Hải Quân Việt Nam Cộng Ḥa Ra Khơi, 1975

 

 

 

 

 

Những đột biết tại các vùng sông-ng̣i

 

Vùng III Sông-ng̣i

 

 

T́nh h́nh quân sự thuộc lănh thổ Vùng III Sông-Ng̣i không đáng đề cập nếu không có những cuộc đụng độ quyết liệt giữa các Lực-Lượng Đặc-Nhiệm, Lực-Lượng 99 và Lực-Lượng cơ hữu của Hải-Quân Vùng III Sông-Ng̣i với những Lực-Lượng chính quy Việt-Cộng.

 

Với ư đồ đánh thốc vào Long-An, cắt quốc lộ 4, cô lập Saigon, Việt-Cộng mở mặt trận lớn với các đơn vị sau đây:

§     Công Trường 8, từ kinh Chợ Gạo, đi phía quận B́nh-Phước, bức Rạch-Kiến, tuôn về B́nh-Chánh, vào Saigon.

§     Công Trường 9, từ Cái-Bè tiến quân đến Bến-Tranh, đánh vào Long-An, mục đích hiệp với Công Trường 7, cắt quốc lộ 4.

§     Công Trường 7, từ Đồng-Tháp đánh vào Thủ-Thừa.

§     Công Trường 5, từ Tây-Ninh; một phần đánh vào Hậu-Nghĩa, một phần đánh vào Bến-Lức.

 

NHỮNG TRẬN CHIẾN TRÊN VÀM-CỎ-TÂY

 

 

 

 

Ngay khi mặt trận Long-An vừa bùng nổ, Lực-Lượng 99 – dưới sự chỉ huy của Hải-Quân Đại-Tá Lê Hữu Dơng – được đưa vào chiến trận.

 

Đại-Tá Dơng là vị sĩ quan đầu tiên của khóa 8 Hải-Quân Nha-Trang được thăng Đại-Tá. Về hải vụ, có thể nói Đại-Tá Dơng không thua bất cứ một vị đàn anh nào cả. Về chỉ huy những đơn vị tác chiến trong sông rạch, Đại-Tá Dơng và người bạn cùng khóa – Hải-Quân Trung-Tá Hồ Quang Minh – là hai sĩ quan được các đại đơn vị Việt-Cộng tại Vùng III và Vùng IV Sông-Ng̣i lên án nặng nề!

 

Ngày 17 tháng 4, Lực-Lượng 99 khởi hành từ Nhà Bè, trực chỉ Long-An.

 

Thời gian này, với mục đích cắt quốc lộ IV, ngăn chận sự tiếp viện của quân V.N.C.H. từ Vùng IV Chiến-Thuật, Công-Trường 7 Việt-Cộng kéo quân từ Cái-Bè đến Bến-Tranh th́ “đụng” nặng với một Trung-Đoàn của Sư-Đoàn 7 Bộ-Binh. Khi địch đến rạch Cần-Đốt lại gặp phải sự kháng cự mănh liệt của Địa-Phương-Quân.

 

Cánh quân Công Trường 8 Việt-Cộng đánh vào Rạch-Kiến chạm phải sức kháng cự vũ băo của Lực-Lượng Địa-Phương-Quân, khựng lại đó.

Cánh quân Việt-Cộng tấn công quận Tân-Trụ đang tràn ngập trong Chi-Khu vừa lúc Lực-Lượng Đặc-Nhiệm 99 đang giang hành ngang Tân-Trụ để tiến về Long-An. Lúc này Giang-Đoàn 40 Ngăn-Chận cũng vừa đưa một Tiểu-Đoàn Địa-Phương-Quân từ Long-An lên tiếp viện quận Tân-Trụ.

 

Sau khi “đổ” quân, Giang-Đoàn 40 Ngăn-Chận cùng Lực-Lượng 99 nhập trận, yểm trợ Địa-Phương-Quân.

 

Bất ngờ đụng nặng với hai đơn vị tác chiến Hải-Quân, quân của Công-Trường 8 Việt-Cộng, sau nhiều đợt chống trả dữ dội, đành “chém vè”! Quận Tân-Trụ được giải tỏa cùng ngày.

 

Ngày 18 tháng 4, khoảng 8 giờ sáng, Lực-Lượng 99 đến Long-An. T́nh h́nh kinh Thủ-Thừa nguy ngập. Trên giang tŕnh tiến đến giải tỏa kinh Thủ-Thừa, khi vừa qua khỏi cầu Long-An khoảng hai trăm thước, Lực-Lượng Đặc-Nhiệm 99 thấy rất đông người đang tắm, nô đùa dưới sông, bên bờ đối diện rạch Cần-Đốt. Đặt ống ḍm quan sát, Hải-Quân Đại-Tá Lê Hữu Dơng  phát giác ra đó là một đại đơn vị Việt-Cộng. Lập tức, Đại-Tá Dơng ra lệnh toàn Lực-Lượng ủi thẳng sang, tấn công.

 

Khi thấy đoàn chiến đỉnh ủi ngay vào điểm dừng quân của ḿnh, một trong các đơn vị của Công Trường 7 Việt-Cộng, chấp nhận đánh nhau, không chạy. Hai bên cách nhau khoảng mười thước, có thể thấy nhau bằng mắt thường, cho nên, mọi người trên đoàn giang đỉnh đều thấy Việt-Cộng nhốn nháo, tán loạn. Tuy vậy, sức phản công của địch từ bờ bắn ra cũng dữ dội với đủ loại súng, có cả 82 ly không giật và 12 ly 8. Phía Lực-Lượng 99, mọi vũ khí nặng trên chiến đỉnh đều được xử dụng tối đa.

 

Trong khi trận chiến đang diễn ra dữ dội, Thủy Thủ Đức bị thương trên mặt và đầu, máu tuôn xối xả. Thủy Thủ Đức chỉ đưa tay vuốt máu trên mặt rồi đứng thẳng trên chiếc Tango, ôm MK19, nă thẳng vào địch quân.

 

Đến 5 giờ chiều, sức kháng cự của Việt-Cộng yếu dần. Bộ-Binh và Địa-Phương-Quân được điều động đến, đổ bộ. Lúc này chỉ c̣n nghe rời rạc vài tiếng B40.

 

Trong trận này, tổn thất về phía Hải-Quân và quân bạn không đáng kể. Việt-Cộng thiệt hại không dưới một Tiểu-Đoàn. Vũ khí tịch thu gồm: 4 khẩu 82 ly không giật, 2 khẩu 12 ly 8, 12 khẩu B40, rất nhiều AK và súng trường Nga.

 

Sáng 19 tháng 4, Lực-Lượng 99 và Giang-Đoàn 42 Ngăn-Chận trở lại địa điểm đă đụng độ với Việt-Cộng ngày hôm trước. Đoàn giang đỉnh vừa đến nơi, hai giang đỉnh bị bắn. Một Monitor của Giang-Đoàn 42 Ngăn-Chận bị 82 ly không giật của Việt-Cộng bắn trực xạ. Ba nhân viên và Chỉ-Huy-Trưởng Giang-Đoàn 42 Ngăn-Chận – Hải-Quân Thiếu-Tá Phạm Ngọc Lộ – bị thương. Nhưng cả bốn thương binh đều không chịu tản thương, chỉ vuốt máu, tiếp tục chiến đấu!

 

Kể từ ngày 19 tháng 4, hễ Lực-Lượng 99 và Địa-Phương-Quân giải tỏa xong điểm chạm địch đối diện với rạch Cần-Đốt ngày hôm trước th́ ngày hôm sau Việt-Cộng lại chuyển vận súng lớn trở lại địa điểm này.

 

Trong thời gian này, mỗi ngày, tiểu đoàn pháo của Công-Trường 7 Việt-Cộng nă vào Long-An từ 40 đến 60 quả 122 ly!

 

Bằng mọi giá, Việt-Cộng quyết tiêu diệt Lực-Lượng Đặc-Nhiệm 99; v́ Lực Lượng này là trở ngại lớn cho cuộc chuyển quân của các Công-Trường Việt-Cộng về Long-An.

 

Đêm 20 tháng 4, trong khi Lực-Lượng 99 đang “nằm” gần cầu Long-An th́ người nhái Việt-Cộng lội ra giang đỉnh, bám vào thành tàu, leo lên ngay chiến đỉnh của người nhái Hải-Quân V.N.C.H. Tất cả người nhái Việt-Cộng đều bị hạ trước khi hành động!

 

Đêm 21 tháng 4, Lực-Lượng 99 “đổ” toán Hải-Kích – do Đại-Úy Hiền chỉ huy – lên bờ đối diện rạch Cần-Đốt. Khi c̣n cách bờ khoảng 30 thước, Hải-Quân phát hiện Việt-Cộng đông quá! Thấy Đại-Úy Hiền tỏ vẻ ngần ngại, Đại-Tá Dơng ra lệnh rút lui; v́ Ông nghĩ rằng khi Hải-Kích không chấp nhận trận chiến th́ không thể nào quân V.N.C.H. vào được.

 

Cánh quân của Công-Trường 9 Việt-Cộng từ Cái-Bè tiến đến Bến-Tranh th́ gặp sự kháng cự của một Trung-Đoàn thuộc Sư-Đoàn 7 Bộ-Binh. Lúc địch kéo về đến rạch Cần-Đốt lại “đụng” lực lượng Địa-Phương-Quân pḥng thủ tại đây.

 

Cũng thời điểm này, Sư-Đoàn 22 Bộ-Binh, dưới sự chỉ huy của Chuẩn Tướng Phan Đ́nh Niệm – từ Qui-Nhơn về Bến-Lức – đang tái trang bị, không xuất trận. Nhưng khi Cầu Voi bị tấn công, Tướng Niệm chỉ thị một Trung-Đoàn thuộc Sư-Đoàn 22 Bộ-Binh đến giải tỏa; nhưng không giải tỏa được!

 

Nhận thấy áp lực địch đè nặng trên vùng trách nhiệm của Đại-Tá Lê Hữu Dơng, Phó-Đề-Đốc Nghiêm Văn Phú – Tư-Lệnh Lực-Lượng Tuần-Thám – đem toàn Bộ-Tham-Mưu đến Long-An hỗ trợ Đại-Tá Dơng. (Trước khi trở thành Chỉ-Huy-Trưởng Lực-Lượng 99, Đại-Tá Dơng đă là Tư-Lệnh-Phó Lực-Lượng Tuần-Thám). Tháp tùng Bộ-Tham-Mưu Lực-Lượng Tuần-Thám là bác sĩ Trần Quốc Dũng, vị y-sĩ được tất cả đơn vị Hải-Quân cũng như đồng bào và quân bạn tại bệnh viện Long-An mến phục.

 

Từ giữa tháng 4, hầu như tất cả bác sĩ trong tỉnh Long-An đều di tản. Mỗi ngày số thương vong do đại bác của địch và thương binh từ các mặt trận đưa về nườm nượp, nhưng khó t́m ra được một y-sĩ!

 

Ngoài những lúc hành quân với Lực-Lượng Đặc-Nhiệm 99 để săn sóc thương binh tại mặt trận, vị y-sĩ tốt nghiệp khóa 16 Trưng Tập – Trần Quốc Dũng – cùng với trung sĩ y-tá tên Thông, chưa kịp cất áo giáp, nón sắt, đă vội vàng đến ngay bệnh viện Long-An để cấp cứu nạn nhân chiến tranh.

 

Lúc này xác thường dân chết v́ hỏa tiễn của Việt-Cộng nằm rải rác ven đường. Vô số người bị thương được đưa đến bệnh viện Long-An. Tại pḥng nhận bệnh, nạn nhân chiến tranh nằm la liệt mà chỉ có hai y-tá phụ trách! Trong số những nạn nhân, một người bị mảnh pháo kích ghim nơi ngực, thở không được.

 

Biết rằng nạn nhân này cần phải được giải phẫu cấp kỳ, bác sĩ Dũng và y-tá Thông đẩy ngay người này vào pḥng mổ. Dụng cụ giải phẫu và thuốc men đều bị khóa kín trong tủ. Trong khi bác sĩ Dũng và y-tá Thông đập bể tủ, thực hiện cuộc “giải phẫu dă chiến” cứu sống nạn nhân th́ Việt-Cộng pháo nặng hơn. Kho dầu và kho đạn Long-An trúng đại pháo. Và, ít nhất, có hai hỏa tiễn rơi ngay bệnh viện, gây thêm rất nhiều tử vong!

 

Nghe bệnh viện trúng đạn pháo kích, thân nhân dùng đủ mọi phương tiện để di chuyển người thân của họ ra khỏi bệnh viện. Bác sĩ Dũng và y-tá Thông vẫn tiếp tục băng bó, săn sóc, cấp cứu nạn nhân trong những tiếng nổ rền trời của từng đợt hỏa tiễn do Việt-Cộng nă vào thành phố Long-An.

 

Trưa 29 tháng 4, lưu thông trên quốc lộ 4 bị gián đoạn. V́ cảm mến đức tính can cường của Thiếu-Tá Phạm Ngọc Lộ trong những lần chạm địch suốt mấy ngày qua, Đại-Tá Dơng hỏi Thiếu-Tá Lộ có muốn đưa tàu về Saigon đón gia đ́nh hay không? Nếu muốn, cứ lấy hai ASPB – trợ chiến đỉnh trang bị súng phun lửa – mà đi. Thiếu-Tá Lộ cho hai ASPB rời vùng hành quân về Saigon đón gia đ́nh, c̣n Ông ở lại với đơn vị.

 

Không hiểu tại sao câu chuyện giữa Đại-Tá Dơng và Thiếu-Tá Lộ lại đến tai Phó-Đề-Đốc Nghiêm Văn Phú.

 

Từ khi đến Long-An, Phó-Đề-Đốc Phú là vị sĩ quan thâm niên hiện diện, được tất cả đơn vị Hải-Quân trong vùng xem như Tư-Lệnh hành-quân. Đối với Hải-Quân, không ai lạ ǵ cá tính nghiêm khắc, độc đoán của vị sĩ quan tốt nghiệp khóa II sĩ quan Hải-Quân Nha-Trang này. Nhưng, bù lại, cá tính của Phó-Đề-Đốc Phú lại rất xuề x̣a và thường âm thầm lo lắng cho thuộc cấp; v́ vậy Ông được thuộc cấp đặt danh hiệu là Bố-Già.

 

Chiều 29 tháng 4, khoảng 6 giờ 30, Phó-Đề-Đốc Phú cho tập họp tất cả thuyền trưởng của Giang-Đoàn 42 Ngăn-Chận, Đại-Tá Dơng, Thiếu-Tá L và Thiếu-Tá Chiến Binh Vĩnh Đính –Tham-Mưu-Phó Hành Quân Lực-Lượng Tuần-Thám. Trước mặt mọi người, Phó-Đề-Đốc Nghiêm Văn Phú – Tư-Lệnh Lực-Lượng Tuần-Thám, kiêm Tư-Lệnh Đặc-Nhiệm 212 – tuyên bố truất quyền chỉ huy của Thiếu-Tá Lộ và chỉ định Thiếu-Tá Vĩnh Đính làm Chỉ-Huy-Trưởng Giang-Đoàn 42 Ngăn-Chận, thay thế Thiếu-Tá Lộ! Mọi người, kể cả Đại-Tá Dơng, đều sửng sốt đến không nói được một lời! Sau này, Đại-Tá Dơng mạnh dạng xác nhận sự im lặng của Ông vào chiều hôm đó là một lầm lẫn!

 

Sở dĩ cho đến chiều 29 tháng 4 mà toàn tỉnh Long-An vẫn chưa có phần đất nào bị Việt-Cộng kiểm soát là nhờ hai yếu tố sau đây:

§     Liên-Đoàn Địa-Phương-Quân của Tiểu-Khu Long-An là một lực lượng tinh nhuệ. Nếu so sánh Liên-Đoàn Địa-Phương-Quân này với những lực lượng chính quy của V.N.C.H. như Nhảy-Dù, Thủy-Quân-Lục-Chiến, Biệt-Động-Quân, v. v… th́ sức chiến đấu dai dẳng và can cường của Liên-Đoàn Địa-Phương-Quân này sẽ ngang ngửa chứ không kém. Chính Liên-Đoàn Địa-Phương-Quân này đă “chôn chân” Công-Trường 7 Việt-Cộng bên kia kinh Thủ-Thừa.

§     Sự quyết định nhanh chóng của Phó-Đô-Đốc Chung Tấn Cang – Tư-Lệnh Hải-Quân V.N.C.H. – khi đưa Lực-Lượng 99 vào trận địa đúng thời điểm.

 

 Tối 29 tháng 4, đích thân Phó-Đô-Đốc Cang gọi máy, chỉ thị Đại-Tá Lê-Hữu-Dơng đưa toàn Lực-Lượng 99 ra sông Soài-Rạp. Nhưng Đại-Tá Dơng xin ở lại 24 giờ đồng hồ nữa; v́ Long-An “chưa hề hấn ǵ” và tinh thần chiến đấu của binh sĩ rất cao.

 

Cũng thời điểm này, Đại-Úy Trưởng Pḥng An-Ninh Lực-Lượng Tuần-Thám – theo lệnh của Phó-Đề-Đốc Phú – vào bệnh viện đưa bác sĩ Dũng di tản. Bác sĩ Dũng bảo: “Đại-Úy  thưa với Tư-Lệnh, nếu Tư-Lệnh muốn chạy th́ cứ chạy đi. Tôi ở lại với anh em.”

 

Sáng 30 tháng 4, Việt-Cộng vẫn tiếp tục pháo hỏa tiễn vào Long-An. Đại-Tá Dơng gặp Đại-Tá Huyến – Tỉnh Trưởng Long-An. Đại-Tá Huyến tỏ vẻ thất vọng v́ không liên lạc được với thẩm quyền nào cả. Đại-Tá Dơng hỏi ḍ Đại-Tá Huyến về ư định di tản. Đại-Tá Huyến Lắc đầu: “Anh em c̣n đang chiến đấu, tôi đi không đành. Bao giờ đem được anh em về hết tôi sẽ đi.”

 

Khi nghe lệnh đầu hàng của Tổng Thống Dương Văn Minh, Đại-Tá Dơng cho một chiếc Jeep đi t́m bác sĩ Dũng.

 

Sau đó, Đại-Tá Dơng đưa Lực-Lượng Đặc-Nhiệm 99, Giang-Cảnh, Cảnh Sát, Đại-Đội Tuần-Giang, v.v…theo Vàm-Cỏ-Tây, ra sông Soài Rạp. Điểm hẹn là Bắc-Cầu-Nổi. Lúc này, cờ Mặt-Trận Giải-Phóng Miền-Nam cắm đầy hai bên bờ sông.

 

4 giờ chiều, mấy trăm chiến đỉnh của nhiều đơn vị Hải-Quân tụ tập tại Bắc-Cầu-Nổi. Cũng lúc đó, mọi người thấy Phó-Đề-Đốc Nghiêm Văn Phú – người trở lại từ HQ 502 để đón những đơn vị của Ông ra trễ – trên một PBR đơn độc ngay chỗ phao đỏ cuối cùng trước khi ḍng Soài Rạp tuôn ra biển.

 

Đại-Tá Dơng kiểm soát tất cả đơn vị xong, tŕnh lên Phó-Đề-Đốc Phú rằng các đơn vị đă đến điểm hẹn gần đầy đủ. Phó-Đề-Đốc Phú đáp: “Tốt”.

 

4 giờ 20 chiều, tại Bắc-Cầu-Nổi, Đại-Tá Dơng – được xem như vị đại diện Hải-Quân trong vùng – tuyên bố giải tán những đơn vị Hải-Quân!

Sau đó, người nào đi th́ dồn lên những LCM hoặc PBR để ra đi. Người nào muốn về th́ dồn lên mấy PBR trở về. Số giang đỉnh c̣n lại được tháo ống, cho ch́m từ từ.

 

Nh́n những chiến đỉnh không người lái cứ quay ṿng ṿng rồi ch́m từ từ, hầu như mọi người đều nén ngậm ngùi. Thượng sĩ D. – thuộc Giang-Đoàn 40 Ngăn-Chận – không nén được xúc động, đă bật khóc và gào lên: “Chính phủ ơi! Con tàu ơi!”

 

Cũng trong t́nh huống đó, Hải-Quân Đại-Úy H. – Chỉ-Huy-Trưởng Giang-Đoàn 59 Tuần-Thám – từ LCM8 nhảy xuống một PBR rồi nhắn nhủ: “Thôi, Commandant đi đi. Tôi ở lại điều động đàn em của tôi, rồi…một là tôi sẽ tự tử chết; hai là tôi sẽ về Bến-Tre tu với Mẹ tôi!”

 

 

NHỮNG TRẬN CHIẾN TRÊN VÀM-CỎ-ĐÔNG

 

 

 

 

Vào hạ tuần tháng 2 năm 1975, trong trận phục kích vào khoảng sông giữa G̣-Dầu-Hạ và Tây-Ninh, Giang-Đoàn 40 Ngăn-Chận tịch thu được tài liệu quan trọng sau khi bắn chết hai sĩ quan cao cấp Việt-Cộng từ cục R đi ghe ra. Tiểu-Khu Tây-Ninh muốn giữ tài liệu này; nhưng Quân-Đoàn III phái một Đại-Tá xuống lấy về. Theo tài liệu này, Việt-Cộng sẽ mở mặt trận lớn tại Long-An và Hậu-Nghĩa.

 

Bên bờ Tây sông Vàm-Cỏ-Đông – đối diện với tỉnh Hậu-Nghĩa – trên kinh Thủ-Thừa khoảng hơn 20 cây số là đồn Trà-Cú, một miếng mồi khó nuốt cho tất cả Lực-Lượng Việt-Cộng lăm le muốn đánh Hậu-Nghĩa.

 

Lư do Việt-Cộng không thể xâm nhập mặt sông này hoặc tiến chiếm đồn Trà-Cú là v́ hàng rào điện tử được gài dọc theo bờ sông. Những điện toán của hàng rào điện tử này ghi nhận chính xác tất cả hoạt động và mọi cuộc di chuyển của Việt-Cộng phía trục đó.

 

Khoảng tháng 3 năm 1975, đồn Trà-Cú là nơi đóng quân của Giang-Đoàn 54 Tuần-Thám, một Giang-Đoàn Ngăn-Chận và một Tiểu-Đội Pháo-Binh tăng phái cùng hai khẩu đại bác để yểm trợ Chi-Khu và đồn bót dọc sông Vàm-Cỏ-Đông. Nếu có những cuộc xâm nhập quy mô của Việt-Cộng, Tỉnh Trưởng Hậu-Nghĩa sẽ tăng phái vài đơn vị biệt lập như Địa-Phương-Quân.

 

Kể từ khi đơn vị trưởng tiền nhiệm đồn Trà-Cú dời dân từ vùng xôi đậu về lập một làng nho nhỏ chỗ khúc cua, cạnh đồn, Hải-Quân kiêm luôn trách nhiệm bảo vệ làng này và giúp dân làng phương tiện sang sông.

 

Giữa tháng 3, mặc dù Cao-Nguyên bỏ ngơ và miền Trung “co” lại, t́nh h́nh quân sự vùng Hậu-Nghĩa, Trà-Cú vẫn tương đối b́nh yên; ngoại trừ vài vụ phá hoại không đáng kể của đặc công, nhưng bị phát giác kịp thời.

 

Hạ tuần tháng 3, những hoạt động của Việt-Cộng quanh vùng G̣-Dầu-Hạ, Hậu-Nghĩa, Trà-Cú, được ghi nhận gia tăng với mức độ đáng ngại. Bằng cớ là khi Giang-Đoàn 40 Ngăn-Chận – dưới sự chỉ huy của Hải-Quân Thiếu-Tá Phạm Mạnh Đề – được điều động từ G̣-Dầu-Hạ theo sông Vàm-Cỏ-Đông về Nhà-Bè để yểm trợ tàu đạn và tàu dầu ra sông Ḷng Tào, đă bị Việt-Cộng tấn công tất cả bảy lần, gây thương tích cho vài nhân viên và làm tử thương Thiếu-Úy C.

 

Khi đến khúc cua ngặt, chỗ ngôi làng gần đồn Trà-Cú, giang đỉnh chở xác Thiếu-Úy C. lại bị ḿn! Khoảng hơn một tiếng đồng hồ sau, một giang đỉnh khác lại trúng ḿn! Hải-Quân Đại-Tá Nguyễn Hữu Xuân – Tư-Lệnh-Phó Vùng III Sông-Ng̣i – ra lệnh Giang-Đoàn 40 Ngăn-Chận dừng lại để vớt xác và vớt tàu. Khi nhân viên đang thi hành công tác th́ Việt-Cộng từ bờ bắn ra tới tấp, vớt không được! Đến mờ sáng, xác nhân viên Giang-Đoàn 40 Ngăn-Chận nổi lờ đờ dọc bờ sông!

 

Ngày 17 tháng 4, Giang-Đoàn 40 Ngăn-Chận được lệnh trở lại sông Vàm-Cỏ-Đông, hiệp cùng Giang-Đoàn 57 Tuần-Thám, Giang-Đoàn 24 Xung-Phong, một giang đoàn Giang-Cảnh và một đơn vị thuộc Sư-Đoàn Nhảy-Dù để bảo vệ Sư-Đoàn 22 Bộ-Binh vừa rút về từ Qui-Nhơn và tạm trú tại Căn-Cứ Hải-Quân Bến-Lức.

 

Đêm 18 tháng 4, Việt-Cộng bắn hỏa tiễn 130 ly vào Căn-Cứ Hải-Quân Bến-Lức. Sư-Đoàn 22 Bộ-Binh rời Căn-Cứ Hải-Quân Bến-Lức và phân tán mỏng ngay cho nên không bị thiệt hại; chỉ có kho dầu Bến-Lức bị trúng đạn pháo kích, cháy.

 

Sáng 19 tháng 4, Hải-Quân Đại-Tá Trịnh Quang Xuân – Tư Lệnh Vùng III Sông Ng̣i – thị sát mặt trận dọc theo sông Vàm-Cỏ-Đông. Hải-Quân Thiếu-Tá Phạm Mạnh Đề chỉ cho Đại-Tá Xuân biết chỗ Hải-Quân thường bị phục kích.

 

Tối 19 tháng 4, Đại-Tá Xuân tháp tùng Giang-Đoàn 40 Ngăn-Chận đi tuần tiễu. Ngay chỗ Thiếu-Tá Đề chỉ cho Đại-Tá Xuân lúc sáng, Việt-Cộng bắn thẳng vào Soái-Đỉnh. Đại-Tá Xuân ra lệnh rút về.

 

Trong thời gian này, hoạt động của các Giang-Đoàn bị giới hạn; v́ chỉ rời điểm đóng quân khoảng 500 thước là chạm địch. Ngày nào Căn-Cứ Hải-Quân Bến-Lức cũng bị hỏa tiễn 130 ly. Phó-Đề-Đốc Nghiêm-Văn-Phú ra lệnh cho tất cả Giang-Đoàn rời Căn-Cứ, giàn dọc bờ sông để tránh pháo kích. Sư-Đoàn 22 Bộ-Binh cũng ra đồng hoặc “nằm” dưới những gầm cầu. Đơn vị Nhảy-Dù của Thiếu-Tá Tâm quần thảo liên miên với các đơn vị của Công-Trường 9 Việt-Cộng.

 

Ngày 21 tháng 4, sáu PBR thuộc Giang-Đoàn 54 Tuần-Thám biệt phái cho quận Hiếu-Thiện, phía Bắc đồn Trà-Cú, bị tấn công nặng nề. Chỉ-Huy-Trưởng Giang-Đoàn 54 Tuần-Thám – Hải-Quân Thiếu-Tá Ngô Văn Sơn – đem toàn lực lượng từ đồn Trà-Cú lên tiếp cứu, cố đưa sáu chiến đỉnh về, nhưng Việt-Cộng từ bờ bắn ra dữ dội. Trung-Úy trưởng toán PBR biệt phái báo cáo rằng Việt-Cộng đă giăng giây cáp, bên dưới có lưới sắt, từ bên này bờ sang bên kia bờ!

 

Được báo cáo, Phụ-Tá Tư-Lệnh Hải-Quân hành quân Lưu-Động-Sông – Phó-Đề-Đốc Đinh Mạnh Hùng – ra lệnh Trung-Úy trưởng toán phải mở đường máu, đưa sáu PBR về! Đồng thời Phó-Đề-Đốc Hùng cũng chỉ thị Thiếu-Tá Đề đưa Giang-Đoàn 40 Ngăn-Chận từ Bến-Lức lên tiếp tay với Giang-Đoàn 54 Tuần-Thám, đem sáu PBR biệt phái về. Điểm “bắt tay” là khúc quanh, nơi Giang-Đoàn 40 Ngăn-Chận thường bị phục kích.

 

Để hỗ trợ cho cuộc hành quân này, Tiểu-Khu Long-An tăng phái một tiểu đoàn Địa-Phương-Quân giữ an ninh bên bờ sông để đoàn chiến đỉnh xuống.

 

Khi Giang-Đoàn 40 Ngăn-Chận đưa tiểu-đoàn Địa-Phương-Quân tăng phái và Đại-Tá Nguyễn Hữu Xuân – Tư-Lệnh-Phó Vùng III Sông Ng̣i – đến gần điểm thường hay bị phục kích th́ tất cả đều vắng vẻ, không có ǵ khả nghi. Ngôi làng nhỏ cạnh đó cũng vẫn yên tĩnh và treo cờ Việt-Nam Cộng-Ḥa.

 

Chỉ-Huy-Trưởng Giang-Đoàn 40 Ngăn-Chận – Thiếu-Tá Đề – liên lạc với Thiếu-Tá Sơn, Chỉ-Huy-Trưởng Giang-Đoàn 54 Tuần-Thám, cho biết hai Giang-Đoàn chỉ c̣n cách nhau khoảng hai cây số. Vừa lúc đó, đủ mọi loại súng từ bờ bắn xối xả vào Giang-Đoàn 54 Tuần-Thám. Liên lạc truyền tin giữa hai Giang-Đoàn bị gián đoạn.

 

Phó-Đề-Đốc Đinh Mạnh Hùng lại ra lệnh: Bằng mọi giá, Giang-Đoàn 40 Ngăn-Chận phải yểm trợ để đưa Giang-Đoàn 54 Tuần-Thám về! Đại-Tá Huyến – Tỉnh Trưởng tỉnh Long-An – yêu cầu Giang-Đoàn 40 Ngăn-Chận “thả” Tiểu-Đoàn Địa-Phương-Quân xuống để bảo vệ an ninh trên bờ cho Giang-Đoàn 54 Tuần-Thám xuống.

 

Mười chín giang đỉnh thuộc Giang-Đoàn 40 Ngăn-Chận vừa ủi băi, Địa-Phương-Quân đang đổ bộ th́ từng loạt pháo kích của Việt-Cộng rơi ngay băi! Từng lớp, từng lớp Địa-Phương-Quân gục ngă trên băi lầy!

 

Trong t́nh cảnh như vậy, Thiếu-Tá Đề vẫn không nhận được lệnh từ ai cả; v́ Đại-Tá Nguyễn Hữu Xuân và Đại-Tá Trịnh Quang Xuân đang tranh căi nhau trên máy truyền tin! Thiếu-Tá Đề tự động ra lệnh rút lui để bảo vệ đơn vị. Tiểu-Đoàn-Trưởng Địa-Phương-Quân không đồng ư, nói với Thiếu-Tá Đề: “Hải-Quân rút, tôi bắn!” Sau đó, Việt-Cộng pháo dồn dập, Thiếu-Tá Đề quyết định rút lui!

 

Trên đường trở về Bến-Lức, Giang-Đoàn 40 Ngăn-Chận lại nghe tiếng kêu cứu của Giang-Đoàn 54 Tuần-Thám. Thiếu-Tá Đề lại được lệnh đưa Giang-Đoàn 40 Ngăn-Chận trở lên tiếp cứu Giang-Đoàn 54 Tuần-Thám.

 

Khi trở lên, Giang-Đoàn 40 Ngăn-Chận vừa đi ngang ngôi làng nhỏ treo cờ V.N.C.H. th́ Việt-Cộng khai hỏa bằng đủ loại súng lớn. Xin pháo binh và phi cơ yểm trợ không được, Giang-Đoàn 40 Ngăn-Chận vừa tiến vừa chống trả mănh liệt.

 

Tối 22 tháng 4, khoảng 9 giờ 30, Giang-Đoàn 40 Ngăn-Chận “bắt tay” Giang-Đoàn 54 Tuần-Thám. Sáu PBR biệt phái cho quận Hiếu-Thiện vẫn c̣n kẹt tại đó. Lời cuối cùng Giang-Đoàn 54 Tuần-Thám nhận được từ Trung-Úy trưởng toán PBR biệt phái là: “Kiến nhiều quá! Cắn đau lắm! Phải đổi màu, theo đàn ḅ”.

 

Khi Giang-Đoàn 40 Ngăn-Chận và Giang-Đoàn 54 Tuần-Thám về gần tới kinh Thủ-Thừa th́ thấy cờ trắng phất bên bờ sông. V́ trời tối và cũng v́ bị tấn công nặng nề, nhân viên hai Giang-Đoàn hoảng hốt, bắn xối xả vào bờ! Tiểu-Khu Long-An liên lạc cấp kỳ với Hải-Quân và xác nhận đơn vị bên bờ sông là thành phần c̣n lại của Tiểu-Đoàn Địa-Phương-Quân mà Giang-Đoàn 40 Ngăn-Chận đă “thả” lúc đầu hôm!

Sáng 23 tháng 4, xác Địa-Phương-Quân nổi lềnh bềnh dọc sông Vàm-Cỏ-Đông!

 

Cùng ngày, tất cả đơn vị trưởng Hải-Quân về Bến-Lức họp. Cuộc họp gồm những sĩ quan sau đây:

§     Phó-Đề-Đốc Đinh Mạnh Hùng – Phụ-Tá Tư-Lệnh Hải-Quân Hành Quân Lưu-Động-Sông.

§     Phó-Đề-Đốc Nghiêm Văn Phú – Tư-Lệnh Lực-Lượng Tuần-Thám.

§     Hải-Quân Đại-Tá Lê Hữu Dơng – Chỉ-Huy-Trưởng Lực-Lượng Đặc-Nhiệm 99.

§     Hải-Quân Đại-Tá Trịnh Quang Xuân – Tư-Lệnh Hải-Quân Vùng III Sông-Ng̣i.

§     Hải-Quân Đại-Tá Nguyễn Hữu Xuân – Tư-Lệnh-Phó Hải-Quân Vùng III Sông-Ng̣i.

§     Chuẩn Tướng Phan Đ́nh Niệm – Tư-Lệnh Sư-Đoàn 22 Bộ-Binh.

§     Hải-Quân Thiếu-Tá Phạm Mạnh Đề – Chỉ-Huy-Trưởng Giang-Đoàn 40 Ngăn-Chận.

§     Hải-Quân Thiếu-Tá Ngô Văn Sơn – Chỉ-Huy-Trưởng Giang-Đoàn 54 Tuần-Thám.

§     Đại-Tá Luận – thuộc Sư-Đoàn 22 Bộ-Binh.

 

Trong phiên họp, giới chức thẩm quyền gián tiếp chỉ thị các đơn vị trưởng phải lo cho anh em và gia đ́nh binh sĩ; ưu tiên là gia đ́nh Hải-Quân. Điểm hẹn là sông Soài Rạp.

 

Tối 23 tháng 4, Tướng Phan Đ́nh Niệm rời Bến-Lức bằng trực thăng.

Ngày 24 tháng 4, Việt-Cộng tăng mức độ pháo vào những nơi đóng quân của V.N.C.H.. Hoạt động của Hải-Quân trên Vàm-Cỏ-Đông giảm thiểu tối đa. Đồn Trà-Cú bị cô lập hoàn toàn.

 

Tối 29 tháng 4, tại đồn Trà-Cú, Thiếu-Tá Ngô Văn Sơn cho nhân viên đưa gia đ́nh xuống các chiến đỉnh. Chỉ-Huy-Phó Giang-Đoàn 54 Tuần-Thám đưa đoàn PBR ra sông lớn, chờ. Thiếu-Tá Sơn, những sĩ quan trong bộ chỉ huy và ít nhân viên liên hệ cùng một số chuyên viên ng̣i nổ ở lại Trà-Cú để thiêu hủy tài liệu, đặt chất nổ phá hủy những nơi quan trọng trước khi rút lui.

 

Mối lo ngại lớn nhất của nhóm người ở lại là “pông-tông” dầu khá lớn, nằm ngay trước đồn Trà-Cú. Vào lúc nhóm người ở lại đang thực hiện kế hoạch phá hủy th́ Việt-Cộng pháo kích ngay vào đồn Trà-Cú! Pháo liên tục! Pháo dày đặc! Pháo dai dẳng! Pháo điên cuồng! Pháo rơi trúng hầm mà nhóm người ở lại đang trú ẩn khiến một sĩ quan tử thương!

 

Thiếu-Tá Sơn cho chặt giây “pông-tông” dầu. “Pông-tông” dầu trôi ra, Thiếu-Tá Sơn cho bắn theo, với mục đích gây hỏa hoạn, thiêu hủy số lượng dầu. Khi “pông-tông” phực cháy, gặp gió ngược, trôi lên hướng ngôi làng nhỏ, tức th́ muôn họng súng trong làng đều nhả đạn vào khối lửa di động.

 

Lợi dụng thời cơ đó, nhóm người ở lại Trà-Cú rút lên PBR cuối cùng, rồi nhấn ng̣i nổ, sang bằng đồn Trà-Cú. Sau đó, PBR của nhóm người ở lại nhập với đoàn PBR chở binh sĩ và gia đ́nh chờ ngoài sông lớn, xuôi về Bến-Lức.

 

Trên đường về Bến-Lức, khoảng cách chỉ hơn 50 cây số, đoàn PBR bị tấn công ba lần.

 

Lần thứ nhất, xe tăng Việt-Cộng từ bên bờ Hậu-Nghĩa bắn trực xạ ra đoàn PBR.

 

Lần thứ hai, khi vừa xả hết tốc lực chạy khỏi tầm đạn xe tăng, đoàn PBR lại bị Việt-Cộng từ hai bên bờ tấn công bằng bazooca 57 và 75 không giật.

 

Lần thứ ba, lúc gần sáng 30 tháng 4, đoàn PBR lại bị chận đánh một lần nữa khi về gần tới Bến-Lức. Sở dĩ Giang-Đoàn 54 Tuần-Thám không phản công được là v́ trên mỗi PBR đều đầy nghẹt binh sĩ và gia đ́nh!

 

Sáng 30 tháng 4, t́nh h́nh Căn-Cứ Hải-Quân Bến-Lức vô cùng bi đát! Hầu hết những đại đơn vị đều đă rút ra sông Soài-Rạp; chỉ c̣n lại sĩ quan cấp nhỏ và lính. Mọi người nhốn nháo t́m phương tiện về với gia đ́nh; nhưng Quân-Cảnh gác cổng vẫn giữ đúng kỷ luật, không cho bất cứ ai xuất trại. Binh sĩ lấy vũ khí, tấn công Quân-Cảnh! Hai bên bắn nhau!

 

Mười giờ 30 cùng ngày, sau khi Tổng Thống Dương Văn Minh đầu hàng, Việt-Cộng ùa vào Căn-Cứ Hải-Quân Bến-Lức. Việt-Cộng tin rằng V.N.C.H. đang chuẩn bị bàn giao Căn-Cứ này cho họ, v́ vậy, họ vui đùa, săm soi, táy máy hết cái này đến cái kia. Phía quân nhân V.N.C.H. th́ thấy Việt-Cộng đông quá, lại vừa nghe lệnh đầu hàng cho nên không ai dám làm ǵ cả. Cả hai bên đều giả lơ như là chẳng thấy nhau!

 

 

(C̣n tiếp)

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính