Tùy bút

Chỉ c̣n là kỷ niệm

 

Điệp Mỹ Linh

 

Để tưởng nhớ hai em – Nguyễn Phiêu Linh, Hồ Quang Trung – và kính tặng tất cả
Cựu SVSQ/TB/TĐ khóa 6/68 và khóa 4/68

 

 

 Dù ngày xưa bạn cùng lớp đă “xầm x́” rằng “hắn” hoạt động cho Việt Cộng, tôi cũng không tin; v́ – với trí óc non nớt của một nữ sinh trung học cùng với bản tính ngay thẳng, lương thiện – tôi nghĩ, nếu “hắn” thích Việt Cộng th́ “hắn” ở lại ngoài Bắc chứ “hắn” theo gia đ́nh di cư vào Nam để làm ǵ!

 

Mấy mươi năm sau tôi mới biết, sau khi đỗ Tú Tài II, “hắn” được sang Pháp du học và hiện nay “hắn” đang giữ một chức vụ quan trọng trong guồng máy đầy ác tính của Cộng Sản Việt-Nam.

 

Nh́n h́nh của “hắn” và đọc bản tin báo trong nước viết về “hắn”, tôi ngồi bất động. Những thành tích nội tuyến và phản chiến của “hắn”, ngày xưa,  và bằng cấp của “hắn”, hiện tại, không hiểu có chinh phục được ai hay không; nhưng đối với riêng tôi, tôi hoàn toàn không muốn bị nhận là người bạn xưa của “hắn” dưới mái trường Vơ Tánh.

 

Đối với tôi, từ ngày mới lớn cho đến bây giờ, khi nghĩ về nam giới, h́nh ảnh tôi ngưỡng phục nhất là chàng trai trong quân phục; và h́nh ảnh tôi yêu thích nhất là chàng trai với cây đàn.

 

Nh́n h́nh của “hắn” một lúc, tự dưng nước mắt của tôi nhạt nḥa mà tôi không hiểu nguyên nhân. Một lúc sau, qua màn nước mắt, tôi không thấy h́nh của “hắn” nữa nhưng tôi lại tưởng như tôi thấy được những người bạn ngày xưa cùng học trường Vơ Tánh như: Đặng Hữu Thân, “dân B1”; Ngô Đắc Phú, Lưu Khương Đức “dân B4”; Vơ Ấm, “dân B3”;  Nguyễn Đ́nh Tân,  “dân B2” v. v… Trong những h́nh ảnh vừa hào hùng, vừa thân thương vừa bi thảm của những thanh niên miền Nam đă gục ngă trong cuộc chiến do Cộng Sản Việt-Nam chủ xướng, tôi nhận ra Chú của các con tôi: Thiếu Úy Biệt Động Quân Hồ Quang Trung, xuất thân khóa 4/68 sĩ quan trừ bị Thủ-Đức.

 

Trung cao dong dỏng, đẹp trai, tính t́nh hiền ḥa, nhă nhặn và có ngón đàn Tây Ban Cầm rất nhuyễn. Khi nào về phép Trung cũng ghé thăm tôi. Thỉnh thoảng Trung ôm Guitar, “từng tưng” vài đoản khúc bán cổ điển cho tôi nghe. Đôi khi nghe Trung đàn những bản tôi thích, tôi cũng “la là la” và gật gù theo tiếng đàn. T́nh khúc Trung thích nhất là Mấy Dậm Sơn Khê của Nguyễn Văn Đông. Tôi thường “ngân nga” theo và tôi đổi chủ từ cũng như túc từ để thích hợp cho t́nh cảnh giữa chị em tôi: “Em đến thăm, áo em mùi thuốc súng ngoài mưa khuya lê thê ... Em đến đây rồi em như bóng mây…Em hỡi em, đường xa vui đấu tranh, giữa khung trời gió lộng, ngh́n sau tiếc ngh́n xưa!” Vừa “nghêu ngao” hát vừa nh́n bộ quân phục hoa rừng của Trung tự dưng tôi cảm thấy nao nao trong ḷng một niềm ray rứt!

 

Trước khi trở lại đơn vị, Trung cũng thường ghé nhà từ giă tôi. Không thể giấu sự lo âu khi Trung bảo đơn vị của Trung sẽ được điều động về B́nh-Long, An-Lộc, tôi khuyên: “Chú cẩn thận”. Trung cười: “Em không can chi mô. Chị đừng có lo.” Nh́n dáng Trung xa dần, tôi chợt liên tưởng đến em tôi: Thiếu úy Pháo Binh Nguyễn Phiêu Linh, xuất thân khóa 6/68 Trường Bộ Binh Thủ-Đức, đang biệt phái cho mặt trận Đức-Lập. Tôi âm thầm cầu nguyện cho Trung và Linh.

 

Một sáng mùa Hạ năm 1972, chiếc Jeep dừng ngay trước nhà tôi rồi một quân nhân Biệt Động Quân đẩy cổng, bước vào, gơ cửa.

 

Tôi hơi mất b́nh tĩnh. Bà giúp việc mở cửa. Anh Biệt Động Quân bước vào. Tôi nh́n quân nhân này, run giọng: “Thiếu úy Trung… làm sao rồi, anh?” Quân nhân này vẫn trầm tĩnh: “Thưa bà, Thiếu úy Trung bị thương, đă được trực thăng đưa về bệnh viện dă chiến Vũng Tàu.” Tôi bớt xúc động ngay: “Dạ, cảm ơn anh. T́nh trạng của chú Trung như thế nào ạ?” Anh đáp rất thật: “Tôi không rơ lắm; v́ tôi không có mặt khi đơn vị của Thiếu úy Trung đụng trận và tôi cũng chưa đến bệnh viện dă chiến Vũng Tàu.” Không kịp từ giă người đưa tin, tôi cảm ơn anh một lần nữa rồi vội lách người qua cửa để chạy vào báo tin cho Mạ (Mẹ) và Hà – vợ của Trung.

 

Mạ ngồi sững như pho tượng trong khi Hà khóc nức nở khiến hai đứa con của Trung cũng ̣a lên khóc. Vừa dỗ dành con Hà vừa khóc vừa lấy vài thứ cần dùng cho vào xách. Mạ ngạc nhiên: “Sửa soạn đi mô rứa?” Hà khóc lớn hơn: “Con đi thăm chồng con”. Mạ ngăn lại: “Biết cái chi mà đ̣i đi. Để nhờ chị Hai hắn ra coi t́nh trạng hắn ra răng rồi tính.” Quay sang tôi, Mạ bảo: “Chao ôi! Thiệt là khổ! Anh Minh của hắn không có ở nhà, chừ con coi giúp Mạ được chi th́ con giúp, nghe. Con quen ai bên Biệt Động Quân th́ con xin cho hắn về hậu cứ chứ hắn bị thương mà hắn trở ra mặt trận Mạ sợ quá, con ơi!”

 

Tại bệnh viện dă chiến, thấy mặt và tay chân của Trung vẫn nguyên vẹn, tôi thầm mừng. Tôi dặn Trung: “Chú chịu khó chờ. Mai tôi sẽ đưa các cháu đi Bến-Lức thăm anh Minh. Tôi sẽ hỏi anh Minh xem anh Minh quen ai bên Biệt Động Quân…” Tôi chưa dứt câu, Trung đă nh́n tôi, nghiêm nét mặt: “Chị đưa các cháu đi thăm anh Hai th́ chị đưa; c̣n anh Hai quen ai bên Biệt Động Quân để làm chi, chị Hai?” Lần đầu tiên từ ngày làm vợ của Minh tôi mới nghe Trung nói chuyện với tôi một cách cứng rắn và nghiêm nghị như vậy. Tôi không thể nói dối: “Ư Mạ muốn xin cho chú về hậu cứ.” Trung nh́n thẳng tôi: “Chị Hai! Em t́nh nguyện về Biệt Động Quân không phải với mục đích để làm việc tại văn pḥng. Em có trách nhiệm, em có bổn phận, em có đơn vị của em.” Tôi lúng túng: “Chú giận tôi, phải không? Tôi xin lỗi.” Nét mặt của Trung dịu lại: “Đời mô em dám giận chị. Em chỉ hơi bực ḿnh v́ em đă không muốn cho Mạ, Hà và chị biết tin em bị thương; rứa mà đứa mô thày lay…” May quá, v́ lúc sáng vội vàng, tôi không để ư tên người lính Biệt Động Quân đưa tin cho nên tôi không cảm thấy bị khó chịu v́ không nói ra sự thật. Trung nh́n đồng hồ tay, tiếp: “Chiều rồi, chị nên đi về kẻo mấy cháu trông.”

 

Hôm sau, sau khi đưa các con đến Căn Cứ Hải-Quân Bến-Lức, tôi mới được sĩ quan trực cho biết Minh đi hành quân, chiều mới về. Như thường lệ, mỗi khi đến với đơn vị Hải-Quân, tôi thích thay y phục dân sự bằng quân phục thủy thủ. Vừa mang đôi ba-ta xong, tôi nghe tiếng gơ cửa. Mở cửa, tôi thấy chú tài xế của Minh. Chú ấy nói: “Cô cho em đưa mấy đứa nhỏ ra băi đáp trực thăng đón Chỉ Huy Trưởng, nha, cô.” Tôi chưa biết đáp như thế nào th́ nghe tiếng bốn đứa con của tôi – ngồi sẵn trên xe Jeep – reo lên: “Măng! Măng! Cho tụi con đi đón Ba, nhen, măng.” Tôi chỉ biết cười, vẫy tay rồi đóng cửa lại.

 

Chỉ một chốc sau, tôi nghe tiếng xe thắng “két” rồi cửa pḥng mở toang và con gái lớn của tôi hớt hải chạy vào: “Măng! Măng! Trực thăng… rớt rồi!” Tôi hoảng hốt chạy vội ra cửa th́ thấy chú tài xế đang ôm ba đứa con của tôi như thể trấn an. Và, tôi thấy, từ khắp mọi nẻo đường của Căn Cứ Hải-Quân Bến-Lức mọi người chạy ùa về hướng cầu tàu. Tôi chạy theo ḍng người, bỏ mặc các con tôi.

 

Tiếng xe hồng thập tự từ ngoài cổng gác vọng vào. Mọi người rẽ sang hai bên, nhường lối. Xe cứu thương từ từ “de” lui về hướng bờ sông. Một chiếc ghe câu cặp bến. V́ đứng xa, tôi không thể thấy được những người trong ḷng ghe. Mỗi khi chiếc băng-ca khiêng một người – không phải là Minh – đi ngang, tôi cảm thấy như tôi sắp quỵ xuống; v́ tôi ngại Minh đă chết hoặc mất tích trong ḍng sông sâu. Trong khi tôi tưởng như sự chịu đựng trong tôi đă cạn kiệt th́ bỗng dưng, từ bờ sông, một anh thủy thủ vừa vội vàng chạy về phía tôi vừa reo lên: “Cô ơi, cô! Em thấy Chỉ Huy Trưởng rồi! Em thấy Chỉ Huy Trưởng rồi!” Vài người quay nh́n tôi rồi dạt ra hai bên, tránh lối cho tôi. Tôi bước ra vừa khi chiếc băng-ca có Minh nằm bên trong được khiêng về hướng chiếc xe cứu thương. Tôi chạy theo, thấy máu nhuộm ướt mặt Minh. Khi xe cứu thương rồ máy, tôi tự động leo vào. Nh́n lui, tôi thấy chú tài xế của Minh chở các con tôi chạy theo.

 

Trên chuyến trực thăng tải thương từ bệnh viện Long An về bệnh viện Cộng Ḥa, tôi tự hỏi không hiểu trái tim của Mạ c̣n đủ chỗ để chấp nhận thêm tin Minh bị thương hay không!

 

Sau khi y tá đưa Minh vào pḥng Điện Tuyến, tôi thấy một bác sĩ đi về phía tôi. Tôi vui khi nhận ra đó là bác sĩ Vĩnh. Sau vài câu thăm hỏi về gia đ́nh, Vĩnh hỏi tôi nguyên do nào Minh bị thương nặng như vậy. Tôi thầm ngạc nhiên v́ Vĩnh tỏ ra bặt thiệp và nói nhiều hơn xưa. Tôi bảo Minh bị rớt trực thăng. Vĩnh tṛn mắt: “Hải-Quân mà lại bị rớt trực thăng?” Tôi cười như mếu: “Dạ, anh ấy đi thanh tra những điểm đổ quân.” Vĩnh lại hỏi: “Minh làm ǵ mà đi thanh tra?” Tôi đáp: “Dạ, anh ấy là chỉ huy trưởng Liên Đoàn I Ngăn Chận kiêm chỉ huy trưởng một đơn vị Đặc Nhiệm của Lực Lượng Tuần Thám.” Vĩnh cười tinh nghịch: “Bỏ đàn bỏ hát để nghiên cứu về Hải-Quân hay sao mà biết nhiều quá vậy?” Tôi cười gượng, chưa kịp đáp th́ thấy chú tài xế của Minh vừa đưa các con của tôi từ Bến Lức về tới. Tôi cáo từ Vĩnh để ra xe với các con tôi.

 

Tôi nhờ chú tài đưa các con tôi về nhà, nhờ bà giúp việc lo cho các cháu. Trước khi xe nổ máy, tôi chợt nhớ, vội dặn chú tài đừng cho Mạ biết tin Minh bị thương, ngại Mạ lo. Xoay sang các con, tôi cũng dặn như vậy. Các cháu ngạc nhiên: “Măng biểu tụi con không được nói láo mà!” Hơi lúng túng một lúc tôi mới t́m ra giải pháp: “Thôi, được rồi. Mấy con không được vô nhà bà Nội. Khi nào bà Nội hoặc các cô chú hoặc thiếm Trung ghé nhà ḿnh th́ mấy con phải chạy ngay lên lầu, không được gặp bà Nội, thiếm Trung hoặc các cô chú. Chịu chưa?” Nét mặt của các con tôi tiu nghỉu, buồn xo.

 

Suốt thời gian dài thăm nuôi Minh, tôi vẫn chưa cho Minh biết tin Trung bị thương. Và tôi cũng không có thời gian để ra Vũng-Tàu thăm Trung.

 

Một hôm, đang sửa soạn các thứ cần dùng để đem lên bệnh viện Cộng Ḥa cho Minh, tôi thấy Trung bước vào nhà. Tôi ngạc nhiên. Trung bảo bác sĩ cho Trung xuất viện và Trung từ chối mấy ngày phép dưỡng thương; v́ đơn vị của Trung bị “tụi hắn quần thảo liên miên!” Nhận ra nét ái ngại của tôi, Trung – trong quân phục Biệt Động Quân, giày trận, mũ nâu – đứng thẳng, cụp hai chân trong thế nghiêm rồi ưỡn ngực, bảo: “Em ‘ngon lành’ như ri mà chị lo cái chi?” Tôi cười rồi cho Trung biết Minh bị thương. Trung ngồi lặng yên, nhíu mày suy nghĩ rất lâu rồi bảo: “Chị Hai! Em chỉ đủ th́ giờ ghé thăm Mạ, thăm chị và vợ con em rồi em phải trở ra đơn vị ngay. Em không thể ghé thăm anh Hai.” Nói xong Trung vội vàng từ giă tôi.

 

Tiễn Trung ra cổng, nh́n chiếc mũ nâu của Trung chập chờn, khi ẩn khi hiện trong ḍng người, tôi cảm nhận được niềm hănh diện ḥa lẫn với nỗi lo âu trong ḷng tôi!

 

Niềm lo âu trong tôi về sự trở lại chiến trường B́nh-Long của Trung cũng không khác mấy so với sự ái ngại của tôi khi biết Minh – sau khi xuất viện và nghỉ bảy ngày phép dưỡng thương – được lệnh phục vụ trên Tuần Dương Hạm Trần Quang Khải, HQ 2, để thực tập làm Hạm Trưởng; v́ tôi hiểu Minh chịu sóng không được!

 

Trong thời gian âu lo cho Trung và Minh, tôi quên bẵng Nguyễn Phiêu Linh. Như để nhắc nhở sự vô t́nh của tôi, một nhân viên truyền tin từ Bộ Tư Lệnh Hải-Quân đến nhà, đưa tin: “Thưa bà! Ông Nguyễn Văn Ngữ, Trưởng Ty Nội An thị xă Cam-Ranh, nhờ Trung Tâm Huấn Luyện Hải-Quân Cam-Ranh chuyển tin đến bà là thiếu úy Nguyễn Phiêu Linh đă mất tích ở mặt trận Đức-Lập!” Tôi há hốc mồm, nh́n sững người đưa tin, không thốt được một lời!

 

Sau một thoáng khủng hoảng tinh thần, tôi quỳ xuống, nh́n lên bàn thờ Phật niệm danh hiệu Đức Quán Thế Âm Bồ Tác. Tôi cứ thành tâm cầu nguyện Phật Bà mỗi ngày, mỗi đêm. Như một sự linh nghiệm từ Phật Bà, khoảng một tuần sau, tôi nhận được điện tín của Ba tôi: “Linh bị Việt Cộng bắt. Linh đă vượt thoát về tŕnh diện đơn vị.” Tôi lại quỳ xuống, nh́n lên bàn thờ Phật, âm thầm tạ ơn Phật Bà.

 

Thời gian này – mùa Hè năm 1972 – Vùng I, Vùng II và Vùng III Chiến Thuật ch́m ngập trong khói lửa, v́ những trận tấn công quy mô và ác liệt của Việt Cộng. Chỉ có Vùng IV tương đối b́nh yên.

 

Theo dơi tin tức qua báo chí, radio và TV, tôi rất lo âu cho Trung và Linh. V́ đơn vị của Linh thuộc Vùng III chiến thuật; đơn vị của Trung lại gần vị trí của Tướng Tử Thủ Lê Văn Hưng. Theo dơi tin tức, biết B́nh Long – An Lộc mỗi ngày phải “nhận” không biết bao nhiêu ngàn quả đại pháo của Việt Cộng, tôi xốn xang và âu lo cho người em chồng mà tôi thương như em ruột của tôi!

 

Rồi một sáng sớm, chiếc Jeep dừng trước nhà, một quân nhân mặc quân phục Biệt Động Quân bước vào. Như linh cảm được điều ǵ đó, tôi run quá, đứng xa xa để bà giúp việc mở cửa. Anh Biệt Động Quân nh́n tôi: “Thưa, bà có phải là bà Minh không ạ?” Nh́n nét mặt nghiêm và đôi mắt của anh Biệt Động Quân như ẩn chứa điều ǵ rất khó tả, tôi cảm biết rằng tôi không thể đứng vững được cho nên tôi dựa vào tường, vừa bước dần về ghế xa-lông vừa nh́n anh Biệt Động Quân vừa gật đầu. Như nhận biết sự xúc động tột cùng của tôi, anh Biệt Động Quân đến bên tôi: “Bà b́nh tĩnh. Bà ngồi vào xa-lông đi”. Vừa ngồi vào xa-lông vừa nh́n anh Biệt Động Quân, môi tôi run và trệ xuống như sắp khóc, tôi hỏi từng tiếng: “Thiếu úy Trung tử trận rồi, phải không?” Anh Biệt Động Quân đứng im, cúi mặt…

 

Tiếng xe Jeep rồ máy khiến tôi choàng tỉnh. Tôi hiểu rằng tôi phải b́nh tĩnh, phải dồn tối đa nghị lực để giúp Mạ và Hà vượt qua cơn đau này! Tôi biết, nếu, ngay giờ phút này, tôi vào cho Mạ và Hà hay tin Trung tử trận th́ không thể nào tôi đủ sáng suốt để làm bất cứ điều ǵ cho Trung khi quan tài của Trung được đưa về! Tôi quyết định sẽ tin cho Mạ và Hà biết sau khi tôi lo xong vài việc quan trọng cho Trung.

 

Tôi sang Bộ Tư Lệnh Hải-Quân, nhờ trung tâm Truyền Tin thông báo cho HQ 2: “Em ruột của Hải-Quân Trung tá Hồ Quang Minh là Thiếu úy Biệt Động Quân Hồ Quang Trung đă tử trận tại B́nh-Long”. Sau đó tôi đến chùa Vĩnh Nghiêm xin nghi thức tụng niệm và nơi quàng quan tài của Trung. Và tôi ghé nhà người anh của Cố thiếu úy Vơ Ấm. Anh này là chánh văn pḥng của một nhân vật đầy uy quyền. Tôi nhờ anh xin cho Trung một phần mộ trong nghĩa trang Mạc Đỉnh Chi.

 

Trên những đoạn đường lo việc hậu sự cho Trung, trong tâm tôi đă sắp sẵn một bài viết về Trung.

 

Nếu trên đời, trong địa hạt văn chương, có điều ǵ tôi hối tiếc nhất, th́ đó là bài tôi viết cho Hồ Quang Trung, đăng trên báo Tia Sáng, mà nay tôi chỉ nhớ được câu cuối cùng: “Từ nay, chị sẽ t́m h́nh bóng em qua nhân dáng oai hùng của Người Lính Mũ Nâu!”…

… Đang ch́m đắm trong ḍng hồi tưởng buồn thảm, chợt điện thoại reng, đưa tôi trở về hiện tại. Tôi “Allo”. Từ đầu giây bên kia, giọng nam, nói tiếng Anh:

- Chúc mừng ngày của Mẹ.

 

Tôi cũng đáp bằng tiếng Anh

- Cảm ơn. Xin lỗi, ai đây?

- Tôi là người bị bà dọa gọi cảnh sát bắt đây.

 

Tôi giật ḿnh, nhớ lại cách nay vài hôm, trong buổi chiều đi bộ tập thể dục, điện thoại cầm tay của tôi reng hoài mà khi mở ra, “allo”, th́ không ai trả lời. Nghĩ rằng có người phá cho nên tôi bực ḿnh, nói tiếng Anh: “Làm ơn đừng gọi số này nữa. Nếu gọi một lần nữa, tôi sẽ lấy số điện thoại của bạn rồi tôi sẽ thưa cảnh sát.” Tôi đáp:

- Vâng, tôi có nói như vậy; v́ tôi không biết ông là ai mà cứ gọi phá tôi nhiều lần.

 

Đầu giây bên kia phát âm tiếng Việt:

- Tại điện thoại của tôi bị trục trặc chứ ai phá …bà làm chi.

 

Tiếng “bà” và giọng Huế khiến tôi nhận ra đây là Toàn, tác giả nhiều tác phẩm t́nh cảm xă hội và nhiều thước phim chiến trường. Toàn cũng là bạn thân của Minh từ xưa. Ngày xưa Toàn dạy tại trường Cường Để, sang Mỹ Toàn học lại và tốt nghiệp bác sĩ nhăn khoa. Tôi cười:

- Dạ thưa Thầy.

- Sao? Thằng bạn già của tôi sao rồi?

- Dạ, ổng dạo này sướng lắm Thầy ơi! Người ta “sáng vác ô đi, tối vác về”; c̣n ổng th́ sáng xách xe đi, tối xách xe về.

- C̣n bà, đang làm ǵ đó?

- Dạ, em đang đọc tin tức về Việt-Nam.

- Bà có ǵ lạ không?

- Dạ, em sắp đi Cali. C̣n Thầy đang ở đâu?

- Tôi đang ở D.C. thăm con và lo vài chuyện, 3 tuần nữa mới về Cali. Bà đi Cali. có việc ǵ?

- Dạ, em tham dự Hội Ngộ của khóa 6/68 sĩ quan Thủ-Đức.

- Bà có liên hệ ǵ với Trường Bộ-Binh Thủ-Đức?

- Dạ, Nguyễn Phiêu Linh, em của em, bị động viên vào khóa 6/68. Thầy nhớ Linh không, thưa Thầy?

- Nhớ chứ sao không. Cái thằng ốm ốm, “ông Già bà Già” bắt nó theo canh chừng bà hoài đó chứ ǵ.

- Dạ. Linh không c̣n nữa!

- Biết rồi. Chừng nào bà đi? Cho biết ngày, tôi sẽ bay về Cali. đón bà.

- Dạ, cảm ơn Thầy nhưng gia đ́nh khóa 6/68 lo cho em rồi.

 

Toàn nghiêm giọng:

- Ngày xưa bà theo Hải-Quân, bà … bỏ tôi. Bây giờ bà theo Bộ-Binh, bà bỏ tôi!

- Chết! Chết! Thầy ơi! Em đâu có là ǵ của Thầy mà Thầy bảo em bỏ Thầy?

- Giận quá! Tức quá th́ nói rứa đó! Tội nghiệp cho Cô Lượng của tôi! Cô cứ bảo “Toàn gửi gạo vô cô nuôi Thanh-Điệp cho”. Chao ôi! Cô nuôi cách chi mà sẩy mất tiêu!

 

Tôi t́m cách chuyển đề tài:

- Thôi, Thầy ơi! Đừng trách em nữa. Thầy đàn và hát cho em nghe đi, Thầy.

- Yêu cầu tôi đàn hát th́ tôi đàn hát cho mà nghe; hứa là không báo cảnh sát bắt tôi, nghe chưa?

 

Tôi cười. Tiếng Piano tạo nên ḍng Tango rộn ràng, vui tươi. Tôi nhận ra Toàn đang đàn Tiếng Đàn Tôi của Phạm Duy. Dạo hết phân đoạn đầu, Toàn bắt vào: “Đời lạnh lùng trôi theo ḍng nước mắt…V́ cuộc t́nh đă chết một đêm nao…Mênh mông lả lơi, lạnh lùng em đă rời tôi…Khoan, khoan ḥ ơi! Lệ sầu rụng xuống đàn tôi!” Không hiểu Toàn vô t́nh hay cố ư khi hát bài này, nhưng lời ca làm tôi cảm thấy buồn buồn.

 

Toàn chuyển qua một t́nh khúc êm dịu: “Memories, pressed between the pages of my mind. Memories, sweetened thru the ages just like wine…”(1)

 

Theo ḍng nhạc và tiếng hát ngọt ngào của Toàn, h́nh ảnh của Linh chờn vờn trong tầm mắt tôi. Tôi nhớ những buổi sáng mờ sương, Linh và tôi đi bộ từ đường Phan Đ́nh Phùng băng qua vườn rau cải để đến trường Domain de Marie, trên đường Hai Bà Trưng, Dalat. Tôi không quên được những “trận đụng độ” giữa các hội tuyển nổi tiếng, Ba tôi thường cho tôi và Linh đi theo, vào sân vận động xem đá banh, để thấy Ba tôi phỏng vấn các cầu thủ danh tiếng – nhất là thủ môn Rạng – để viết tường thuật cho báo Đuốc Thiêng. Nhờ vậy, tôi biết chút ít về nghệ thuật và quy luật đá banh. Cũng nhờ vậy, vào những dịp đội banh trường Vơ Tánh đấu với đội banh trường khác, tôi thấy Linh có những cú “sút” rất “thần kỳ”, chàng giữ “gôn” đỡ không nổi! Một “vai tṛ” mà Linh rất ghét, là – theo “lệnh” của Ba Má tôi – Linh phải giả vờ đi ra đi vô pḥng khách thường xuyên mỗi khi có chàng nào đến nhà thăm tôi để “nghe ngóng” xem chàng nào có lời lẽ hoặc thái độ không đứng đắng đối với tôi th́ mách cho Ba Má tôi. Có lẽ Linh ít hợp với Toàn; v́ lúc Toàn quen với tôi tại nhà thầy Lượng th́ tôi chỉ mới học đệ Lục hoặc đệ Ngũ và Linh học sau tôi cho nên biết Toàn là giáo sư, Linh ngại. Linh gọi Toàn bằng Thầy; tôi cũng gọi Toàn bằng Thầy. Dạo đó, v́ tôi c̣n là trẻ con cho nên Cô của Toàn, vợ thầy Lượng dạy Pháp văn và cũng là Mẹ của bạn tôi, cứ đùa: “Toàn gửi gạo vô cô nuôi Thanh-Điệp cho.” Linh và Minh rất hợp v́ cả hai đều thích đá banh và đều có cú “sút” “ngàn cân”. Linh nói với Ba Má tôi nhận xét của Linh về sinh viên quân y Vĩnh: “Khi nào anh Vĩnh tới, Ba Má khỏi cần bắt con ‘do thám’; v́ anh Vĩnh chỉ ngồi nh́n chị Hai rồi cười chứ anh Vĩnh có nói tiếng nào đâu!” Khi thụ huấn tại quân trường Thủ-Đức, Linh và Trung trở thành đôi bạn thân.

 

Vừa nhớ đến đây, tôi chợt nhận ra Toàn đă hát trở lại phân đoạn đầu. Đến phân đoạn thứ hai, lời ca làm tôi xúc động, bùi ngùi: “…Quiet thought come floating down and settle softly to the ground like golden autumn leaves around my feet. I touched them and they burst apart with sweet memories…”(2) Tiếng hát của Toàn vẫn thiết tha, trầm ấm nhưng suối nguồn thương nhớ Linh và Trung cứ cuồn cuộn dâng cao trong ḷng tôi.

 

Nh́n bầu trời trong xanh của một sáng mùa Hạ, tôi tưởng như tôi thấy lại Linh và Trung – trong quân phục sinh viên sĩ quan Trừ Bị Thủ-Đức – vào những cuối tuần xa xưa, khi Linh và Trung từ Quân Trường Thủ-Đức về Saigon thăm tôi. Rồi, từ niềm nhớ thương chất ngất trong hồn, tôi tưởng như tôi không c̣n nghe tiếng đàn và giọng hát của Toàn nữa nhưng tôi lại nghe được tiếng Guitar của Trung trong ca khúc mà khi xưa Trung rất thích. Khi tiếng Guitar của Trung đến đoạn gần cuối của ca khúc Mấy Dậm Sơn Khê tôi vừa “ngân nga” nho nhỏ: “… Em hỡi em! Đường xa vui đấu tranh giữa khung trời gió lộng, ngh́n sau tiếc ngh́n xưa!” vừa cảm nhận hai hàng nước mắt âm ấm đang lăn dài trên khuôn mặt hằn nhiều nếp nhăn của tôi!

 

 

Điệp Mỹ Linh

http://www.diepmylinh.com/

 

1 và 2.- Elvis Presley's lyrics

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính