Con chim biển

 

Bi Đức Tnh

 

 

 

1. Tung Cnh Chim


Quc!
Quc!
Chp... Chp... Chp!

 

Tiếng mấy con hải u trưởng thnh nghe oang oang quc quc, đủ m hưởng từ thấp ln cao ngất ngất, chẳng nhịp nhng; cứ thế thi nhau quc quc lin tục. Đm chim con cũng bắt chước, cố nhng cổ để đối đp; tiếng chp chp non nớt, khng lớn bắng nhưng vo lc sng sớm t xe qua lại, cũng qu lớn vang qua tận bn kia đường. Hng xm thật ồn o. Xm hải u trn ny chiếm trọn nc của một khu phố, gồm năm cửa tiệm. Gia đnh chim biển chia nhau lm tổ trong cc gc c tường vch như khu cầu thang, cc ống thng hơi, cc my sưởi, my điều ho khng kh,... để che bớt mưa gi v c bng mt cho mấy con chim non.

 

"Chỉ c ci ăn sng thi m hm no cũng ồn o cả xm." Con chim con ngầy ng ngẫm nghĩ. "Nhất l ci tổ ở gc đối diện, hai ng b hải u gi nhất v lớn tiếng nhất xm; cả trng di quc quc đến cạn hơi mới chịu ngừng để lấy hơi, rồi lại cứ thế m quc quc tiếp. Đp xuống, la quc quc; bay ln cũng ku quc quc; lượn trn khng cũng nghe tiếng quc quc.... Thực ra, ng b ấy chỉ c ci lớn tiếng, chứ tốt bụng chăm lo cho đm chim non lắm. Như ci hm bọn trẻ chng n đang tung tăng chạy nhảy v tập bay vui vẻ, bổng nghe quc quc inh ỏi, rồi th vụt một ci từ trn cao b ấy s xuống đứng chận nơi mp mi nh, đập cnh phnh phạch xua đuổi, lm chng n kinh hoảng m chạy vo pha trong tổ. B lo cho bọn trẻ con ra ngoi cheo leo, lỡ trợt chn, sẽ bị rớt xuống đường phố bn dưới. Đm trẻ con hải u chưa biết rằng chn chng n c mng để bơi, khng mc bm được chặt như cc loi chim khc. Lại thm, cũng nhờ ci tiếng quang quc chi tai của ng b ấy nn ci đm chim quạ khng dm bn mảng tới gần để tranh ginh miếng ăn hay lm hại bọn trẻ con trong xm hải u trn đy."


Chim con h mắt thấy trời cn tối, n lười biếng lim dim ngủ tiếp. Lớp lng tơ của con hải u mới hơn bốn tuần như lớp o khot thưa mỏng, lm n cảm thấy se sẻ lạnh; theo thi quen n lm nũng gọi mẹ:

- Chp!

 

Khng nghe tiếng cha mẹ đp lời, n thử gọi nho nhỏ thm một lần:

- Chp!

 

Lắng nghe, cũng chỉ nghe tiếng quang quc của hng xm chung quanh m thi. Vậy l mẹ đ cng cha bay tm mồi chưa về. Thiếu hơi ấm của mẹ, n khẽ nhc nhch bn chn, để đưa thn người n rt st vo cạnh tường, cho bớt lạnh. By giờ, n khng cn l con chim lon con, hay chui rc trong cnh mẹ n, như lc mới rời vỏ trứng. Bốn tuần qua nhanh. N lớn cũng nhanh; như người ta ni: nhanh như thổi. Hm qua, lc đứng gần mẹ, n ngoi cổ nhn, thấy mnh cao gần bằng mẹ rồi. Đang sức lớn, n cứ chim chp ku đi, lm cả chim cha v mẹ phải vất vả cng bay tm thức ăn cho n no bụng hơn.

 

Ht!
Ht!

 

Khứu gic bn nhạy của con chim biển, c khả năng phn biệt mi thức ăn từ ngoi xa, xa đến cả chục cy số; n biết l c c trch quanh đy, chắc chắn l thật gần. N ngẫm nghĩ:

- Sướng nhỉ! bn ấy, sng sớm đ được cha mẹ cho tiệc c trch rồi!

 

D chỉ được ăn qua c một lần thi, l nhớ mi. Mi vị c trch thật độc đo, từ khứu gic đnh động vị gic thật nhanh, lm n thm thuồng mn c thơm ngon v bo ngậy ấy qu v đi mỏ tự dưng h mở. Trong ci lim dim buồn ngủ, n chợt nhận ra ci mt lạnh trơn lng của lớp da c trch. Chả lẻ, một con c từ hng xm phng vo miệng n. Bi học phản ứng để sinh tồn của một hải u dạy n nhanh chng kẹp đi mỏ, gắp giữ miếng mồi ngay tức khắc.

- A! c trch thật ư?!

 

N ngạc nhin mở chong mắt ra v thấy chnh mẹ n đang gắp con c mớm vo miệng n.

 

Chp!
Chp!

 

Tiếng chim chp vồn v đầy thch th của n, xen lẫn giữa những miếng c thơm ngon, nuốt vội vng. Giờ th, tiếng n ku c nhỏ hơn tiếng bọn trẻ hng xm đu!

 

N nghe người lớn than với nhau, dạo ny kh kiếm thức ăn. Vng biển gần đy, số lượng c trch bị hao hụt trầm trọng; ba năm nay, người ta khng được php đi đnh lưới c trch. Tu đnh c chỉ mang về bến cc giống c lớn v tm m thi. Đn hải u trong xm, bay ra bến tu ở Steveston chỉ tranh nhau vớt vt mấy con tm vụn, mấy con c cỏn con bị rơi rớt, hay người ta quăng bỏ đi. Hiếm khi mới gắp được con c trch...


Thong ci, phần ăn sng mẹ mang về đ hết sạch.

 

Chăm lo mn ăn cho con xong, hải u mẹ vươn nhẹ cặp cnh rồi xếp gọn vo bn thn mnh. Mẹ n khoan thai bước ln trn chp cao, nơi hai mi che gặp nhau. Đứng tần ngần một lc, n ngước ln đp lại tiếng gọi đn trn cao.

 

Quc! Quc! Quc!...

 

Ngoi cổ nhn con cn đang đủng đỉnh bm theo sau, b vươn đi cnh di, đập nhẹ vi ci đ thấy b bay sang đứng gọn gng trn đỉnh của cột cờ gần bn.

 

Hnh ảnh con chim trắng lẳng lặng đứng chơi vơi trn cao, trng yn bnh, thanh thot; n ngước nhn mẹ n: thần tượng!

 

Rồi, thong ci, cặp cnh sải di, thật đẹp, khoan thai đưa mẹ n bay ln cng đn hải u đang bay lượn trn nền trời. Thanh thot qu!

 

N mong chờ một ngy, lớp o khot mu tro trộn bn đen của những con chim mới lớn, sẽ được thay bằng lớp lng vũ mu trắng cng cặp cnh di mu xm nhạt, như cha mẹ cng đn chim biển trn cao ấy.

 

Anh chng hng xm, lớn hơn n hai tuần, bảo rằng, nếu tụi n bay ln trn cao như thế, sẽ thấy được cảnh bến tu nhộn nhịp, nhất l khi ghe tu đnh c về bến v biển ngoi khơi xanh tươi, thật đẹp.

 

N tin anh ta!

 

N mơ được thấy bến tu, nơi c nhiều mn c tm, c đủ cc thứ thức ăn m n chưa từng được nếm qua. N mơ được thấy mu xanh của biển nước, nơi c những đn c ngon bo. Mi biển mặn nồng đầy m hoặc thật gần, rất thực, khng phải trong mơ, khng phải l huyền thoại. N ht những hơi di, sảng khoi, tưởng tượng như mnh đang bay trn biển. Hải u con mơ một ngy, n sẽ tung đi cnh bay ln trn cao ấy để nhn xuống quả địa cầu v Ty Bắc Thi Bnh Dương khng xa, chưa đầy mươi cy số từ tổ ấm ny.

 

L một con chim biển, n biết: n phải tập bay, phải biết bay!

 

Chỉ c những hải u biết bay v bay trở về tổ ấm được mới thật sự l loi chim biển!

 

Cho d thế giới quanh mnh, c nhiều nguy hiểm rnh rập hay đe doạ; hải u chng n, phải can đảm bay ln, phải vượt qua những nỗi lo u sợ thất bại. Trong cuộc đời, sẽ c rất nhiều l do để hạnh phc, đ l can đảm khm ph v đối đầu với thử thch, để cuối cng đạt lấy được một điều v cng qu gi: Chỉ những kẻ thực sự dm th mới c thể bay!

 

Tiếng hải u gọi đn trn cao thc dục n đập cnh, bay ln lm con chim biển.

 

N rướn cao cổ để pht ra những m thanh non nớt:

- Chp! Chp!

 

Chỉ những kẻ thực sự dm th mới c thể bay! Chm ngn của hải u.

 

Mấy ngy nay, mỗi khi c cơn gi la đến, n tập phng người bay ln; hai ba chập cnh, năm bảy chập cnh rồi rớt xuống. N khng nản lng m hứng thch lắm. Bước đến khu cầu thang, nhn mi che nghing nghing bn trn, n nhn nhn đi chn nhỏ v mơ ước. Đứng trn ấy chắc chắn chưa thấy bến tu ở Steveston, chưa thấy biển khơi, nhưng nhn xuống thnh phố c lẽ cũng rất l th. N sải đi cnh, đứng ngước ln ngắm những đi cnh trắng trn nền trời xanh đầy tự tin.

 

Gi từ bến tu la vo, mang theo vị mặn của biển.

 

Chp! Chp! Chp! Chp!....

 

Mỗi tiếng ku khuyến khch lấy mnh l một đập cnh. N phng chn; vừa chạy, vừa nhảy phng ln lấy trớn ,vừa đập mạnh đi cnh.

 

Nc nh tụt thấp xuống bn dưới, con chim non bay ln.

 

Chp!
Bay ln!

Chp!
Bay ln!

 

N khng biết mnh đ đập cnh được bao nhiu lần. N chỉ biết, thn n cng lc cng nặng hơn. Lc ny, n thấy được mi che cầu thang đang ngang ngang tầm mắt. Người ta mới thay mi kim loại vi tuần trước; mi che nằm nghing đn nh mặt trời, sng lo ln mỗi khi n vỗ cnh bay ln. Con chim con hết sức lực để chp chp. Đi cnh khng cn khả năng để đập mạnh, để đừng bị rớt xuống. N cảm thấy đuối sức. Nhn xuống xem mnh bay ln được bao cao, n thấy đi chn bung thng mỏi mệt của mnh vừa vượt ln bn trn mi che.

 

- Chp!

 

N ku ln vui mừng v cố gắng đập cnh để bay ngang vo pha trong. Rng thm vi chập cnh; n cảm thấy, chừng như mnh c bay vo được cht t. N vươn cnh lần nữa; nhưng đi cnh by giờ bỗng dưng như bị co rt lại, khng sao xoạc rộng ra được. N rng đập cnh xuống v rướn di cổ ra để bay xa thm vo. Mặc tnh cho n đập cnh; đi cnh khng cn sức để nng ci thn bỗng nhin nặng trĩu, nặng kinh khiếp.

 

Đnh chịu. N bung xui...

 

N khng đp. N bị rớt xuống.

 

Bang!

 

Thn mnh n đập mạnh ln mi che, rồi theo độ dốc của mi che m tuột xuống. N cố bm bn chn ln mặt kim loại trơn trợt, hối hả đập cnh, đập cnh trườn ln.

 

Vụt! Vụt!

 

Khối xương thịt theo độ dốc của mi che m trượt di xuống, bay vụt qua khỏi nc to nh, v rồi đập mạnh ln mặt sn trng nhựa của bi đậu xe bn dưới.

 

Phịch!

 

Nằm yn một lc, con chim con mới tỉnh lại. Cảm gic đau đớn cho n biết mnh cn sống, nhưng chưa l con chim biển như n mơ ước. N khẻ ku ln:

Chp!... Chp!... Chp!

 

Tiếng ku rời rạc, yếu đuối.

 

N lắng nghe; mong sao nghe được tiếng ku quen thuộc của ba mẹ n. Bầu trời vắng lặng. Cao bn trn, khng cn tiếng quang quc của những con hải u trong xm. Ba v mẹ n chắc đang cng đn chim biển bay trở lại bến tu tm thức ăn.

 

Chợt nghe tiếng chn bước rầm rập v tiếng con người oang oang, n h mở mắt. Nhn đm đng con người đứng thật gần, trng bọn họ to lớn kinh khiếp qu. Thế nhưng, họ c vẻ t m, muốn gip n; khng ai c định lm hại n. Tiếng họ nghe quen thuộc lắm; chắc những người ny l nhm cng nhn hay ngồi nghỉ giờ c ph v ăn trưa. Họ thường tụ họp chuyện tr ồn o ngay bn dưới xm n. Người ta đang lom khom nhn n, bn tn lắm điều về con chim con đang nằm trn mặt nhựa đường.

 

- A! N cn sống!

- Khiếp! mnh m rớt từ trn ấy xuống chắc chết mất!

- Cn sống cũng tn tật...

- Chim m!

- Chim m sao khng biết bay?

- N cũng phải tập bay chứ.... Chẳng lẽ cứ đập cnh l bay ngay !

- N bay thế no m lại nằm đy nhỉ?

- Hay l, ai đ... bắn n!

- Khng đu! c thấy vết mu no đu, James.

 

Anh chng trẻ tuổi tn James gật g:

- Ừ!...

 

Người đn ng to con, ru tc bạc xm v b x trng dữ dằn nhất trong đm, ny giờ chỉ đứng ht thuốc nhn n, giờ mới ồm ồm ln tiếng:

- Hải u con tập bay đấy m! Ma ny tụi n bị rớt từ tổ xuống l thường.

 

Lo gi hất mặt ln nc khu phố cao tầng:

- Tổ n chắc nằm trn đấy...

 

Rồi ng ta ngập ngừng, như khng muốn lập lại cho n nghe một quy luật rất l khắc nghiệt của hải u:

- N phải... bay,... để... trở về tổ!


Lo ấy ni rất đng.... "N phải bay, để trở về tổ!" N nghe tủi thn lắm.

 

Con chim biển nhỏ chợt nhớ ra mnh vẫn cn đang nằm co ro. Trước khi bay về đn, n phải đứng vững trn đi chn mnh. N cựa mnh đứng dậy.

 

Chp!

 

Đau! Chn phải đau buốt, cứ co rt ln, khng sao duỗi ra được. N gượng gạo đứng, cổ rụt lại đau đớn.

 

- Cha ơi! Trng như chn n bị... gy!

 

James, ku ln lo lắng.

 

N cũng lo lắng. N mong cho ci chn ấy chưa gy, như anh ta nghĩ.

 

Đứng yn một lc, cảm thấy ci chn đau c cht t dễ chịu, n rng chịu đau, duỗi duỗi ci chn ấy cho thẳng ra thm. Bn chn vừa chạm ln mặt đường, n đứng yn đấy; như để lm quen với cch giữ thăng bằng trn một chn...

 

- i, tội n qu!

 

C ai đ ku ln, xt xa cho n.

 

Bước khấp khễnh, đi ba bước th phải dừng v co rt chn phải ln. N đứng ngả nghing, nhng cổ, ngước nhn ln nc căn phố. Tổ ấm của n nằm ngất ngất trn cao. N chạnh lng lo u: đường về tổ ấm khng xa, nhưng... cao qu!

 

- Chp!... Chp!...

 

Tiếng chim chp của con chim biển non nớt, rời rạc; nghe như tiếng ku than đau đớn.

 

N nằm phịch xuống trn mặt đường, rục cổ st vo thn mnh. Hải u con trng như như một khối thịt bọc lớp lng xm, gần như bất động; thỉnh thoảng những nhịp thở yếu ớt lm thn hnh nhấp nh khe khẻ, bo cho những người chung quanh biết: n l một sinh vật cn thở, cn sống...

 

 

2. Tm Về Tổ Ấm


Hết giờ nghỉ, đm đng con người tản mt, họ trở về với cng việc của mnh. Chốc sau, một mnh James quay trở lại bn con chim biển. Anh ta e d đưa ci thng giấy chậm chậm đến gần n:

- Chim con!... đừng sợ... đừng sợ...

 

Anh ta ni g th ni, n sợ!

 

N sợ hi, căng mắt nhn chầm chầm ci thng của anh ta. Nhn ci khng gian u tối giữa năm vch thng giống như ngục t giam giữ, n sợ lắm. N muốn chạy đi, tung cnh bay ln, nhưng bất lực. N khng đứng dậy được, th lm g m bay ln như n muốn.

 

- Ngoan ny!... Để tao gip... đưa my vo chỗ an ton....

 

Vừa ni, hai bn tay James vừa nng thn n ln v đưa vo nằm trong thng.

 

Chp!... Chp!... Chp!... Chp!

 

N chỉ c thể ku ln khng cự, thn thể bung xui cho bn tay con người đưa mnh vo nằm gọn trong thng.

 

James đem ci thng chứa n vo trong căn trại dnh gần đấy; căn dặn:

- Đừng đi đu hết!

 

N muốn đi cũng khng đi được. Chợt nghe c tiếng quang quc quen thuộc trong xm n, ngay bn trn; n đon rằng, đy l nơi n nghe người ta ồn o cười ni trong những pht nghỉ giải lao, trong những ngy khng mưa to gi lớn.

 

N ku tm mẹ; nhưng mẹ v cha n đang nơi no đ xa xi, khng nghe tiếng con mnh. Nằm rc vo mớ vải vụn trong thng, n nghe đau đớn trong thn thể, đau đớn trong lng; lắng nghe tiếng quang quc trong xm, thật gần bn trn m đường bay tm về tổ ấm th mịt mờ, u m, như bn trong khung thng giấy ny....


Tiếng con người ồn o đnh thức n. Người ta ra đy chuyện tr giờ ăn trưa. C mi c thật gần. Bn tay to th kệch của lo gi ru b x đưa vo cho n lon c hộp. N gắp ngay một miếng. Người ta ăn c nấu chn. Mi vị c chn khng tệ, nhưng khng bằng con c trch sống của mẹ n mang về hồi sng ny. Đang đi, n gắp, xốc mớ c mặn mặn nuốt vo.

 

Người ta kho chuyện hải u.

 

Chuyện rằng, ngy xưa c một tổ chim, gồm ba con, trn hng cy gần bi biển. Ba con chim khc hẳn trong loi chim. Chng c bộ lng lấm chấm, hỗn hợp cc mu xm đậm nhạt, một cch khng đẹp mắt cho lắm, trng khng được sạch sẽ. Mỏ trn th kệch v cong quặp. Đi chn c mng để bơi. Người ta thấy, mấy con chim nầy khng bay đi đu xa, chỉ tm mồi quanh quẩn trn bi biển, gần bn dưới tổ.

 

Một hm, tu đnh c về bến. Trn tổ, gia đnh chim vui mừng v nn nao chờ cho người ta xm xt mua bn c xong, để xuống tu tm thức ăn.

 

Khi mặt trời đứng bng, hết người đến mua hải sản. Những thuỷ thủ, sau khi dọn dẹp lưới gọn gng, họ ko nhau tản mt ln tiệm qun bn trong chợ để ăn uống, mua sắm lương thực để ra khơi tiếp. Đang ma c trch, người ta bận rộn đnh c kiếm tiền. Ba con chim bn lợi dụng lc tu vắng bng người, bay s xuống tm c vụn v tm tp rơi rớt trn tu. Cng nhau thưởng thức c trch v cc mn hải sản đến thoả thch.

 

Chim con mới biết bay; lần đầu được theo cha mẹ xuống kiếm ăn trn tu, n thch lắm, vừa kiếm ăn, vừa t m nhảy lanh quanh xem tu cho biết. Người ta sơ st, đậy nấp hầm c khng kn. Nhn theo vng nh sng xuyn qua khoảng trống, n thấy nh vảy bạc lấp lnh, trn những con c trch cn tươi trong hầm, thật hấp dẫn. N khng chần chừ, vừa thm mn c trch tươi, vừa thch mạo hiểm; n phng ln cạnh nấp hầm, rồi khom xuống, bay ngay vo trong hầm chứa c. N khoan khoi v cng, khi đi chn đp ln trn những thn c trch cứng chắc cn mt lạnh.

 

N gắp một con rồi bay ln.

 

A!

 

Lc chui ci thn qua khoảng trống, rồi bay xuống th qu dễ; nhưng n khng ngờ, khi bay trở ln xuyn qua lỗ trống, c kh hơn nhiều. Khp cnh cho vừa lọt qua khoảng trống, th n bị rớt xuống. Bay ln, rồi rớt xuống; cng lc n cng thm lng tng v lo sợ, n rối rt ku cầu cứu cha mẹ n.
Bỗng thn tu lắc mạnh, nghing ngả từ bn ny sang bn kia, theo những cuộn sng lớn đa vo.

 

Kt.... Kẹt.

 

Nấp hầm bị dao động chạy đa vo; đột ngột khp lại. Gc nh sng bn trn chỉ cn l khe hở hẹp.

 

N ku ln kinh hoảng, đập cnh bay lng vng trong căn hầm gần như tối đen, để tm lối thot; để rồi mệt mỏi đp ln trn những con c dưới đy hầm.

 

Nghe tiếng cha mẹ bn trn gọi tm con, n ku ln đp lời. Ba con chim rối rt gọi nhau, trong lo u.

 

Sng đến, sng đi; tu lao chao m chẳng thấy ci nấp hầm di chuyển trở ra. Rồi tiếng chn người rầm rập trn sn tu. N lắng tai, khng cn nghe tiếng cha mẹ. N ku ln trong tuyệt vọng.

 

My tu chạy ầm ĩ, sng vỗ đ đng vo mạn tu; con tu ra khơi....


Tiếng động mạnh nơi nấp hầm, nh sng chi chang trn ập xuống. N tỉnh ngủ, vội vng đập mạnh cnh bay ln ngay.

 

Người mở nấp hầm giật mnh n trnh v ngạc nhin nhn theo con chim, từ dưới hầm bay vụt ln. Nhưng người ta khng quan tm cho lắm, với mấy con chim hay bm theo tu để kiếm mồi, lấy vợt vớt c ln lm thức ăn. Đứng trn mui tu, n nhn quanh quẩn v vui mừng cho mnh được thot khỏi hầm c.

 

Trời về chiều. Con tu đang chạy vo một hn đảo. Người ta neo tu nơi đy, trnh sng gi để nghỉ qua đm nay.

 

Chim con khng dm bay vể tổ ấm, n bm theo chiếc tu, chờ tu quay về bến, nơi c tổ ấm của gia đnh n.

 

Sng lại, thấy thuỷ thủ ko nhau ln đảo, chim con bay theo.

 

Đảo nhiều con người qu, người nhiều v số. Họ l người nước Việt. Đất nước của họ bị một loi quỉ, gọi l quỉ đỏ; bởi chng dng loại cờ nhuộm đỏ bằng mu nạn nhn v phết dấu hiệu ngi sao năm cnh mu vng để nhận diện. Khi xua qun đi săn con người, bọn chng thường cng nhau h ht những cu kht mu man rợ, như: "thề phanh thy uống mu qun th. Những kẻ chịu dng linh hồn cho quỉ đỏ, tun lịnh cưởng bức hnh hạ đồng loại th được ăn chia, ban thưởng. Bất cứ ai khng tun phục đều bị xem l tội phạm, l kẻ th. Người ta đnh liều mạng trốn đi; d rằng họ phải chết, v bị bắt, v hiểm nguy trn đoạn đường vượt rừng, vượt biển. Một người may mắn đến được bến bờ tự do, c đến hai người đ phải nằm lại trong đy biển hay rừng su. Những thuyền nhn Việt tạm tr đy, để mong chờ cơ hội được đến một đất nước no đ, nơi họ được quyền sống như con người.

 

Mi bay chuyền từ cnh ny sang cy khc, con chim biển qun chiếc tu. Khi n nhớ lại, th tu đ xa xa m mịt. N khng dm bay tm về tổ ấm. N khng c nước mắt để khc cho tuổi thơ bơ vơ ci ct.


Buổi sng ở bi biển khng đng người.

 

Con chim biển bước chậm chậm đến gần một em b gi ngồi ring rẻ c độc, tay mn m những vin sỏi nhỏ; em ni chuyện một mnh hay ni với ai đ xa xăm ngoi biển cả:


- Vin kẹo trn nầy để dnh cho Mẹ

Vin kẹo vung nầy để lại cho Ba

Vin kẹo nhỏ nầy để qua cho chị

Vin kẹo lớn nầy để lại cho em

Cn vin kẹo thật to nầy ...l phần B đấy!*


Con chim nhỏ lm quen:

- Ba Mẹ em đu, sao ngồi đy một mnh?

- Cn ngoi biển...

- Em của em đu?

- Sng cuốn mất em rồi...

- Chị của em đu?

- Hải tặc bắt đi đu khng biết...


N nghẹn lời, thật gần gũi; cng nỗi nhớ thương.


- Chim c cha?

- Chp!

- Chim c mẹ?

- Chp!

- B thức dậy th chẳng cn ai nữa!

B gi rưng rưng nước mắt ni với con chim biển, rồi lại lầm thầm chia phần kẹo:

- Vin kẹo trn nầy để dnh cho Mẹ

Vin kẹo vung nầy để lại cho Ba

Vin kẹo nhỏ nầy để qua cho chị

Vin kẹo lớn nầy để lại cho em

Cn vin kẹo thật to nầy ...l phần B đấy!*


Người ta ni: em đến từ nước Việt; trn chiếc ghe nhỏ chỉ cn sống st dăm người. Cha mẹ em đ chết sau su tuần tri nổi. Những người sống st đ cắt thịt lấy mu thấm mi em. Những giọt mu Việt linh diệu đ nui sống em, người con gi nước Việt. Suốt tuần nay, em vẫn ngồi. Ngồi một mnh lẩm bẩm. Ngồi ngơ ngc nhn ra pha biển xa xi...

 

Rồi b gi nước Việt khng cn ra biển ngồi chia kẹo.

 

Những vin kẹo của em b đ kết tinh thương nhớ v mong đợi thnh những vin sỏi huyền diệu.


B thơ ơi cuộc đời em vin sỏi

Khc một lần nước mắt chảy thin thu.*


Vin sỏi vung, sỏi trn, sỏi nhỏ, sỏi lớn v vin sỏi thật to cn nằm đy trn bi biển. Người ngoi biển vẫn m khơi, nghn trng xa cch.

 

- Em b! chim sẽ mang kẹo của em ra biển tm Mẹ em!

 

Chưa bao giờ n dng đi cnh để bay đi nơi no xa hơn từ tổ xuống bến tu. By giờ n lại liều lĩnh hứa bay tm mẹ của em b gi nước Việt ở ngoi khơi xa m mịt. Con chim biển gấp vin sỏi trn. N chạy nhanh ra biển v đập mạnh đi cnh. N vượt ln trn cuộn sng vừa đập mạnh vo bờ. Ngoi xa, biển xanh thẫm, sng trng trng lm n bồn chồn lo lắng. N đ hứa với b gi, n khng quay vo. Cứ bay. Bất chợt, n thấy đi chim bay pha trước.

- Con!

- Con bay theo Ba Mẹ.

 

Đập cnh mừng rỡ, n khng ngờ cn được gặp lại gia đnh. Th ra đi chim thương nhớ con đ liều mnh bay đi tm con. Nhn đi cnh của chim mẹ, chim cha, n khng ngờ khi sải cnh th di rộng lắm. N bắt chước cha mẹ n sải di đi cnh v khm ph ra, chỉ cần vi đập cnh n c thể nương theo gi để bay cả giờ mới phải đập cnh thm.

 

Bi biển đ khuất pha sau. Ba con chim biển bay vng trn mặt sng. Trn biển xanh, đy đ rải rc mảnh vn, vật dụng của con người. Xa xa ngoi kia, chiếc tu nhỏ bị vỡ vụn, chỉ cn đoạn mũi đen đủi nhấp nh trn sng bạc. Khng thấy con người. Mẹ của b gi chắc cng những con người bất hạnh nằm ngủ trong lng biển cả nơi đy. Con chim biển lượn thấp xuống, thả vin sỏi trn vo lng biển. N lướt ln cao, ku ln trong nỗi thống khổ

Ba con chim biển cng nhau bay về tổ ấm nơi bến tu.

 

Rồi người ta thấy c thm nhiều tổ chim quanh bến tu. Từ đ, nơi bến tu c loi chim biển, bay lượn trn sng nước với đi cnh thật di v thỉnh thoảng cất tiếng ku ln những trng di quang quc. C người gọi chng l chim biển, c người gọi l hải u. Tiếng ku của loi chim biển lắm khi nghe thống khổ, như đang chứng kiến những đau thương kinh hong của thuyền nhn ngoi biển khơi...


Người ta chuyện tr một lc rồi trở vo lm việc.

 

Chuyện hải u nghe sao buồn qu!

 

Cuộn mnh trong thng giấy, con chim biển lim dim mơ mộng. N mơ, mơ nhiều thứ lắm. Mơ ngy n biết bay. Mơ ngy bay ra bến tu. Mơ lc sải cnh lượn thật cao trn Thi Bnh Dương. Mơ một ngy n sẽ theo đn, vượt cả chục ngn cy số đến Biển Đng. Mơ thấy mnh đang gắp vin kẹo sỏi mang ra ngoi khơi; mang niềm thương nhớ đến sưởi ấm thn người đ phải nằm lại trong lng biển lạnh....

 

Quc!... Quc!.... Quc!...

Chp! Chp!

 

Đng l tiếng cha n. Con chim nhỏ mừng rỡ ku ln.

Quc! Quc! Quc! Quc!

 

Pha bn kia c tiếng chim mẹ rối rt gọi con.

 

C tiếng đập cnh quen thuộc của ba mẹ n.

Vụt! Vụt!

 

Chim cha v mẹ bay s xuống. Theo hướng chim chp của chim con, đi chim bước lại thng giấy, lo lắng nhn con mnh nằm. Hai đứa n gọi con, rồi quay lưng bước đi, rồi dừng lại thc dục con mnh đi theo. Nhưng chim con khng cn đủng đỉnh bước theo cha mẹ như hồi sng ny được. N vẫn nằm đ. Tiếng chp chp nghe đau thương, khi thấy cha mẹ n tuyệt vọng bay đi.


Bn ngoi, nh nắng khng cn gay gắt. Trời về chiều. Nhn vin ồn o cho nhau rời chỗ lm.

 

C tiếng chn người lại gần.

 

Rick, lo gi ru b x, ci xuống đặt gần bn n lon c hộp.

 

- Ăn đỡ c hộp nghen chim con.... Chiều nay, thằng James sẽ xuống bến tu tm c trch tươi....

 

Mi thơm của c, hương vị của biển thật quyến rũ, nhưng sao n khng muốn ăn ngay lc ny. N nhn Rick lấy tấm vải che kn miệng thng. Con người trng dữ dằn, kh c cảm tnh m giu tnh cảm; ng ta lo gi lạnh la vo nơi n nằm khi đm xuống.

 

Tiếng chn Rck xa dần. Tiếng cửa đng nghe sầm sập, ổ kha khua lch cch... rồi chung quanh n gần như vắng lặng. Những người tốt bụng, n gặp hm nay, đều rời n; họ phải về với gia đnh, tổ ấm của họ. Chỉ c tiếng xe chạy ngoi đường. Chiều xuống, ngay bn trn n, tiếng hng xm hải u gọi nhau về tổ, quang quc ồn o lm n nghe đau nhi trong tim. Tiếng cha v mẹ n gọi tm n thảng thốt. N nhớ cha mẹ n. N nhớ tổ ấm. N muốn tm về tổ ấm. Tiếng chim gọi đn rối rt cng lc cng thi thc. N gượng đứng dậy.

 

Chp!

 

N khẽ ku; tiếng gọi đn yếu ớt, đau đớn. Tiếng cha v mẹ n vẫn từng chập gọi tm con mnh nghe thảng thốt, đau thương.

 

N rng sức nhn ci chn cn lại để nhảy từng bước ngắn. L lết từng bước ngắn. Rồi n cũng đến được nơi đ bị rớt xuống hồi sng ny. Con chim nhỏ đuối sức, n nằm xuống, ngước nhn ln mi nh; tổ ấm của n trn ấy đ. N đau đớn nhắm mắt nằm...

 

Buổi chiều đi qua thật nhanh. Tiếng chim gọi đn thưa dần. Khng cn tiếng gọi đn. Đm đen phủ trm....


Bước vo sn, thấy Rck đứng ht thuốc, khng vo bn trong uống c ph như thường lệ; James nghĩ, ng ta trng đn n với mn c tươi cho con chim biển, bn ln tiếng cho hỏi v tay đưa mớ c trch tươi trong ti nhựa ln lc lắc, tươi cười:

- Kiếm được mớ c tươi đy!

- Con chim biển đ... bay đi rồi...

 

Rck thẫn thờ bảo n. Nhn theo nh mắt ng ta, James lặng người; quanh vết nu đen trn mặt nhựa đường, mớ lng mu xm của con chim biển cn nằm rải rc. James bung thng ti c, thở di, ngẩn ngơ.

 

- Ừ! N đ tm về tổ ấm!

 

Cơn gi buổi sng vụt đến se sẻ lạnh. Những chiếc lng vũ rơi rớt đy đ, khẻ lao chao run rẩy trn nền nh.

 


Bi Đức Tnh

--------------------------------------------------


* "Em B Việt Nam v Vin Sỏi - Thơ Trần Trung Đạo

 

 

 

Tin Tức - Bnh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chnh