Đường vào Nông Sơn
 

Huy Văn



 

Xin chân thành cảm ơn :


- Đại Tá Trần Kim Đại, Liên Đoàn Trưởng LĐ12 BĐQ.

- Trung Tá Hoàng Phổ, Liên Đoàn Phó LĐ12 BĐQ.

- Đại úy Nguyễn Trung Tín, Y Sĩ Trưởng LĐ 12 BĐQ.

- Đại úy Trần Văn Vương, Đại Đội Trưởng ĐĐ3/TĐ37/LĐ12BĐQ.

Đă giúp người viết xác định t́nh h́nh, thời gian hành quân, và vị trí của Liên Đoàn 12. BĐQ trên đường vào Nông Sơn, 24-07 đến 09-08-1974.


* * *



Đức Mẹ Trà Kiệu

 


Rồi cũng xong mấy ngày mưa Hiếu Đức. Rồi cũng qua những sáng loi ngoi, những chiều ướt sũng để lùng sục các giàn hỏa tiễn, hay các toán du kích quấy rối trong tuần lễ kỷ niệm Ngày Quốc Hận 20 tháng 7 vừa qua. Hôm nay nắng tuyệt đẹp nhưng không ai có th́ giờ thưởng thức cảnh trí của núi đồi phía tây Quận lỵ sau mấy ngày âm u mưa, v́ vừa có lệnh rời khỏi vùng hoạt động để về ngay khu vực gần Chi Khu nhận thêm tiếp tế kèm hai ngày lương khô, sau đó là thời gian dài cổ để chờ phương tiện.


- Sao lại là Duy Xuyên ? Đang đụng nặng ở Đức Dục mà!?


Người bạn Trung Đội Trưởng vừa đốt thuốc, vừa hỏi bâng quơ. Không ai lên tiếng trả lời. Các “Quan nhí“ c̣n lại chỉ ngồi trong quán, trầm ngâm nh́n ra bên ngoài, nơi đơn vị đang rải dài hai bên Tỉnh lộ, và cũng đang đứng, ngồi tán chuyện với nhau. Có lẽ lính cũng như quan đều có cùng một thắc mắc v́ tin tức về sự thất thủ Nông Sơn đă được loan báo từ 18 tháng 7, lúc Liên Đoàn c̣n đang dưỡng quân trong công tác b́nh định an dân tại Quảng Ngăi. Tướng Trưởng đă tung Sư Đoàn 3 Bộ Binh vào vùng Đức Dục, nhưng nghe nói Trung Đoàn 2 có một Tiểu đoàn bị kẹt cứng tại khúc sông Tịnh Yên và viền núi ngay ṿng đai phía Tây nam của An Ḥa, nghĩa là c̣n cách Nông Sơn đến cả hơn 10 km đường bộ. Việc làm của cấp trên nhiều khi khó hiểu, và câu hỏi có lúc chỉ là lời cho có ǵ để nói mà thôi. “ Ḿnh là con ghẻ. Ai sai đâu, th́ đi đó. Họ muốn xài ḿnh ra sao th́ xài.” Câu này của ai không biết, nhưng đă trở thành chân lư của dân tăng phái, và “phe ta” đă chấp nhận nó với tinh thần... sao cũng được!


Rồi cũng đến lúc lên xe. Lại con đường quen thuộc xuôi Nam qua Ḥa Vang, Miếu Bông, Vĩnh Điện. Vẫn những khu vực trù phú dọc theo Quốc Lộ 1, con đường huyết mạch của những vùng đông đúc dân cư. Vẫn những sinh hoạt b́nh thường về mọi mặt. Ánh mắt nh́n theo đoàn xe gần như vô cảm mặc dù người dân không hờ hững với Lính. Người thân của họ đang có mặt trong chuyến Công voa. Đa số Mũ Nâu trong Tiểu Đoàn 37 BĐQ và cả Liên Đoàn 12 BĐQ là thanh niên Đà Nẵng và những vùng lân cận. Nhưng người dân đă quá quen với cảnh binh đao, quá gần với sanh ly, tử biệt, khi mà đất Thuận Hóa từ thuở đựơc khai khẩn đến hiện tại không lúc nào ngớt can qua.


Đoàn xe quẹo phải tại Nam Phước. Tỉnh lộ nối vào Duy Xuyên là con đường từ thời Pháp đến giờ không được tu sửa đúng mức nên lớp nhựa đă nứt nẻ và ổ gà như mặt rỗ. Đoàn GMC không dừng ở chợ quận như mấy tháng trước, khi đón Tiểu Đoàn về ăn Tết hậu cứ, mà vượt Cầu Ch́m để vào tận Trà Kiệu. Đoạn đường quen thuộc mới hôm nào thật sinh động dưới màu nắng xuân nay trông đ́u hiu và lặng lẽ làm sao! Khu làng định cư, ngay phía Nam tỉnh lộ, ở khoảng giữa Cầu Ch́m và Trà Kiệu, đă vắng bóng người. Thỉnh thoảng có tiếng đạn cối rót vào nơi vườn trống nhà không một cách vu vơ, chẳng làm nao núng một ai trên chuyến xe đang vào vùng đổ quân. Nhưng chiến tranh đă về gần như vậy sau ?! Mới hôm nào hai quan “nhí“ - Khi dẫn đệ tử ruột lén thẩm quyền Vương Vũ, vượt mấy bờ đê của ruộng đồng Duy Sơn để ṃ về Trà Kiệu xem… cảnh Xuân - đă t́nh cờ dừng lại đây tṛ chuyện với một cô giáo từ Đà Nẵng về thăm cha mẹ. Vui quá nên hai quan “nhí“ bỏ luôn mục đích và phải vội vă lội về sau bữa ăn đạm bạc với cả gia đ́nh nàng. Kỷ niệm c̣n đó, nhân ảnh bây giờ nơi đâu ? Cách hai xe phía sau chắc chắn Nguyễn Thanh Vân cũng có cùng tâm trạng. Chút nữa phải nói chuyện này với hắn mới được.


Trà Kiệu cháy bỏng dưới nắng hè đang đổ lửa. Kinh đô khởi thủy của Chiêm Quốc ngày xưa có lẽ đă đi vào quên lăng theo qui luật tự nhiên của thời gian nếu không có phép lạ của Đức Mẹ năm 1885 để cứu ngôi làng công giáo khỏi bị quân đội Văn Thân tận diệt. Từ đó, khoảng đất trên dưới một cây số vuông với chừng ba ngàn giáo dân này đă trở thành trung tâm hành hương nổi tiếng và cũng là thành tŕ chống Cộng hữu hiệu nhứt của Duy Xuyên, Quảng Nam. Trà Kiệu hôm nay cũng đang khiêm nhường hy vọng vào sự chở che của Mẹ Thiên Chúa khi tiếng súng lớn nhỏ vang vọng đâu đó không xa và thỉnh thoảng đă có đạn cối của địch từ hướng thung lũng Quế Sơn rót vào khu vực Đông nam của Tỉnh lộ.


Tiểu Đoàn xuống xe ngay tại tượng đài Đức Mẹ, băng qua xóm chợ dưới chân đồi Trà Kiệu, rải đều ra phía sau mấy dảy phố và dọc theo đường lộ, thả về hướng tây bắc chừng vài trăm thước, rồi nằm tại chỗ chờ lệnh. Tiếng súng từ phía trước mặt đang vọng đến thật gần.Vài lời kinh khấn vội, thêm vài câu nguyện thầm, xin ơn an b́nh cho đơn vị và cho người dân Trà Kiệu, là vừa vặn có lệnh đến gặp Đại Đội Trưởng để nhận kế hoạch hành quân trước khi vào vùng.

Th́ ra trận chiến đang diễn ra phía Chiêm Sơn. Đồn nghĩa quân phía cực Bắc bị vây đă mấy hôm. Lính không được tiếp tế, c̣n dân th́ kẹt đường giao thông v́ đường lộ bị chận, khóa, và đặt ḿn. Trà Kiệu là một trong những trung tâm hành hương nổi tiếng, một tiền đồn và cũng là biểu tượng chống cộng. V́ vậy Liên Đoàn 12 BĐQ dù đang trên đường vào Nông Sơn cũng được lệnh chuyển hướng đến giải tỏa áp lực địch tại Duy Xuyên để củng cố lại an ninh và sinh hoạt cho Trà Kiệu.


- Thằng 4 theo hướng núi. Thằng 2 nổ lực chính, ủi ngay trên đường để gỡ chốt. Tiểu Đoàn và thằng 1 theo sau nó. C̣n ḿnh cặp hông theo hướng ruộng. Tất cả các Đại Đội sẽ xuất phát một lượt. Đại úy Vương trải bản đồ, ban lệnh thật ngắn gọn. Trung Đội 1 và 3 theo Đại Đội Phó tùng thiết từ đây bọc lên tỉnh lộ. Trung Đội súng nặng và thằng 2 lo mặt bên này. Ḿnh bọc hông, giữ sườn, và sẽ qua mặt Đại Đội 2 sau khi nó thanh toán xong mục tiêu, sau đó ḿnh sẽ dừng lại đây qua đêm. Lần này đụng với du kích xă có tăng cường một thành phần của chủ lực tỉnh. Chỉ là đám chuột nhắt, nhưng là sân chơi của tụi nó. Phải hết sức cẩn thận. Nhớ dặn con cái coi chừng “ Ma “, nhất là trên mấy con đê dẫn vào làng. Có ai cần hỏi ǵ không ? Tốt! Tất cả về chuẩn bị.


Hai chiếc M 113 lừ đừ lao xuống ruộng khô. Lính hàng ngang lúp xúp chạy theo. Đất nứt nẻ. Nhiều mảng cháy khét, xám xịt. Pháo thủ trên hai con cua sắt bắt đầu siết c̣. Mọi hỏa lực đều dồn vào những bóng người ẩn hiện phía bên kia con đê dẫn vào ngôi làng đang ngún khói. Tiếng đại liên 50 ḍn dă khạt đạn từng hồi, át hẳn tiếng súng cá nhân và cả M60. Ḥa trong tấu khúc liên thanh là vài “ dấu nhấn “ của M79 . Tiếng “ xập x́nh” của quả đạn rời ṇng cắm vào mục tiêu nghe không khác ǵ nhịp chơi trong một bản nhạc không có tiết tấu. Cua sắt tăng tốc độ rồi dừng lại nơi bờ đê. Khinh binh đồng loạt xung phong vào b́a làng. Địch tốc hố lách nhanh qua các bờ dậu. Lính vừa bắn vừa truy kích, nhưng nhịp tiến công chậm dần v́ phải bung ra lục soát. Nguyễn Thanh Vân ra dấu chỉ về bên trái rồi cho Trung Đội của hắn lạng nhanh qua một ngôi nhà có căn hầm nổi ngay phía trước sân. Đám em út bên này cũng hăng hái lùng sục khá ồn ào. Nhưng chỉ là làng trống, vườn không. Người dân đă tản cư từ lâu, chỉ có hầm hố chiến đấu th́ c̣n mới nguyên. Đám chuột nhắt đă nương theo mấy hàng dậu chém vè thật ngọt. Nút chặn đă bị bứng nhưng địch có lẽ vẫn c̣n đâu đó trong các khóm nhà lân cận. Đám “Địa Phao Câu“ ở đâu ? Sao để tụi nó thoát khỏi ṿng vây thoải mái quá vậy ? Mẹ kiếp! Đâu có thể bỏ cuộc dễ dàng như vậy được! Bỏ đê, bung đội h́nh. Trung đội mở cánh quạt băng ruộng khô, tạt qua làng bên cạnh. Chỉ vài công đất và mấy con đê là đă qua một khóm xanh cây lá với vài nóc gia khác. Những thôn xóm khoanh tṛn như ốc đảo có thể đă trở thành nơi ẩn ḿnh lư tưởng của đám du kích. Có thể tụi nó trà trộn trong đám dân xôi đậu quanh đây thôi. Nhưng đă xục xạo mấy khóm nhà rồi mà không thấy ǵ khả nghi. Không lẽ phải gom đám dân này để thanh lọc và điều tra!?


- Chuẩn úy tính sao ? Trung Sĩ Xuân chỉ đám người đang bị lính gom trước một khu đất. Có cần khai thác không?


Khai thác! Không phải là nghề của dân bóp c̣. Đang hành quân giải tỏa chứ không phải tảo thanh hay b́nh định. Không thể bắt họ làm con tin. Đụng tới đám dân xôi đậu này là rắc rối chứ không vừa. Tụi du kích không chừng đă cao bay xa chạy lâu rồi. Có khai thác mấy người đàn bà và trẻ con này cũng vô ích thôi. Tốt nhứt là di chuyển về phía Tỉnh lộ để tới điểm hẹn với Đại Đội cho ấm thân. Nhưng làng nào mới là mấy cái chấm đen Vương Vũ khoanh trên bản đồ!? Chết mẹ! Hăng máu quá nên đă đi lố rồi chăng ? Không thấy cua sắt. Cũng không có bóng dáng của Trung Đội 3 đâu hết. Lên máy hỏi th́ quê quá! Thây kệ! Cứ bẻ góc, tạt qua khóm nhà bên này cái đă! Dù sao cũng từng là Kha sinh của Hướng Đạo mà! Nhắm hướng là nghề của chàng.


- Chuẩn úy! Vương Vũ muốn gặp. Thằng em nói xong là chuyển ống liên hợp qua ngay.

- Tôi đây thẩm quyền.

- Đang ở đâu thế ?! Cho tôi địa chỉ ngay.

- Đang ở gần ba cái mụn cám thẩm quyền chỉ ban nảy.

- Đm! Tôi đang ở ngay chỗ đó rồi. C̣n cậu th́ chắc là lấn qua phía tụi “Đi Phát Quà” từ năy giờ cho nên không thấy đâu cả. Cho ngay ba cú để định hướng, nhanh lên!


Ba phát đạn chỉ thiên vừa dứt là đă nghe tiếng “x́ nẹt“ và giọng gầm gừ của “Bố già“ vang lên :

- Biết ngay mà! Cả nhà đang ở hướng tám giờ của cậu. Khi đến sợi dây đỏ sẽ có đám em của thằng “Ti Vi“ đón. Mau lên để c̣n kịp lót ổ.


“Bố Ǵa“ chỉ cằn nhằn cho có lệ rồi thôi. Mọi người vô sự. Nghe nói Đại Đội 2 vớt đẹp mấy con và gom vài khúc củi làm quà tiễn chân Liên Đoàn Trưởng sẽ đi học Chỉ Huy Tham Mưu nay mai. Đây chỉ là màn hâm nóng sau thời gian nghỉ ngơi lấy sức trước khi thử lửa với chính qui. Sau khi phân vị trí cho các Trung Đội, Đại Úy‎ Vương họp thông báo và phân nhiệm về chuyến di hành vào Đức Dục ngày mai. Cuộc họp ngắn, gọn. Đại khái là Đại Đội sẽ dẫn đầu Tiểu Đoàn khai thông con đường vốn đă bị bỏ hoang từ khi Mỹ rút quân, khoảng cách trên dưới 14 cây số, để tới Giao Thủy. Thiết Kỵ sẽ chờ ở đó để chuyển quân vào Đức Dục. Vương Vũ chỉ đích danh Trung Đội 1 đi tiên phong. Là hành động phạt vạ cái tội đi lạc hôm nay, hay Bố Ǵa gián tiếp “ trao vinh dự mở đường “ cho chàng Hướng Đạo ?! Sao cũng được!


- Mấy ông qua chỗ tui lai rai không ? Nguyễn Thanh Vân hỏi với khi mấy “Quan nhí” rời chỗ Vương Vũ.

- Tôi cần ngủ sớm. Ông đưa cay với hắn đi. Lê Văn Hữu vừa quay lưng vừa nói, nhưng bất chợt quay lại, ngạc nhiên. Mà nhậu cái ǵ mới được!? Ông t́m rượu đâu ra hay vậy?

-... Mẹ! Có mồi nhậu là được rồi. C̣n bày đặt thắc mắc. “Ti Vi“ làm bộ nhăn nhó. Bách Nhật với thịt hộp được không ? Làm sớm, nghỉ sớm.


Cuộc nhậu không suông sẻ như mong muốn v́ mới đầu hôm th́ đă có tiếng phát thanh của địch đâu đó thật gần, vang lên mồn một, phá tan sự tĩnh lặng của màn tối thôn quê. Giọng the thé, chói tai của một em du kích hay dân quân nào đó nghe chua hơn dấm và làm mọi người mất hứng. Không rơ đây là băng thâu sẵn rồi khuếch đại bằng loa cầm tay, hay chính là giọng người thật đang nói trực tiếp. Lời kêu gọi “…Các anh lính Cộng Ḥa hăy buông súng trở về với hàng ngũ của nhân dân, hợp tác với cách mạng…” cùng với những luận điệu tuyên truyền nghe ngứa tai tới mức muốn cho lính lục soát khoảng tối trước mặt hay gơ vài trái M 79 cho chúng nó câm họng.


- Không thể được! Kệ mẹ tụi nó. Vương Vũ đến tận tuyến đóng quân để định hướng nơi phát xuất lời phát thanh, đồng thời xem xét vị trí và cách bố pḥng qua đêm của Trung Đội. Thảy lính vào là bị phục ngay. C̣n bắn chúng nó th́ ngộ nhỡ rơi vào nhà dân là ḿnh ở tù như chơi. Nhớ canh gát đàng hoàng. Có thể là dương Đông kích Tây không chừng.


Nhưng rồi đêm trôi qua trong an b́nh. Có lẽ địch chỉ muốn quấy rối cho lính mất tinh thần hay ít nhứt là mất ngủ mà thôi. Buổi sáng phủ màn sương mỏng, đủ để nh́n trực diện vừng đông đang dần vươn trên khóm lá mà không sợ bị chói mắt. Sau lời dặn ḍ của Vương Vũ là cuộc di hành bắt đầu. Từ đoạn này trở đi là không c̣n bạn bè giữ cho ấm sườn. Trung đội chia khoảng cách từng người rồi thận trọng tiến bước. Sợi chỉ đỏ trên bản đồ - dấu hiệu của đường xe lưu thông - trên thực tế chỉ khá hơn đường ṃn một chút nhờ vẫn c̣n vết xe để lại hai lằn bánh. Con đường liên tỉnh bắt đầu từ Quốc Lộ 1, tại ngả ba Nam Phước, chạy vào tận vùng núi nơi có mỏ than Nông Sơn, chia hai nhánh, một qua đèo Le để vào thung lũng Quế Sơn, c̣n nhánh kia biến vào vùng núi phía cực bắc Đức Dục, nay đă thành một con đường đất, không hơn, không kém. Mùa khô, đất cứng, dễ di chuyển, nhưng v́ cần phải chú ‎tâm vào ḿn bẫy và cả bóng dáng khả nghi trong các làng mạc hay ruộng khô hai bên đường, nên tốc độ tiến quân chỉ như rùa ḅ.


- Mấy năm trước mà đi kiểu này th́ trực thăng lượn qua lượn lại đầy trời. C̣n bây giờ...


Trung sĩ Xuân thở dài khi nh́n em út cứ phải liên tục dừng lại, bố trí, thận trọng lục soát những ngôi nhà bỏ hoang hai bên đường, hay những lùm bụi khả nghi, trước khi gom quân tiếp tục di chuyển. Thời đánh giặc nhà giàu đă không c̣n. Bây giờ là “ Tự lực cánh sinh “. Mà thôi! Chuyện ǵ tới sẽ tới. Hơi đâu lo nghĩ cho mệt xác! Vương Vũ cứ nhắc nhỡ và lên máy hỏi han cầm chừng. Có lẽ “Bố” cũng có cùng một mối lo khi sinh mạng em út cần được tiết kiệm tối đa.


Con đường lại dẫn qua một vùng hiểm trở với một bên là núi đá trơ tróc cây cành v́ bom đạn, c̣n bên kia là đồng khô, trống vắng, tầm nh́n lướt thẳng ra phía sông, nơi đó sừng sững một chiếc cầu găy, đang nằm phơi khung sắt vặn vẹo và hoang tàn. Cầu xe lửa Chiêm Sơn! Chiếc cầu nối hai quận Điện Bàn và Duy Xuyên bây giờ đang gập ḿnh soi bóng dưới ḍng sông lờ đờ, dáng dấp ủ rủ như đang tưởng tiếc thời vàng son đă qua, khi nối kết những chuyến than Nông Sơn vào con đường xe lửa xuyên Việt, và từ đó ra Đà Nẵng để xuống tàu đi khắp bốn phương. Nơi đường hỏa xa và con lộ liên tỉnh nối vào nhau thành một ngả ba đă không c̣n một dấu vết nào cho thấy nơi đây đă từng là một địa điểm quan trọng của hai ngành giao thông và thương măi. Tà vẹt hỏa xa đă được dân và du kích tận t́nh tháo gỡ để xử dụng vào những công việc cần thiết, đặc biệt nhứt là làm hầm trú ẩn bom đạn. Hầm nổi, hầm ch́m, hầm xây cả trong nhà. Tà vẹt và đường ray hoàn toàn biến mất trên địa thế!


Lính cứ từng bước mà đi, ḍ dẫm, thận trọng, cho dù ngang qua khúc đồng mông hiu quạnh hay những xóm làng xơ xác tranh phơi. Cảnh vật buồn thiu. Người cũng không dấu sự lo lắng. Ai trong số những phụ nữ đang bồng con đứng nh́n theo đoàn quân đă là người phát thanh đêm qua, hay chính họ là giao liên du kích ban đêm, nông dân nội trợ ban ngày?! Ánh mắt và nét mặt của họ vô hồn. Không đọc được t́nh cảm đích thực của một ai, kể cả tia nh́n lấm lét của trẻ thơ đang níu lưng người mẹ. Thậm chí có em sợ sệt chạy vọt vào nhà khi một người lính dừng lại định đưa tay vuốt tóc bé. Phản ứng tự nhiên khi gặp kẻ lạ hay chúng đă được giáo huấn và uốn nắn trong hận thù ngay từ khi có trí khôn ? Làm sao biết được! Vùng xôi đậu nên chỉ gặp đàn bà, trẻ thơ và phụ lăo! Thanh niên đâu!? Hỏi tức là đă t́m được câu trả lời!


Rồi cũng đến làng định cư Phú Lạc, những ngôi nhà một gian, vách đất, dựng vội ngay bên cạnh tỉnh lộ cũng trống hoắc, mặc dù đây đă là nơi tương đối an ninh. Những người dân tản cư bây giờ đă về đâu ? Trở lại vùng hoang tàn đổ nát của nơi chôn nhao cắt rún, hay tản mác nơi các quận lận cận, thậm chí về tận Đà Nẵng để t́m nơi an toàn để lánh nạn ? Thật là buồn cho hoàn cảnh của người dân trong thời loạn! Nhiệm vụ mở đường đă xong. Cầu Giao Thủy chỉ cách một tầm nh́n. Bạn đă lên máy liên lạc và xác định vị trí. Đại Đội dừng chân tại khu làng tản cư, chuẩn bị ăn trưa, dưỡng sức. Phần c̣n lại của Tiểu Đoàn qua mặt để gom dài theo con đường cặp sát ngả ba sông và chiếc cầu mới tân trang, nơi đó đă có Thiết kỵ chờ sẵn. Mới đó mà đă quá trưa. Gần 5 tiếng di hành trên đoạn đường chỉ chừng 14 km đủ làm cho Lính thấm mệt. Đánh đấm tính sau. Bây giờ ăn cái đă. Nhưng thầy tṛ chưa kịp vơ đũa th́ tin buồn đă đến.


- Anh Đăng chết rồi!


Giọng của Hạ sĩ nhứt Kỉnh như lạc hẳn đi khi chỉ có mấy lời thật ngắn. Người bạn lao công đào binh vừa được phục hồi danh dự đă đạp ḿn banh xác hôm qua, ngay ngày đầu tiên chính thức làm lính Mũ Nâu. Người em và cũng là bạn trong toán văn nghệ của Tiểu Đoàn chỉ kịp dừng lại nói vài câu rồi lật đật tiếp tục di chuyển. Sau đó Trung sĩ Chế Việt rồi Thiếu úy‎ Tích, Sĩ Quan Trợ Y của Tiểu Đoàn xác nhận và kể thêm chi tiết th́ nỗi bàng hoàng biến thành buồn bă. Người bạn gốc Sài G̣n là linh hồn của ban văn nghệ bỏ túi. Đa tài mà cũng rất đa t́nh. Hồ Huy Đăng đă mang tiếng đàn vào thiên cổ. Và ai sẽ là người dạy nhảy đầm cho những gương mặt trẻ, quan cũng như lính sau này ?!


Lính không có th́ giờ để buồn. Nhiệm vụ trước mặt c̣n đầy cam go. Lại gom quân để cả Tiểu Đoàn từng đợt leo lên cua sắt vượt đoạn đường dài hơn 10 km để vào Đức Dục. Đường dằn xóc làm mọi người bám thật chặc vào những ǵ có thể níu được trên xe. Bụi tung mù mịt. Từ xa, màu chiến y ḥa vào khối màu của nắng, khói, bụi, đất, và màu ngụy trang của đám cua sắt tạo thành một bức tranh thật sống động và hào hùng. Gần tới sân bay An Ḥa th́ Thiết kỵ không theo đường Tỉnh lộ mà vượt ngang đồi thấp và ruộng khô để tránh ḿn bẫy, mở hết tốc độ và giữ khoảng cách khá xa cùng hăm hở nhắm hướng núi để tiến vào Quận lỵ Đức Dục. Tịnh Yên, An Ḥa, Đức Dục. Chỉ cần nghe tên là “cảm“ được ḷng người, là “thấy“ được phong cảnh. Đức Dục của một thời phồn vinh và An Ḥa của những năm khởi sắc trong thịnh vượng đă không c̣n. Bây giờ An Ḥa là những trụ bê tông xạm màu rêu phong v́ nắng gió, lởm chởm v́ lửa đạn. Công tŕnh xây cất bị bỏ dở ngay từ khi Đệ Nhứt Cộng Ḥa bị cáo chung, và thay v́ là nơi cư ngụ của các kỹ sư chuyên gia về khai thác quặng mỏ, khu kỹ nghệ An Ḥa đă là nơi trú pḥng ngắn hạn của hầu hết các đơn vị nổi tiếng thuộc Quân Lực Việt Nam Cộng Ḥa và đồng minh, từ những toán Lôi Hổ, Biệt kích 81, cho đến các Tiểu Đoàn Thủy Quân Lục Chiến, Biệt Động Quân.


Đoàn Thiết vận xa lạng, lách tối đa để tránh hỏa lực của địch từ trên sườn dốc của dăy Lôi Giáng đang tha hồ chọn mục tiêu mà tung SA-7. Dùng bụi xe làm màn khói, đám cua sắt lủi thật nhanh vào các dăy khu dân cư ngoài ṿng đai Quận lỵ. Lính bung người xuống xe, tấp ngay vào những dăy nhà gần đó. Đức Dục lại gồng ḿnh hứng pháo. Địch ḍ biết có viện quân nên đưa sơn pháo dội thả giàn xuống Chi Khu và phố quận. Lính và dân bây giờ không biết ai đông hơn ai. Lính đang dồn dập chuyển quân. Dân hớt hải rời vùng. Tiếng súng lớn nhỏ từ trên vùng núi đồi trước mặt ḥa với tiếng đạn pháo kích liên tục làm tăng thêm mức độ trầm trọng của chiến cuộc.


Cùng vào Đức Dục với Tiểu Đoàn 37 BĐQ là Đại Đội Trinh Sát của Trung Đoàn 2, SĐ3 BB. Họ được trực thăng vận cấp tốc vào vùng để cùng với hai Chi Đoàn Thiết Kỵ của Thiết Đoàn 11 tăng cường bảo vệ phía Nam Chi Khu trong khi Trung Đoàn 2 tuần tự rút quân, nhường cho BĐQ nhập trận. Vừa đánh vừa rút không phải là chuyện dễ dàng. Nhứt là khi Trung Đoàn 1 của Bắc Việt đă thay thế Trung Đoàn 36 bám theo các Tiểu Đoàn 1/2 và 3/2 từ tận trong khu vực thung lũng Khê Le ra đến dăy Dương Côi và núi Kỳ Vĩ ở phía Tây nam. Nói chung, địch vừa cầm chân Bộ binh vừa quấy rối hậu phương và quân tăng viện bằng mọi cách, đặc biệt là sơn pháo 122 và 130 ly. Không thể di chuyển khi c̣n nắng sáng trời dù đă sắp hoàng hôn, nên Tiểu Đoàn 37 BĐQ ếm quân, chịu pháo, để chờ đến tối lên núi thay bạn tiếp chiến. Lại là những lo lắng, ưu tư cố hữu nên cơm chiều chỉ nuốt vội cho có sức. Chút thời gian chờ đợi được dành cho những suy nghĩ vẩn vơ về những năm yên b́nh của thời tuổi nhỏ. Thời miên man đứng nh́n không chán mắt bảng quảng cáo than đá Nông Sơn thật lớn tại góc Phan Đ́nh Phùng và Công Lư. Mới đó mà đă hơn 10 năm! Tấm panô đă biến mất từ hồi nào không biết nhưng h́nh vẽ của Khu kỹ nghệ trên đó vẫn hiện hữu và càng thêm đậm nét trong ḷng. An Ḥa là đây. Nông Sơn cũng không xa. Nhưng tái chiếm Nông Sơn, hay chỉ dàn quân canh pḥng Đức Dục ? Hai nơi chỉ cách nhau trên dưới 10 Km đường chim bay mà sao như xa tắp mù khơi. Đường vào Nông Sơn đang bị ngăn trở. Địch đang giăng bẫy chờ. Bạn c̣n đang vất vả lui quân. Trong khi chờ đến phiên ḿnh nhập cuộc, xin chân thành nguyện thầm cho những hy sinh, mất mát của vùng đất hiền ḥa nay đă rơi vào tay giặc. Hăy chờ đó v́... Ta đă đến đây rồi Nông Sơn ơi!

 


Huy Văn

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính