Đợi Bnh Minh

 

Bi Xun Cảnh

 

 

Đ ba ngy nay, chiếc x lan to dềnh dng ny vẫn lang thang quanh quẩn trong những sng rạch vng Bến Tre, cửa Tiểu, cửa Đại. Nếu c ai bỏ cng theo di, sẽ thấy chiếc thuyền ny như khng c nơi để đi tới, khng c một bến cảng để hẹn h. Khi nước lớn, n sui dng từ pha biển đi v, khi nước rng, n lại lừ đừ tri về pha biển! Ban đm, khi bng tối đầy đe dọa đ phủ trm cảnh vật v con sng đ trở thnh một giải mực đen ngm, n tp vo những lm cy vắng ven bờ, buổi tối nu mnh bn tả ngạn, nửa đm đ thấy np dưới bng l bn hữu ngạn.

 
Dưới hầm x lan, nơi thường chất đầy cc bao la, lc ny rộng rinh. Một nhm người gồm đủ đn ng, thanh nin, phụ nữ, con nt trong những bộ quần o li thi, nhem nhuốc, ẩn mnh trong cc x kẹt. Cha con ti cũng lẫn lộn trong đm người đang lo u, hồi hộp đ. Mới c ba ngy tri qua m ti đ thấy lu như đ mấy năm! Nhớ lại, mới hm kia, ti v b Giang vẫn cn nằm trong chăn ấm, dưới mi nh ở Cư X Sĩ Quan Ch Ha.

 

Trời cuối năm Saigon hơi se lạnh. Giang vẫn cn đang m lưng mẹ, v ti cũng ngn ngẩm, chưa bắt đầu một ngy v định, chờ đợi sự sch nhiễu của tn Lĩnh, Cng an khu vực. Chợt c tiếng xe gắn my ngừng trước cửa nh, rồi tiếng Ha lọt qua khe cửa: Ch Cảnh thức chưa? Ha l chu, con b chị họ của ti, đang tổ chức vượt bin.


Saigon năm 1979, dưới mng vuốt của qun cướp nước, dường như ai cũng chỉ cn c một chuyện để lo toan: vượt bin! Vượt bin với bất cứ gi no.! Đối với ti v đm bạn hữu qun nhn cng chức mới thot ra từ cc trại tập trung kinh hong v cn đang bị cộng sản quản chế, vượt bin l con đường duy nhất, l lẽ sống. Sau ngy giặc cộng chiếm đng Saigon, bn tay nham hiểm của chng đ gieo rắc bao tang thương đau đớn cho người dn miền Nam, đến mức khng ai chịu nổi. 

 

Trong hon cảnh nghiệt ng, những tin kinh hong, tin thực v tin đồn, đ như những nht ba ging vo thần kinh căng thẳng của đm dn đen vừa bị mất nước v mất tự do: Đnh tư sản, tịch thu nh đất, bắt bớ văn nghệ sĩ, truy lng sĩ quan, cng chức, đổi tiền, gạo thc biến mất, đi khổ, trại tập trung như Đc Quốc X, khu kinh tế mới lưu đầy nơi ma thing nước độc dnh cho Ngụy ton những tin c sức quất xụm sự chịu đựng cuối cng của ci bản năng sinh tồn nơi một sinh vật.


Th liều thn tranh đấu với thủy thần nơi đại dương sng gi, hay với hải tặc d man, cn hơn sống với bọn người đồng bo đồng chủng, nhưng say men chủ nghĩa, m man trong chm giết, nn đ hết l người. Sự hnh hạ, khủng bố về tinh thần, sự thiếu thốn những nhu cầu vật chất tối thiểu, đ x người dn đến đường cng. Khng kh th lương ảm đạm bao trm khắp nơi, khiến khng ai biết được ngy mai.

 
Tiếng ru hờ, tiếng khc ơ

Vương trn khung cửa by giờ tang thương

Đu hiu cuối ng, cng đường

Bn anh tuyệt vọng, đoạn trường bn em

Ngy lại ngy, đm lại đm

Ngy rơi tn tạ, đm chm phi pha

Buồn từ trong cửa buồn ra

Buồn từ ng bảy, ng ba buồn về.

                            (Hong Hải Thủy)


Khng c hộ khẩu, đ hết hạn tạm tr, ti bị tn cng an khu vực săn đuổi như th dữ tm mồi. Ci sự ngược ngạo: chủ nh phải xin php để được tạm tr trong nh mnh, chỉ l một trong ngn thảm cảnh m dn ta phải chịu dưới bn tay giải phng của lũ ăn cướp! Ban ngy, ti lang thang ngoi đường phố bụi bặm, o quần nhầu nt, dưới ci nắng thiu người, trong đi kht, vật v. Đm đến, ti hồi hộp tr trộn trong đm người qua lại, len ln vượt qua cổng cư x c bộ đội canh gc, để lẩn về nh, m mệt thiếp đi trong giấc ngủ đầy mộng mị hi hng. 

 

C đm vừa mới chợp mắt, ti đ nghe tiếng cng an đập cửa ầm ầm, khm hộ khẩu. Biết khng c chỗ ẩn mnh trong nh, ti trườn mnh qua cửa sau, thot ra mảnh vướn nhỏ sau nh. Nhưng tn cng an khu vực giống như một loi ch săn thnh mũi, n cn biết mọi x kẹt trong nh, ngoi vườn, hơn cả chủ nh. Đừng c lm tr diễu dở, np mnh như con nt trong bụi chuối, gốc cy, chơi trốn, tm.


Khng nơi ẩn mnh, ti đnh nằm vi mnh bn rnh nước cống hi thối, ko một tấm tn st rỉ che trn mnh. Vậy m thot! Bọn cng an sau khi lục sot mọi ng ngch trong nh, liền ra vườn soi đn pin hết cc gốc cy, bụi chuối. Ti nghe tiếng thằng cng an khu vực người Bắc kỳ hậm hực ni: Thằng ny lẩn như chạch! R rng ci o n cn treo trong nh m n đ biến mất rồi!. Trong tnh cảnh trn đe dưới ba như thế, con người no cn c thể sống ở nơ m ta gọi một cch tru mến l đất nước, qu hương. R rng qu hương, tổ quốc đ bị cướp đoạt v giầy xo, chẳng cn l chốn dung thn, d l chỉ để sống ci mặt, lầm lũi một đời như con th!


Hm nay, Ha tới như đ hẹn trước để dẫn cha con ti tới một nơi b mật. Biết giờ ly biệt đ tới, vợ ti vội v bung b Hồng Vn lc ấy mới hơn ba tuổi, để lo cho ti v Giang. Cũng như bao gia đnh sĩ quan khc trong Cư X, chng ti lm cảnh khốn cng khi giặc Bắc tới. Hai vợ chồng, năm đứa con nhỏ dại, đứa lớn nhất mới tm tuổi v đứa nhỏ nhất cn ẵm trn tay v một mẹ gi trn bảy mươi, đột nhin bị cắt hết nguồn sống, bị chm treo ngnh, chờ giờ chui vo t tội. 

 

Chồng qun nhn, vợ cng chức, chng ti khng dnh dụm được cht vốn liếng no để phng ngừa trong cơn hoạn nạn ny. Hai vợ chồng bn nhau cho đứa con trai lớn v lanh lợi nhất vượt bin theo bố. May ra đi được, th n thot ci cảnh phải sống đời của một con vật, v nh cũng bớt một miệng ăn! Niềm mơ ước mới tội nghiệp lm sao! Nhưng khi con người ở đy su địa ngục, ước mơ được lm người v được c đồ ăn mỗi bữa, r rng cũng l một mơ ước gần như viễn vng.


Thương i! chnh niềm khao kht cho con được lm người, v c cơm ăn, đ đẩy vợ chồng ti đưa ra một quyết định thảm khốc, đ bao năm qua, v sẽ suốt đời v x nt tim ti, lm chảy bao nhiu nước mắt trong gia đnh ti. Giờ đy, khi viết những dng chữ ny, nước mắt ti cũng rơi ướt bn phm đnh chữ. Bịn rịn nhn người vợ trẻ mắt đẫm lệ v đn con thơ dại đang ngủ yn lnh trong giờ ly biệt, tr c ti như t dại, chn ti như bị chn chặt trong đất. Trong một nh chớp của linh tnh, ti cảm nhận được c ci g đ, v cng đau thương, v cng thảm khốc, đang rnh rập theo bước chn cha con ti.

 

Ti đ muốn bung tri tất cả, m lấy vợ con, để cng nhau chịu khổ nạn dước ch bọn thực dn bản xứ, m sự tn độc cn gấp nhiều lần kẻ ngoại xm. Nhn thấy chng ti bịn rịn, v vợ ti mắt đẫm nước, Ha dục d: Thi! thm để cho ch v em Giang đi cho may mắn! Chu cũng đang vội v cn nhiều việc phải lo. . Như một cố gắng cuối cng để bảo vệ con, vợ ti vồ lấy Giang trong vng tay với dng dấp của con g mẹ che chở cho con trước bng đen của lũ diều, quạ. V ti cũng x tới m chặt cả hai mẹ con. Khi chng ti bung tay nhau, tm tr ti r rời. Ti c cảm gic rất r rệt: mnh đang bị một bọn lưu manh v lại chận đường, ăn cướp v hm hiếp vợ con, m ti đnh phải khoanh tay bất lực.

Ti quay ra cửa, vật vờ như kẻ mộng du, v Ha dắt tay Giang theo sau. Trời chưa sng r. Những ngọn cy như cn mờ mịt trong sương đm. Cư X Sĩ Quan im lm, cm nn, như đang bị bp nghẹt bằng một bn tay v hnh nhưng v cng tn bạo. Trong ci buổi sng hm đ, khi bng đm đen cn lấn p bnh minh, khi đm như v tận, ngy chưa hết ngy (Huy Lực), ti nghĩ tới v khắc khoải chia sẻ tm hồn đi đoạn của những người bị cướp đnh giết, phải rời bỏ mi ấm của vợ con để lao mnh vo nơi v định, đầy chng gai nguy hiểm. 

 

C ai đo lường nổi sự đau thương, bi phẫn đắng cay của những người dn Việt miền Bắc như ti, đ một thời kinh tởm đến tột độ ci x hội sắt mu của bọn quỷ đỏ khng tim c, đến phải bỏ cả những thứ mnh thương yu nhất, chỉ để được cch ly, xa la một sự cuồng tn th vật, m giờ đy định mệnh lại cho n chụp xuống đầu mnh!


Chiếc xe gắn my chở ba người phải mất gần một giờ mới tới một bến sng vắng. Một chiếc thuyền gắn my đui tm nh ra từ đm lau sậy ven sng. Ha ra dấu với người li đ v vội v dắt cha con ti xuống thuyền. Khi chiếc thuyền rời bến, Ho cũng cng với chiếc xe gắn my biến mất trong mn sương sớm. Ti m chặt Giang khi chiếc thuyến nhỏ chng chnh như muốn lật. Gi lạnh từ mặt sng thổi ln cng với sự gi lạnh trong lng, lm cho cha con ti cng cảm nhận r rng sự rnh rập của tử thần như gần gũi đu đy. 

 

Người li thuyền cm nn, mắt do gic nhn tứ pha, nt mặt lun c vẻ hốt hoảng. Trn đường đi, thỉnh thoảng anh ta lại thnh lnh lủi thuyền vo một đm lau sậy ven bờ, ngồi sụp xuống, lặng lẽ quan st tứ pha. Thi độ v hnh động của anh ta lm cho hai hnh khch trn thuyền vốn đang hồi hộp v lo sợ, trở nn hoảng loạn. Giang nu chặt lấy ti, mặt trắng nhợt v sợ hi, ni nhỏ vo tai ti: Bố ơi! con sợ qu, mnh đi về nh đi! Ti chưa kịp đp lời con th anh li đ đ trợn mắt, ra dấu phải giữ im lặng v lấy tay đ đầu chng ti st xuống sn suồng.


Giy lt sau, một chiếc suồng tuần tiễu x nước trn sng, tạo ra những lớp sng lm cho con thuyền nhỏ của chng ti cơ hồ muốn lật p. Cuộc hnh trnh hồi hộp ko di trong những sng lạch quanh co, tới khoảng chiều tối th chng ti cặp vo một chiếc s lan lớn dềnh dng đang đỗ ở một khc sng vắng vẻ. Hai cha con ti hối hả leo ln s lan v được đưa ngay xuống hầm tầu. 

 

Hầm rộng rinh, nhưng tối om v vắng lặng như tờ. Khi mắt đ quen với bng tối, chng ti nhận ra t nhất cũng c cả chục người đang np mnh trong cc x kẹt. Họ như những con gin, thấy nh sng v tiếng động l vội v chui vo khe, lỗ ẩn mnh. Chừng như đ quan st rất kỹ, v nhận biết chng ti chỉ l những người như họ, đang tm cch trốn đi, một vi người ra khỏi chỗ np v ln la lm quen, hỏi thăm tin tức. Nhưng chng ti vẫn cn qa d dặt, nghi ngờ nhau, nn khng ai biết thm được tin tức g ngoi ci tin mnh cng l người đang tm cch vượt bin v đang nằm chờ đợi chưa biết đến bao giờ. Vả lại, chng ti cũng đu c biết tin g khc!


S lan vẫn lờ lững trn ging sng mnh mng, nước tri cuồn cuộn. Mỗi ngy, vo chiều tối, lại c thm người từ cc thuyền nhỏ chở tới. Họ xuất hiện bất ngờ, nhưng ai cũng giống nhau ở nt mặt hốt hoảng, đi mắt do gic, đầy lo u, sợ sệt. Vo ngy thư hai, khi ruột gan ti đang nng như lửa đốt, th chiều tối, một ton người được đưa xuống s lan. C ba người l anh em cuả Ha trong đm mới tới. V ti l anh em họ v cng c nh trong cư x sĩ quan, Ha lại l người trong tổ chức vượt bin, chng ti vồ lấy nhau, mừng rỡ, tưởng như đ qua mười kiếp đầu thai mới gặp lại. Nhờ mấy người em của Ha, chng ti đuợc biết đm mai, đng đm Cha Ging sinh, mọi người sẽ ra c lớn v sẽ thot, v đ mua hết cc trạm cng an bin phng!

 
Mấy đứa em Ha cũng mang tới nhiều đồ ăn v lương kh. Chng ti chia nhau ăn, v cng cảm thấy bớt lo u. Giang cũng vui, v c thằng Hiệp cng trạc tuổi n v l bạn học cng truờng Trần Ph trong cư x. Hai đứa nhỏ r r kể chuyện với nhau. Ti lng tai nghe trộm, mới biết trong thời gian ti trần mnh trả nợ đn th trong trại t cải tạo, thằng con trai chưa đầy mười tuổi của ti đ phong sương v dầy dạn như thế no. 

 

Giang kể cho Hiệp rằng n đ từng trốn mẹ, ra tới bến Nh Rồng, nơi c gio của n khi giảng bi, đ phải uốn lưỡi v mo miệng mới đọc nổi tn con tu La tt Tr Vi chở bc Hồ đ ra đi tm đường cứu nước. N cũng đ tập bơi trn sng Saigon, v hợp sức với bạn lm phu khun vc, kiếm cht tiền, để lm dịu bớt cơn đi hỏi dữ dội của dạ dy! Cu chuyện kiếm ăn độ nhật của Giang như mũi dao nhọn xoy vo tim ti. Thằng Hiệp đp lời Giang bằng cch nu những cu hỏi rất kh cho Giang trả lời: Sao bc đi tm cch đnh Ty m bc lại được Ty cho xuống tu của n, cho bc lm bồi, rồi chở bc sang Ty! 

 

Đi tu của Ty chắc khoi lắm. Sao my khng ni với ba my tới bến Nh Rồng xem c tu no thu gọt vỏ khoai, rồi my đi theo, khỏi phải đi tu b t tẹo của anh Ha. M sao bc Hồ phải sang Ty để đnh Ty. Chắc ở bn Ty c nhiều Ty, nn bc dễ tm n để đnh hơn l ở bn ta? Cu chuyn thơ ngy của hai đứa trẻ khiến ti nghĩ tới một tn đại gian, đại c khoc o kch mệnh. 

 

Đng! dưới biện chứng pht của nh cộng, bc của chng n, một thằng lưu manh tri sng, lạc chợ, đi lang thang kiếm ăn, đ được đảng cướp của cộng ph php cho l đi ku nước, song vẫn khng dấu được ci việc xin lm bồi dưới tu Ty, lnh lương Ty, ngồi gọt vỏ khoai để kiếm bnh m v sang tới Ty, ngồi rị mọ chia vc bờ, viết đơn xin học trường thuộc địa, nui mộng được Ty cho nhập hng khuyển m. 

 

Nhưng thi, n gọt vỏ khoai để kiếm ăn, th mặc mẹ n, nhưng điều đng ni l ci thằng bất nhn đ, dưới thời thống trị của thực dn m chng ta vẫn cho l tn bạo, n đ c thừa tự do, dư an ton, để xuất ngoại học nghề lm loạn v ăn cướp, nhưng by giờ đồ đảng của n đang rnh rập, hờm sng bắn giết những kẻ v bn tay tn bạo của n m phải bỏ xứ ra đi. Ngy nay, dưới nh sng chi lọi của lịch sử, bc của chng n đ hiện nguyn hnh l một con quỷ, giết vợ, bỏ con, chặt đầu n nhn đ che chở n lc n khốn cng. N trơ trẽn say m danh vọng, đến nỗi phải dng mưu con trẻ, dấu mặt, viết sch để tự ca tụng cng đức tưởng tượng của n.Ti ước ao được c ngy nhổ vo mặt n, hay hơn nữa, như chu ngoan Dương Thu Hương của n hằng ước mơ, được ị ln mặt n.


Vo ngy thứ ba dưới s lan, cũng l ngy cuối cng, một nhm đng đảo được mấy chiếc suồng nhỏ chở tới. Ti ch tới một gia đnh c bốn người. Người chồng l một thanh nin đẹp trai. B vợ l mt thiếu phụ rất trẻ v duyn dng. Họ c một con nhỏ khoảng bốn năm tuồi, m họ gọi l thằng Bo. Một người nữa trong gia đnh đ l một thanh nin, ti đon l em b vợ, v nt mặt đẹp trai của cậu rất giống chị. Trong hon cảnh nghiệt ng, phải np ln v chờ đợi trong lo u, căng thẳng, họ vẫn giữ được vẻ hồn nhin, tươi mt. 

 

Người vợ dỗ con bằng giọng ngọt ngo: Bo ơi! con ăn miếng bnh nh? hay uống cho mẹ cht sữa ny! Rồi quay qua chồng, b u yếm ni: Trng anh hơi mệt! Để em lấy cho anh vi lt sm, anh ngậm nh?. Đ l gia đnh của trung y khng qun Khc Ngọc Bảo. Ti chẳng ngại viết tn anh ra đy, v ti biết ở nơi an bnh vĩnh cửu, anh đang l chứng nhn tố co tội c gh khiếp của việt cộng v Hồ tặc, trước sự phn xt của Cha, Phật, qủy thần. Cn tại nơi trần thế đầy khổ đau v nước mắt ny, bọn cộng sản bỉ ổi d c kht mu xương cch no cũng khng rớ tới lng chn của những kẻ đ về bn Cha, Phật.

                                             
Ti cn hy vọng những dng chữ muộn mng ny c may mắn lọt vo mắt bạn hữu v thn nhn của anh chị. D l một tin đau thương đứt ruột, ti nghĩ mọi người thn của anh chị sẽ chấm dứt được nỗi khắc khoải đợi chờ qu lu tin tức của anh. Gia đnh anh Bảo v ti nhanh chng thn nhau. Bảo kể lại cu chuyện khi anh di tản trong sn bay Nha Trang vo cuối thng tư đen, anh nhặt được một b gi, cn đang quấn trong t, bị mẹ n đnh rơi trong khi chen lấn ln tu bay. Khi my bay về tới Tn Sơn Nhất, đứa nhỏ kht sữa, khc khan cả tiếng, anh bươn chải đi tm sữa cho n b, th gặp ngay b mẹ của con b! 

 

Nỗi mừng biết lấy chi cn! B mẹ vồ lấy con, rồi lại cuống qut m chặt lấy n nhn đ cứu con mnh. Nước mắt lưng trng, họ vội v trao đổi tin tức về gia cảnh của nhau. B mẹ trẻ nghẹn ngo, đoan chắc rằng: Nếu sau ny con b thnh người, n phải l con ng! N sẽ l vợ của chu Bo. Chu b gi nay chắc đ thnh người, nhưng n chẳng bao giờ được trả nghĩa n nhn, được l vợ của Bo. , m ci tn Bo nghe c vẻ lạ tai. C phải khi chị sanh chu th cả nước cng được ăn bo bo, nn anh chị muốn kỷ niệm ci thời của bc Hồ ch đẻ đ chăng?

 

 Ti hỏi Bảo. Anh lắc đầu, ph cười: Khng phải thế đu anh! Ai lại dng những kỷ niệm đen tối để đặt tn cho đứa con thương yu của mnh. Ti ngưỡng mộ ti năng v tư cch một nh bc học, hy vọng con mnh sau nạy tới bờ bến tự do, sẽ học hnh giỏi v trở thnh một ng Bo khc ! c thế chứ. Hy vọng lắm. Ai biết đươc tương lai. Niels Bohr, nh vật l nguyn tử lừng lẫy của Đan mạch. Ti đp lời Bảo, rồi cả hai chng ti đều im lặng, mơ mng. Ti nghĩ một người đ lm phc lớn như anh Bảo, th thằng Bo con anh c thể sẽ l một Niels Bohr người Mỹ gốc Việt. Rồi ti hy vọng: được đi chung chuyến tu với một con người nhn hậu như thế, ti sẽ thot.


i, những giấc mơ vỡ vụn, đ sớm chm vo lng đại dương ngay sng hm sau! Suốt cả buổi chiều ngy thứ ba, nhiều suồng, thuyền nhỏ tới tấp cặp vo s lan. Người ta leo ln s lan như kiến. Lng s lan rộng rinh lc ban sng, giờ đy chật cứng. Chng ti bi x dạt vo một khe nhỏ, giữa những cy cột bn vch. Tin tức lan truyền nhanh chng cho biết: tối nay sẽ đnh. Ai nấy hối hả kiểm lại hnh l, dặn d nhau, nt mặt căng thẳng. Đm xuống thật mau. Cc trưởng ton đếm đầu người v hướng dẫn người trong ton. Ti nghe c tiếng ci cọ, tiếng đe dọa rt sng bắn, tiếng van lơn, khuyn can nhau. Chưa xuống được tu m sự tranh sống đ bắt đầu quyết liệt. Ti linh cảm một sự bất tường. 

 

Vư kiểm lại ci bnh năm lt đựng nước ngọt v ti bnh bich quy, ti vừa dặn Giang phải nhớ ci địa chỉ của người em ti ở Texas, phng khi bị lạc bố, th con biết đường bo tin cho ch. Giang lm ti yn lng bằng cch đọc ngay ci địa chỉ: con nhớ kỹ rồi! Houston, Tx 77089.!. Cẩn thận hơn, ti dng viết bic mực đen, viết địa chỉ vo o Giang. Linh tnh bo cho ti biết, chng ti sẽ lạc mất nhau. Sự lo u, đau đớn lm ti r rời, miệng đắng cht, mắt hoa ln v ti lảo đảo như người say rượu. Giang lo lắng m lấy ti, v ni: Hay mnh đi về, bố ạ!. 

 

Nhưng lm g cn c thể về được nữa! Ton của ti đ bi x ln boong s lan. Trong bng tối lờ mờ, ti nhn thấy một chiếc ghe nhỏ đang cặp st s lan, v một dng người như kiến đang leo xuống ghe. Chiếc ghe nhỏ tới nỗi so với s lan, n như một chiếc xe hơi đậu cạnh ta bin đinh! Giang thất vọng ni: Mnh xuống tu nhỏ chứ khng ln tu lớn bố ạ! Chng ti cng kinh ngạc về sự nhỏ b của chiếc ghe sẽ chở chng ti ra biển. 

 

Anh Bảo an ủi ti rằng c lẽ đy chỉ l chiếc taxi dng chở khch ra ghe lớn ở ngoi xa. Nhưng kinh hi thay! Đ chnh l chiếc ghe định mệnh đ giải phng hơn trăm con người khỏi ci tai ương Cộng sản m dn ta cn đang phải sống quằn quại với n chưa biết tới bao giờ!


Khi cha con ti bị đẩy xuống hầm ghe, th nơi đ đ chật cứng. Vậy m người ta vẫn tiếp tục ấn người xuống tiếp. Một người đn b đ ngồi ngay trn đầu ti! Khi Giang ln tiếng gọi, ti khng thể trả lời n, v ci mng to lớn của người đ p chặt vo mặt ti. Giang sờ soạng trong bng tối, v khi biết r tại sao ti khng thể ln tiếng, n dng hết sức đẩy ci mng nguời đn b ra xa mặt ti. 

 

B ta tức giận, ni lớn: Gớm! Ci thằng b ny sao đnh hanh qu! Ghe chật m n x đẩy mới khiếp chứ!. Giang ci lại: B khng được ngồi ln mặt người ta!. C tiếng người can ngăn: Thi! rng cht đi. Lt nữa ra khơi, ln boong tu, tha hồ ngồi rộng ri!. Đng! lt nữa ra khơi! Nhưng by giờ cn phải ngồi ln đầu nhau v nn thở để qua ba trạm bin phng nữa. 

 

Mỗi khi chiếc ghe nhỏ phải gh vo bờ, lại nghe tiếng qut nạt lẫn tiếng van xin v nh đn pin loang long qut xuống hầm tầu, nơi cả trăm sinh vật khốn khổ xanh mặt, cảm thấy mạng mnh nhỏ như con su, ci kiến. Kết quả của những sự dọa nạt v van xin đ l ghe phải nhận thm năm bẩy nhn mạng tnh nguyện hy sinh, để vng thm đầy ti qun ăn cướp! Tới trạm thứ ba, v cũng l trạm cuối cng, tiếng van xin nghe thống thiết hơn v tiếng qut nạt cũng dữ dội hơn. Xin cc anh tha cho! Ghe đ qu tải, khng cn nht người vo đu được nữa! ! bọn my định trở mặt, nưốt lời khng chở người của chng ng hả? Muốn đi t cả đm phải khng? Tưởng chng ng khng dm bắn vỡ sọ bọn vượt bin sao! -!!!


Đến tnh cảnh ấy th kết quả vẫn như đ sảy ra nơi cc trạm bin phng trước. Một số người lại được lục tục cho xuống ghe. Nhưng may mắn (!) cho những người đang ngồi chồng chất ln nhau dưới hầm ghe, bọn mới xuống khng cn bị ấn xuống hầm. Họ m nhau ngồi trn boong. Chiếc ghe nhỏ thot tay quỷ dữ, ạch lết đi trong đm đen N chỉ c sứ mạng chở 30 hay 40 người, đ phải m một trăm hai mươi su nhn mạng! Sự lo u, hồi hộp ko di đ lm t liệt nhận thức con người Khng ai biết được thời gian đ tri qua bao lu. Chợt c tiếng sng biến ầm ầm như sấm, đập vo mạn ghe. 

 

Ai nấy c cảm gic như chiếc ghe bị nng ln tới my xanh rồi lại chi đầu xuống đất. Đ c người nn oẹ v mt mi chua, tanh nồng bay vo mũi, lm ti thấy ruột gan như muốn tro ln cuống họng. Chợt Giang ku ln: Nước ln ướt hết quần Giang rồi bố ! C tiếng một người khc la lớn: Cho chạy my bơm nước đi Ha ơi! Nước v nhiều qu rồi! My bơm nước trong ghe được khởi động. Sau những tiếng nổ phnh phạch, một ln khi kht lẹt trn đầy trong hầm tầu, gy nn những trận ho sặc sụa v cơn uạ mửa tập thể.


Nhưng sao nước khng rt xuống m lại dng ln qu nhanh. Chiếc ghe hnh như chm xuống thấp hơn. Một lượn sng tung bọt nước trắng xa trn ln boong tu, trt một trận mưa xuống tầng dưới. Ai nấy ướt như chuột lột Ti nhn chiếc mặt đồng hồ xanh l trn cổ tay anh Bảo: 12g15! Đ qu nửa đm. Cha đ ging sinh đem an bnh cho người dưới thế. Nhưng một đm con ci bất hạnh của Cha đm nay đ sa vo tay quỷ dữ v sẽ chẳng cn dịp thấy nh sng mặt trời của ngy mai, để ht bi thnh ca tạ ơn Cha. 

 

Pht chốc nước đ tới ngực, mọi người dưới hầm chen nhau a ln boong tu. Khi cha con ti lập cập leo ln tới nơi, một cnh tượng kinh hong diễn ra trước mắt. Từng gia đnh xm quanh nhau, ku khc, cầu Cha, khấn Phật. Vi thanh nin cn đang cố gắng một cch tuyệt vọng để cứu chiếc ghe, bằng cch dng thng hối hả mc nước trong ghe đổ ra ngoi.


Gia đnh anh Bảo bốn người cũng đang bu lấy nhau. Một tay anh ẵm thằng Bo, tay kia nắm lấy tay vợ. Họ khng cầu nguyện, nhưng hai vợ chồng lin tiếp rền rĩ những tiếng ku thương đứt ruột: i! Bo i! Bo iBo i!. Trong giờ lm tử, họ đ qun nghĩ đến thn mnh, nhưng nỗi đau x ruột của họ chnh l sự tiu diệt ci mầm sống tươi non m họ hết lng yu thương v chứa chan hy vọng. 

 

Tm trạng ti no c khc g vợ chồng anh Bảo. Ti nghĩ tới Giang, nghĩ tới mẹ n, cc em n v ti muốn ku ln một tiếng x trời cho bớt nỗi bi ai thống khổ của một kiếp người chẳng may bị nghiền trong hm răng mu me của một loi qủy dữ. i! Bo i, Bo i!. Tiếng ku than vỡ tim, x c từ bn ngưỡng cửa tử sinh vẫn cn mi mi m vang bn tai ti, v n chỉ l tiếng dội từ chnh tri tim tan nt của ring ti. i! Giang ơi! Giang ơi! Giang theo lời ti, ci xuống mở nắp ci bnh 5 lt m n mang theo. N trt nưc trong bnh xuồng sn tu nhưng giữ lại một it nước, v đưa bnh cho ti: Bố uống đi! c khi bố sẽ kht! Ti vội v lm theo Giang, rồi đng nắp bnh, ti ni với n: Con m lấy ci bnh ny 

 

Ti chưa ni hết cu th chiếc ghe như bị một bn tay khổng lồ đẩy cho lật sấp. Từng chm người rơi nhanh xuống biển. Dưới nh sao đm, ti thong nhn thấy những bng đen tung theo từng đợt sng trắng xa. Vừa rớt xuống nước, ti bị cả chục bn tay bu lấy cổ, lấy đầu. Ti theo chm người, chm su mi xuống. Cng xuống su, cc vng tay cng nới lỏng, v sau cng, khng cn ai bm vo ti nữa. Ti hụt hơi, uống nhiều nước biển, trước khi trồi ln mặt nước. Nghĩ tới Giang, ti sải cnh tay bơi qua bơi lại rất vội v, miệng rền rĩ gọi tn Giang, hy vọng tm thấy con. Sự gắng sức bừa bi lm ti kiệt lực rất mau.

Những ngy dở sống dở chết trong t cải tạo, sức khỏe ti đ tiu mn, lại thm ba ngy b rọ, lo u dưới s lan, ti đu cn bao sức lực. Sng rất lớn. Ti rng giữ cho ci mũi trồi ln trn mặt nước m khng được. Ti sặc sụa v chm dần.! Chợt một ci bọc ni lng trắng tri qua trước mặt... Ti vội bm lấy n, v ti đặt cằm ln ci phao đ, h miệng gấp gp thở, thỉnh thoảng lại bị nuốt những ngụm nước lớn do sng biển đẩy vo miệng. Tựa cằm vo ci bọc ni lng đ, ti nghỉ ngơi, v c lc đ sỉu đi. Mỗi lần m đi như thế, ti đều vuột tay khỏi ci phao. Chẳng bao lu, ti nhận ra ci phao đang chm dần. Th ra đ chỉ l một bọc quần o. Bị ngấm nước, n sẽ chm.


Khi nhận biết điều đ, ti bỏ bọc quần o v cố sức bơi lại một vật đen th l c vẻ như đứng yn một chỗ trn mặt biển. Bơi đ kiệt sức mới tới gần ci vật lạ đ: đấy l một chm người đang tuyệt vọng bm vo ci mũi ghe. Ghe chm, nhưng ci mũi n cn lưu luyến thm chốc lt trn lớp sng bạc đầu. Khng cn chỗ cho ti bm, ti đnh bơi loanh quanh. Chợt một ci bọc ni lng khc tấp vo mặt ti. Đy l một ci bọc tri cy, trong c những tri cam hay bưởi. Sức nổi của ci bọc ny rất yếu, nhưng n cũng gip ti đỡ phải vng vẫy để giữ cho ci đầu khỏi chm. Nhưng do ti quơ co nhiều lần, ci bọc rch toang, v những tri cam tri chanh g đ, thot ra, nổi lều bều khp nơi, mang theo cht hy vọng sống cn của ti.


Một lần nữa, ti sắp bị biển khơi nuốt sống, th ti chợt nhn thấy c hai bng đen đang vật v cạnh một vật nổi. Rng cht sức tn, ti bơi lại chỗ hai người. Đ l một phụ nữ trẻ v một đứa b trai khoảng trn mười tuổi. Một phi dầu, nằm ngang, nổi bập bềnh trước mặt họ. Thằng b kiệt lực, bung tay v ku cứu mẹ n. Người mẹ khuyến khch: Con rng bm vo đy.. 

 

Nhưng lm sao m bm được vo ci thng phuy trn, nổi bập bềnh, khng một chỗ để nắm. Mỗi khi bm vo, n liền xoay trn theo sức nặng người bm. Chỉ cn cch duy nhất l bm lại. Hai tay lun lun quơ co để rng bấu một cch tuyệt vọng vo ci vật vừa cứng vừa trn, vừa quay như con vụ.! Sức voi cũng phải cạn kiệt rất mau. Một đứa trẻ lm sao chịu thấu.


Khi ti bơi tới nơi, nhận thấy đy l một ci phao chắc chắn, ti cố bm vo, v ti ko tay thằng b đặt trn thng phuy, nhưng tay n mềm nhũn. N p mặt xuống nước, nổi bập bềnh theo chng ti... Ti cố sức bm vo ci thng phuy tới nỗi mười đầu mng tay bị mi cụt tới thịt, rướm mu, đau nhức, khng cn chịu nổi. Ti ni với người phụ nữ, để chng ti nắm lấy tay nhau, chong qua ci thng phuy, km n vo giữa ngực hai người. 

 

Nhưng sng đnh mạnh qu, chiếc thng tung ln, hụp xuống, lm cho tay chng ti cơ hồ muốn gy, N cũng đập vo mặt lm ti bị dập mi v b ta bi chảy mu mũi. Chng ti đnh bung tay nhau ra, v lại dng phương php chuột bạch đnh vng, nghĩa l co cấu, để bm vo ci thng sắt. đang quay trn... Nhưng chng ti cng kiệt sức qu rồi. Ti đ mấy lần bung tay, v người thiếu phụ cũng r rời. Ti chợt nghĩ: nếu c một sợi giy thừng, đem qung qua ci thng, rồi mỗi người nắm mt đầu giy, th c thể chịu đựng được kh lu. Lm sao c ci thừng? lm sao c ci thừng??


Đầu c ti rộn ln một muốn mnh liệt, để cố tm được một sợi giy thừng. Ti nhn trừng trừng vo mi tc di của người thiếu phụ tri la xo trong sng, v nghĩ tới cch cắt tc đ bện lm sợi giy thừng. muốn mnh liệt tới nỗi ti tưởng như c thể thực hiện nổi trong hon cảnh thập tử nhất sinh ny. Nhưng đ vẫn chỉ l nghĩ. Sao khng x o quần để lm sợi giy? 

 

đ le ln trong c ti như tia chớp. Nhưng ti thất vọng ngay. Trn người ti chỉ cn chiếc quần cụt.! Nhưng ki, người phụ nữ đang cng ti chống chọi với thủy thần vẫn cn đủ o quần. Ti suy nghĩ v đề nghi với chị một điều m ti chắc chưa một người đn ng no c tm tr bnh thường dm ni: ti xin chị cởi chiếc quần đang mặc, qung n qua ci thng phuy, v mỗi người sẽ nắm lấy một ống quần, như một điểm tựa để sống cn.


Ti khng phải giải thich đến lần thứ hai, người thiếu phụ lập tức lm theo lời ti ni. Sng đ dịu bớt. Chng ti mỗi người nắm một ống quần, ngủ thiếp đi trn mặt biển mnh mang, cuồn cuộn sng bạc đầu, rải rc vẫn cn những xc người bập bềnh tri theo! Chng ti vật vờ trong sng nước khng biết đ bao lu. Khi ti ngẩng ln trời cao v cầu nguyện, ti thấy những ngi sao như t đi. 

 

Một thứ nh sng mu xm nhạt như đang lan tỏa trong khng gian, đẩy li bng tối. Trn mặt biển vắng lặng, một ln hơi nhẹ như sương như khi bốc ln từ mặt nước. Trời đ sắp sng! Đột nhin ti cảm thấy lạnh cng. Trong mấy giờ qua, lo vật lộn với sng nước, lo tm kiếm v bm vu vo cc vật nổi, ti qun đi ci lạnh cắt da của buổi sớm ma đng giữa biển khơi lộng gi. Khi ti nhớ ra mnh đang bị lạnh, cơn lạnh như o o ko tới. N lm ti run bắn, hm răng va vo nhau lộp cộp.


Tay ti như cứng đơ v ti khng cn cảm gic đang cầm nắm vật g. Trng sang người phụ nữ, ti thấy mi chị tm lại, da mặt trắng bệch như xc chết; một bn tc rủ xuống che lấp mắt m chị cũng khng cn sức hất n ln... Nghĩ tới Giang, một cơn tuyệt vọng no nề lm ti r rời. Ti ni với người thiếu phụ: Chị ơi! ti mệt qu rồi! Khng c ai cứu, chắc mnh sẽ chm mất thi. Ti chỉ cn đợi bnh minh ln để nhn thấy mặt trời một lần cuối cng thi, rồi ti sẽ bung tay! Người phụ nữ hốt hoảng ku ln: Xin đừng bung tay! anh bung tay l ti cũng chết theo! Điều ấy đ hiển nhiển. Khng c ti nắm một ống quần, sẽ chẳng cn đối trọng, ci ống quần chị đang nắm sẽ hụt hẫng, khng cn quấn vo ci thng phuy. Lc ấy, chị chỉ cn cch ti diễn việc dng tay bm vo ci thng quay trn trong sng. Chị biết r l khng cn sức lực để lm việc ấy. Ti an ủi chị bằng cch hứa trước khi kiệt lực chết, ti sẽ rng cột chặt ci ống quần vo cổ ti, điều ấy ti biết mnh khng lm nổi.


Rồi bnh minh cũng tới. Mặt trời thổ ra một vũng mu hồng trn biển. Nền trời vẩn đầy những đm my đen viền vng, hnh th qui dị đầy đe dọa. Ti vẫn nắm chặt ci ống quần, nhưng khng cn đủ sức cất đầu khỏi mặt nước. Khi đầu ti chm trong nước, ti cảm nhận mơ hồ thấy m thanh của mt ci my tu đang chạy. Đ l ci tiếng ng ục của chn vịt my quậy trong nước. Ti ngửng đầu ni với người thiếu phụ: Hnh như c ci tu đang tới! Mặt người phụ nữ sng ln niềm hy vọng. Chị dồn dập hỏi ti: Sao anh biết? sao anh biết??

 

Khi ti đp: Ti nghe thấy n!, chị thất vọng, tưởng ti ni trong cơn m sảng. Ti mệt qu, lại gục đầu xuống nước. Lần ny m thanh ti nghe được lớn hơn v r hơn. Ti lại ngẩng đầu ln ni: Đng! c ci tu đang tới. Chng ti cng quay nhn khắp bốn phương. Trong khi mắt ti bị chi nh mặt trời, chỉ thấy một vầng sng la trước mắt, chị reo ln mừng rỡ: C một ci chấm đen pha sau lưng anh ka! Đng rồi, một ci tu đang tới!.


Chng ti như hồi sinh, mạnh mẽ hẳn ln với niềm hy vọng thot tay tử thần. Giy lt, một chiếc ghe đnh c nhỏ lướt sng tới nơi. N chạy vng quanh chng ti, với vng trn ngy cng thu hẹp lại. Một người đn ng trn ghe cha ra mt cy so. Người phụ nữ bung ci thng phuy, nắm lấy cy so v nhanh chng được ko ln tu. Khng cn người giữ ci ống quần bn kia thng phuy lm vật đối trọng, ti hụt hẫng, dng tay cố bm ci thng, nhưng đnh chịu thua. May mắn, chiếc ghe cứu người đ quay lại, v cy so lại cha ra. 


Ti khng cn đủ sức nắm lấy n Cc ngn tay ti co quắp, cứng đơ. Người trn tu la cy so vo nch ti, quậy mạnh v tht lớn Kẹp lấy! kẹp chặt lấy! Nhưng khi cy so đươc ko ln, khng c ti đi theo. Ti đ qu yếu, khng đủ sức kẹp cy so vo nch. Người ta phải lượn chiếc ghe vo st bn ti, v nhanh chng tm lấy tc ti, ko ln. 

 

Ti được li ln tu như một con c chết. Ti nằm vật ra sn ghe, thn thể nhăn nheo, trắng bợt. Thấy ti rt run, một người đnh c quơ đống lưới trn sn tu phủ ln người ti, rồi thản nhin bỏ đi. Đối với đm dn chi cộng sản, sự cấp cứu một người gần chết, chỉ tới mức đ. Lng nhn đạo của con người dưới thời cộng sản cũng it oỉ v sơ si như ci tem phiếu phn phối nhu yếu phẩm của Đảng. D đang mệt xiủ, ti cũng ngửi thấy ci lưới c v cng tanh tưởi. Ti ụa mửa. lin hồi. Nước biển mặn cht tun ồng ộc qua miệng. Ti cũng lin tục tiu chảy ra nước biển. Mắt hoa ln, ti ngất đi. Thời gian khng biết đ tri qua bao lu.


Ti tỉnh dậy thấy thn mnh ấm, nng, nhưng mệt r rời v cổ kh như chy. Chao ơi! Ti kht nước! Nhưng v qu yếu, ti khng thể ln tiếng, cũng khng đủ sức đẩy ci lưới c phủ trn mnh. Đng lc đ, ti nghe tiếng một người đn ng ni: Anh kia chắc chết rồi! Khng thấy động đậy chi cả. Phải chồng chị khng? Khng phải! Vậy để ti coi. Nn quăng xc anh ta xuống biển để khỏi phiền nhiễu khi về tới bến. 

 

Khi ci lưới c được dở ln, ti trng thấy một người đn ng mnh trần, da đen bng, đứng bn mt phụ nữ xinh đẹp, nhưng lại mặc bộ b ba của đn ng, trng hơi quen. Khng ni được, ti lấy tay chỉ v ming. Chị ta reo ln: ng ấy cn sống! ng ấy kht nước. Tội nghiệp! Để ti cho ng hớp nước. Rồi chị tất tả chạy vo cabin, bưng ra một bt nước. Chị nhẹ nhng nng dầu ti ln v k bt nước v miệng. Nước ngọt như cam lồ của Phật b Quan Thế m.


Sau khi uống bt nước, ti nằm xuống ngủ li b như chết. Khi ti tỉnh dậy, trời đ về chiều, người ti đang lắc lư theo nhịp di chuyển của chiếc xe vận tải c cng an cầm sng. Tay ti bị xich chung với tay một người thanh nin lạ. Tm người chng ti sống st trong chuyến ghe định mệnh. Sự đau đớn xt xa v mất người thn khiến ai nấy ngậm ngi cm nn, khng một biểu lộ vui mừng v mnh thot chết

 

i, nếu những kẻ được trời cho sống qua cơn đại nạn ny, m lại biết trước rằng: trại giam chấp php Bến Tre v cc trại lao động khổ sai Bến Tranh, Chu Bnh đang chờ đn họ, ti chắc họ cũng đ vui vẻ bung tay theo người thn về lng biển cả, nơi khng c loi th cộng sản v cũng chẳng c hận th. Ti tự hỏi: phải chăng lời cầu nguyện của ti trong lc sắp tan biến vo lng Đai dương, đ cho ti thấy lại một bnh minh.


Ti khng biết. Nhưng ti linh cảm thấy từ nay, bnh minh sẽ mi mi rực rỡ trn đầu ti, d bọn cộng giết người c đầy đọa, ch st ti đến cỡ no. Đạo ba linh m loi c quỷ ăn cắp ở đu đ, để xử dụng lm ton điều c kinh khiếp cho chng ta, nay đ hết thing v khng cn hiệu lực no đối với ti. Ti cn niềm tin sắt đ rằng: d nước Việt ta trải qua trăm cay ngn đắng trong đm di cộng sản, một bnh mnh tươi sng sẽ theo nh dương về soi r mặt kẻ th, v qut sạch đm đen. Khng thể khc được, v c ai ngăn được mặt trời xuất hiện sau đm di tăm tối! 

 

Ngy nay, mỗi đm ngồi lặng lẽ thiền định trong bng tối, theo di hơi thở, để ch tm sống những giy pht nhiệm mu của hiện tại, ti vẫn phải thỉnh thoảng vật lộn với những hnh ảnh v cảm gic khủng khiếp của con thuyền định mệnh năm no. Ti thấy Giang khom mnh đổ nước xuống sn tu, ti thấy gia đinh anh Khc Ngọc Bảo đang xm vo nhau ku thương rền rĩ Bo ơi! Bo ơ!; ti thấy xc đứa nhỏ bập bềnh trong sng nước tri theo mẹ n đang quay trn bn ci thng phuy lập lờ trong sng

 

Ti ngừng theo di hơi thở, để qun chiếu những hnh ảnh bi thương đ cho đến khi n tn a trong tm tưởng, v biến mất, trả lại cho ti pht giy hiện tai. Nhưng nhiều lần ti thất bại, khng lm cho n biến đi được. Ti cng qun chiếu, những hnh ảnh gh rợn v cảm gic hi hng cng hiện ra r rệt như thực. Ti đnh bỏ ph một buổi thiền tập, ra bn thờ thắp hương v niệm Phật.

Nhiều đm trong mơ, ti th người phụ nữ mặc o b ba đn ng, đứng bn đống lưới c, nng đầu cho ti uống nước. Người phụ nữ m ti c dịp chia sẻ sự sống cn trong đm ging sinh năm 1979 chnh l hiền th của anh Ng Cảnh H., một bạn đồng mn của chng ta. Ti ngậm ngi tưởng nhớ hng trăm ngn đồng bo, như Giang, như gia đnh anh Khc Ngọc Bảo đ bỏ mnh v sự tn độc của một lũ cuồng tn, hung bạo v dốt nt. Thn xc họ đ yn nghỉ trong lng đại dương, nhưng anh linh của họ sẽ kết tụ thnh my bo, thổi sập ci chế độ bất nhn đang xiết cổ dn ta.


Biển xanh yn giấc ngn thu

Thuyền nhn yn nghỉ trong mồ trng dương

Hồn thing nu ch quật cường

Ngy tan giặc cộng bốn phương tm về!

 

 
Bi Xun Cảnh

Virginia

 

 

Tin Tức - Bnh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chnh