GẶP MA

 

Hạo Nhiên Nguyễn Tấn Ích



Chị Nga vừa mua một căn phố nằm trên đường Vơ Di Nguy nối dài. Mặt tiền đối diện với Lăng Cha Cả và cổng trại Phi Long. Chồng chị Nga là một trắc họa viên phục vụ tại phi trường Cần Thơ. Anh chị giao cho Ḥa cai quản căn nhà. Tầng dưới, bà Nghĩa mướn mở tiệm phở. Tầng căn gác dành cho Ḥa.


Lăng Cha Cả là phần mộ Cha Bá Đa Lộc. Những bia mộ mang tên Pháp, Bồ Đào Nha... nằm hiu quạnh trong khu nghĩa địa nhỏ sau Lăng. Đă từ lâu tiếng đồn có ma thỉnh thoảng xuất hiện trong lăng nầy. Thường là bóng một người đàn ông mặc áo thụng đen của ông cố đạo. Thoảng hoặc bóng một d́ phước mặc áo trắng đứng ủ rũ bên chân mộ vào lúc nửa đêm.


Lúc nhỏ Ḥa nỗi tiếng gan ĺ lại hay ṭ ṃ , thích nghe những mẩu chuyện kể về ma quái. Hắn từng lén lút đọc bộ sách Liêu Trai Chí dị của Bồ Tùng Linh
nằm trong tủ sách mà cha Ḥa cấm đọc.Thuở ấy, vào những đêm tối trời, mỗi lần mẹ sai chị Nga qua nhà bác Hai xin trầu là chị đùn ngay cho Ḥa lấy cớ bận làm bài tập hay học bài thi. Thực ra chị Nga rất sợ phải qua nhà Bác Hai trong đêm tối.


Gia đ́nh bác Hai cách nhà Ḥa một khu vườn rộng. Cuối vườn có miếu thờ Thổ địa. Chiếc đèn dầu sáng leo lét trong am phủ đầy bóng tối âm u của cây đa cổ thụ. Chữ Thần màu đỏ viết bằng chữ Hán nét lớn trên bức b́nh phong chập chờn dưới cánh lá lay động trong đêm. Dù được tiếng là bạo dạn nhất nhà, nhưng mỗi lần qua đó trống ngực Ḥa cũng đập liên hồi như tiếng trống dục trong mùa đua ghe. Ḥa hăi nhất là tiếng tắc kè từ gốc đa cất lên bất chợt.


Giờ đây dù đă trưởng thành, tính ṭ ṃ cố hữu của Ḥa vẫn c̣n thúc đẩy hắn t́m xem tận mắt ma như thế nào. V́ vậy, những đêm đi kèm trẻ tại tư gia về khuya, Ḥa không quên đảo một ṿng quanh lăng mộ.


Căn phố sát vách Ḥa là tiệm may được trưng bày khá sáng sủa. Hiệu may rất đắt khách và nổi tiếng trong vùng. Chủ tiệm là một người đàn ông trung niên, góa vợ. Độ một tháng, sau ngày Ḥa dọn đến ở, người chủ hiệu may tổ chức lễ cưới thật linh đ́nh. Họ hàng, khách dự đều là những người sang trọng. Đám rước dâu có bốn chiếc xe hơi bóng nhoáng. Cô dâu nhỏ nhắn, khuôn mặt phúc hậu. Tuy trong ngày vui mà đôi mắt cô ấy ẩn chứa nỗi buồn sâu thẳm. Ngược lại chàng rể phốp pháp cười rạng rỡ đi bên cô vợ trẻ đẹp.


Đêm động pḥng của đôi tân hôn, người chồng ôm xác vợ chạy dọc theo dăy phố kêu cứu như điên như cuồng. Cô dâu uống thuô
́c ngủ quyên sinh. Hàng xóm giúp chú rể đưa nàng đến bệnh viện súc ruột, nhưng bất lực. Trái tim cô đă ngừng đập bởi liều thuốc quá mạnh. Trái tim chỉ dành cho người nàng yêu thương ,không tiền bạc, thế lực nào có thể cướp được trái tim chung t́nh đó.


V́ món nợ không trả nổi của cha mẹ, nàng đă ưng thuận lấy người chủ nợ. Giấy nợ được xé bỏ sau giờ rước dâu. Cô dâu tự hủy đời ḿnh trước giờ hợp cẩn. Điều đáng ca ngợi là nàng t́m cái chết để giữ lời nguyền ước với người yêu.


Chú rể chịu cảnh góa vợ thêm lần nữa. Ông buồn rầu đóng cửa hiệu, treo bảng bán nhà. Dăy phố đă vắng vẻ bây giờ càng vắng vẻ hơn.


Nơi tiếp giáp sân sau nhà Ḥa với hiệu may có cây trứng cá khá cao, cành lá sum suê tỏa mát trên hai sân rộng. Ḥa đă lợi dụng cây trứng cá với lan can căn gác làm trụ cho một xà đơn. Vào sáng sớm hay sau giờ học khuya, Ḥa thường treo ḿnh trên barre fixe ấy hít thở cho trí óc bớt căng thẳng.


Qua mười giờ đêm khu Lăng Cha Cả ch́m trong bóng tối. Vài ngọn đèn đường vàng nhạt không đủ sáng cho khu phố trong những đêm tối trời. Ánh đèn pha từ trạm gác chốc chốc quét một luồng sáng ma quái lướt trên khu nghĩa địa.

Sau cuộc chính biến năm 1963, chính phủ Ngô Đ́nh Diệm bị lật đổ, Sài G̣n liên tiếp xảy ra những biến động chính trị. Đặc công Cộng sản lợi dụng t́nh h́nh rối ren tăng cường khủng bố. Lúc th́ rạp hát bị nổ ḿn, khi th́ nhà hàng bị đặt plastic. Mùi chiến tranh đă phảng phất giữa ḷng thủ đô. Riêng khu vực Lăng Cha Cả lại rất êm ả. Các nhà chứa mỗi ngày mọc nhiều hơn. Khách t́m hoa đêm nào cũng tấp nập.


                                                           *  *  *

 

Sau ngày cúng Thất tuần của cô dâu bạc mệnh, người ta phao tin hồn cô ấy cứ hiện về lởn vởn vào lúc quá nửa đêm, khi th́ mặc áo cưới, lúc bộ bà ba trắng. Con ma treo ḿnh trên cành cây trứng cá, vắt vẻo, đu đưa. Hàng xóm xầm x́ với nhau và nh́n Ḥa với ánh mắt ái ngại…


Đường lên căn gác là một cầu thang hẹp bắc dọc theo vách ngoài hiên nhà. Bên khung cửa sổ, là bàn học Ḥa ngồi hàng đêm. Ánh đèn điện rọi qua màn cửa, hắt vài luồng ánh sáng mỏng lên đám lá đen ng̣m của tàng cây trứng cá. Gió thổi đu đưa cành lá làm chao động vệt sáng trên cây tựa bóng người mặc áo trắng chập chờn.


Chỉ c̣n ba ngày nữa là Ḥa thi tốt nghiệp năm thứ hai Đại học Sư phạm. Chàng ôn tập bài vở đến một hai giờ khuya mới đi ngủ. Thân thể mệt nhoài, Ḥa vừa nằm xuống là giấc ngủ ập tới ngay.

 

           “Anh , anh !” Trong giấc mơ, Ḥa nghe tiếng chim kêu lanh lảnh. “Anh , anh !” lại một âm thanh khác trầm đục như tiếng gơ vào miệng chum bằng sành. “Anh , anh , anh !” Tiếng kêu ngân lên như tiếng chuông nhà thờ dục con chiên đi lễ sáng.


- “Anh , anh !” Bây giờ không c̣n là tiếng chuông mà như tiếng vọng của hồn ma réo lên từ nhà mồ. Trong giấc ngủ u u minh minh, Ḥa nghe tiếng gọi “anh” mỗi lúc một rơ. Bàn tay chàng bị đè lên bởi một vật ǵ rất lạnh. Cái lạnh không phải của nước, của sương. Cái lạnh nhớp nháp nhờn nhờn như của loài ma trơi vất vưởng ngoài đồng! Cái lạnh ḅ dần vào cánh tay trong rồi toàn thân Ḥa bị một khối đen phủ lên đè nặng khiến chàng nghẹt thở. Chàng cố vùng vẫy nhưng bất lực, miệng ú ớ. Một cái lắc mạnh vai chàng:


- “Anh ! em đây, em đây mà!”


Rơ ràng là tiếng một người con gái. Ḥa mở mắt nh́n, kinh hăi: Một bóng ma! Bóng ma trắng nơn nà bên thành giường! Ḥa rút vội tay về và ngồi ngay dậy. Cơn say ngủ chưa tỉnh hẳn. Chàng c̣n ngỡ đó là ánh trăng. Trăng sáng lờ mờ rọi qua khung cửa sổ. Ánh sáng loang tỏa căn pḥng một màu trắng vàng lạnh, trung ḥa với màu trắng bóng ma! Ḥa giụi mắt, định thần. Bóng ma vạch mùng ngồi lên giường. Ḥa khiếp hăi thét lên:


- “Ai đấy?”


- “Em đây ”, giọng run run yếu đuối của người bị kiệt sức. Bóng ma tiến vào,


Ḥa lui sát vách tường. Bóng ấy tiến theo, Ḥa sợ quá thét lên: “Ngồi im đó”. Ánh trăng bây giờ sáng tỏ hơn và tỏa đều trên thân thể người con gái không một mảnh vải. Mái tóc đen dài xơa trên nửa khuôn mặt trắng xanh và che khuất một phần bộ ngực trắng ngần vun cao. Bây giờ đă hoàn toàn tỉnh ngủ, Ḥa với tay bật đèn. Người con gái vội cản:


- “Xin anh đừng cho sáng, em sợ ánh đèn lắm !”


Ḥa thầm nghĩ : “Chỉ có ma quỷ mới sợ ánh đèn, sợ ánh mặt trời và lửa. Đối diện với chàng chẳng lẽ là quỷ hiện h́nh? Quỷ trong thân xác của một người con gái?” Trí nhớ Ḥa vụt hiện ra khuôn mặt trắng bệch, thân thể mềm nhũn của cô dâu tự vẫn ở tiệm may bên cạnh. Toàn thân Ḥa bỗng dưng lạnh toát! Miệng chàng khô khốc, muốn la lên mà lưỡi th́ líu lại. Muốn chạy thoát khỏi giường nhưng đôi chân chàng lại tê cứng. H́nh như bóng người đối diện đoán biết cơn sợ hải của Ḥa vội vàng lên tiếng:


- “Xin anh b́nh tĩnh , em tên là Lài ở bên lầu bà Thúy.”


Lầu bà Thúy là nơi chứa gái hạng sang, ở vùng nầy ai cũng biết. Ḥa điềm tĩnh trở lại và nhủ thầm : “Từ Lầu bà Thúy th́ không cần hỏi lư lịch cũng biết cô gái nầy là ai! chàng vội vất tấm drap mỏng cho nàng che thân. Cô gái quàng vội tấm vải lên người rồi kể tiếp:


- “Em đang đi khách th́ bọn “Cớm” * ập vào pḥng. Em chưa kịp mặc áo quần đă phải vọt qua cửa sổ chạy băng qua các nóc nhà. Khi đến đây bị đuối sức em đă rớt từ trên cao xuống sân gạch. H́nh như em đă ngất đi một thời gian khá lâu, khi tỉnh dậy t́m đường thoát thân mà chẳng có lối ra. Cuối cùng, thấy căn gác nầy không đóng cửa, em đă đường đột vào đây, mong anh tha lỗi và cho em được trốn tránh qua đêm nay”.


Ḥa ngỏ ư bật đèn sáng để t́m cho nàng bộ đồ mặc tạm. Nàng ngăn lại và giải thích:

- “Thấy sáng đèn, cảnh sát sẽ nghi ngờ đến đây xét nhà. Thôi th́ cho em mượn bộ pyjama anh đang mặc cho đỡ lạnh. Em nằm ngoài sương ướt cả mấy tiếng đồng hồ rồi!” Cảm thương thân phận ả giang hồ, Ḥa không thể chối từ lời đề nghị đó.


Cô gái vừa mặc xong quần áo th́ tiếng gơ cửa soát nhà vang lên. Nàng vội vă nằm xuống, kéo mền che cả mặt. Sự sợ hăi quá độ khiến cô run bần bật như bệnh sốt rét bắt đầu lên cơn. Nắm lấy tay Ḥa, với đôi bàn tay hoàn toàn mất tự chủ, nàng lắp bắp van lơn:


- “Xin... cứu... em , nhận... em... là… vợ… anh... nhé...”


Tiếng gơ cửa thêm dồn dập. Với áo lót quần đùi, Ḥa vội vàng xuống nhà mở cửa. Nh́n ra trước lộ, chàng thấy lực lượng vơ trang đứng giăng hàng ngang dọc theo khu phố. Cảnh sát địa phương và ông khối trưởng yêu cầu cho xét nhà và kiểm tra tờ khai gia đ́nh. Ḥa cho biết gia đ́nh bà chủ tiệm phở không ở đây. Chàng chỉ là sinh viên thuê căn gác trọ học. Họ bàn thảo với nhau rồi bỏ sang nhà bên cạnh. Ḥa trở lên căn gác. Cô gái run sợ lúc năy, bây giờ hoàn toàn tươi tỉnh. Ḥa ngạc nhiên khi nh́n thấy cô nàng đă cởi bỏ hết áo quần từ bao giờ. Chàng hỏi:


- “Sao lại làm vậy?”


- “Nếu bọn chúng lên đây kiểm soát th́ em đóng vai là vợ anh!” Nàng vừa trả lời vừa ôm chầm lấy Ḥa và hôn tới tấp trên má, trên môi chàng.


Cô gái th́ thầm:


- “Anh đă cứu mạng em, anh là ân nhân của đời em!”


Nàng siết chặt Ḥa trong ṿng tay nồng nàn và sẵn sàng dâng hiến. Đôi vú căng đầy ép vào ngực Ḥa khiến cơn dục t́nh của họ trương lên cực độ và hai thân thể quyện lấy nhau.


Trời vừa hừng sáng, Lài đă đánh thức Ḥa dậy. Nàng van nài chàng cố gắng t́m một bộ đồ nữ. Giờ nầy, phố chợ chưa mở cửa vả lại, Ḥa chẳng có bà con hàng xóm nào gần gũi quen thân. Áo quần Ḥa th́ quá rộng cô bé không thể dùng được. Đang lúng túng, Ḥa chợt nhớ tới chiếc vali đựng tư trang của người bạn gái mang gởi trước khi về quê nghỉ Hè. Trong rương gồm ít sách vở, một bộ chemise quần, hai bộ áo dài đồng phục nữ sinh. Ḥa mừng rỡ định lấy ra cho nàng bộ chemise quần, nhưng cô bé ngỏ ư mượn bộ áo dài trắng, nàng bảo:


- “Anh vui ḷng cho em mặc bộ nầy, hôm sau giặt ủi tươm tất sẽ mang trả cho anh.”


Lài mặc chiếc áo dài rất vừa vặn. Trên ngực áo nổi bật bảng tên trường nữ trung học Gia Long - Trần Thị Phượng - 11A. Trước khi từ giă, nàng xin Ḥa cuốn tạp chí Phổ Thông cầm nơi tay. Với mái tóc thề ngây thơ, khuôn mặt thanh tú và chiếc áo dài trắng thướt tha, chẳng một ai nghi ngờ Lài là “gái làm tiền”. Bước chân ra đi vội vă, khuôn mặt nàng trở nên lạnh lùng, cứng cỏi mất hẳn nét yếu đuối của đêm qua.


* * *

 

Nhật báo ra ngày hôm sau có một bản tin đặc biệt đăng tải nơi trang nhất:

“Nhận được tin mật báo, vào lúc 12 giờ đêm ngày 13-6-1967, các đơn vị an ninh Đô thành và Gia Định đă phối hợp bao vây một cuộc họp của bọn VC nằm vùng tại căn lầu 120 đường Trương Minh Kư thuộc khu vực Lăng Cha Cả. Kết quả bắt được 5 tên. Trong số nầy có một đội trưởng Đặc công Biệt động Thành. Số khác chạy thoát. Bọn chúng giả dạng là khách “mua hoa” và gái “bán dâm” để qua mặt lực lượng Cảnh sát. Chủ nhà là bà Phan Thị Đăi, tên thường gọi bà Thúy hiện đang bị câu lưu để điều tra.”


Bản tin trên đối với Ḥa cũng như một số sinh viên, học sinh khác ở thủ đô chẳng có ǵ quan trọng. Họ rất vô tư trước thời cuộc. Ḥa xem qua để rồi quên lăng. Duy có một điều làm Ḥa bận tâm là chờ đợi cô gái tên Lài mang trả bộ áo quần.

Qua ba ngày, rồi một tuần lễ, cô gái vẫn biệt tăm. Ḥa không tin là Lài đă dễ dàng quên lời hứa và quên cả ơn cứu giúp của chàng nhanh đến vậy. Ḥa c̣n nhớ rơ thái độ rất nghiêm túc khi nàng ghi tên họ và số nhà của Ḥa vào một mảnh giấy.


Thường ngày, Ḥa về nhà rất khuya, phải mất ba tiếng đồng hồ kèm trẻ mỗi đêm. Hôm nay, ngày lễ Vu Lan chàng được về sớm. Vừa đặt chân đến đầu hiên nhà là Ḥa đă nghe tiếng mơ tụng kinh. Bà Nghĩa chủ tiệm phở đón chàng ở cửa, hỏi:


- “Mấy bữa nay em có thấy điều ǵ khác lạ không?”


Ḥa đang ngơ ngác, bà Nghĩa tiếp:


- “Cách đây mấy đêm, ma xuất hiện lẩn quẩn trong khu nầy. Hồn cô dâu hiện về khua động trên mái nhà. Hàng xóm thấy bóng một cô gái trần truồng – A Di Đà Phật – mái tóc của Ngài đen tuyền dài đến gót chân. Ngài đi lên chiếc cầu thang nầy đây, đến cửa ra vào th́ biến mất.” Bà Nghĩa vừa nói vừa chỉ chiếc cầu thang lên căn gác của Ḥa ở, rồi tiếp:


- “Hôm nay tôi mời thầy đến đây cúng cô hồn, đồng thời trừ yểm không để Ngài về quấy phá nữa.” Nói xong bà chắp hai tay trước ngực niệm: “Nam mô cứu khổ cứu na
̣n Quan Thế Âm Bồ tát!”.


Bên gốc cây trứng cá là một bàn hương án có đủ lễ vật cúng cô hồn, lại thêm bộ áo cô dâu bằng giấy mă. Ḥa nhíu mày suy nghĩ: “Bóng con ma trần truồng” chẳng lẽ cô gái tên Lài là quỷ hiện h́nh? Cô từ lầu bà Thúy chạy băng trên nóc nhà rồi rớt xuống cái sân nầy. Ma và người làm sao có thể lẫn lộn được. Chàng nhớ khá rơ cái đêm hôm ấy. Thân thể Lài rất nồng ấm và nụ hôn cũng rất trần tục! Duy có một điều mà giờ nầy Ḥa c̣n ngờ vực. Cô gái rất vụng về trong lúc làm t́nh không như gái làng chơi đă từng điêu luyện trong nghề. Ḥa có cảm giác là cô bé lần đầu tiên biết thế nào là cơn tột đỉnh t́nh dục. Đôi tay bấu vào lưng chàng, đôi môi quyện lấy lưỡi chàng. Như thế, nhất định nàng không phải là ma, nhưng nàng có đích thực là gái điếm?


*   *  *

 

T́nh h́nh chiến sự ở Cần Thơ có phần nặng nề, chị Nga phải đưa bầy con về Sài G̣n. Bà Nghĩa, chủ tiệm phở phải trả lại nhà cho gia đ́nh chị ở. Việt cộng gia tăng cường độ pháo kích vào các phi trường, v́ vậy khu dân cư nằm quanh ṿng đai sân bay Tân Sơn Nhất , nhà nào cũng phải có hầm trú ẩn tránh pháo.


Những ngày cận kề Tết Nguyên
Đán, các gian hàng quanh chợ Bến Thành nhộn nhịp. Tiếng rao hàng ḥa với điệu nhạc mừng Xuân càng thêm náo nức. Chợ hoa trên đường Nguyễn Huệ cũng tấp nập người là người. Những cành mai, cành đào, búp xanh mơn mởn. Những chậu kiểng được cắt tỉa công phu, đầy nghệ thuật và đủ các loại hoa tràn ngập cả một đoạn đường. Các chuyến xe đ̣ cũng đầy nghẹt khách về quê ăn Tết.


Khác với mọi năm, đă cuối ngày ba mươi tháng chạp mà đường phố
ngoại ô Sài G̣n vẫn c̣n đông người qua lại. Họ rảo bước về một nơi nào đó như cho kịp chuyến xe cuối cùng. Một số khác, thoạt trông như những chàng tân binh trốn quân trường về nhà ăn Tết. Họ mặc quần áo lính trông lôi thôi lếch thếch. Khuôn mặt người nào cũng mang nét khẩn trương. Xe tuần tra của Quân Cảnh Mỹ-Việt cũng không thấy xuất hiện ở những khu phố có nhiều quán rượu như thường ngày.


Trời vừa nhá nhem tối, dăm ba bàn thờ lẻ loi được đặt trước hiên nhà chuẩn bị đón giao thừa. Anh rể của Ḥa nhắn tin không thể về ăn Tết v́ lệnh cấm trại vào giờ chót. Chị Nga cùng gia đ́nh ăn bữa cơm cúng rước ông bà trễ tràng và nguội lạnh.


Đường
phố vắng lặng , chỉ còn một tiếng đồng hồ nữa là đến giờ Giao Thừa , bỗng có tiếng người la lớn: “Việt Cộng bà con ơi!”


Anh thanh niên vừa báo động vừa chạy băng qua đường. Một loạt đạn AK từ trong lăng mộ bắn đuổi phía sau lưng, anh ngă xuống nằm sóng soải trên mặt đường, máu tuôn lênh láng. Từ cổng trại Phi Long, những tràng đại liên cũng bắt đầu quạt liên hồi. Tiếp theo là tiếng nổ của các loại súng, lựu đạn vang lên tứ phía. Cộng quân tấn công vào Bộ Tư Lệnh Không Quân trước giờ
Giao Thừa.

Chị Nga hấp tấp lùa bầy con vào hầm trú ẩn. Ḥa ḅ ra cửa, nh́n qua khe hở. Điện đường tắt ngấm, phố xá lờ mờ. Hướng bên bờ thành cổng trại Phi Long, loáng thoáng nhiều bóng người đội nón tai bèo, vai quàng khăn dù núp sau bia mộ.

Tiếng súng bỗng dưng ngưng bặt. Sự yên ắng lạnh lùng bao trùm cả khu phố. Mọi người nằm thiêm thiếp trong hầm. Chợt có tiếng gơ cửa, rồi giọng nói của người đàn ông thúc bách:


- “Mở cửa, quân giải phóng đây !”


Không ai trả lời...!


- “Mở cửa, nếu chậm trễ sẽ giựt sập nhà!”


Chị Nga đẩy Ḥa vào ngách hầm, trấn những bao cát c̣n lại lên cao, chị ra mở cửa. Một nữ các bộ VC mặc bộ bà ba đen, vai mang một khẩu súng ngắn và túi dết bên hông. Theo sau là người du kích với áo quần màu xanh, nón tai bèo, hai tay gh́m khẩu AK. Một người khác đứng chắn ngang cửa.


- “Nhà có mấy người?” Người du kích trừng mắt hỏi.


- “Tôi và bốn đứa con.” Chị Nga trả lời.


- “Chúng nó đâu?”


- “Trong hầm!”


- “Gọi ra!”


Chị Nga theo lệnh vào hầm đẩy bốn đứa nhỏ ra đứng bên chị. Chúng nó sợ hăi, khuôn mặt đứa nào cũng đầm đ́a nước mắt.


Từ lúc vào nhà đến giờ, nữ cán bộ VC lặng lẽ quan sát mọi ngóc ngách trong nhà, chợt y thị hỏi:


- “Tên Hồ Phú Ḥa đâu?”


Chị Nga giật ḿnh nhủ thầm : “Sao nó biết tên em trai ḿnh?”


- “Nhà tôi không có ai tên Hồ Phú Ḥa.” Chị Nga điềm tĩnh trả lời.


Người du kích quát:


- “Cơ sở cách mạng nắm hết danh sách hộ khẩu, các người đừng ḥng che giấu.”

Khuôn mặt lạnh lùng của nữ cán bộ Việt Cộng khẳng định: “Tên Hồ Phú Ḥa là sinh viên trọ học tại nhà nầy.” Chị Nga lấy lại được b́nh tĩnh, tỏ vẻ thành thực hăng hái tiếp lời:


- “Ồ, đúng rồi, nó là sinh viên ở tận ngoài Trung, mướn căn gác nhà tôi trọ học. Nó về ngoài đó ăn Tết đă hơn tuần nay!”


Người du kích nghi ngờ, quét một đường pin sáng vào hầm rồi lên tiếng đe dọa:


- “Nói dối với cách mạng là bị trừng trị đấy.” Hắn quát lớn:


- “ Chuẩn bị ném bộc phá vào hầm!”


Chị Nga thất kinh, lạnh cả người. Chợt người nữ cán bộ bảo: “Không cần thiết”, rồi ra lệnh rời khỏi nhà. Y
thị quay nhanh ra cửa, người cận vệ bước theo.


Nín thở trong hầm, Ḥa lắng nghe những mẩu đối thoại vừa rồi. Chàng để ư đến giọng nói nhè nhẹ êm êm của người nữ cán bộ VC. Giọng miền Nam rất quen thuộc, giống hệt tiếng nói của Lài, người con gái đă mượn bộ quần áo dài của Phượng cách nay sáu tháng.


Ngoài đường phố đột nhiên chân người chạy rầm rập. Bộ điện đàm của máy truyền tin kêu xè xè bên hông nhà. Đèn dù của máy bay thả sáng rực cả bầu trời Tân Sơn Nhất. Tiếng súng lại bắt đầu nổ đều khắp. Không riêng ǵ khu vực Ḥa ở mà hầu hết Sài G̣n. Pháo đón giao thừa ở Thủ đô thay bằng tiếng súng. Rượu nồng chúc Xuân chỉ c̣n là máu của lương dân vô tội! Đạn pháo kích của Cộng quân rít lên từng hồi rơi bừa băi trong khu đông dân cư. Máy bay trực thăng quần thảo trên bầu trời phóng từng đợt rocket vào những điểm tập trung của địch cùng những loạt đại liên không ngừng quạt xuống đám cộng quân ẩn nấp trong khu nghĩa địa.


Đồng hồ vừa điểm bốn giờ sáng. Mọi khi, giờ nầy đă nghe tiếng gà gáy bên căn nhà số 80 của ông Tư gà đá. Hôm nay, gà cũng tắt giọng v́ khiếp sợ.


Tiếng súng giao tranh từ hướng Bộ Tổng Tham Mưu vọng về càng lúc càng dữ dội. Riêng khu vực trại Phi Long, trận chiến dần dần lắng dịu. Từng tốp trực thăng rầm rập bay lượn trên bầu trời.


- “Chi Lăng gọi Quyết Thắng! Chi Lăng gọi Quyết Thắng!”



- “Quyết Thắng nghe Chi Lăng.”


- “Quyết Thắng báo cáo t́nh h́nh khu vực trách nhiệm. Nghe rơ trả lời.”


- “Quyết Thắng nghe rơ năm trên năm.”


Ḥa nhận ra tiếng điện đàm truyền tin quen thuộc của lính Cộng ḥa. Chàng kêu chị Nga dậy và báo tin mừng là quân ta đă giải tỏa khu phố ḿnh. Ḥa vội vàng hé cửa nh́n ra đường, trời đă hừng sáng. Lực lượng Biệt Động Quân đă chiếm lĩnh toàn thể khu vực Lăng Cha Cả và trại Phi Long. Nh́n bóng dáng của người lính chiến nơi chiến trường c̣n vương khói súng, ḷng Ḥa xúc động. Khuôn mặt chị Nga đẫm lệ và nước mắt Ḥa cũng rưng rưng. Nước mắt của nỗi vui mừng và ḷng biết ơn dâng tràn. Nước mắt của niềm xúc động sâu xa trước tinh thần quả cảm của người chiến sĩ. Ḥa muốn mở cửa chạy băng qua đường để bắt tay tri ân những chàng trai hào hùng đó. Các anh sẵn sàng hy sinh cả tánh mạng, nhận lấy bao gian nan, khổ ải để dân chúng hưởng hạnh phúc ngày Xuân. Chợt tỉnh ngộ – Ḥa cảm thấy xấu hổ bởi ḷng vị kỉ của ḿnh.


- “A lô ! a lô! đồng bào chú ư. Cộng sản Bắc Việt đă lợi dụng giờ hưu chiến Tết Mâu Thân đồng loạt tấn công vào Thủ đô Sài G̣n và nhiều nơi khác. Đồng bào hăy b́nh tĩnh. Quân đội đă giải tỏa toàn thể khu vực Tân Sơn Nhất, nhưng vẫn c̣n nhiều tên VC đang lẩn trốn trong khu phố. Yêu cầu đồng bào cảnh giác, ở yên trong nhà. Quân đội đang lục soát, truy lùng tàn quân Bắc Việt trên toàn vùng”.


Đó là nội dung bản thông cáo được phát ra từ chiếc loa phóng thanh của toán Chiến tranh Tâm lư. Ḥa mở rộng cửa, ánh nắng ban mai chóa ḷa. Nh́n sang phía sau lăng mộ, bất chợt, Ḥa trông thấy một góc tà áo dài trắng vắt qua tường thành nghĩa địa. Vạt áo phất phơ theo từng cơn gió xuân thổi về đă gợi tính ṭ ṃ của Ḥa. Bất giác, chàng chạy băng qua đường, nhảy qua tường rào. Trước mắt Ḥa là xác một cô gái mặc áo dài trắng dựa lưng vào góc tường. Máu đọng vũng quanh nàng ướt đẫm chiếc quần bà ba đen, một đoạn ruột trào ra nơi bụng nàng . Mái tóc đen dài kẹp chúm vắt qua vai phủ lên ngực áo. Đầu ngả sang một bên che một phần khuôn mặt trắng bệch. Đôi mắt mở trừng trừng, hiện rơ nốt ruồi đen nằm giữa hai hàng lông mày giáp nhau. Ḥa giật ḿnh nhận ra khuôn mặt của Lài. Chàng hất tung lọn tóc phủ trên ngực, bảng tên nữ sinh trường Gia Long c̣n đậm nét hiện ra trên ngực áo : Trần Thị Phượng -11A. Ôi! Chiếc áo của Phượng bạn gái chàng. Chiếc áo đă giúp cho nữ cán bộ Việt cộng nầy qua mặt được lực lượng Cảnh sát truy lùng sáu tháng trước đây. Ḥa đă che giấu nàng và hai người đă qua một đêm ân ái.


Một niềm thương cảm bỗng dưng tràn ngập ḷng Ḥa. Chàng định đặt xác nàng nằm xuống ngay bên cạnh, chợt thấy trên ngôi mộ đối diện có chiếc khăn dù, Ḥa nhặt lên
rồi trải trên khoảng đất bằng phẳng. Đoạn, chàng nâng đầu tử thi kéo về hướng có chiếc khăn dù. Bỗng – đoành – tiếng nổ xé trời, khói tỏa mù mịt !  Ḥa ngă xuống.


Trước khi tháo chạy, đồng đội được lệnh cấp trên đặt dưới lưng xác người nữ Cán bộ Biệt động Thành một quả lựu đạn đă rút chốt an toàn.Một sự thật tàn độc của Việt Cộng  mà người dân bình thường như anh sinh viên tên Hoà không hề biết đến.


Bóng ma thoáng qua óc Ḥa rồi dần dần lịm tắt!

                                   

Hạo Nhiên Nguyễn Tấn Ích


*************************************

* Trước khi tháo chạy, đồng đội được lệnh cấp trên đặt dưới lưng xác người nữ Cán bộ Biệt động Thành một quả lựu đạn đă rút chốt an toàn. Một hành động tàn độc của Việt Cộng thường áp dụng mà người dân bình thường như anh sinh viên tên Hoà không hề biết đến.

 

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính