Tạp ghi

Xuôi ḍng hồi tưởng

Thành kính tưởng niệm Thân Phụ và Thân Mẫu của tôi

 

 Điệp Mỹ Linh

 

 

Không hiểu v́ nhận biết được niềm lo âu hiện rơ trên nét mặt và trong mắt Huyền hay là v́ thói quen nghề nghiệp, cô chuyên viên điện tuyến trấn an Huyền trong khi sửa lại thế nằm của nàng:

- Đừng lo. Bà cố nằm yên, đừng cử động. Bà chỉ nghe những âm thanh lạ, vậy thôi. Đây, hai vật dụng ngăn tiếng động, bà cho vào tai đi.

 

Dù nỗi lo sợ đang đè nặng trong ḷng, Huyền cũng cố mỉm cười. Nhưng có lẽ nụ cười méo xệch của Huyền khiến cô nhận biết, cho nên, trước khi nhấn nút để đẩy nàng vào trong MRI Scanner (Magnetic Resonance Imaging), cô chuyên viên lại hỏi:

- Bà b́nh an chứ?

 

Huyền lại cố mỉm cười, gật đầu.

 

Khi nghe tiếng “kịch” và ánh sáng bị chắn lại phía dưới chân, Huyền biết cửa đă đóng và chỉ một ḿnh nàng trong khoảng không gian nhỏ nhắn, mờ mờ ánh đèn vàng và vang vang tiếng động nhẹ. Thỉnh thoảng những tiếng “kịch” và “cắt” vang lên, không đến độ phải làm cho Huyền khó chịu. Nhưng Huyền cảm thấy lo sợ. Huyền không biết nàng sợ kết quả do máy này t́m ra hay là nàng sợ cho sự nhỏ nhoi, đơn độc và bất lực của nàng trước những biến chuyển hiển nhiên của đời người. Ngày nào đứng trước Grand Canyon Huyền thấy nàng nhỏ nhoi, không bằng hạt cát long lanh trong những tầng địa chất đang chuyển màu theo chiều quay của ánh sáng mặt trời; giờ đây, trong ḷng Hollow Magnet Cylinder, Huyền lại thấy nàng yếu đuối và nàng chỉ c̣n là một sinh vật đáng thương. Huyền tủi thân. Huyền muốn khóc!

 

 Khi nào rơi vào trạng thái bất an Huyền cũng cố tập trung tư tưởng, cầu nguyện Phật Bà Quan-Thế-Âm, rồi cầu xin bà Dư – Mẹ của nàng – che chở cho nàng. Từ từ, theo sự tưởng tượng của Huyền, h́nh dáng Phật Bà hiện rơ trong tâm nàng. Rồi Huyền “thấy” bà Dư quanh quẩn dưới chân Phật Bà.

 

“Thấy” lại Mẹ, Huyền khóc. Huyền khóc không những v́ nàng thương tiếc Mẹ mà nàng c̣n khóc v́ một niềm ân hận dấu kín trong nàng bấy lâu nay vừa chổi dậy. Huyền ân hận không phải v́ nàng không chu toàn, không lo lắng cho Mẹ lúc Bà c̣n tại thế mà Huyền ân hận v́ những tháng năm cuối đời của bà Dư, Huyền đă không cận kề/không tṛ chuyện/không gặp gỡ Mẹ thường xuyên như ư nàng muốn. Lư do Huyền tạo ra khoảng cách đó không phải v́ không gian hoặc thời gian mà chỉ v́ Huyền hăi sợ và không chấp nhận được sự thay đổi quá phủ phàng của luật vô thường!

 

Trong ḷng Huyền, h́nh dáng của bà Dư lúc nào cũng tươi đẹp, mượt mà. Huyền vẫn nhớ, ngoài những chiếc cáo dài trắng có may huy hiệu Trường Trung-Học Vơ-Tánh, bà Dư thường đưa Huyền đến hiệu may để cô thợ may đo, cắt và may cho nàng và Bà những chiếc áo dài giống nhau. Đến những đôi dày cao gót để “diện” đi chơi bà Dư cũng mua cho Huyền y như của Bà. Bà Dư đẹp, tính t́nh nhu ḿ, hiền thục và là dâu út cho nên được bà Nội của Huyền cưng lắm; nhưng Huyền không hiểu tại sao các cô và mấy bà bác dâu đều không ưa bà Dư. Bà Nội của Huyền tu tại gia. Người cô thứ Hai của Huyền cai quản ngôi nhà từ đường, dăy nhà trước Nhà Đèn, cạnh  rạp xi-nê Tân-Quang và khu phố lầu bên trái chợ Đầm.

 

Những hôm Bà Nội vào chùa, cô Hai cho mấy người giúp việc về quê nghỉ vài ngày rồi cô sai bảo bà Dư làm tất cả công việc mà mỗi ngày ba người giúp việc thường làm; rồi cô lại bắt bà Dư phải lau chùi bàn thờ. Lư hương bằng đồng, nặng lắm, bà Dư bưng xuống không được, vậy là cô Hai có cơ hội chửi rủa Bà. Đợi cho cô Hai chửi “đă đời” rồi bà Dư lén nhờ chú tài xế của cô Hai bưng lư hương xuống giùm. Sau khi bà Dư dùng tro lau chùi lư hương sạch bóng, chú tài lại bưng để lên bàn thờ. Bà Dư làm ǵ Huyền cũng đi theo “như cái đuôi” – ba tiếng này cô Hai dùng cho Huyền.

 

Huyền không biết và không nhớ bà Dư nấu ăn như thế nào; Huyền chỉ nhớ những lời đay nghiến của cô Hai:

- Đàn bà ǵ chiên miếng cá thu mà cũng không nên thân, để bể ra như vậy ai thèm ăn? Thứ dân ‘trên núi’ không biết ăn cá hèn ǵ không biết chiên.

 

Bà Dư lặng lẽ khóc. Huyền tựa người vào bà Dư. Bà Dư, một tay ôm Huyền, một tay làm việc. Huyền ngước nh́n cô Hai, người thường cưng ch́u Huyền và thầm nghĩ: Ở nhà Ngoại có bao giờ Mẹ nấu nướng ǵ đâu. Ngay như chăm sóc cho Huyền mà Ngoại cũng mướn riêng một bà vú th́ làm sao Mẹ biết chiên cá. Như đọc được ư tưởng của Huyền qua ánh mắt, cô Hai nạt:

- Huyền! Lên nhà trên chơi, để tao dạy má mày làm dâu.

 

Bà Dư sụt sùi, nới lỏng ṿng tay:

- Con lên nhà trên chơi đi. Mai Má đón xe lửa, Mẹ con ḿnh về Ngoại.

 

Cô Hai, một tay chống vào mạn sườn, một tay xỉa xói bà Dư: 

- Mày đi đâu mày đi, không được dẫn con Huyền theo. Nó là cháu nội nhà này, mang họ nhà này. Mày mà dẫn nó ra khỏi nhà này là có mật thám theo liền. Mày biết không?

 

Như vạn vạn lần trước, bà Dư chỉ im lặng, khóc. Lúc đó Huyền không hiểu được mật thám là ǵ; nhưng Huyền lại liên tưởng đến phong cách quan liêu/nghiêm nghị của dượng Hai trong những bộ vét- tông rất đẹp và mũ “phớt” đội hơi nghiêng.

 

Huyền chỉ thấy được dượng Hai bốn lần một ngày. Đó là buổi sáng từ nhà Dượng đi ra xe hơi, chú tài xế đợi sẵn; trưa, chú tài đưa Dượng về ăn cơm rồi Dượng nghỉ trưa; xế, chú tài lại đưa Dượng đi; chiều, rước Dượng về. Ngoài những lần đó Dượng chỉ ở trong pḥng, đọc sách. Không ai, kể cả Huyền, được phép đến gần Dượng, nếu Dượng không gọi. Chỉ có ông Dư – Ba của Huyền – cô Hai và đôi khi các bác trai ghé nhà, mới được ăn cơm cùng bàn với dượng Hai.

 

V́ sống quá cách biệt cho nên, Huyền nghĩ, dượng Hai không hề biết cô Hai hà khắc với bà Dư như thế nào.

 

Huyền không nhớ bà Dư bị cô Hai hiếp đáp bao nhiêu lần nhưng Huyền lại nhớ những món ăn ở nhà hàng mà ông Dư thường chờ cô Hai đi chơi tứ sắc mới dám đưa mẹ con nàng đi ăn. Huyền đủ khôn để hiểu rằng ông Dư cũng sợ cô Hai cho nên Huyền hiểu tại sao bà Dư không dám mách lại ông Dư những điều bất công mà cô Hai đă dành cho Bà. Riêng Huyền, Trời ban cho tính thẳng thắn/bộc trực cho nên bé thủ thỉ với ông Dư những ǵ bé thấy/những ǵ bé nghe. Những lúc đó ông Dư chỉ vuốt tóc Huyền và xoa nhẹ bờ vai của bà Dư:

- Kệ, em! Chị Hai già rồi. Hơn nữa anh chị Hai nuôi anh ăn học, anh biết làm sao!

 

Bà Dư lại rưng rưng nước mắt:

- Răng anh không trở về Dalat?

 

- Thú thật với em, một ḿnh anh sống trong đồn điền trà của Ba em anh cô đơn lắm, anh chịu không nổi!

 

- Anh về lại trên nớ đi. Em sẽ xin Ba Mạ cho em theo anh ra đồn điền.

 

- Trước kia ḿnh đă xin mấy lần mà Ba Mạ cứ ngại người giúp việc sẽ không chăm sóc em và bé Huyền theo như ư của Ba Mạ. Em nhớ không?

 

- Rứa thôi anh để em đem con về trên nớ chứ ở đây em không biết nấu nướng/không làm được việc nhà, bị chị Hai mắng nhiết hoài em chịu không được!

 

- Anh biết. Thôi, em ăn đi, ḿnh sẽ tính lại sau.

 

Sau những lần đi ăn lén lút như vậy, bà Dư và Huyền phải vào nhà bằng ngơ sau – ngơ dành riêng cho người giúp việc đi chợ/đi gánh nước/đi kêu người hầu bài tứ sắc cho cô Hai, nếu cô Hai muốn xây ṣng ở nhà.

 

Đôi khi sự lén lút trôi qua suôn sẻ. Nhưng cũng nhiều lần bị mấy người làm của mấy bác và mấy cô của Huyền bắt gặp rồi về mách lại để lập công. Những lần đó mấy bác trai sang rầy la ông Dư.

 

Thường thường các Bác và ông Dư dùng tiếng Việt để nói chuyện. Nhưng mỗi khi “cự nự” ông Dư các Bác đều “cự” bằng tiếng Tây và ông Dư cũng phân bua bằng tiếng Tây cho nên Huyền không hiểu. Các bác sừng sộ, đập bàn và nạt nộ ông Dư. Bà Dư, ngay từ khi thấy các Bác sang, đă sợ quá, vào trốn trong pḥng. Huyền cũng sợ, nhưng thương Cha một ḿnh bị “ăn hiếp” nên Huyền cứ cầm tay ông Dư và nép sát vào người Ông.

 

Những lúc đó Huyền nhớ Ngoại đến chảy nước mắt. Ở nhà Ngoại không ai dám nạt nộ ông Dư/ không ai dám la mắng bà Dư/không ai làm cho bà Dư và Huyền phải sợ. Ở nhà Ngoại Huyền c̣n được đi xe hơi; c̣n ở đây xe hơi chỉ để cho cô dượng Hai, mấy bác trai và ông Dư. Mấy bác gái và các cô phải đi xe kéo. Riêng bà Dư và Huyền, chỉ khi nào Ngoại gửi mandat – danh từ này ngày đó Huyền nghe bà Dư nói hoài mà Huyền không hiểu – cho hoặc là ông Dư lén cô Hai cho bà Dư tiền th́ bà Dư và Huyền mới được đi xe kéo. Nhiều khi bà Dư bảo đừng đi xe kéo, tội nghiệp ông phu kéo xe. Huyền không hiểu thật sự bà Dư thương hại mấy ông phu kéo xe hay là Bà muốn hà tiện, để giành tiền lén cô Hai mua mía ghim, mua bông cỏ xi- rô đá bào hoặc mua bánh căn cho Huyền ăn.

 

Khi nào lén cho Huyền ăn quà vặt bà Dư cũng thút thít:

- Ở trên Ngoại, Mẹ con ḿnh mô có cực như ri. Mạ nhớ Ngoại dễ sợ! Con nhớ Ngoại không?

 

Đang ăn ngon lành, nghe nhắc đến Ngoại, tự dưng Huyền thấy buồn quá, gật gật đầu, rơm rớm nước mắt, hết muốn ăn! Thường thường bà Dư dỗ dành cho Huyền ăn hết phần quà; nhưng một hôm, đang thủ thỉ với Huyền, bà Dư chợt bụm miệng, xoay sang hướng khác để...ói, nhưng không ói được! Rồi bà Dư khóc, than:

- Ôi chao! Điệu ni chắc chết!

 

Huyền không hiểu được thái độ và lời than của bà Dư cũng như Huyền không thể nào hiểu được những lời đay nghiến của cô Hai dành cho bà Dư mỗi khi cô thấy bà Dư ói:

- Mặt con nít mà cái...đít bà già, đẻ ṣng sọc như heo. Thứ đó ở trong nhà tao chi cho xui xẻo.

 

Huyền hiểu chữ “xui xẻo”. Nhưng Huyền không biết ai bị xui xẻo chứ riêng bà Dư và Huyền th́ may mắn vô cùng; v́ được ông Dư đưa về Ngoại.

 

Sau một thời gian, bà Dư sinh em trai, đặt tên Phiêu. Huyền bắt đầu đi học trường tiểu học Domaine De Marie. Mỗi cuối tuần Ngoại bảo tài xế đưa bà Dư, Huyền, Phiêu và bà vú vào đồn điền trà thăm ông Dư. 

 

Những lần ở đồn điền trà, Huyền thích, mỗi sáng, đứng trên thềm nhà cao, nh́n về hướng mặt trời để thấy ánh nắng mai lóng lánh trên những đồi trà c̣n đọng hơi sương. Sau khi sương tan, Huyền chỉ thấy quanh nàng một màu xanh ngút ngàn, kéo dài măi đến cuối tầm mắt thơ dại của Huyền. Mỗi chiều Huyền thường lén ông bà Dư, ra nhà chứa trà tươi rồi leo lên tầng ba để nh́n ánh mặt trời đỏ rực khuất dần cuối trời xa. Những lúc đó dường như màu xanh của những đồi trà trở nên sậm lại. Và những lúc đó Huyền thấy từng nhóm “cu- ly” – danh từ ngày đó thường dùng – phần đông là người Thượng, sau lưng mang gùi, lũ lượt kéo nhau về nhà chứa trà tươi để cân trà, để ông cai chấm công.

 

Khi nào thấy Huyền trốn trên tầng ba để được nh́n mặt trời lặn, ông cai cũng hù dọa:

- Xuống! Xuống! Con gái chi mà hoang dễ sợ! Xuống không thôi tui mách ông Đốc, bị đ̣n chết chừ!

 

Mấy lần đầu Huyền không biết “mách ông Đốc” là mách ai. Sau, Huyền thấy ai gặp ông Dư họ cũng đều ngă nón hoặc mũ rồi cúi đầu, nói: “Dạ, chào ông Đốc” th́ Huyền hiểu – mà Huyền lại không hiểu – v́ Đốc không phải là tên của ông Dư!

 

Niềm vui êm đềm của Huyền và niềm hạnh phúc của gia đ́nh Huyền kéo dài được một thời gian rất dài. Rồi một cuối tuần nọ, Huyền thấy ông Dư có một người bạn mà Ông gọi bằng Alain và bắt Huyền gọi bằng ông Duboir. Huyền nghe ông Dư nói với bà Dư, ông Duboir là con ông bà chủ đồn điền trà gần đây mà ông Dư t́nh cờ quen được trong một lần ông Dư đem một chú chó berger đi bác sĩ thú y tại Blao – sau này Blao được đổi tên thành Bảo- Lộc – Ông Duboir đang theo học về ngành nhân chủng học, tại đại học Sorbone. Mỗi mùa Hè ông Duboir sang đây thăm gia đ́nh và cũng để nghiên cứu về các sắc dân Á- châu.

 

Liên tiếp mấy mùa Hè, Huyền thấy ông Duboir và ông Dư thường ḥa đàn với nhau. Ông Dư chỉ có Mandoline và Violon. Ông Duboir có Tây- Ban- Cầm, Clarinette và Hạ- Uy- Cầm. Huyền thấy ông Duboir dạy ông Dư đàn Tây- Ban- Cầm, Hạ- Uy- Cầm và Clarinette. Trong khi Huyền chỉ biết được những bài hát nhi đồng, do học lóm từ con của các bác/các cô, lúc c̣n ở Nha Trang, th́ ông Dư và ông Duboir ḥa những tấu khúc lạ lắm, Huyền chưa hề được nghe. Khi hai ông ḥa đàn Huyền thường ngồi xếp bằng trên nền gạch hoa, lắng nghe một cách thích thú – dù lúc nào Phiêu cũng phá rầy Huyền.

 

Thỉnh thoảng ông Dư chở Huyền sang đồn điền của gia đ́nh ông Duboir. Huyền không hiểu tại sao ông Dư cũng bắt Huyền gọi Cha Mẹ của ông Duboir bằng ông bà Duboir. Nhà ông Duboir có một piano lớn lắm; sau này Huyền mới biết đó là piano à queu. Đôi khi Mẹ của ông Duboir cũng ḥa đàn với ông Duboir và ông Dư, trong khi Ba của ông Duboir ngậm x́- gà, nằm nơi “ghế bành”, lắng nghe. Nhiều khi Huyền thấy Mẹ của ông Duboir dạy ông Dư đàn piano.

 

Khi ông Dư cho Cha Mẹ ông Duboir hay rằng Huyền học trường bà Sơ, Ông Bà Duboir hỏi Huyền biết hát bản Alouette không? Ông Dư dịch cho Huyền nghe. Huyền trả lời “Dạ, biết.” Ông Bà Duboir bảo Huyền hát cho Ông Bà nghe. Huyền hát. Bà đệm piano. Ba của ông Dubour thích chí, hát theo. Khi hát chung với các bạn đồng lứa ở trường Huyền không nhận ra giọng của Huyền. Nhưng khi Ba của ông Duboir hát theo, Huyền nghe giọng Ông ồ ồ, giọng Huyền nhăo nhẹt nên mọi người được dịp cười... bể bụng!

 

Huyền không nhớ vào thời điểm nào th́ bà Dư và Huyền mới biết, ngoài ông Duboir, ông Dư c̣n có thêm mấy người bạn Việt Nam. Chỉ lạ một điều là mấy ông bạn người Việt này chỉ đến thăm ông Dư vào lúc khuya, ở nhà sau – nơi để bàn “ping- pong” cho ông Dư, ông Duboir và nhân viên văn pḥng chơi – sau khi bà Dư, Phiêu, Huyền, mấy người giúp việc và tài xế đi ngủ.

 

Sở dĩ Huyền biết được điều này là v́ Huyền không thích ngủ một ḿnh, cho nên, thỉnh thoảng Huyền ôm gối chạy sang pḥng ông bà Dư. Nhiều lần không thấy ông Dư mà Huyền lại thấy ánh đèn từ nhà sau. Huyền hỏi. Bà Dư bảo ông Dư đang tiếp khách, im, ngủ đi. Huyền ngủ. Rồi một hôm Huyền giật ḿnh thức giấc v́ tiếng của ông Dư thầm th́:

- Người ta kết nạp, ḿnh không tham gia th́ thôi, chuyện ǵ mà sợ?

 

- Răng anh không dứt khoát, biểu họ đừng lui tới với anh nữa để ḿnh khỏi phiền hà về sau?

- Không dễ như em nghĩ đâu. Ḿnh phải khéo léo, từ từ, nếu không họ cho ḿnh vào bẫy là chết!

 

Không thể nào Huyền hiểu được câu chuyện. Nhưng Huyền hiểu phần nào câu cuối của ông Dư và không hiểu được tại sao Huyền lại liên tưởng đến những người “bạn khuya” của ông Dư. Huyền cảm thấy không thích  họ.

 

Một hôm, mưa lớn và gió nhiều, Huyền không dám ngủ một ḿnh, lại chạy qua pḥng ông bà Dư. Phiêu ngủ nơi pḥng khác với bà vú. Dường như ông bà Dư đang bàn về một vấn đề rất hệ trọng, cho nên ông Dư bảo:

- Con về pḥng con mà ngủ. Ba Má đang nói chuyện.

 

Bà Dư can thiệp:

- Anh ni kỳ! Vô đây, con! Trời mưa, sấm sét, con hắn sợ mà răng anh không cho con ngủ với ḿnh?

 

- Th́ anh ngại con nó nghe, rủi nó dại miệng th́ phiền.

 

- Hắn c̣n con nít, biết chi mô. Anh nói chi nói nho nhỏ, để con ngủ, hỉ!

 

Huyền không ngủ được, không hiểu v́ mưa gió sấm sét hay là v́ tính ṭ ṃ. Trong câu chuyện giữa ông bà Dư, Huyền chỉ nghe tiếng được tiếng mất. Khuya lắm, mưa dứt. Huyền nghe được giọng ông Dư:

- Nó chỉ là một thằng Tây con, c̣n đi học chứ nó có hại ai đâu mà kết tội nó là thực dân.

 

 Lại tiếng rầm ŕ. Rồi ông Dư lại bảo:

- Anh trả lời với họ là anh không thể giàn cảnh như vậy được. Nó đến và đi khi nào thuận tiện cho nó chứ anh đâu có phương tiện liên lạc với nó. Dù có phương tiện đi nữa anh cũng không thể làm chuyện ác đức, tày trời như vậy được!

 

 Lại tiếng rầm ŕ. Ông Dư bảo:

- Họ cho anh một tuần, buộc anh phải thực hiện thành công đúng theo kế hoạch họ đă đề ra.

- Nếu không?

 

- Anh không tiên liệu được điều ǵ sẽ xảy ra…

 

 Nghe đến đây, Huyền ngủ lúc nào không hay.

Sáng hôm sau, ông Dư mặc áo mưa của chú tài xế xe nhà, đi thẳng đến nhà chứa trà tươi, ngồi chung với những bao trà tươi, để đi Blao.

 

Huyền rất ngạc nhiên. Đây là chuyến xe vận tải – chị em Huyền đặt tên xe này là “xe mập” – thường ngày chở trà tươi ra Blao giao cho nhà máy sấy trà, rồi nhận trà khô của những chuyến trước, chở về. Thường thường, nếu ông Dư chỉ đi kiểm soát quanh những đồi trà, hoặc nhà chứa trà tươi, trà khô, hoặc khu chung cư của nhân viên, ông Dư tự lái chiếc Land Rover, đi cùng với ba chú bergers. Nếu phải đi ra khỏi đồn điền, lúc nào ông Dư cũng bảo tài xế xe nhà đưa đi. Tại sao sáng đó ông Dư không bảo chú tài xế xe nhà đưa đi? Tại sao ông Dư không mặc áo mưa của Ông mà lại mặc áo mưa của chú tài? Tại sao ông Dư không ngồi cạnh chú tài “xe mập” mà lại ngồi lẫn vào những bao trà phía sau thùng xe? Không thể nào Huyền t́m ra giải đáp cho những thắc mắc này; cũng như không thể nào Huyền hiểu được tại sao, kể từ hôm đó, ông Duboir không đến chơi với ông Dư nữa và ông Dư cũng không đưa Huyền sang chơi với gia đ́nh ông Duboir nữa.

 

Huyền thấy bà Dư có vẻ lo lắng, bồn chồn trong khi ông Dư vẫn cứ đàn một ḿnh, chơi bóng rỗ hoặc chơi bóng bàn với nhân viên văn pḥng. Thấy thái độ vô tư của ông Dư, bà Dư “cằn nhằn”. Ông Dư bảo:

- Sống là để đối phó hoặc trực diện với hiện tại chứ sống không phải để lo âu cho những ǵ chưa đến.

 

Lúc đó Huyền không hiểu ông Dư nói ǵ. Sau này ông Dư thường lập lại câu ấy để dạy Huyền cho nên Huyền mới nhớ. Khi nào bị bà Dư “cằn nhằn” nhiều quá, ông Dư lại bảo bà Dư đưa hai con về Dalat. Bà Dư không chịu:

- Em không bỏ anh một ḿnh ở đây được. Hay là anh cùng về Dalat rồi Ba Mạ em thuê người khác thay anh một thời gian?

 

- Anh là người có trách nhiệm. Hơn nữa, anh ở đâu “tụi nó” cũng t́m ra, nếu “tụi nó” muốn.”

 

Chỉ sau vài ngày, chuyện “bí mật” giữa ông bà Dư và “họ” bị Huyền quên mất. Sự vắng mặt của ông Duboir cũng chẳng làm Huyền bận tâm; v́ Huyền có niềm vui mới. Huyền được ông Dư cho đi theo trong tất cả những lần Ông lái Land Rover đi ṿng ṿng mấy đồi trà. Đôi khi ông Dư c̣n lái luôn vào một “buông” người Thượng và giải thích cho Huyền đời sống của người Thượng. Nhờ những lần vào “buông” Thượng Huyền mới thấy được vài loài thú như ḅ, trâu, heo và voi. Huyền không mấy thích thú khi nh́n những đứa bé đen đúa, hom hem, trạc tuổi Huyền mà phải đi chân đất, không có – hay là không muốn mặc – áo quần như Huyền. Huyền chỉ thích tiếng róc rách của con suối nhỏ chia cách đồn điền trà của Ngoại và đồn điền của gia đ́nh ông Duboir.

 

Trong những lần đi theo ông Dư, Huyền luôn luôn hỏi Ông những câu chẳng đâu vào đâu. Ông Dư chỉ cười, xoa đầu con:

- Cha mày! Lớn lên con sẽ biết.

 

Khi ăn cơm ông Dư thường kể lại cho bà Dư nghe những câu hỏi của Huyền rồi kết luận:

- Con nhỏ ṭ ṃ và giàu óc tưởng tượng lắm đó, em.

 

Trong tất cả những điều mà khối óc non nớt của Huyền thường tưởng tượng Huyền nghĩ không bao giờ có h́nh ảnh những khuôn mặt hung tợn của mấy ông Tây mang súng, xông vào nhà trong khi ông Dư uống chưa xong ly cà- phê sữa buổi sáng.

 

Ông Dư vừa đứng lên, chưa kịp chào hỏi th́ một ông Việt- Nam từ đâu chạy vào, bảo:

- Anh không được trực tiếp nói chuyện với mấy ông Tây này. Anh phải nói qua tôi, tôi dịch lại.

 

Huyền bước đến cạnh ông Dư nhưng bị ông Việt- Nam hét, đuổi đi. Bà Dư và Phiêu khóc lớn cho nên Huyền không nghe được những ǵ ông Dư và ông Việt- Nam nói qua hỏi lại. Một lúc sau, ông Dư ngồi nơi ghế với một ông Tây ôm súng canh chừng; c̣n tất cả kéo nhau lục tung mọi thứ trong nhà trên, các pḥng ngủ, nhà sau, nhà bếp và nhà xe. Huyền không khóc nhưng sao nước mắt cứ ứa ra, đưa tay quẹt hoài không hết. Huyền đi theo họ xem họ t́m cái ǵ.

 

Họ sang văn pḥng của ông Dư, cũng lục tung mọi thứ. Họ trở lại nhà, dẫn ông Dư sang kho trà khô. Trà này đă vào bao từ ngoài Blao, sẵn sàng chuyển đến các đại lư. Họ dùng lưỡi lê đâm thủng, gần như đâm nát từng bao trà. Không t́m ra được những ǵ họ muốn, họ dẫn ông Dư đến nhà chứa trà tươi. Nơi đây, trà tươi được rải mỏng trên mỗi tầng nhà để phơi cho heo héo một tư rồi mới cho vào bao, đem ra nhà sấy trà ngoài Blao. Họ cũng đào xới đủ mọi ngơ ngách. Huyền lại muốn đến cạnh ông Dư nhưng mấy ông Tây ôm súng không cho. Huyền ngẫng nh́n những đôi giày đinh bước rầm rập trên chiếc thang gỗ mong manh mà Huyền thường leo lên tầng ba để bị ông cai hù dọa, đ̣i “mách ông Đốc”. Một lúc sau, họ leo xuống với thái độ và giọng nói đầy hằn học. Huyền nghe tiếng xầm x́ của mấy bác/mấy chú nhân viên văn pḥng: “Tụi nó t́m ra rồi.” Huyền không hiểu “tụi nó” là ai và t́m ra cái ǵ nhưng Huyền linh cảm được điều bất an.

 

Trong khi mọi người chộn rộn, Huyền khom người, luồn lách qua mấy ông Tây cầm súng để đến cạnh ông Dư. Ông Dư giật ḿnh khi thấy Huyền. Ông Dư ôm Huyền. Huyền ngẫng nh́n ông Dư và thấy những bắp thịt trên mặt ông Dư giật liên hồi. Ông Dư nói nhỏ và nhanh:

- Con nói Má qua gặp ông Duboir…

 

Ông Dư nói chưa hết câu và Huyền chưa kịp “dạ” th́ một bàn tay xồm xoàm kéo Huyền ra khỏi tay ông Dư và đôi tay xồm xoàm khác kéo hai tay ông Dư ra phía sau, móc cái c̣ng vào, bấm chặt.

 

Họ dẫn ông Dư đến chiếc xe bít bùng, đẩy Ông vào. Bà Dư và Huyền chạy theo. Họ đẩy bà Dư và Huyền ra. Bà Dư vật vă, lăn lộn trên nền đất đỏ. Huyền đứng trơ, nh́n chiếc xe chạy đi, theo sau là chiếc xe nhà binh chở mấy ông Tây và ông Việt- Nam hách dịch.

 

Hai chiếc xe đă khuất nơi cuối con dốc nhỏ nhưng nhóm nhân viên văn pḥng, tài xế và người giúp việc cùng tất cả “cu- ly” đều sợ liên lụy, không ai dám đến gần bà Dư và Huyền. Bà Dư, đầu tóc rủ rượi, ngồi khóc tỷ tê dưới góc vông già và Huyền đứng trơ nh́n theo con đường đất đỏ dẫn đến con dốc nhỏ.

 

Huyền biết, cuối con dốc nhỏ xe sẽ qua chiếc cầu gỗ, rồi xe sẽ lên dốc, chạy dọc theo vườn trà trên ngọn đồi đối diện với ngọn đồi mà gia đ́nh Huyền đang rơi vào thảm trạng ngoài sức chịu đựng của bà Dư và ngoài sự hiểu biết của Huyền. Khoảng cách giữa hai ngọn đồi Huyền có thể thấy bằng mắt từ nơi mấy bậc cấp trước nhà; thế là Huyền chạy vội về nhà, bỏ mặc bà Dự ngồi khóc một ḿnh!

 

Huyền đứng lặng trong ánh nắng chan ḥa. Thường ngày, đối với Huyền, con đường đất đỏ nơi ngọn đồi đối diện như giải lụa rực rỡ vắt ngang vùng không gian xanh ngát. Giờ phút này tất cả không c̣n nữa, chỉ có hai chiếc xe màu dưa cải đang “ḅ” chầm chậm, từ xa trông như hai con bọ hung mà Huyền rất sợ và ghê tởm mỗi khi thấy nó ḅ quanh gốc cây trà. Huyền không nhớ bao lâu sau đó, bà Dư đến, ôm Huyền:

- Vô lấy đồ đi về Ngoại, con!

 

- Không! Con không về Ngoại. Con qua ông Duboir.

 

Bà Dư ngạc nhiên, nh́n sửng Huyền. Lúc này Huyền mới lập lại câu nói của ông Dư trước khi Ông bị c̣ng tay. Bà Dư quưnh lên, không thèm thay đồ hoặc trang điểm, Bà bảo chú tài xe nhà đưa ba Mẹ con sang đồn điền của gia đ́nh ông Duboir.

 

Trên con đường đất đỏ quen thuộc mà trước đó vài tiếng đồng hồ ông Dư bị áp giải như một tên tội phạm, Huyền nh́n lại và ghi nhận tất cả h́nh ảnh Huyền yêu thích; v́ Huyền linh cảm rằng sẽ không bao giờ Huyền được trở lại đây – nơi đă giấu kín một khoảng đời thơ dại của Huyền cũng như đă giấu kín sự “bí mật” mà mấy ông Tây đă t́m ra để kết tội ông Dư!

 

Vài hôm sau đích thân ông Duboir chở ông Dư về nhà Ngoại. Mọi người trong gia đ́nh đều túa ra, mừng rỡ, kể cả mấy chú bergers. Tiếng sủa vang rân của mấy chú bergers không át được tiếng ho khan của ông Dư. Ông Dư đi không nổi. Ông Duboir và cậu của Huyền phải kè hai bên, d́u ông Dư vào nhà.

 

Vừa ngồi vào xa- lông, ông Dư ho mạnh một cái và một búng máu phun ra. Bà Dư nhào đến bên ông Dư trong khi ông Ngoại hét to, bảo chú tài lái xe đi mời bác sĩ. Ông Dư thều thào với bà Dư:

- Anh bị tụi nó đánh nhừ xương. Nếu Alain vào trễ một ngày nữa th́ chắc anh chết rồi!

 

Ngay đêm đó Ngoại đem mấy va- ly ra xe, bảo chú tài chở đi đâu Huyền không biết. Ông bà Dư bị “nhốt” trên lầu, ăn uống và mọi điều cần thiết đều do chính bà Ngoại đem lên. Huyền và Phiêu được gửi sang nhà D́ Mười, trên đường Phan- Đ́nh- Phùng, để đi học, dưới danh nghĩa con nuôi. Huyền và Phiêu cũng được nghiêm dặn rằng hai chị em đều mồ côi, không biết Cha Mẹ là ai và hiện sống ở đâu.

 

Đến một lúc nào đó, Huyền nghĩ, ông Dư chịu không được cảnh tù quẩn trên lầu cho nên lén đưa vợ con về lại Nha Trang.

 

Sau đó không lâu, bất ngờ gia đ́nh Ngoại ghé nhà, cho ông bà Dư hay tất cả tài sản của Ngoại, kể cả đồn điền trà và ḷ bánh ḿ cạnh chợ Dalat, đều bị Pháp tịch thu; v́ Pháp kết tội Ngoại có liên hệ/che chở/giúp phương tiện để một người hoạt động cho Việt- Minh đào thoát! Đêm đó mọi người trong nhà đều buồn, khóc; chỉ có ông Dư ngồi một ḿnh dưới gốc dừa, lặng lẽ châm hết điếu thuốc này đến điếu thuốc khác…

 

Hồi tưởng lại đoạn đường đời đă qua của ông bà Ngoại, ông bà Dư và của Huyền, Huyền thấy cuộc đời này chẳng là ǵ cả. Những người hiền lành, đạo đức – như ông bà Dư – thường là nạn nhân của ḍng đời chứ không hẳn là những người được ân sủng của đất, Trời! Từ đó, Huyền cảm thấy không c̣n thiết tha với bất cứ điều ǵ trên cơi đời này nữa!

 

Trong thời gian chờ đợi nhiều cuộc thí nghiệm liên tiếp, Huyền thường nghĩ đến câu ông Dư thường dạy nàng: “Sống là để đối phó với hiện thực chứ sống không phải để lo âu cho những ǵ chưa đến.” Rồi Huyền lại nhớ lời nói của tài tử Suzanne Somers khi cô biết cô bị chứng bệnh nan y: “Tiền tài và danh vọng đều là ngu xuẩn. Tôi chỉ muốn được sống thôi.” Huyền không có tiền/ tài/danh vọng; nhưng Huyền cũng chỉ muốn được sống thôi; dù sống cũng chỉ để chịu đựng sự hủy diệt của thời gian!

 

Ḍng ư tưởng của Huyền vừa đến đây, nàng chợt nghe tiếng “kịch” khô khan. Rồi ánh sáng lùa vào từ dưới chân nàng.

 

Sau khi Huyền thay chiếc áo của pḥng điện tuyến xong, cô nhân viên điện tuyến hỏi:

- Có ai đưa bà đến đây hay không?

 

- Có. Con gái tôi.

 

Cô chuyên viên điện tuyến vừa trao áo lạnh cho Huyền vừa lầm bầm:

- Vậy th́ tốt. Thời tiết bên ngoài tệ lắm. Tôi ghét mùa Đông ở xứ này.

 

Huyền cười, thầm nghĩ: “Con chỉ xin Trời Phật cho con từng ngày. Con sẽ không ghét bất cứ một ngày nào của đất Trời…” Vừa nghĩ đến đây, chợt thấy cô con gái lấp ló bên ngoài khung cửa kính, đưa tay vẫy Huyền rồi cười, Huyền cũng cười và tiếp nối ư nghĩ vừa bị cắt ngang: “...và cuối tuần cho con được thấy mấy khuôn mặt thân yêu – như khuôn mặt bên kia khung cửa kính – là con vui và con biết ơn Trời Phật và biết ơn đời.”

 

Sau khi chọn cho ḿnh thái độ sống, Huyền mỉm cười một ḿnh và ḷng cảm thấy thanh thản lạ thường. Sự thanh thản và b́nh an của Huyền dường như toát ra trên khuôn mặt cho nên cô ư tá nh́n Huyền, vừa mở cửa pḥng cho con gái của nàng bước vào vừa nói:

- Bà trông an b́nh, tự tại, hoàn toàn khác hẳn với thái độ ủ rũ, âu lo lúc bà mới đến đây. Thật là tuyệt diệu!

 

Huyền cười, nửa đùa nửa thật, hỏi:

- Cô biết tôi đang nghĩ ǵ khi trời lạnh và mưa xối xả như thế này không?

 

Cả cô y tá và con gái của Huyền đều lắc đầu, cười, chờ đợi. Huyền bảo:

- Tôi nghĩ đến bài Have You Ever Seen The Rain? và giọng ca khàn khàn của Rod Stuart.

 

Cả ba người cùng cười. Giọng cô ư tá có vẻ cảm động:

- Tôi ước ǵ tất cả bệnh nhân đến đây đều có thái độ và ư tưởng lạc quan như bà!

 

Huyền và cô con gái cười, chào tạm biệt cô y tá.

 

Trong khi cô con gái của Huyền mở dù ra, Huyền cố nhớ xem nhạc khúc Have You Ever Seen The Rain bắt đầu như thế nào.

 

Che chung một cái dù với cô con gái, Huyền vừa chạy lúp xúp trong mưa để ra băi đậu xe vừa “nghêu ngao”: “...I want to know, have you ever seen the rain comin’ down on a sunny day? Yesterday, and days before, sun is cold and rain is hard...” Nghe tiếng hát và thấy thái độ của Huyền hoàn toàn khác hẳn với dáng vẻ ủ rũ, lo sợ lúc đưa Huyền đến đây, cô con gái tṛn mắt nh́n Huyền. Huyền nh́n con, cười, đầu vẫn gật nhè nhẹ theo tiếng hát.

 

Vừa tiếp tục “nghêu ngao” Huyền vừa quay lui nh́n lại pḥng điện tuyến. Chính lúc đó Huyền mới nhận biết được, quả thật, nàng đă bỏ quên mối lo âu trong ḷng MRI scanner!

 

 

Điệp Mỹ Linh

http://www.diepmylinh.com/

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính