Cuối năm - Giáng Sinh: Như mới hôm qua

 

Captovan

 

 

“Merry Christmas & Happy New Year”. Những ngày  cuối năm là lúc nói lên lời chúc mừng tốt đẹp nhất cho Đêm Giáng Sinh, chiều tất niên, sáng tân niên, khi gia đ́nh, thân hữu, đồng môn, đồng khóa, ngồi bên nhau nâng ly.

 

Đây cũng là lúc mọi người nhớ đến nhau, gọi tên nhau và hướng về tương lai. Nhưng  cũng không khỏi ngậm ngùi với dĩ văng từ nửa thế kỷ trước. Làm sao không  nhớ lại những ngày tháng khó quên của đời lính chiến, thương tiếc quá những người anh em đă ra đi!

 

Với tôi, những kỷ niệm quê nhà với đồng đội từ chiến trường, từ nhà tù, dù đă hơn  nửa thế kỷ, vẫn như mới xẩy ra ngày hôm qua.

 

 

 

“Hôm Qua”:

 

Chiến trận cuối năm

 

Sáng 31/12/1964, tôi dẫn anh em Đại Đội 4, TĐ5/TQLC ra băi tập chiến thuật ở bên cạnh suối Lồ Ồ, (Dĩ An), dưới chân núi Châu Thới (Biên Ḥa), băi tập là cánh rừng thưa có nhiều mai vàng đang hé nhụy, báo hiệu mùa Xuân sắp về. Khi thực tập bài học tấn công, anh em binh sĩ lại ngụy trang bằng những cành hoa mai, việc này tuy sai với nguyên tắc ngụy trang, nhưng tôi chỉ mỉm cười.

 

Đang tập cho lính xung phong vào mục tiêu giả th́ tôi nghe kèn báo động từ Bộ Chỉ Huy, tôi nhận lệnh đem đại đội trở về doanh trại gấp. Tiểu Đoàn 5/TQLC súng đạn sẵn sàng ở sân cờ để tiếp viện cho đơn vị bạn. Mấy sĩ quan trung đội trưởng chúng tôi lo âu ngơ ngác nh́n nhau, nh́n vào pḥng “văn khang”, hoa rượu đă sẵn sàng trên bàn tiệc, ngoài cửa, cờ quạt cùng ḍng chữ “Cung Chúc Tân Xuân”, thay v́ phất phới bay th́ đang rung lên bần bật theo tin dữ báo về: “TĐ4/TQLC đang đụng nặng tại B́nh Giả”.

 

Trung Úy Dương Bửu Long*, ĐĐT/ĐĐ4, sau khi kiểm soát súng đạn xong, kéo tôi ra chỗ vắng nói nhỏ:

- TĐ4/TQLC đụng ở B́nh Giả, thiệt hại nặng lắm, Tiểu Đoàn Trưởng, Tiểu Đoàn Phó, Bác Sĩ đều tử trận cả rồi! Các ĐạiĐội trưởng làTr/Úy Huệ (K17) tử trận, Tr/Úy Toàn (K16) mất tích, chỉ c̣n Tr/ÚyTùng* và Tr/ÚyTống* (K16). Hai bạn cùng Khóa 19 của mày làTh/Úy Vơ Thành Kháng và Nguyễn Văn Hùng cũng tử trận rồi!

 

*Các anh Long, Tùng, Tống nay cũng không c̣n nữa!

Nghe tin các bạn đồng Khóa 19/TQLC Vơ Thành Kháng, Nguyễn Văn Hùng và BĐQ Nguyễn Thái Quan đă tử trận khiến tôi sững sờ, toàn thân tê đi. T́nh nguyện về đơn vị chiến đấu là chọn hiểm nguy, nhưng không ngờ các bạn tôi lại tử trận nhanh quá!

 

Chúng tôi vừa tốt nghiệp thiếu úy ngày 28/11/1964, mới hưởng xong 15 ngày phép măn khóa, cặp lon thiếu úy TQLC kim tuyến trắng tinh, chưa dính bụi trần, tưởng như vẫn c̣n hương thơm và dấu tay của người yêu, mới ra trận có 15 ngày th́ đă nhuộm máu, các bạn tôi đă hy sinh, đă trả xong nợ nước.

 

Nếu như ngày “Hôm Qua”, 31/12/1964 nhiều đồng đội, đồng khóa, đồng môn của tôi tử trận tại B́nh Giả,  th́ ngày “Hôm Qua”: 31/12/1967, đối với tôi c̣n quái ác hơn, tôi mất đi những anh em yêu thương nhau c̣n hơn ruột thịt.

 

 

Ngày cuối năm ấy, Đại Đội 1/TĐ2 của tôi nhảy trực thăng đợt đầu xuống mục tiêu kinh Cái Thia, quận Cai Lậy, và đụng địch ngay. Đủ mọi thứ súng từ trong bờ kinh bắn ra, quân ta từ đồng ruộng lúa trống không chỗ ẩn núp nên cách duy nhất để t́m cái sống trong cái chết là nhào vô, với kinh nghiệm, Đại Đội Phó Nguyễn Quốc Chính K20VB đă chỉ huy điều quân thay cho Trung Đội Trưởng Huỳnh Vinh Quang K22VB (mới ra trường) mà phất tay ra lệnh “xung phong” thẳng vào mục tiêu. Giặc chạy tán loạn, quân ta giảm thiểu được thương vong, nhưng than ôi, tiếng Quang hét qua máy:

 

- Anh Cấp! Anh Chính chết rồi!

 

Tiếng thét ấy, dù đă hơn 50 năm, vẫn không ngừng ám ảnh tôi. Thương nhớ biết bao.

 

Khi anh Nguyễn Xuân Phúc làm ĐĐT/ĐĐ4/TĐ2/TQLC th́ Trần Văn Hợp làm đại đội phó, c̣n Chính và tôi là trung đội trưởng. Đại đội có  4 anh em: Phúc, Hợp, Cấp, Chính. Chú em út Quốc Chính ra đi quá sớm.  Và rồi, gần 8 năm sau, lúc 9 giờ sáng ngày 29/3/1975, ông anh cả Xuân Phúc cũng biến mất trong khói lửa mịt mù bên bờ biển Non Nước, c̣n Hợp th́ “tử nạn” trong ngục tù CS vào năm 1978 ở rừng núi Hoàng Liên Sơn (Bắc Việt).

 

“Hôm qua”: Giáng Sinh 1975 trong trại tù cộng sản.

 

“Hôm Qua”: 24/12/1975, trong trại tù Suối Máu, Biên Ḥa, Trần Văn Hợp kiếm đâu ra được ít vỏ và một miếng bí đỏ cỡ 3 ngón tay, kèm theo cái loon guigoz có ít nước vo gạo và chừng ¼ chén cơm nguội, hắn bảo tôi:

 

– Giao cho mày cái này để nấu chè, đêm nay ḿnh ăn “reveillon”.

– Đường đâu mà … chè!

– Cho tí muối thay đường, hạt muối chia hai, chia ba c̣n ngọt hơn đường, đừng cho họ biết, chờ đúng lúc có chuông nhà thờ, ḿnh gọi họ dậy cùng thưởng thức.

 

“Họ” là gồm các anh Đoàn Trọng Cảo* K13, Đinh Xuân Lăm* và Trần Kim Hoàng* K17. K19 có Trần Xuân Bàng*, Trần Văn Hợp*  Huỳnh Văn Phú, Tô Văn Cấp. K21 có Trần Quang Duật, Doăn Thiện Niệm, Lê Xuân Sơn. Chúng tôi ở cùng trại, nằm sát bên nhau trong nhà tù Suối Máu, thương nhau, an ủi nhau nhưng không có ǵ cho nhau ngoài hai tiếng “niên trưởng.”

 

Và rồi, Giáng Sinh 25/12/1975. Nệm là miếng chiếu rách trải trên nền xi măng. Chăn là mảnh “poncho line”, bông g̣n không c̣n, chỉ có cái vỏ mỏng tanh.

 

Những giọt sương khuya tí tách, lộp độp trên mái tôn, gió rít qua khe vách.

 

Lạnh quá, ngủ không được, tôi nằm nghiêng, co chân, ôm đầu gối vào ḷng kiếm tí ấm th́ đụng Trần Văn Hợp, hắn giật ḿnh hỏi:

 

– Mày làm ǵ thế mà thúc đầu gối vào lưng tao?

– Lạnh quá, tao co đầu gối kiếm tí ấm.

 

Hắn im lặng, bản tính là thế. Không co bên phải nữa, tôi xoay qua bên trái, lại co, lại nghe anh Hoàng càu nhàu:

– Sao mày cứ nhúc nhích hoài vậy.

 

Tôi không ngủ được v́ lư do cái loon guigoz chè mà Hợp giao cho tôi nấu đă bị đổ hết rồi! Tôi treo lon chè lên đầu khúc gỗ, làm cần câu đưa lon guigoz vào ḷ nấu cơm của nhà bếp trại tù, lửa nóng quá, cháy đầu cần câu bằng thanh gỗ, lon guigoz rớt xuống đống than hồng, tôi như rơi xuống địa ngục!

 

“Bính boong, bính boong”: Từng hồi chuông kéo dài, rồi “Đêm Thánh Vô Cùng”, “Đêm Đông”, “Cao Cung Lên”… từ xứ đạo Kim Bịch, ở cấy số 6, Hố Nai, vút lên trời cao, vọng vào trại Suối Máu, len vào từng thớ thịt, mạch máu của những tên tù bất đắc dĩ.

 

Xứ đạo Kim Bịch ở cây số 6, rất gần với trại Suối Máu, ban ngày tôi trông rơ cái tháp chuông. Kim Bịch là nơi tôi đă đi tu mấy năm trời, cha bố của tôi là Linh Mục Thọ, ngài có cái đầu hói, thông minh nhưng kỷ luật vô cùng. Ngài giao cho tôi phụ trách tập hát cho ca đoàn, trong ca đoàn có cô nhỏ xinh, tên Lựu, cô hay liếc và cười duyên với thầy dậy hát. Sau lễ nửa đêm Noel năm ấy, cô bé hẹn tôi đến tháp chuông… thế là cha bố bắt gặp và tôi bị xuất tu. Chúa gọi th́ nhiều mà chọn th́ ít chứ không phải v́ tôi chọn Lựu làm người yêu.

 

Đêm Giáng Sinh 25/12/ 1975. Giáng Sinh đầu tiên tôi bị nhốt trong tù. Tôi nhớ gia đ́nh, và thầm hỏi không biết cô học tṛ tên Lựu ngày xa xưa có c̣n ở xứ Kim Bịch không? Tuy gần mà xa.

 

Tôi ngồi dậy làm dấu Thánh Gía, mở mỉệng không ra nhưng nghe trong đầu có tiếng ca: “Silent Night, HoLy Night”.

 

Trong bóng đêm lờ mờ, nhiều tiếng động, tôi biết có nhiều anh em đồng tù cũng đă ngồi dậy cầu kinh và hát theo những bản thánh ca.

 

Hợp cũng ngồi dậy từ hồi nào, chờ tôi lẩm bẩm xong bài Silent Night, hắn hỏi:

– Hát xong chưa, mang chè ra, tao gọi “họ” dậy.

 

– Tao làm đổ hết trong ḷ rồi, cái lon guigoz cũng cháy theo.

 

Hợp không nói ǵ, chỉ thở dài rồi nằm xuống. Tôi vốn là con chiên không ngoan đạo, nhưng trong hoàn cảnh khó khăn tôi tin là có Chúa. Gặp lúc hiểm nguy, người ta cầu xin cả Chúa lẫn Phật. Tôi cầu xin Chúa và bạn bè tha lỗi cho cái tội “đoảng” của tôi, nấu có lon guigoz nước vo gạo cũng không xong.

 

 

Captovan

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính