Báo mộng

Để tưởng nhớ đến Phạm Văn Duyên

 

Chương Ngô

 

 

 

 

Đứng trong văn pḥng của vị Đại Tá Chỉ Huy Phó Bộ Chỉ Huy Lực Lượng Thủy Bộ, tôi bàng hoàng và xúc động khi đọc lá thư của mẹ Duyên gửi cho Tư Lệnh Lực Lượng. Tôi đọc đi đọc lại hai ba lần mà tưỏng như chuyện hoang đường.

 

Lá thư viết nội dung như sau: “Ngày hôm qua con tôi về báo mộng và nói khi chết đi bị mất chiếc đồng hồ Seiko đang đeo, đây là chiếc đồng hồ con tôi đă mua trong thời gian đi du hoc tại trường Hải Quân OCS, Hoa Kỳ. Tôi đă đau ḷng khi mất đứa con trai yêu dấu, nay tôi lại rất buồn khi con tôi ra đi chiếc đồng hồ Seiko mà nó thường đeo đă bị lấy mất. Con tôi đă về và nói với tôi như vậy. Nó nhắn tôi phải t́m lại chiếc đồng hồ đó. Với lá thư này, tôi yêu cầu quư vị bằng mọi cách t́m lại chiếc đồng hồ Seiko ấy để trả lại cho chúng tôi, đây là một kỷ vật vô giá cho gia đ́nh chúng tôi …”

 

Rời chiến hạm HQ 800 tôi lên đường đến nhận đơn vị mới: Giang Đoàn 75 Thủy Bộ, tại đây tôi gặp Phạm Ngọc Đông khóa 9 OCS và Phạm Văn Duyên khóa 11 OCS.

 

Đông can đảm và nhanh nhẹn, Duyên trầm tĩnh và ít nói. Sau một thời gian đóng quân tại xă Ḥa Tú, Ba Xuyên, Giang Đoàn đưọc lệnh di chuyển về Kiên An để chuẩn bị một cuộc hành quân vào vùng U Minh. Trước giờ hành quân, tôi được cử ở lại hậu cứ để làm một vài công tác hành chánh và an ninh, sau đó sẽ theo tàu vào vùng hành quân.

 

Đêm hôm ấy, các Sĩ Quan Giang Đoàn cùng tập trung uống cà phê tại câu lạc bộ hậu cứ để chờ giờ xuất quân. Trong lúc ngồi nói chuyện bỗng Duyên đề nghị:

 

– Nếu kỳ này chỉ huy trưởng cho tôi ở lại hậu cứ tôi sẽ dùng nguyên tháng lương để đăi anh em một bữa nhậu.

 

Thiếu Tá Quyên Chỉ Huy Trưởng cười và đáp lại:

 

– Nếu vậy phải để Thiếu Úy Duyên vào vùng lần này, rồi lần sau sẽ cho ở lại hậu cứ th́ chắc chắn Thiếu Úy Duyên sẽ đăi hai tháng lương để anh em nhậu đă đời.

 

Mọi người cùng cười rộ lên nên không để ư đến khuôn mặt bỗng nhiên lo lắng và bồn chồn của Duyên. Trong đêm tối, các con tàu nhẹ nhàng lầm lũi dời hậu cứ để vào vùng lửa đạn. Tôi đứng trên bờ vẫy tay chào mọi người, Duyên cười và vẫy tay chào hẹn ngày tái ngộ.

 

Giang Đoàn vào vùng được mấy ngày th́ tin báo về quân ta bắt đầu chạm địch. Những tin tức đầu tiên rất khích lệ; Giang Đoàn đă phá vỡ vài căn cứ tiếp liệu của cộng sản và tịch thu được nhiều vũ khí của địch.

 

 

Lệnh từ Bộ Tư Lệnh Tiền Phương ban ra: “Giang Đoàn tiếp tục tiến sâu vào vùng trách nhiệm”. Càng tiến sâu các trận đánh càng xảy ra ác liệt, tin tức chiến sự đưa về pḥng hành quân tới tấp. Chẳng bao lâu tin dữ đưa về, Giang Đoàn chạm địch mạnh, hai giang đỉnh bị trúng ḿn, Chỉ Huy Phó và một số chiến sĩ bị thương nhẹ, riêng Duyên bị trúng miểng B 40 ngay cổ nên được trực thăng bốc lên và đưa về bệnh viện Chương Thiện cứu cấp. Từ hậu cứ tôi đưọc lệnh chuẩn bị theo Giang Đoàn 74 Thủy Bộ để vào vùng chiến đấu. Tướng Hoàng Cơ Minh, Tư Lệnh Lực Lượng Thủy Bộ cũng sẽ theo tàu để vào vùng trực tiếp chỉ huy trận đánh.

 

Hành trang đă chuẩn bị đầy đủ, chỉ chờ giờ lên đường th́ hung tin báo về: Duyên từ trần tại bệnh viện Chương Thiện v́ vết thương quá nặng. Tôi nhận chỉ thị của Chỉ Huy Trưởng: “Không vào vùng hành quân nữa mà trở về tŕnh diện Bộ Tư Lệnh Thủy Bộ để nhận công vụ lệnh và đại diện Bộ Tư Lệnh Lực Lượng Thủy Bộ và Giang Đoàn 75 lên nhà Duyên tại Đà Lạt để phân ưu cùng tang quyến”.

 

Từ Kiên An quá giang tàu về Rạch Sỏi, sau đó theo xe “jeep” trở về B́nh Thủy tŕnh diện và nhận công vụ lệnh, sáng hôm sau lên xe đ̣ trở về Sài G̣n, ngủ tại nhà một đêm ngày hôm sau t́m đường lên Đà Lạt.

 

Bước chân vào nhà Duyên tại Đà Lạt, một không khí buồn tang thương và ảm đạm hiện ra. Những vành khăn tang vội vă chít lên đầu, những tiếng khóc, tiếng nấc nghẹn ngào. Tôi đứng đó mà ḷng như tan vỡ. Có lời nói nào xoa dịu được nỗi thương đau của người cha. Có an ủi nào có thể làm khô đi ḍng lệ của người mẹ. Tôi đứng đó mà lệ dâng trào.

 

Nh́n di ảnh Duyên bên hai hàng nến trắng, nh́n hàng chữ Tổ Quốc Ghi Ơn với lá cờ vàng ba sọc đỏ phủ ngang chiếc quan tài, tôi tưởng tượng ở nơi đây, trong giờ phút này hồn thiêng sông núi đang ẩn hiện đâu đây. Người anh hùng đă nằm xuống, bạn tôi đă đem máu đào đổ xuống giang sơn để ước mong quê hương có ngày tự do hạnh phúc.

 

Chiến tranh tàn ác đă cướp đi bao nhiêu người con yêu của tổ quốc, chiến tranh nào đă khiến mẹ, khiến cha phải khóc con, vợ phải khóc chồng, em phải khóc anh. Lịch sử nào có thể diễn tả đầy đủ được những u uất mà hàng trăm ngàn gia đ́nh đang gánh chịu. Lịch sử nào có thể viết hết được nỗi đau thương mà cả một dân tộc đang chịu cảnh chiến tranh nồi da nấu thịt. Người cộng sản Việt Nam đă gây cuộc chiến tương tàn này, họ phải chịu trách nhiện trước lịch sử và dân tộc. Tôi cố ngăn ḍng nước mắt, tiến đến bên quan tài, khẩn cầu chú nguyện và đốt nén nhang trịnh trọng đặt lên bàn thờ người bạn quá cố.

 

Đám tang Duyên được cử hành trang trọng theo nghi lễ quân cách và theo nghi thức Phật Giáo. Nh́n thân xác bạn tôi đang từ từ hạ xuống ḷng đất, tôi chợt nhớ tới thời gian tôi đă được cùng chiến đấu bên Duyên tại Giang Đoàn 75 Thủy Bộ. Tôi nhớ đến những đêm tuần tiễu dọc theo sông Cái Lớn, tôi nhớ đến những địa danh Ḥa Tú, Ḥa Tâm, Cổ C̣, Kiên An, Kiên Lương mà tôi đă cùng Duyên đi qua. Tôi nhớ đến gương mặt khắc khoải của Duyên khi xin Chỉ Huy Trưởng được ở lại hậu cứ, tôi nhớ đến nụ cười và cái vẫy tay chào hẹn ngày tái ngộ vào đêm xuất trận. Cái vẫy tay hẹn ngày tái ngộ ấy có ai ngờ lại chính là cái vẫy tay chào nhau lần cuối. Ôi bi thương, ôi uất nghẹn… Định mệnh nào đă xô đẩy tôi được chỉ định ở lại hậu cứ. Định mệnh nào đă lôi kéo Duyên vào ṿng chiến để giờ đây thân thể sắp trở về ḷng đất. Trong một giây phút tĩnh tâm, tôi chắp tay nguyện cầu. Tôi tin tưởng rằng ở một nơi nào đó giờ này Duyên đang măn nguyện v́ đang được sống trong cảnh giới lành, nơi đó không c̣n hận thù, không c̣n chiến tranh, không c̣n đau khổ.

 

Ngày hôm sau tôi từ giă gia đ́nh Duyên để trở về đơn vị. Tôi ghé Bộ Tư Lệnh Lực Lượng Thủy Bộ tại căn cứ B́nh Thủy, Cần Thơ tường tŕnh diễn tiến đám tang và sau đó tôi tiếp tục lên đường để trở về hậu cứ Kiên An.

 

Ở tại hậu cứ gần một tuần th́ bỗng nhiên tôi nhận được một bức điện khẩn của Bộ Tư Lệnh Thủy Bộ gọi về tŕnh diện gấp Đại Tá Tư Lệnh Phó. Tôi không biết chuyện ǵ, lên máy hỏi Thiếu Tá Quyên Chỉ Huy Trưởng Giang Đoàn 75, Thiếu Tá Quyên cũng không biết lư do. Tôi lại xách ba lô lên đường trở về B́nh Thủy.

 

Sau khi tŕnh diện Đại Tá Tư Lệnh Phó, tôi được Đại Tá đưa cho một lá thư nói là của mẹ Duyên gửi cho Bộ Tư Lệnh Thủy Bộ kể về việc Duyên bị mất chiếc đồng hồ Seiko. Tôi đọc đi đọc lại lá thư hai, ba lần mà cứ tưởng như không phải là sự thật. Chờ tôi đọc xong, Đại Tá Tư Lệnh Phó ra lệnh cho tôi thật ngắn gọn:

 

– Bằng mọi giá t́m cho ra chiếc đồng hồ Seiko để trao lại cho gia đ́nh Duyên.

 

Lệnh đưa ra thật ngắn gọn nhưng sao mà nặng nề khó khăn thế.

 

Rời khỏi văn pḥng Tư Lệnh Phó với một tâm trạng rối bời. Làm sao t́m cho ra chiếc đồng hồ đây? Ai đă giữ chiếc đồng hồ đó? Duyên có đeo chiếc đồng hồ Seiko này vào những giờ phút cuối cùng không?

 

Bao nhiêu câu hỏi dồn dập hiện lên trong trí. Tôi ghé pḥng hành quân, nhờ máy viễn liên liên lạc về Chỉ Huy Trưởng Giang Đoàn tŕnh bầy sự việc và nhờ Chỉ Huy Trưởng cho kiểm soát lại chiếc giang đỉnh mà Duyên đă đi để t́m xem có chiếc đồng hồ không? Cả giang đoàn được thông báo sự việc và tất cả cùng lục soát các nơi nhưng vẫn không kiếm ra kỷ vật.

 

Sau một đêm thao thức suy nghĩ về lá thư, về lệnh bằng mọi giá phải kiếm cho ra chiếc đồng hồ, tôi quyết định việc đầu tiên là phải xuống bệnh viện Chương Thiện để ḍ t́m tin tức v́ nơi đó Duyên đă sống những ngày cuối cùng.

 

Tại bệnh viện gặp hết bác sĩ này đến y tá nọ dọ hỏi xem có ai biết tin tức về chiếc đồng hồ của Duyên không th́ đều được trả lời không biết. Vào pḥng bệnh nơi Duyên đă nằm, hỏi thăm các thương bệnh binh đă nằm cùng pḥng với Duyên, gặp một vài anh em Hải Quân đang nằm điều trị cũng không có tin tức ǵ mới lạ. Ghé pḥng CTCT tŕnh bày vấn đề cũng không được giúp đỡ ǵ hơn. Buồn quá, xuống cantine uống nước, lân la nói chuyện với một vài hạ sĩ quan đang làm việc tại bệnh viện, một người đề nghị ghé pḥng văn thư mà hỏi v́ nơi ấy lưu trữ các giấy tờ chuyển người, nhận người.

 

Tôi lại gơ cửa pḥng văn thư, lại một màn tŕnh bày lư do. Ai cũng cho là mơ hồ, không tưởng. Nhưng mọi người vẫn sốt sắng lục lại đống hồ sơ cũ xem có t́m ra tin tức ǵ không. Bỗng một ngựi hỏi lớn:

 

– Tên ông Thiếu Úy ấy là ǵ ?

 

Tôi trả lời:

– Tên là Duyên, Hải Quân Thiếu Úy Phạm văn Duyên”.

 

Người Hạ Sĩ già lật lật trang giấy rồi nói lớn:

 

– Đây nè, có hồ sơ của Thiếu Úy Duyên đây.

 

Nói xong ông ta trao cho tôi một mảnh giấy nhỏ, tôi đọc ngấu nghiến hàng chữ: “Có nhận hai bộ quần áo và một chiếc đồng hồ Seiko”, dưới kư tên một Thượng Sĩ pḥng CTCT thuộc Trung Tâm Hải Quân Sài G̣n. Vị Hạ Sĩ giải thích tiếp:

 

– Như vậy là căn cứ Hải Quân Sài G̣n đă tiếp nhận thi hài của Thiếu Úy Duyên và những vật dụng tùy thân để chuyển về gia đinh người đă khuất. Cứ về căn cứ Hải Quân Sài G̣n kiếm ông Thượng Sĩ này là ra ngay thôi.

 

Cầm tờ giấy chứng nhận trong tay, nỗi vui mừng không sao tả xiết. Tôi nhanh chóng thu xếp hành trang để lên đường trở về Sài G̣n. Tại đây tôi vào tŕnh diện Trung Tá Trưởng Pḥng CTCT căn cứ Hải Quân Sài G̣n, tŕnh bầy sự viêc và trao tấm giấy biên nhận của bệnh viện Chương Thiện cho Trung Tá Trưởng Pḥng coi. Vị Trung Tá gọi điện thoại kêu viên Thượng Sĩ vào tŕnh diện. Khi được hỏi về chiếc đồng hồ, người Thượng Sĩ bỗng tái mặt và nói lí nhí:

 

– Tôi chỉ giao quần áo lại cho thân nhân, c̣n chiếc đồng hồ tôi giữ lại.

 

Khi được hỏi chiếc đồng hồ đâu, ông trả lời ông lỡ kẹt tiền nên đă đem chiếc đồng hồ thế chân tại một tiệm cầm đồ. Trung Tá Trưởng Pḥng liền cho gọi Quân Cảnh đi cùng với người Thượng Sĩ đến tiệm cầm đồ. Sau gần một tiếng đồng hồ chờ đợi, người lính Quân Cảnh trở lại với chiếc đồng hồ Seiko trong tay.

 

Nh́n chiếc đồng hồ Seiko tôi tưởng như ḿnh t́m lại được vật quư giá nhất trên đời. Tôi nghĩ đến giây phút ba mẹ Duyên nhận lại chiếc đồng hồ này chắc hẳn hai cụ sẽ sung sướng lắm. Tôi rùng ḿnh khi nhớ đến sự báo mộng của Duyên cho gia đ́nh, một sợi dây linh thiêng nào đó đă nối chặt giữa người sống và người chết. Tôi chắc giờ đây Duyên đă thực sự an tâm và thanh thản để ra đi. Nghĩ đến đó ḷng tôi bỗng rộn lên một niềm vui vô tả. Bây giờ tôi có thể yên ḷng trở về đơn vị cùng các chiến hữu anh em.

 

 

Chương Ngô

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính