Đời Phi công - Những kỷ niệm thời chinh chiến

 

Cali

 

 


Người thương binh vắn số


Là một hoa tiêu trực thăng, tôi đă tham dự nhiều phi vụ tản thương nhưng đây có lẽ là trường hợp đặc biệt trở thành một kỷ niệm buồn cho tôi…


Chúng tôi được gọi đến bốc thương binh cho một đơn vị Địa Phương Quân.


Anh lính được khiêng trên cái cáng làm bằng áo mưa nhà binh và đặt nằm ngay sau lưng ghế của phi công, bụng và ngực băng thấm máu loang lổ, nằm thiêm thiếp…


Phi cơ đang bay th́ anh tỉnh đậy, lấy tay khều sau lưng ghế. Nghe tiếng động, tôi quay lại, anh ra dấu là muốn hút thuốc. Tôi lấy một điếu thuốc, châm lửa, cởi seat belt cúi xuống gắn lên môi anh. Cố gắng lắm, anh mới rít được vài hơi rồi lắc đầu tỏ vẻ không muốn hút nữa. Tôi lấy điếu thuốc vứt đi… Nằm thiêm thiếp một lát, anh lại gọi và đưa cho tôi cái bóp của anh, ra dấu như muốn nhắn tôi điều ǵ. Cúi sát để nghe anh thều thào là anh đang cảm thấy thân thể lạnh từ từ, chắc không sống được nên nhờ tôi mang cái bóp về cho gia đ́nh, h́nh ảnh vợ con và địa chỉ ở trong đó. Tôi nhận lấy cái bóp, ḷng lo sợ v́ phải chăng anh đă biết là ḿnh sắp chết? Tôi hối hoa tiêu phụ bay nhanh thêm để hy vọng đem anh về kịp bệnh viện. Thỉnh thoảng ngó lại trông chừng, nhưng chưa về đến th́ anh đă trút hơi thở cuối cùng, đầu nghẹo sang một bên, khuôn mặt b́nh thản như người đang ngủ. Đây là lần đầu tiên trong đời, tôi chứng kiến một người trút hơi thở cuối cùng.


Tôi cảm nhận giữa biên giới sống chết chỉ là một hơi thở mong manh! Đời thật vô thường, thế là xong một kiếp người bạc bẽo!


Thân xác con người có nghĩa ǵ đâu!


Một ngày mùa Hè nóng như đổ lửa, chúng tôi dược yêu cầu đến chở một số tử thi của BB đă chết hai ba ngày rồi! Xác được bỏ trong body bag, dưới trời nắng, xác śnh thốí rất nhanh làm body bag căng phồng lên. Ở dưới đất chỉ nghe mùi thum thủm, đến khi lên cao, có bag đă bị bể, nước vàng, nâu sền sệt từ xác chết chảy ra lênh láng trên sàn tàu. Gió lồng lộng làm nước bay tung tóe dính cả lên áo, cổ chúng tôi và tội nhất là hai anh cơ phi xạ thủ ngồi sau bị lănh đủ! V́ quá thối và tanh tưởi nên chúng tôi không dám đóng cửa, lâu lâu phải tḥ đầu ra ngoài để thở… Khổ hơn nữa là đàn gịi trắng hếu, dài ngoằn lúc nhúc tràn ra sàn tàu, ḅ cả lên giày chúng tôi trông rất rùng rợn. Vừa bay, vừa buồn ói, vừa ngộp thở và vừa nhột v́ gịi ḅ vào chân mà không dám bỏ control, chỉ lúc lắc cho chúng rớt xuống, thật là một cực h́nh!

 


Khi đáp ở sân bệnh viện, chúng tôi chỉ kịp phóng ra khỏi tàu để ói thốc tháo v́ không thể nào chịu nổi nữa!


Vừa tắt máy, đám ruồi đánh hơi rất nhanh, bu lại đầy… Chúng tôi phải xin nước để rửa tàu, rửa mặt, rửa tay và đề nghị BB bỏ những xác chết c̣n lại vào lưới đạn pháo binh rồi xin Chinook đến câu chứ phi hành đoàn không c̣n đủ sức khỏe và chịu đựng để tiếp tục chở thêm xác chết được nữa!


Về đến cư xá, chúng tôi phải cởi đồ bay để trước cửa cho mấy bà làm pḥng đem giặt. Trong buổi cơm chiều, không ai dám đụng đến miếng thịt...


Sau gần cả tuần, dù hằng ngày tắm với xà pḥng thơm, mùi xác chết vẫn c̣n thoang thoảng trên người! Đă mấy chục năm qua, bây giờ nghĩ lại vẫn không thể nào quên nỗi cái mùi dễ sợ đó!


Chiến thắng bất ngờ và món quà quái đản


Một buổi sáng, chúng tôi được lịnh đến làm việc cho trung đoàn BB đóng tại Mộc Hóa. Sau chầu cà phê với Đại Tá Trung đoàn Trưởng, chúng tôi chở ông đi thị sát t́nh h́nh chung quanh căn cứ, hai chiếc gunship nằm chờ tại chổ. Căn cứ của trung đoàn đóng trên một khu đất rộng, vào mùa nước lên, căn cứ bao bọc bởi nước mênh mông và đồng lúa xanh ŕ. Khởi đầu, chúng tôi bay ṿng trên căn cứ rồi nới rộng ra từ từ. Cuộc thị sát không có ǵ đáng chú ư v́ dưới ánh mặt trời ban mai rạng rỡ, quang cảnh quá tươi đẹp và thanh b́nh. Đồng lúa xanh tươi nằm phơi ḿnh trong ḍng nước trong veo. Cảnh vật thật yên tĩnh, không có đến một chiếc thuyền con với lăo ngư ông thả mồi ngồi chờ cá động...


Thỏa măn với cuộc thị sát, chúng tôi quay trở về căn cứ. Trên đường cận tiến, bỗng ông Đại Tá la lên: ‘Dường như có dấu ghe mới di chuyển’. Tôi định hỏi th́ ông đă giải thích, ‘Toi thấy cái vết bùn ngoằn ngoèo dưới làn nước trong không? Nước đục là do mái chèo khuấy bùn lên, nhưng sao không thấy ghe nào cả?’

 


Rồi ông bảo tôi xuống thấp trên ngọn lúa, lần theo dấu nước đục. Quả nhiên, gió từ cánh quạt thổi mạnh, lúa tươi dùng để ngụy trang bay tung toé làm lộ nguyên h́nh chiếc ghe. Hai tên bộ đội VC biết đă đến đường cùng nên xách AK chui ra khỏi mui ghe định bắn lên, nhưng gió từ trực thăng làm ghe cḥng chành dữ quá nên chúng té xuống nước. Đaị liên M60 trên tàu bắn ch́m ngay chiếc ghe… Tôi hối hả gọi gunship. Bọn đặc công VC bất ngờ bị phát hiện, chúng như cá nằm trong rọ, cố gắng chống trả nhưng chỉ làm mồi cho gunship mà thôi. Chỉ trong ṿng một hai phút, gunship đă tiêu diệt tất cả đám đặc công. Tôi không c̣n nhớ rơ là bao nhiêu chiếc ghe của đặc công được nguỵ trang nằm chờ đêm xuống để tấn công vào trung đoàn (dường như là mười mấy chiếc, mỗi chiếc hai đặc công).

Khi trở về đáp, ông Đại Tá phán một câu thật chua chát nhưng cũng rất gần sự thật:
‘Mẹ, không khám phá ra chiếc ghe th́ nhất định tối nay tụi này vào cắt cổ chết mẹ hết!’. Rồi ông ra lịnh cho lính chèo ghe đi ṃ súng và vớt xác VC đem chôn...

Buổi chiều, vừa rời trung đoàn để về lại căn cứ, th́ ông Đại Tá gọi và có ư muốn tặng cho các phi hành đoàn một món quà. Hai gunship về trước c̣n tôi phải quay lại nhận quà. Lúc sắp đáp, thấy dưới đất ba bốn ông lính hè nhau rượt đuổi một con ḅ, vật xuống, người ôm cổ kẻ ôm chân.Con ḅ dăy dụa giống như Cowboy biểu diễn Rodeo vậy, hoạt cảnh rất là buồn cười… Cuối cùng th́ họ cũng trói được con ḅ và liệng nó lên nằm yên trên sàn tàu, giương mắt thao láo nh́n mọi người xúm quanh đang chiêm ngưỡng nó...


Tôi kiểm soát lại giây cột chân ḅ cho thật chắc, rủi đang bay mà chú ḅ sút ra chồm lên cockpit th́ cả tàu sẽ biến thành thịt ḅ bằm...


Lúc lên trời, có lẽ ḅ ta sợ cao độ, nó cựa quậy dữ dội, ị ra một đống phân lỏng, rồi nằm phè, lấy cái đuôi như cái chổi chà quét qua quét lại làm phân bắn tung toé trong tàu. Hễ nghe tiếng ‘chát’ là mọi người co rúm lại để né những viên đạn lỏng! Khổ ơi là khổ! Tự nhiên ông Đại Tá cho cái của nợ này làm chi không biết nữa!? Phi hành đoàn toàn là dân độc thân, hoặc độc thân tại chỗ nên chẳng ai nuôi ḅ... lạc làm chi. Con ḅ được thả lang thang trong căn cứ một, hai ngày th́ nó biến mất... Chắc bị Quân cảnh hỏi giấy, hốt về đồn rồi.


Đường tơ kẽ tóc


Trưa thứ sáu, hết tiền và nhớ vợ con, tôi được sếp làm ngơ cho về Sài G̣n sớm...

Thấy một chiếc C 130 của Mỹ vừa đáp, vội chạy xuống trạm tiếp liên để xin quá giang về Tân Sơn Nhất. Ông Thiếu tá US Air force vui vẻ, sốt sắng bảo Thượng sĩ load master ghi tên tôi vào manifest và nói nửa tiếng nữa mới bay, nhưng tôi có thể ra tàu trước. Thế là tôi yên chí lên tàu ngồi ở ngay cửa sau. Đang chờ, th́ mấy người bạn đứng trong trạm tiếp liên kêu tôi ở lại tối nay nhậu với họ rồi mai về Sàig̣n bằng trực thăng. Tuy muốn về sớm nhưng v́ nể bạn bè nên tôi đổi ư quyết định ở lại. Tôi xin lỗi ông Thượng sĩ và nhờ ông bỏ tên, tôi không đi nữa. Ông dễ dăi, vui vẻ gạch tên tôi.


Chúng tôi đứng nói chuyện ngoài trạm. Hành khách lục tục kéo lên tàu vào khoảng hai chục người. Phi cơ nổ máy, bốn chong chóng quay tít, êm ru, chuẩn bị cất cánh. Tôi đứng nh́n chiếc C130 rời phi đạo rất đẹp, ḷng hơi luyến tiếc là đă bỏ dở chuyến bay này.


Khi phi cơ lướt qua khỏi cái chùa Miên ở cuối phi đạo, cao độ bốn năm trăm bộ th́ động cơ số 1 bị chết, phi cơ lại quẹo gắt về phía trái để cố gắng trở về đáp nhưng máy bay cắm xuống ruộng nổ và tạo thành một đám cháy khổng lồ. Tất cả hành khách và phi hành đoàn đều chết, trừ ông Thiếu tá trưởng phi cơ bị phỏng rất nặng, cháy đen thui được trực thăng chở về bịnh viện Cần Thơ nhưng ông đă trút hơi thở dọc đường! Một lần nữa tôi cảm thấy ranh giới giữa sống chết chỉ trong nháy mắt. Ông TPC vui vẻ và Thượng sĩ load master người Mỹ hiền lành, dễ tánh mà tôi vừa tiếp xúc bây giờ đă chết!!! Nếu không có lời rủ rê của bạn bè và nếu không v́ nể bạn th́ tôi cũng đă cháy thành tro theo con tàu định mệnh đó rồi. Tôi vừa thoát chết trong đường tơ kẽ tóc!!!


Bị Tướng gơ đầu


Sau một ngày bay tiếp tế mờ người cho các tiền đồn thuộc tỉnh Quảng Ngăi, chiều đến, tôi được sĩ quan không trợ biệt phái làm việc với Sư đoàn 2 cho chấm dứt nhiệm vụ để về căn cứ. Khi vừa qua khỏi Chu Lai tức là đă bay được một phần ba đường, th́ bị chính ông này gọi trở lại với lư do là chở phái đoàn ông Tướng về Đà Nẵng gấp. Tôi bực ḿnh cằn nhằn là tại sao không nói trước khi cho tôi về, mà để bay gần nửa đường rồi bắt trở lại? Nói cho có chuyện vậy thôi chứ tôi cũng biết mấy ông này chỉ làm bổn phận của Thiên Lôi. Tôi ghé xuống Chu Lai lấy thêm xăng rồi trực chỉ Quảng Ngăi.


Vừa qua khỏi sông Trà Khúc, nh́n xuống băi đáp, thấy một xe Jeep đậu sẵn và bốn ông Quân cảnh mang găng tay trắng đứng thành hai hàng như sắp chào đón thượng khách nào vậy. Tôi cho phi cơ đáp xuống và báo cáo với không trợ th́ họ bảo đừng tắt máy v́ phái đoàn vừa rời câu lạc bộ Phượng Hoàng… Tôi thấy bốn ông Quân cảnh bắt súng chào, chẳng thấy phái đoàn nào cả mà chỉ có ông Tướng to béo cặp tay một cô dáng người nhỏ nhắn, mũm mĩm bận mini jupe đi giữa hai hàng Quân Cảnh để lên máy bay. Điều trông thấy làm tôi khó chịu... Cô gái đứng chờ gần phi cơ, c̣n ông Tướng đến bên cửa cockpit lấy cây gậy chỉ huy tḥ qua cửa sổ gơ cồm cộp lên nón bay của tôi ra hiệu cho tôi cởi nón ra. Tôi không bỏ hẳn nón mà chỉ nghiêng để nghe cho rơ xem ông Tướng nói ǵ. Ông Tướng ra lịnh trống không: ‘Chở cô em gái tôi về Đà Nẵng, sẽ có người đón nghe’.


Tôi gật đầu rồi gài nón lại. Nh́n lui thấy cô gái đang cố leo lên tàu nhưng v́ nhỏ người mà lại bận mini jupe nên có vẽ chật vật. Anh cơ phi galant lúng túng muốn giúp cô ấy nhưng biết là đào của Tướng nên hơi nhợn… Ông Tướng đỡ cô lên phi cơ, nói nhỏ vào tai cô, xong ông quay lại đi ra giữa hai hàng Quân Cảnh vẫn c̣n bồng súng chào.


X́ nẹc việc ông Tướng dẫn gái lên tàu giữa hàng rào danh dự, những cú gơ đầu khinh miệt và những lời nói cộc lốc đă làm tôi phản ứng bằng cách bốc tàu thẳng lên tạo nên cơn lốc xoắn cuốn bụi hồng trần che kín những v́ sao...


Em gái ông Tướng...


Khi đáp ở phi trường Đà Nẵng th́ mặt trời đă bắt đầu lặn. Chúng tôi được xe đưa về phi đoàn, riêng cô ‘em gái’ th́ không thấy ai đón như lời ông Tướng dặn... Tôi chợt nhớ đáng lẽ phải đáp ở sân Quân Đoàn cho cô này xuống th́ mới có sĩ quan tùy viên chờ sẵn, c̣n ở trong phi trường này th́ chẳng có ai. Lỡ rồi, tôi bèn mời ‘cô em gái’ của ông Tướng theo chúng tôi vào phi đoàn rồi tính sau. Tôi nhường cho cô ngồi trước xe Pick Up c̣n chúng tôi th́ ngồi thùng. Tại phi đoàn, cô mượn điện thoại của sĩ quan trực để gọi BTL Sư Đoàn 2BB. Cô gắt gỏng với Chánh văn pḥng Tư lệnh là sao không thấy ai đón cô ấy hết. Tội cho ông ấy, ông đâu có biết là lỗi tại tôi! Sau cuộc điện đàm, cô quay sang tôi nhỏ nhẹ hỏi nếu tôi có ra phố th́ cho cô quá giang. Thật ra, tôi ở trong cư xá độc thân th́ ra phố làm chi, nhưng v́ biết lỗi tại ḿnh đáp lộn chỗ làm cô phải bơ vơ nên tôi nói đại là tôi cũng ra phố. Tôi đi xe Lambretta, nếu cô không sợ th́ đi...


Cô leo lên xe, một tay ôm ngang hông tôi, tay kia giữ cái Samsonite nhỏ để trên đùi.

Trên đường ra phố, cô tự xưng tên là T và hỏi tôi là đă ăn ǵ chưa chứ cô th́ đă cảm thấy đói rồi. Tôi nói là tôi không đói nhưng nếu cô muốn th́ tôi chiều cô. Có lẽ cảm động v́ câu trả lời nịnh đầm của tôi nên cô nói:
"Ḿnh đi ăn phở, T bao anh chịu không?". Ǵ chứ được đàn bà rủ rê là tôi chịu liền.

Trong lúc ngồi ăn, cô cho biết là cô ở SàiG̣n, học Marie Curie, nghỉ Hè ra đây thăm anh Tướng... Ăn xong tôi kêu tính tiền. Cô giành trả, tôi nói nửa đùa nửa thật là KQ chúng tôi không có nhiều tiền nhưng để cho phụ nữ bao là không phải đạo...


Dưới ánh đèn đường vàng vọt. Theo lời cô chỉ, tôi quẹo vào một con đường vắng, hai bên có nhiều cây, nhà cửa khá sang trọng. Dừng trước một căn phố nhỏ, cô xuống xe lấy ch́a khóa mở cửa ngơ cho tôi dẫn xe vào. Dựng xe trong cái sân vuông vức với giàn cây leo… tôi theo cô vào nhà. Căn pḥng khách nhỏ, ấm cúng...


Ngồi xuống ghế salon, Cô T mở tủ lạnh lấy một lon nước grape juice mời và bảo tôi ngồi chơi, cô vào trong một tí... Tôi ngồi nhâm nhi lon nước một lúc th́ cô trở ra với mái tóc c̣n ướt như vừa mới tắm xong, ḿnh khoác chiếc áo choàng kiểu Kimono Nhật bằng lụa màu nhạt trông rất sạch sẽ, trẻ trung, và tươi mát... Đêm đă dần khuya, tôi phải về v́ mai đi bay sớm. Dưới mái hiên nhạt nḥa bóng tối, tôi bắt tay từ giă… Nàng nói nhẹ như gió thoảng... ‘mấy anh KQ dzậy không hà’.


Tai nạn thương tâm


Trong một phi vụ tiếp tế cho đơn vị BB đang hành quân ở A Sao, phía Tây Huế. Trái khói được liệng ra để đánh dấu băi đáp nằm trên một triền đồi thoai thoải nhưng chật hẹp và cheo leo v́ chung quanh nhiều cây cao rậm rạp, đá tảng gập ghềnh...

Chúng tôi đi hai chiếc nhưng v́ băi đáp nhỏ nên chỉ một chiếc xuống c̣n chiếc kia phải làm ṿng chờ. Dưới bầu trời mưa bụi, tôi đáp vào trái khói, nhưng không thể để tàu xuống đất được, đành phải gác một càng trên cục đá to c̣n toàn thân phi cơ th́ lơ lửng trên ngọn cỏ, cố giữ cho phi cơ thăng bằng trong khi mấy anh cơ phi xạ thủ hất đồ tiếp tế xuống.

 


Quay nh́n ra phía sau để xem xong chưa th́ bỗng nghe một tiếng bốp nhẹ và tàu hơi rùng ḿnh, cùng lúc với tiếng hét thất thanh của anh hoa tiêu phụ, tôi quay lại th́ một cảnh tượng khủng khiếp xảy ra trước mắt. Máu, óc bầy nhầy và tóc vương văi trên kính của cockpit, nước mưa làm máu nhạt nḥa. Thân thể một người lính mất đầu chỉ c̣n cái cổ đang sùi bọt đỏ và máu tuôn ra xối xả nằm ngay dưới mũi tàu. Đang hoang mang, hăi hùng th́ qua tần số truyền tin, tôi nghe người lính khóc và báo cáo là trực thăng của tôi vừa chém chết ông thầy rồi!!! Th́ ra cái xác không đầu nằm dưới đất là của ông sĩ quan thuộc đơn vị này. Sau đó tôi được biết thêm là v́ vợ mới sanh cho nên ông được phép theo trực thăng về Huế thăm. Ông quá mừng nên từ trên cao chạy xuống, xông thẳng vào cánh quạt trực thăng đang đậu dưới thấp mới chết thảm như vậy!!! Một ông sĩ quan nào đó nổi giận hét trong máy –‘Đ m bắn chết mẹ thằng pilot đi’. Bị hăm dọa nên tôi cất cánh lên trời. Sau khi đơn vị bạn b́nh tĩnh trở lại, họ đồng ư để chiếc phi cơ không gây tai nạn xuống chở tử thi và cái đầu về bịnh viện Huế!!!

Mặc dù không phải lỗi tại tôi nhưng tai nạn thương tâm này cứ làm tôi ân hận hoài!

Tôi tự trách ḿnh là quay nh́n phía sau làm chi để không thấy Trung úy chạy xuống. Âu cũng là số phận!!! Về sau, những lần ghé Huế, tôi bị ám ảnh khi thấy bà nào bịt khăn tang là lại nhớ đến tai nạn ngày xưa!


Nỗi buồn nhược tiểu


Một buổi trưa Hè oi ả. Sau khi bay test đến chiếc thứ ba, vừa tắt máy, bước xuống, tháo nón, tôi đi về phía đuôi, bỗng nghe tiếng hét ‘chết’ của một anh phi đạo. Phản ứng tự nhiên tôi hụp xuống, một tiếng ‘vù’ lướt qua mát lạnh cả da đầu.Th́ ra v́ mệt mỏi và nóng nực nên tôi lơ đễnh đi ngang qua cái chong chóng đuôi đang c̣n trớn quay. Hú hồn, nếu không có tiếng hét th́ chắc tôi đă bị thương!


Đang bực ḿnh v́ mệt, mà tàu vẫn chưa sửa được, th́ từ đàng xa một chiếc xe jeep chạy tới, trên xe là một tên Mỹ bận veston (sic! nóng thấy mẹ mà bày đặt vét tông). Hắn xuống xe, mặt đỏ bừng và bóng lưỡng mồ hôi, hùng hổ xông vào mấy anh em Bảo Tŕ hỏi đă sửa xong chưa? Có ư chê ông Thượng sĩ trưởng toán làm ǵ mà tới giờ vẫn chưa xong. Rồi hạch hỏi là mấy you có làm theo đúng TO (Technical Order) không? Thật ra toán Bảo Tŕ đă làm blade tracking nhiều lần theo TO mà tàu vẫn c̣n rung. Ông Thượng sĩ bắt đầu sửa mẹo là vừa bỏ ch́ vào rotor cap vừa bẻ blade tab... nhưng chưa được như ư muốn. Tôi đứng ngoài, tự ái dân tộc nổi lên v́ thái độ kẻ cả và nét mặt khó chịu của tên dại diện hăng Bell Helicopter. Tôi xía vào, vỗ vai hắn và nói ông Thượng sĩ tao đă làm theo TO nhưng vẫn không khá nên ông ta phải xài trick là bỏ ch́... Nghe tới đây hắn xoay qua ông Thượng sĩ xổ nho -‘Trick my ass’ làm ông già đáng kính của tôi bối rối... Nổi sùng, tôi bảo hắn tao nghĩ TO này đă ‘too old, just a piece of sh… needs to be revised’. Mày có giỏi th́ làm theo TO của mày đi rồi theo tao bay thử, nếu mày sửa không được, tao sẽ đá mày xuống, mày nghe rơ chưa? I will kick you out. Đổ quạo nên tôi cương. Hắn ngạc nhiên, giương mắt nh́n tôi không nói nên lời, mấy giây sau hắn mới lấy lại tư thế của kẻ cả hét vào mặt tôi là tao sẽ report mày... Tôi cũng không kém, chỉ vào bảng tên và cái lon của tôi trên áo và thách hắn là mày báo cáo cái ǵ, với ai, CIA hả, đây tên tao dây, cấp bậc tao đây... go ahead report to your boss... damn you, get out of my sight. Tôi to tiếng, khoát tay đuổi làm hắn tức giận phóng xe đi. Mấy anh Bảo Tŕ phi đạo mặt mày rạng rỡ. Hắn đi rồi, ḷng tôi chùng xuống với nỗi buồn nhược tiểu!

 


Cali

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính