Dương thượng Trúc 

 
 

- Gớm! Thành phố này năm nay sao đổ tuyết sớm như vậy không biết nữa cơ chứ!  

 

Bà Lệ vừa lẩm bẩm, vừa bước vội vào nhà, chưa kịp cởi cái áo khoác ngoài c̣n lấm tấm những bông tuyết đầu mùa, th́ chuông điện thoại cầm tay để trên bàn ăn reo vang. Bà nói thầm:

 

- Cái ông Khanh này, càng ngày càng lơ đăng, đi đâu mà lại không đem theo điện thoại. Lỡ ai có điều ǵ khẩn cấp, họ gọi th́ làm sao đây?

 

Nh́n vào màn h́nh cái điện thoại để trên bàn đang rung lên bần bật, theo từng hồi chuông, bà tự hỏi:

 

- Ủa! Mà sao không thấy tên ai hết vậy ḱa? Thông thường tên khách hàng đều được ông ấy đưa vào điện thoại cả mà.Thế này th́ không nên nghe, mấy đứa con ḿnh đă từng cảnh cáo rằng nghe điện thoại riêng của người khác là vi phạm đời tư của người ta.  

 

Bà chần chừ một lát, rồi lại nghĩ: 

 

- Nhưng mà lỡ có người bạn nào của ông ấy bị tai nạn, hay hư xe dọc đường cần đến sự giúp đỡ th́ sao? Nếu ḿnh quá câu nệ, rồi có chuyện ǵ xảy ra th́ lại ân hận… Thôi cứ nghe thử xem sao đă! 

 

Và bà quyết định mở phôn ra nghe:    

 

- A lô! A lô!    

 

Tiếng một cô gái trẻ reo lên nhí nhảnh đầy nũng nịu: 

 

- Trời ơi! Cục cưng đi đâu mà cả đêm nay không nghe điện thoại của em? Em nhớ cục cưng quá hà! Có nhớ em hôn? 

 

Bà Lệ ú ớ: 

 

- Cô ơi!... Cô ơi! H́nh như cô… gọi nhầm số rồi. 

 

Cô gái đầu giây bên kia trở giọng đanh đá:     

 

- Nhầm thế nào được, bà là ai mà bắt phôn của anh Khanh?  

 

- Ô hay! Cô phải nói cho tôi biết cô là ai mà gọi đến số phôn này chứ? 

 

- Bà phải cho tôi biết bà là ai trước đă? 

 

- Cái cô này ngang ngược nhỉ?

 

- Thôi! Bà không nói, tôi cũng biết bà là ai rồi! Bà già trầu chứ ǵ!     

 

- Bà già trầu! Tôi có ăn trầu đâu mà gọi tôi bằng cái tên ấy?   

 

Đầu dây bên kia vang lên tiêng cười vừa nhí nhảnh vừa khinh miệt:  

 

- Ôi! Quả là cổ nhân nói không ngoa:                        

Chim khôn uống nước ao tù! 

Người khôn ở với người ngu, bực ḿnh.*

 

Tội nghiệp cho anh Khanh, một con người thanh lịch nho nhă là thế, mà phải sống với một kẻ đần độn như bà thật không khác nào ở trong một cái nhà tù. Đă vậy, nói năng lại ồm oàm như vịt đực ấy, rơ chán mớ đời!

 

- Cô này con cái nhà ai mà ăn nói hỗn hào đến thế, cô phải cho tôi biết tại sao cô gọi tôi là bà già trầu?

 

- Tên ấy là do anh Khanh đặt cho bà đấy, nó dùng để gọi chung những bà già nhà quê đấy thôi chứ chẳng cứ là bà có ăn trầu hay không.      

 

- Thế cô là ai mà gọi chồng tôi là anh ngọt ngào vậy? Và cô từ đâu gọi đến?

 

- Tôi gọi đến từ Sàig̣n, theo tôi bà nên nói anh Khanh là chồng cũ của bà th́ dễ nghe hơn.  

 

- Cái ǵ, chồng cũ - cô có nói đùa không vậy? Mà từ năy giờ tôi chưa hề biết cô là ai? 

 

- Tôi tên Thúy, là vợ sắp cưới của chồng bà đấy, bà biết chưa? Tôi đang mang thai cho anh ấy nữa đây này! 

 

- Cô nói ǵ? Làm sao cô quen biết nhà tôi và từ lúc nào mà lại có thai nữa?  

 

- Gần nửa năm trước, lúc anh ấy về Việt Nam thăm bác trai bệnh, tôi là bạn của cô Mai, cháu gọi anh Khanh bằng bác đấy. C̣n có thai hả? Chỉ một lần gặp gỡ cũng đủ rồi bà ơi! 

 

- Bạn của cháu gọi bằng bác, thế th́ cô chỉ đáng tuổi con cháu của anh ấy thôi. Sao cô lại nói cô là vợ sắp cưới, và tôi là vợ cũ?

 

- Trời ơi! Thật là quê một cục, thời buổi này, t́nh yêu đâu có phân biệt tuổi tác. C̣n như bà muốn biết th́ tôi cũng chẳng giấu bà làm chi. Hôm nay, anh Khanh đă ra văn pḥng luật sư kư giấy tờ ly dị bà để bảo lănh tôi sang bên Mỹ đấy bà ạ!       

  

- Cô nói như thật ấy. Nhưng tôi không bằng ḷng ly dị th́ sao? 

 

- Bà ở Mỹ bao nhiêu lâu rồi hở bà? Chẳng cần phải có sự chấp thuận của bà, anh Khanh mới làm giấy tờ được. Mỹ là đất nước của Tự Do mà - Không yêu nhau nữa là good bye thôi chứ có khó khăn chi.         

 

- Tôi… tôi…   

 

- Nói chuyện với bà chán phèo, bao giờ anh Khanh về nhớ bảo anh ấy điện cho tôi. Thôi! B..á..i…b a a a…i i i…. 

 

Bà Lệ buông cái phôn, gục đầu xuống bàn khóc nức nở:

 

- Trời ơi là trời! Có thể có chuyện như thế này xảy ra được sao? Hèn chi, mấy tháng nay bill điện thoại tăng vùn vụt! Bao nhiêu người đă khuyên ḿnh đừng cho anh ấy đi Việt Nam. Ḿnh tin tưởng vào t́nh yêu chung thủy của anh ấy, có ngờ đâu… híc… híc …

 

 

2.

 

Ông Khanh đẩy cửa bước vào pḥng khách, tay xách cặp giấy tờ dày cộm. Nh́n thấy vợ đang ngồi gần cái phôn, nước mắt ràn rụa, ông đoán ra sự việc, gắt to: 

 

- Bà làm ǵ mà khóc lóc như nhà có đám ma vậy hả? Á ..À … Bà lại nghe cell phôn của tôi đấy à?  

 

- Phải! Xin lỗi anh!     

 

Bà Lệ vừa lau nước mắt, vừa trả lời chồng.     

 

- Lỗi phải cái ǵ, bà nghe cell phôn của người khác là xâm phạm vào đời tư người ta, bà biết chưa? - Ông Khanh tức giận nói to.      

 

- Em nghĩ trong gia đ́nh này chẳng có cái ǵ là riêng tư cả. Như em, em đă dành hết cuộc đời em cho anh và cho các con, em có giữ cái ǵ riêng cho em đâu? - Bà Lệ vẫn nhẫn nhịn trả lời.          

 

- Thôi đủ rồi! Nhưng bà đă nói chuyện với ai? Mà sao lại nước mắt ràn rụa thế kia?

- Dạ, cô Thúy!

 

- Thúy nào? - Ông Khanh hỏi to.       

 

- Th́ Thúy ở bên Việt Nam chứ c̣n Thúy nào nữa!   

 

- Vậy bà đă biết hết rồi nhỉ! Cũng tốt thôi, tôi không cần phải giải thích lôi thôi nữa!

 

Ông Khanh lôi một xấp giấy tờ từ trong cặp ra, quăng trên bàn:

 

- Đây! Đây là giấy tờ ly dị, bà kư vào cho tôi. C̣n toàn bộ tài sản, nhà cửa cho thuê, tôi đă sang tên hết cho bà rồi. Ngày mai, bà chỉ cần đến văn pḥng luật sư kư tên vào là tất cả thuộc về bà.  

 

Bà Lệ nói trong nghẹn ngào:   

 

- Em đâu cần những thứ đó! Sao anh nỡ đối xử với em vô t́nh như vậy? Anh đi tù cải tạo về vợ chồng lấy nhau, chỉ có hai bàn tay trắng, em vẫn yêu anh mà.      

     

Ông Khanh mai mỉa:   

 

- Đó! Đó… lại khúc nhạc ngàn đời không quên này! Bà phải biết bây giờ người ta nghe nhạc disco, nhạc hip hop, nhạc rap… thế mà suốt ngày bà cứ mở những cái dĩa 45 tua cũ rích, cũ rác ra cho tôi nghe, th́ làm sao chịu nổi?

 

- Em chỉ nhắc nhở để anh đừng vội quên những tháng ngày đói khổ bên quê nhà, cũng như những gian lao khi mới đến định cư ở nước Mỹ này. 

 

Ông Khanh kể lể:        

 

- Đấy! Bà nói thế là đúng đấy! Bà nghĩ xem, có ngày giờ nào tôi được trọn vẹn hưởng thụ cái tuổi thanh xuân của tôi không? Vừa hết trung học, buông cái bút là cầm cây súng. Bao nhiêu năm trời, đối diện với hiểm nguy, chết chóc. Ăn bờ ngủ bụi, khi th́ rừng sâu núi thẳm, lúc lại nước mặn đồng chua, thế mà có yên đâu. Vừa buông súng ra là khăn gói vào trại tù khổ sai. Năm sáu năm trời tôi sống như một con vật dưới sự đày ải của bọn chúng. Được tha về lại tiếp tục quản chế, quản chiếc, sáng lên công an, chiều lên công an. Rồi th́ đào mương vét rănh, thủy lợi, thủy hại lung tung cả lên… Sang đến nước Mỹ này cũng lại tiếp tục đi cày, chùi cầu tiêu, thông ống cống, làm việc quần quật chẳng kể ngày đêm… 

 

- Em có ép buộc anh phải làm như thế đâu!   

 

- Bà không ép, nhưng cuộc sống nó ép. Ḿnh sang sau, trâu chậm uống nước đục. Tôi không làm thế mà có cơ ngơi như hôm nay à?      

 

- Cơ ngơi mà làm ǵ, em và các con chỉ cần có anh thôi!        

 

- Các con đă lớn cả rồi! Chúng có hạnh phúc riêng của chúng, xin bà hăy cho tôi được một chút tự do c̣n lại trong những ngày cuối đời. Bà nghĩ xem, bạn bè mời tôi một điếu thuốc, bà cằn nhằn: Coi chừng cái phổi! Vừa bưng ly rượu lên, bà đă nhăn nhó: Cẩn thận lá gan…

 

- Đó là v́ em lo lắng cho sức khỏe của anh mà thôi!  

 

- Bà làm tôi liên tưởng đến những ngày c̣n trong các trại tù lao động khổ sai, cái ǵ cũng cấm, cũng đoán và bà th́… chẳng khác mấy thằng quản giáo răng hô mă tấu chút nào… 

 

- Em không ngờ sự chăm sóc của em lại là những cực h́nh đối với anh. Thế anh có nghĩ cho em không?     

 

- Nghĩ chứ, bây giờ bà cũng được tự do t́m hạnh phúc cho riêng bà mà.      

  

- Khi anh quây quần bạn bè lại để chén chú chén anh, văn nghệ văn gừng em đă chăm lo cho anh từng chút, nấu nướng, dọn dẹp, lau chùi… dù rằng em cũng phải đi làm ngày tám tiếng như anh. Có khi cuộc tiệc kéo dài đến hai ba giờ sáng, em vẫn phải hiện diện. Anh cũng biết là em không thích ca hát mà. Đă bao giờ em bỏ đi ngủ trước khi người khách cuối cùng rời nhà ḿnh chưa? Em v́ cái ǵ mà phải đọa đày ḿnh như thế? Hạnh phúc của em là được nh́n thấy chồng con vui vẻ thôi anh anh ạ! “Tiền tài như phấn thổ, nhân nghĩa tựa thiên kim". Em chẳng cần cái gia sản này đâu. Nếu quả như anh đă quyết định th́ em cũng đành chấp nhận. Anh cứ ở lại căn nhà này, em sẽ dọn ra một cái chung cư nào đó cũng qua ngày được thôi!

 

- Đó! Lại tiếp tục mở máy nữa! Mọi việc an bài rồi. Tôi đă xin chuyển công việc đến một thành phố khác, chỉ xin bà cho tôi nghỉ đỡ đêm nay ở đây. Ngày mai tôi lên đường sớm, c̣n nhiều thủ tục, giấy tờ phải lo, để bảo lănh Thúy sang bên này theo diện vị hôn thê. 

 

- Căn nhà này, và cả những tài sản kia là do công lao khó nhọc của vợ chồng ḿnh gây dựng nên, bất cứ lúc nào anh cần đến, anh vẫn có quyền xử dụng chúng, và mái ấm này vẫn c̣n là của anh khi anh quay trở lại…

 

Ông Khanh lại bật cười mai mỉa: 

 

- Quay trở lại! Xưa rồi, bỏ đi tám… một đi không trở lại...     

 

Ông xoay tṛn người, như đang biểu diễn một màn lả lướt trên sàn nhảy, nói tiếp bằng giọng tự hào:

 

- Bà nh́n kỹ tôi xem, c̣n phong độ lắm chứ bộ đồ bỏ sao? Thôi tôi đi sửa soạn đồ đạc đây.

 

Nói xong ông đi một mạch vào pḥng tắm, bỏ mặc bà Lệ với nỗi đau đớn nghẹn ngào… 

    

Từ đó đến khuya, hai người không hề nói với nhau một lời nào nữa.    

 

Hơn hai mươi năm, đây là lần đầu tiên ông để bà Lệ nằm một ḿnh, c̣n ông th́ ôm mền ra ngủ ở sô pha.

 

Đó là một đêm vô cùng đớn đau đối với bà Lệ. Những gịng nước mắt buồn tủi thi nhau trào tuôn.

 

Bà có nghe nói nhiều về thảm cảnh tương tự đă xảy ra cho những người quá thờ ơ, để chồng đi Việt Nam một ḿnh.

 

Nhưng bà thật sự không hiểu được tại sao điều đó lại có thể xảy ra đối với bà.

 

T́nh yêu nồng nàn và sự hy sinh không tính toán cho chồng, cho con của bà chẳng đủ để bảo đảm cho sự chung thủy của ông sao?

 

Nỗi trăn trở dày ṿ bà suốt đêm, chẳng biết đến lúc nào, bà mới thiếp đi trong những cơn ác mộng hăi hùng.  

                                             

Sáng hôm sau, khi bà Lệ thức giấc th́ ông Khanh đă ra đi tự lúc nào. Ông chỉ đem theo vài bộ quần áo, những đồ dùng khác của ông vẫn c̣n nguyên vẹn.

 

Thế là họ chia tay từ đó! Không tin tức, không điện thoại.

 

Bà Lệ sống ṿ vơ một ḿnh, thỉnh thoảng mới có các con về thăm trong những ngày nghỉ lễ.

 

Thấm thoát đă hai năm trôi qua.

 

Hai mùa Giáng Sinh thiếu vắng người chồng đă từng cùng bà chia ngọt sẻ bùi, với biết bao nhiêu là kỷ niệm…

 

Bây giờ ngồi nghĩ lại, bà Lệ cảm thấy tâm hồn b́nh thản hơn một chút. Nhưng những ngày tháng hạnh phúc ấy vẫn cứ như đeo đẳng, ám ảnh trong tâm trí bà.

 

                                        

3.         

 

…Reng …Reng …Reng…   

   

- Allô! 

 

- Allô! Chị Khanh đó hả? - Tiếng ông Lư. Một người bạn rất thân của gia đ́nh vang lên trong máy.  

 

- Ồ! Chào Anh Lư! Anh chị và mấy cháu có khỏe không. Đă lâu lắm rồi mới có người gọi tôi là chị Khanh… - Bà Lệ reo lên vui vẻ. 

 

- Xin lỗi chị, tôi đă quen gọi như thế rồi! 

 

- Không sao cả đâu anh Lư ạ! Tôi là một Ky Tô hữu nên luôn quan niệm “Những ǵ thượng đế đă kết hợp loài người không được chia cắt”. Do vậy với tôi, anh Khanh vẫn là người chồng duy nhất và vĩnh viễn. 

     

- Chị quả thật là một người phụ nữ đạo đức truyền thống, đáng cho mọi người khâm phục, thế mà cái thằng Khanh không biết trân trọng, thật đáng tiếc. À! Hôm nay chị có đi lễ nửa đêm không? 

 

- Không anh ạ! Tôi sẽ đi lễ sớm, v́ nửa đêm các cháu nó tụ họp lại ăn tiệc “rề-vi-giông” Mừng Giáng Sinh và cũng là kỷ niệm hai mươi lăm năm thành hôn của chúng tôi…           

 

Tiếng ông Lư lẩm bẩm trong phôn: 

 

- Đúng rồi! Hôm nay là hăm lăm năm! Năm nay mấy đứa con tôi không về, vợ chồng tôi muốn đến chia sẻ với chị một chút chuyện và nếu có thể cho chúng tôi tham dự “rề-vi-giông” với gia đ́nh chị được không?

 

- Thế th́ c̣n ǵ quư hóa bằng, anh cũng biết đấy, chúng tôi sang đây chỉ có anh chị là người thân duy nhất mà…

 

- Bây giờ cũng chập tối rồi! Vợ chồng tôi đến thăm chị ngay, rồi chúng ta cùng đi dự thánh lễ, được không chị? 

 

- Vâng mời anh chị đến! Tôi sẽ chờ…

 

oOo

 

…Tính …tong…tính…tong… 

 

- Xin chào anh chị! Mời anh chị vào nhà kẻo lạnh.    

- Xin chào chị!

 

- Mời anh chị ngồi, tôi đi rót nước. Trong lúc chờ anh chị đến, tôi đă pha sẵn một b́nh trà Thiết Quan Âm mới rất ngon. Anh Lư và Anh Khanh đều rất thích uống loại trà này… 

 

- Chị thật chu đáo…   

 

- Cám ơn anh! Xin anh chị cho biết có chuyện ǵ cần đến tôi ạ?      

  

Ông Lư ngập ngừng:   

 

- Thật ra …thật ra… chuyện này chẳng những liên quan đến chị mà c̣n liên quan đến Khanh nữa, không biết chị có muốn nghe không?    

 

- Như tôi đă từng thưa với anh chị, anh Khanh ly dị tôi chỉ là phần đời mà thôi! C̣n phần đạo th́ anh ấy vẫn là chồng tôi cơ mà! Hơn hai năm nay chẳng có tin tức ǵ của anh ấy cả, mẹ con tôi rất lo lắng, nhưng không biết làm sao được.   

        

- Về việc này, tôi thành thật xin lỗi chị! Thỉnh thoảng Khanh vẫn liên lạc với tôi, nhưng v́ đă hứa với nó, nên tôi không dám cho chị biết.        

 

- Tôi biết chứ! Hai anh là bạn học với nhau, vào quân đội cùng một thời gian, đi tù chung, sang đây ở chung một tiểu bang, lại làm chung một hăng, hai người thân nhau hơn anh em ruột, chuyện ǵ mà anh Khanh không nói với anh…       

    

- Ấy! Xin chị đừng nói thế! Chuyện mà nó về Việt Nam gặp gỡ rồi yêu cô Thúy nó giấu biệt, có cho tôi biết đâu. - Ông Lư vội cải chính.         

 

- Vâng! Chuyện ấy, tôi nghĩ anh Khanh không dám thố lộ với anh v́ biết anh là người đạo đức.    

   

- Xin cám ơn chị! Bây giờ nói về Khanh. Nó đang khốn khổ lắm chị ạ!

 

- Là sao hở anh? Tôi nghĩ anh ấy đang hạnh phúc bên người vợ trẻ đẹp ấy chứ!        

 

- Chia tay nhau rồi!     

 

- Bao giờ thế? Và tại sao?      

 

- Chẳng bao lâu sau khi bảo lănh cô Thúy sang th́ cô ấy hạ sanh một cháu trai. Do một nguyên nhân nào đó, baby cần được truyền máu nên Khanh bằng ḷng đi thử máu để cung cấp cho bịnh viện. Lúc đó mới phát giác ra, baby không phải là con của Khanh. Đă thế, khi sang đến nơi, cô ta sỉ vả Khanh đủ điều. Nào là “khi về bên ấy anh khoe anh có “biu-si-nét”, có chung cư cho thuê, có nhà cao cửa rộng, ai ngờ anh ở trong một căn pḥng tối tăm chật hẹp như cái chuồng chó này. Nếu biết vậy, tôi đâu có phí tuổi xuân để đi theo một ông già hết xí quách như anh.” Hơn nữa, cô ta c̣n công khai liên lạc với người bạn trai ở tiểu bang khác, có lẽ là cha của đứa bé. Khanh trả tiền phôn đường dài mệt nghỉ. Thúy c̣n tuyên bố bây giờ cô chẳng sợ bị đuổi về Việt Nam nữa, v́ con cô ta là công dân Mỹ chính gốc. Hơn nửa năm trước đây, hai người đă chia tay. Khanh suy sụp tinh thần thê thảm. Bê tha trong rượu chè, nên bị hăng đuổi việc mấy tháng nay.    

 

- Thế hiện nay anh ấy ở đâu? 

 

- Th́ chị cũng biết đấy! Khanh đâu có nhiều bạn bè ở nơi khác, nên đă di chuyển về thành phố này rồi, gần gũi, may ra anh em có thể giúp đỡ nhau được.      

 

- Anh ấy đang ở nhà của anh chị à?    

 

- Không! Anh ấy ngại nên không chịu về ở nhà chúng tôi, mặc dù c̣n pḥng trống lu bù. - Bà Lư lên tiếng.

 

- Anh chị khuyên tôi nên làm thế nào?          

 

- Thật ra th́ chúng tôi cũng chẳng dám khuyên nhủ chị điều ǵ cả. Thằng Khanh nó lỗi mười mươi trong sự việc này, nên bây giờ, dù trong hoàn cảnh hết sức nghặt nghèo, nhưng v́ xấu hổ cũng nên chẳng dám nói năng chi. Chúng tôi hiểu được t́nh yêu của chị dành cho thằng Khanh. Đi tù về, ốm nhom, ốm nhách như con c̣ ma, không một đồng teng dính túi, chị đă mở rộng ṿng tay chăm lo cho nó. Ngày đám cưới hai người, phải chọn đúng đêm Giáng Sinh để có cớ mời bạn bè đến chia nhau vài lít bia hơi pha rượu đế. Chị c̣n nhớ không, lâu quá không uống bia rượu, nên tôi đă say nghiêng, say ngả trong ngày đám cưới của anh chị.    

 

- Nhớ chứ anh! Hôm ấy anh bị ngă trầy trụa hết quần áo cơ mà! C̣n chị th́ lăng xăng giúp tôi, vừa làm cô dâu phụ, vừa dọn bàn… Ân t́nh ấy tôi làm sao quên cho được.           

 

- Thấm thoát đă hai mươi lăm năm trôi qua rồi. Hôm nay đúng là một ngày đáng ghi nhớ của anh chị! Thế mà… vắng thằng Khanh.  

 

- Đă đến giờ chúng ta phải đi dự thánh lễ rồi! Xin anh chị cho tôi suy nghĩ lại. - Bà Lệ đánh trống lăng.      

 

- Vậy chị đi chung xe với vợ chồng tôi nhé! Tan lễ, ḿnh về một lượt luôn. - Bà Lư lên tiếng đề nghị.                                               

 

4.

 

Ngồi trên xe, ba người theo đuổi những ư tưởng riêng tư. Không ai nói với ai điều ǵ.

 

Xe lướt êm trên đường phố tĩnh lặng.

 

Những bông tuyết trắng bay lất phất, đậu trên các ngọn đèn màu, xanh đỏ, chớp tắt của những căn nhà hai bên đường làm khung cảnh trở nên mờ ảo, và huyền hoặc.

 

Hàng đoàn xe dài dằng dặc tuôn đổ về các ngôi Thánh đường. Họ đến thờ phượng Thiên Chúa, và cũng mong t́m được những phút giây an b́nh cho tâm hồn.

 

Thế mà, tâm hồn bà Lệ đang như có cơn sóng dữ!

 

Bà phải giải quyết chuyện này thế nào đây?

 

Mang những trăn trở, ray rứt trong ḷng, bà Lệ lặng lẽ nối gót theo ông bà Lư vào bên trong thánh đường chật cứng người.

 

Bà ngồi xuống ghế như một kẻ mộng du, tâm tưởng hoang mang cùng cực.

Bà nên làm ǵ bây giờ? “Ông ấy đi được, th́ phải về được chứ.” Lư trí bảo bà như thế.

 

“Nhưng ông ấy là người tự ái rất cao. Chắc chẳng bao giờ ông ấy tự t́m về đâu.” T́nh cảm lại nhắc bà như vậy…

 

Thông thường, bà thực hiện những nghi thức trong nhà thờ một cách hết sức trân trọng và thành kính. Nhưng hôm nay, bà chỉ làm theo thói quen, c̣n tâm hồn th́ vẫn lăng đăng, rối rắm với chuyện gia đ́nh.

 

Trên Ṭa Giảng, vị Linh Mục kết thúc bài giảng bằng những lời nói dường như chỉ dành cho riêng bà: 

 

- Thưa quư ông bà anh chị em! Trước khi mọi người rời ngôi Thánh Đường này về nhà để chuẩn bị đón mừng ngày lễ trọng đại, xin hăy nhớ cho một điều: Đức Ky Tô Giáng Sinh để cứu chuộc tội lỗi cho nhân loại. V́ ngài thương yêu chúng ta. Vậy chúng ta hăy học lấy tấm gương ấy để cũng biết hy sinh cho những ngựi mà chúng ta yêu thương. A Men!   

 

- Anh chị Lư! Anh Khanh hiện nay ở đâu? Anh chị có thể làm ơn đưa tôi đến đó được không?        

 

- Được chứ chị! Chúng tôi chỉ mong có thế thôi mà! Cảm tạ Thượng Đế đă soi sáng chị.       

 

Ông bà Lư ra vẻ rất mừng rỡ, tíu tít nói chuyện để làm vui bà Lệ.

 

Chiếc xe chở ba người chạy khá lâu, đi trên những con đường nhỏ hẹp, dường như ra ngoại ô, đến một khu phố nghèo nàn, tăm tối.

 

Ông Lư dừng xe, mọi người bước xuống, giữa những cơn gió lạnh buốt da.

 

Họ cùng đi vào một cầu thang chật chội, trong ánh đèn tù mù, cái cầu thang rên xiết dưới sức nặng của ba ngựi.     

                                

- Đây rồi! Khanh nó ở trong pḥng này. - Ông Lư lên tiếng, khi đưa tay xô nhẹ cánh cửa.    

 

- Trời ơi! Một chỗ tồi tàn, hôi hám và bẩn thỉu như thế này th́ làm sao mà ở. Nhà cao cửa rộng không muốn…      

 

- Đó, Khanh nằm trên giường đó.       

 

Bà Lệ đứng sững, nh́n một thân người khô đét nằm bất động trên cái giuờng hẹp, dưới ánh đèn vàng hiu hắt.

 

Bà bước đến kéo tấm chăn tuột ra. Gương mặt ông Khanh hốc hác, xanh xao như những ngày mới được tha từ trại tù về. Bà nức nở khóc:    

 

- Ḿnh ơi! Sao ḿnh khổ sở thế này!  

 

- Lệ đó hả? - Ông Khanh mở mắt thều thào.   

- Dạ em đây!   

 

- Ḿnh c̣n đến đây làm ǵ! Tôi không xứng đáng cho ḿnh lo lắng như thế nữa đâu. Tôi đă làm khổ ḿnh và các con nhiều lắm rồi! 

 

- Ai không một lần lầm lỡ. Những khổ ải mà ḿnh chịu đựng trong thời gian qua đă là h́nh phạt xứng đáng cho ḿnh rồi. Em và các con luôn sẵn sàng chờ đón ḿnh trở về mái nhà ấm cúng ngày nào. Ḿnh có nhớ hôm nay là ngày ǵ không?

 

- Kỷ niệm hai mươi lăm năm ngày cưới của chúng ta. Nhưng, nhưng… chúng ta có c̣n là…

 

- Ḿnh đừng nói như thế, trong tim em, ḿnh vẫn là người chồng yêu dấu ngày xưa. V́ phép hôn phối vẫn c̣n đó, và với các con, ḿnh vẫn măi là một người cha đă thương yêu, chiều chuộng chúng hết mực.   

 

- Thôi gần đến nửa đêm rồi! Có tâm t́nh ǵ th́ đợi về nhà hăy nói. Đừng để mấy cháu nó chờ. Khanh! Mày lo sửa soạn quần áo đi! Tiệc kỷ niệm ngày thành hôn đang chờ mày ở nhà đó! - Ông Lư xen vào.    

      

- Bỏ tất cả đi! Đừng đem ǵ về nhà ḿnh ạ! Đêm nay Chúa Cứu Thế ra đời, nhân loại có một cuộc sống mới. Chúng ta cũng thế…  

    

Bà Lệ một bên, ông Lư một bên, xốc Khanh dậy, Ông nói trong nỗi xúc động nghẹn ngào:  

- Cảm ơn Thượng Đế! Cảm ơn tấm ḷng bao dung của mọi người đă đem lại cho tôi nguồn hạnh phúc muộn màng đêm Giáng Sinh.     

 

Bên ngoài, tiếng chuông giáo đường ngân thánh thót báo tin lành, Đấng cứu thế giáng trần, đem hạnh phúc đến cho nhân loại. 

 

 

Dương thượng Trúc                                                                                        

Thủy gia trang

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính