chỗ cho anh Hai tôi ngay sau khi biết tin đă tới nơi an toàn ”. Lư do của ông đưa ra rất thẳng thắng và hợp lư:

- Không phải là tôi nghi ngờ vợ chồng cô em gái của cậu. Nhưng v́ chúng tôi cần vàng để chung cho việc mua bến, băi và đám biên pḥng, nên không thể làm ǵ để giúp cậu…

 

Chỉ một tuần sau khi tiếp xúc với người chủ ghe, là một số người trong đội thi công âm thầm xuống xă Vĩnh Châu và không thấy trở lại. Nghe nói họ đi rất êm thấm, ngay giữa ban ngày, và do chính công an biên pḥng đưa ra tận băi hẹn. Hai ngày tiếp theo, Sơn xuống Vĩnh Lợi và cho biết đó là chuyến sau cùng mà nhóm người của chú Tư đứng ra tổ chức tại Bạc Liêu. Họ đang cuốn gói để chuyển qua nơi khác v́ đă “làm ăn” tại đây hơn một năm rồi. Theo lời Sơn th́ chú Tư cho biết:

-  Công tŕnh tại đây sắp xong. Khi hoàn tất th́ Đội Thi Công Cầu Đường sẽ do Tám Thiệt tự lo liệu mọi việc.

 

Cũng có nghĩa là tôi không c̣n hy vọng và cũng không thể theo nhóm của Tám Thiệt để t́m việc ḷng ṿng các tỉnh miền tây, v́ thật t́nh tôi xuống đây chỉ là để cầu may chuyện đi đứng mà thôi. Trong thời gian chờ đợi chấm dứt công tŕnh th́ vui ngày nào hay ngày đó mặc dù cái bóng Tư Năng c̣n đang chập chờn ẩn, hiện. Lần này th́ Sơn “quắn” ở lại với Kim Lan và d́ Hai lâu hơn thường lệ.

 

H́nh như Sơn có chuyện ǵ đó cần bàn bạc kỹ lưỡng với hai mẹ con, nên chỉ vào xă Vĩnh Lợi buổi tối, c̣n từ sáng tới chiều là lo chuyện “đi đứng” ngoài Bạc Liêu. V́ vậy anh em ít có dịp ngồi lại với nhau như những lần trước đây. Phần tôi cũng bận lo việc làm đường với anh em công nhân để cho kịp thời hạn trước mùa mưa sắp tới. Người ít, việc nhiều nên có đêm chỉ tạt vào quán một chút là rút ngay về để ngủ sớm lấy sức cho hôm sau.

 

Cho đến một buổi tối, Sơn giữ tôi ở lại sau khi quán đă không c̣n ai và đợi cho d́ Hai đóng cửa, rồi mới nói:

- Chiều mai chuyến của em sẽ vọt. Cả tuần nay thử máy xong xuôi và đă đưa người xuống đủ. Đâu đó sẵn sàng hết rồi. Không gặp anh được là v́ vậy đó.

 

Biết trước sẽ có ngày này, nhưng tôi vẫn thấy bùi ngùi. Hơn nửa năm qua chúng tôi xem nhau như người trong gia đ́nh nên chia tay bất ngờ cũng có phần hụt hẫng. Vừa mừng lại vừa lo cho chuyến vượt biên của người lính cũ, nhưng tôi chưa kịp lên tiếng th́ Sơn đă nói thêm:

- Có chuyện này em muốn báo cho anh biết. Đó là vợ em đă có bầu hơn ba tháng nay rồi.

 

Tôi ngạc nhiên quay nh́n Kim Lan. Cô gái mắc cỡ gật đầu, c̣n D́ Hai ngồi kế bên th́ cười cười không nói ǵ.

 

- Trước khi xuống đây em có hỏi ư kiến gia đ́nh, hổm rày Ba Má em cũng suy đi tính lại dữ lắm. Mọi người đều nói là tùy em muốn đi hay ở ǵ cũng được. Cho tới hôm nay em mới quyết định là không đi chuyến này.

 

Tôi chưng hửng, ngây người nh́n Sơn. Thấy vậy, Kim Lan tiếp lời:

-  Ảnh v́ em và v́ đứa bé đó anh! Em có khuyên là đừng lo cho em, cứ vọt trước rồi em sẽ t́m cách qua sau. Chung quanh đây thiếu ǵ người có ghe! Vă lại cái bầu c̣n nhỏ xíu, thậm chí em không bị thai hành ǵ hết.

-  Em nói giỡn hoài! Chuyện gian nan, sóng gió chứ đâu phải chơi. Anh Huy à! Em sẽ đưa Ba Má xuống để lo đám cưới, vợ em sẽ về Sài G̣n sanh con và ở trên đó một thời gian. Sau đó th́ tụi em sẽ trở về đây phụ với Má đây coi quán rồi tính tiếp. 

-  Vậy c̣n chuyện đi đứng th́ sao?! …

-  Th́ cháu sẽ thế chỗ của nó. D́ Hai tiếp lời. Cháu nên đi sớm, thành phần như cháu sẽ không yên ổn được với chế độ này đâu.

-  Nhưng mà… 

-  Anh không cần phải áy náy ǵ hết. Sơn “quắn” ngắt lời tôi. Chuyện này đă được thỏa thuận với “tổ chức” rồi. Họ cũng đâu cần biết là ai. Đủ người, đủ chỗ. Em đi, hay anh đi cũng vậy thôi.

-  Nhưng tôi không có tiền. Sơn biết rồi đó. Làm sao…

-  Tiền th́ anh khỏi lo. Em được một chỗ là do công mối lái. Không tốn một đồng xu nào hết. Th́ anh cũng biết rồi đó! Ba Má em già rồi. Chị hai em th́ như thỏ đế. Bà con th́ không có ai. Nh́n tới nh́n lui, chỉ có anh là xứng đáng nhứt mà thôi.

 

Thấy tôi vẫn c̣n ngần ngại, Sơn “quắn” nói thêm, giọng cương quyết:

-  Thôi th́ như vầy! Coi như anh nợ em. Qua bên đó có tiền th́ gởi trả. Không th́ thôi. Ḿnh là Huynh Đệ Chi Binh mà thiếu úy!

 

Tôi lặng người, cảm động. Một lúc sau mới lấy lá thư của cô em đưa cho mọi người xem, nhưng không ai buồn ngó tới.

-  D́ biết cháu là người tốt. Thằng Sơn nó kể không sót thứ ǵ hết. Mà d́ cũng thấy như vậy. Chỉ cần ḿnh thiệt t́nh với nhau là đủ.  

 

Một đêm thức trắng v́ vừa mừng lo, vừa nghĩ ngợi về phép lạ mới nhận được. Cứ như là giấc mơ v́ quả thật không khác ǵ những mẫu chuyện “khó tin nhưng có thật”. Lại thêm một đêm dài nhứt trong đời và sau đó là những ngày căng thẳng, hồi hộp, lo âu y như hồi mới ra mặt trận...

 

Nhờ ơn trên, chuyến đi thật suông sẻ và trót lọt và măi tới khi đặt chân lên Pulau Bidong, tôi mới sực nhớ gói giấy nhỏ xíu mà Sơn đưa lúc chia tay ở Bạc Liêu. Buổi trưa, gió nhẹ, tôi ngồi một ḿnh trên ngọn đồi đầy bóng mát. Dưới kia là Trại Tị Nạn. Phía xa là màu xanh của biển và màu xám nhạt của trời mây. Tôi dàu dàu nghĩ tới những người thân quen c̣n ở lại rồi mới mở gói giấy ra. Bên trong là một lá thư và… chiếc Seiko 5!

 

“Thiếu úy,

Cho phép em bắt đầu như vậy nha. V́ lúc nào anh cũng là Trung Đội Trưởng của em. Có thể anh không c̣n nhớ, nhưng em th́ không bao giờ quên những ngày gian khổ có nhau. Hồi đó không có thằng nào ngán anh hết. Dân tác chiến mà nhỏ con, cận thị, lại hiền quá th́ ai mà sợ! Nhưng tụi em dù ba gai cách mấy cũng rất thương anh. Mà không thương sao được!? V́ anh đâu ra đó, không thiên vị ai hết, cũng không chửi mắng, đánh đập lính. Có tiền là thảy ra cho tụi này nhậu xă láng, thậm chí cầm luôn cái đồng hồ. Nói tới cái đồng hồ mới biết rơ anh hơn. Thiếu úy nhớ trận Suối Đá, Tiên Phước ở Quảng Tín hồi cuối tháng 5/1974 không? Cả Liên Đoàn rạt gáo. Tiểu Đoàn của ḿnh nhẹ nhứt mà cũng mất hơn 2 Đại Đội. Vô hơn 20 xe, ra chỉ c̣n có 8, 9 xe thôi. Lần đó em nản quá, khi rút về dưỡng quân ở Thạch Trụ th́ chỉ muốn đào ngũ rồi tới đâu th́ tới. Dịp may đó tới đúng lúc trung đội ḿnh ra nằm ngay quốc lộ, làm nút chặn chỗ ngă ba lên Ba Tơ. Xe đ̣ qua lại ́ xèo nên em quyết định vọt. Anh biết rất rơ là em sẽ dù về Sài G̣n bằng mọi giá vậy mà vẫn tỉnh bơ lột cái Seiko 5, đưa khá bộn tiền, làm bộ biểu em về chợ Quảng Ngăi chùi dầu. Rốt cuộc em đă không thể bỏ anh em được. Một phần là v́ không chắc sẽ đi lọt về tới Sài G̣n. Nhưng phần lớn là v́ anh và đồng đội. Ai sao ḿnh vậy. Chết sống có số mạng. Và may là ḿnh c̣n sống tới hôm nay. Lần đó cả trung đội có vịt quay để nhậu với “Ông Già Chống Gậy” mà không ai biết là xém chút nữa th́ em vọt mất tiêu rồi. Họ cứ tưởng là em “ham vui” nên hôm sau mới chịu về với anh em. Gặp lại anh thiệt là mừng hết sức nên em đă giữ cái đồng hồ dùm anh. Gởi lại nó cho anh v́ em biết anh quư nó lắm. Kỷ niệm mà! Má và tụi em cầu mong cho anh được ơn trên phù hộ cho tới nơi tới chốn b́nh an. Nhớ biên thơ cho tụi em biết nghe.

Nguyễn Minh Sơn

 

Tái bút: Xin Thiếu úy đừng lo nghĩ chuyện trả nợ trả nần ǵ hết. T́nh nghĩa mới quan trọng.”

 

Tôi nh́n chiếc đồng hồ rồi đọc lại lá thư một lần nữa, ḷng miên man nhớ về người lính cũ và thời chia sớt gian nguy bên nhau. Nghĩa t́nh này thật đẹp và hiếm hoi làm sao! Hôm nay nắng ấm, trời trong, nhưng bây giờ trước mắt tôi là một màn sương ẩm ướt. Trong hạnh phúc của một ngày tận hưởng tự do, có những bồi hồi khi nhớ về kỷ niệm và những gương mặt thân t́nh. Tôi biết ḿnh sẽ phải làm ǵ để đền đáp lại thạnh t́nh và sự hy sinh của họ dành cho tôi trong những ngày gian lao, khổ ải đă qua. Chỉ là vấn đề thời gian mà thôi.

 

 

Huy Văn

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính