Cánh Thép xa vời ...

 

Bảo Trân

 



 

Trước Noel một tuần, Ngọc Yến và Phương Lan tới nhà tôi. Theo sau hai đứa là một anh chàng không trắng trẻo, nhưng đẹp trai, cao ráo trong bộ áo bay màu xám, thẳng tắp. Vừa ngồi xuống ghế xa lông trong pḥng khách là Phương Lan đă tía lia giới thiệu:

- Đây là anh Kiều, người anh hàng xóm của tao, hoa tiêu F5, một cánh thép cô đơn, mới được nghỉ phép về Sài G̣n.


Quay sang Kiều, Lan nói:

- C̣n đây là Bảo Trân, hay là nàng thơ Mai Trắng của 12C1 Gia Long, anh Kiều muốn thưởng thức tài năng của nàng th́ cứ vào vườn thơ của nguyệt san Tiếng Sóng là sẽ gặp nàng ngay.

 

Rồi Lan quay lại phía tôi nói tiếp:

- Này nàng thơ Mai Trắng, anh Kiều cũng là một cây viết tên tuổi của vườn thơ Tiếng Sóng đấy nhé. Hồi xưa th́ anh làm thơ học tṛ, nhưng bây giờ anh chỉ viết thơ t́nh, thơ lính mà thôi.

 

Kiều nghiêng đầu làm điệu chào tôi:

- Thật hân hạnh, tôi đă được nghe danh của Mai Trắng từ lâu, hôm nay mới được gặp mặt nhà thơ.


Tôi đập nhẹ vào vai Lan:

- Mi chỉ giới thiệu nhảm nhí, anh Kiều đừng nghe nó, lâu lâu Mai mới gửi một vài bài viết đăng báo cho vui thôi, danh với tiếng nỗi ǵ.

Ánh mắt Kiều tha thiết:

- Mai không tin tôi là một trong những độc giả trung thành của nhà thơ Mai Trắng hay sao? Tôi đă để ư đến nhà thơ này từ ngày những câu thơ nũng nịu như:

Ai bảo anh sang trường người ta học

Chờ làm chi trên lối nhỏ em về…

 

xuất hiện trên Tiếng Sóng, và tôi vẫn thường xuyên theo dơi bài viết của Mai Trắng. Này nhé, bài thơ gần đây nhất Mai gửi đăng trên Tiếng Sóng là bài thơ “Đọc Báo Mùa Chinh Chiến”, viết về Mùa Hè Đỏ Lửa phải không? Bài thơ có những câu thơ làm ấm ḷng người:

 

Thầm lo, người ở vùng hỏa tuyến

Anh, với những người bạn thân quen

Đời trai, vận nước mùa chinh chiến

Khải hoàn, một giấc mộng b́nh yên

………

Đêm đêm em vẫn thầm cầu nguyện

Lối gió đường mây tránh đạn thù

B́nh yên cánh thép về hậu cứ

An toàn sau những chuyến tuần du…


Tôi có chuyền bài thơ cho cả đám bạn cùng phi đoàn đọc. Có thằng đă chảy nước mắt, lo cho đời sống đường mây trên lằn đạn của chúng tôi, mạng số do trời, chỉ mong sao tránh được cái cảnh:

 

Cánh thép thêm hoa giữa nến đèn


V́ biết tôi có viết bài cho Tiếng Sóng, nên bọn chúng đă giao cho tôi cái trách nhiệm đi t́m xem Mai Trắng là ai, có liên hệ ǵ đến những màu áo xám này không mà thương yêu cánh thép nhiều đến vậy. Ngờ đâu hôm nay tôi có duyên gặp được nhà thơ rồi. Nhất định hôm nào Mai Trắng phải cho cả bọn chúng tôi diện kiến đấy nhé…

 

Phương Lan chen vào:

- Thôi được rồi mấy nhà thơ ơi, khoan khoan nói chuyện dông dài. Anh Kiều phải để con nhỏ Trân vô trong nhà sửa soạn c̣n đi chơi với ḿnh nữa chứ.

 

Tôi nh́n Lan hỏi:

- Tính đi đâu chơi vậy?

 

Lan đáp:

- Anh Kiều vừa được về phép, nên rủ tao với nhỏ Yến đi ăn kem, dạo phố, hay ciné ǵ đó, đi ba người th́ hơi lẻ nên tới rủ mi đi cho tṛn.

 

Tôi lên lầu xin phép ông bà nội rồi xuống nhà sửa soạn. Ngọc Yến và Phương Lan theo tôi vào trong pḥng. Phương Lan dành phần lựa quần áo cho tôi, con nhỏ nói:

- Tao phải lựa cho mi một bộ cánh nào mong manh như mây trời để cho anh chàng Kiều chết mê chết mệt v́ cái nét ngây thơ vô… số tội của mi mới được.

 

Vừa lục tủ quần áo của tôi Phương Lan vừa hỏi:

- Sao, mi thấy anh chàng Kiều này hào hoa không? Vậy mà đang làm cánh thép cô đơn đó, hát hoài cái câu “…đời tôi cô đơn nên yêu ai cũng vô duyên, đời tôi cô đơn nên yêu ai cũng không thành…” Tao tính giới thiệu anh chàng cho mi đó. Hỏi thiệt nghe, mi thấy anh Kiều có hơn anh chàng Vũ nào đó, bạn của cậu mi không?

 

Tôi nghe tim nhói đau khi Phương Lan nhắc đến một cánh bằng đă gẫy.

 

Trong những người bạn bay cùng phi đoàn với cậu th́ có lẽ tôi thích Vũ hơn tất cả. Có thể v́ Vũ hiền nhất trong những người phi công đó, Vũ không biết nhậu đến “trời đất cũng cuồng quay” như cậu và những người bạn khác của cậu. Cũng có thể là Vũ trẻ nhất, anh vừa rời ghế học đường, lại hay thích nói chuyện thơ văn với tôi, nên tôi thấy gần gũi với anh hơn. Vũ thích thổi kèn harmonica, và hay thổi những bài nhạc thật buồn. Tôi có hỏi tại sao anh không thổi những bản nhạc vui th́ anh bảo:

- Em không thấy là những bản nhạc buồn nó… hay hơn những bản nhạc vui sao? Mà quê hương ḿnh chiến tranh hoài, có ǵ vui đâu.

 

Trái với những người bạn khác của cậu, (không dám gọi tôi bằng cháu, chỉ lúng túng gọi tôi bằng tên) Vũ gọi tôi bằng em. Anh gọi tôi bằng em và xưng anh từ những ngày đầu gặp gỡ. Bạn của cậu lúng túng là phải v́ họ đâu có hơn tôi bao nhiêu tuổi đâu mà “dám” gọi tôi là cháu, phần đông họ nhỏ tuổi hơn cậu hoặc cùng lắm là bằng tuổi cậu. Mà cậu th́ chỉ hơn tôi đúng chín tuổi.

 

Cậu có cả năm, sáu người bạn thân trong cùng phi đoàn, và dù cậu biết là con nhỏ cháu mê màu xám của những cánh thép ngang trời, vẫn ước mơ đan khăn ấm cho chàng thắt lại trước khi “…phi đạo chạy dài anh cất cánh bay lên…”, nhưng cậu đă nhiều lần cảnh cáo mấy “thằng bạn” là không được “thân mật” với tôi. Không phải cậu sợ bạn xuống vai vế gọi cậu là…cậu, mà cậu chỉ sợ có một ngày con nhỏ cháu rơi vào cái cảnh “…ngày mai đi nhận xác chồng, say đi để thấy ḿnh không là ḿnh...”

 

Nhưng cậu đă không ngăn cản khi thấy tôi thân thiết với Vũ, có lẽ, cậu biết là Vũ không có ư tán tỉnh tôi. Vũ chỉ cần một người bạn để tâm sự v́ Vũ cô đơn quá. Vũ không có anh em ǵ cả, Vũ là con độc nhất trong gia đ́nh, mà gia đ́nh lại lạnh nhạt với anh. Nguyên do cũng tại Vũ hết thôi, đáng lư ra Vũ không phải vào quân đội, nhưng anh lại t́nh nguyện vào quân trường khi vừa học xong năm thứ nhất ở Luật Khoa. Việc Vũ gia nhập quân đội làm cha Vũ nổi trận lôi đ́nh, mẹ Vũ buồn khóc đến nỗi phát ốm, nhưng cũng không làm sao ngăn bước chân Vũ lại. Vũ giải thích với tôi:

- Sau một mùa hè theo các đoàn sinh viên đi dựng lại nhà cửa, những cây cầu cháy đổ ở một miền quê bị chiến tranh tàn phá về anh học không vô nữa. Anh nghĩ anh cũng nên góp một bàn tay để giữ vững quê hương một cách tích cực hơn theo lời kêu gọi: “…lúc quốc biến bao người con thân yêu ra đi, tiếc tấm thân mà chi...”

 

Và Vũ đă gia nhập vào đại gia đ́nh Tổ Quốc Không Gian. Sau khi hoàn tất khóa tu nghiệp lái trực thăng Vũ đă về bay cùng một phi đoàn Hoàng Ưng với cậu. Là phi công trẻ tuổi, đẹp trai mà Vũ chẳng có số đào hoa chút nào (như cậu và những người bạn cậu), Vũ chẳng có đến lấy một người em gái hậu phương để đưa nàng đi dạo phố. Vũ bảo, trước khi vào quân đội th́ Vũ cũng từng có người yêu, người con gái Vũ quen và yêu từ hồi Vũ c̣n học ở Chu Văn An, nhưng cô nàng bực tức v́ Vũ bỏ học đi lính ngang xương nên không thèm liên lạc với Vũ nữa. Vũ nói:

- Anh cũng không buồn, không trách, v́ đời lính sống nay chết mai, anh không muốn làm ai kia vướng bận. Rồi th́ anh cũng quên thôi.

 

Vũ nói th́ nói vậy chứ tôi biết Vũ c̣n nhớ người con gái kia lắm, v́ lúc nào tôi cũng thấy mắt Vũ vướng buồn. Tôi cũng không sao quên được ánh mắt u buồn của Vũ trong bức ảnh đặt trước những nến đèn ngày hôm đó, ngày mà tôi theo cậu đến tiễn đưa anh. Nh́n cậu và những người bạn nghẹn ngào chào Vũ phút cuối cùng tôi đă xúc động ghi vào bài thơ của tôi những câu:

 

Bạn bè anh trở về - miên viễn -

Cánh thép thêm hoa giữa nến đèn

Anh lặng người trong ngày đưa tiễn

Nghẹn ngào gọi măi, cái tên quen


Và tôi cũng đă nghẹn ngào gọi tên Vũ nhiều lần khi thả xuống theo anh những cánh hoa hồng vàng, màu tôi yêu thích. Tôi không phải là người yêu của anh nên không dám gửi cho anh những đóa hoa hồng nhung đỏ thẫm, tràn ngập ư nghĩa yêu thương nhung nhớ. Tôi chỉ có những kỷ niệm rất hiền ḥa với Vũ trong những ngày anh về phép, khi anh rủ tôi đi dạo với anh trên những con đường xanh ngắt màu lá me dẫn về ngôi trường của anh học cũ, hay khi anh đến t́m tôi để hai anh em ngồi nói chuyện vu vơ trong một góc vườn nhà.

 

Kỷ niệm nhỏ nhoi hôm nào lại hiện về trong trí tôi. Buổi chiều hôm đó Vũ và tôi ngồi ở trong vườn nhà tôi, dưới giàn hoa thiên lư đang trổ đầy hoa. Trước khi ra về, anh đứng dậy hái một chùm hoa thiên lư vàng tươi vừa nở, ngát hương thơm, cài lên mái tóc tôi. Ra đến cổng, đă bước đi rồi anh c̣n quay lại nh́n tôi, anh định nói với tôi điều ǵ đó nhưng lại thôi. Lần đó là lần cuối cùng tôi gặp Vũ…

 

Chuyện qua đă lâu rồi, nhưng nước mắt tôi vẫn rơi mỗi lần tôi nghĩ về Vũ. Tôi cúi xuống kéo tay áo chùi nước mắt.

Ngọc Yến năy giờ đứng dựa lưng ở một góc tủ khoanh tay nh́n nhỏ Lan lăng xăng chạy tới chạy lui lựa quần áo cho tôi, thấy tôi khóc, nó bèn mắng Phương Lan:

- Con nhỏ Lan này vô duyên tận cùng bằng số luôn, mi hết chuyện nói rồi sao mà đương không nhắc tới anh Vũ làm chi cho nhỏ Trân nó buồn, nó khóc rồi ḱa.

 

Phương Lan xít xoa:

- Xin lỗi nghe Trân, tao không cố ư đâu.

 

T́nh cờ sao Phương Lan lại chọn ra cái áo lụa màu hoa thiên lư mà có lần tôi đă mặc để đi chơi với Vũ. Tôi lặng im thay áo rồi ngồi xuống bàn trang điểm. Da tôi đă trắng mịn sẵn rồi nên tôi không cần tô son trét phấn cho nhiều. Tôi chỉ cần đánh một lớp phấn kem lót thật nhẹ, thoa một chút phấn hồng trên má, tô một chút son màu nhạt trên môi, và vẽ thêm hai đường mi đen cho vùng mắt thêm sâu. Tôi tháo mái tóc năy giờ vẫn quấn gọn ra sau thành đuôi gà xuống, uốn quăn sơ vài ba lọn tóc ở cuối phần đuôi rồi thả dài trước ngực. Tôi trang điểm đơn sơ như thế này có đủ làm cho anh Kiều chết mê mệt v́ tôi không?

 

Anh Kiều chở Phương Lan bằng cái xe Yamaha màu xanh của nó. C̣n tôi đi theo Ngọc Yến. Ngọc Yến thường ngày vẫn đi học bằng cái xe PC như tôi, hôm nay lại đến nhà tôi bằng cái xe Honda dame màu đỏ, chắc nó mượn của chị Ánh. Hai chiếc xe nhanh chóng nhắm hướng Sài G̣n trực chỉ.

 

Ăn kem xong, Phương Lan bỗng đổi ư không muốn đi ciné nữa, con nhỏ đ̣i đi dạo bến Bạch Đằng. Anh Kiều cũng đồng ư bảo lâu quá rồi anh cũng chưa nh́n lại bến sông Sài G̣n. Gửi xe xong bọn tôi đi bộ dọc theo bờ sông ngắm cảnh. Chiều thứ bảy, mát trời, nên người qua lại dập d́u. V́ đă lỡ nói là “giới thiệu” anh Kiều cho tôi nên Phương Lan đành nắm tay Ngọc Yến dung dăng dung dẻ đi trước, để cho tôi và anh Kiều đi đằng sau có cơ hội “làm quen” với nhau.

 

Đi ṿng ṿng một hồi mà bọn tôi tới gần nhà hàng nổi Mỹ Cảnh lúc nào không hay. Yến và Lan mang giầy cao gót nên mỏi chân, bèn bỏ lại cái ghế đá gần gốc cây cổ thụ ven đường ngồi nghỉ mệt. Kiều rủ tôi tản bộ ra đứng gần cái hàng rào thấp làm bằng những sợi giây xích lớn gần bờ sông nh́n sóng nước. Trời mùa đông nên chiều xuống thật nhanh. Những ánh nắng cuối ngày trải mỏng manh trên sóng nước êm đềm tạo nên một khung cảnh b́nh yên, thơ mộng. Hai chúng tôi cứ đứng như thế nh́n ḥang hôn xuống lặng lẽ bên sông. Kiều chợt nói:

- Anh là phi công mà vẫn cứ mê sóng nước, chắc có lẽ v́ một phần đời của anh đă dính liền với những gịng sông ở quê nhà. Hồi anh c̣n nhỏ th́ gia đ́nh anh làm vườn ở Cần Thơ, sau đó th́ ba anh chuyển qua Mỹ Tho buôn bán một thời gian dài, cho tới năm cuối cùng của trung học nhà anh mới về an cư ở tại Sài G̣n.

 

Tôi hỏi:

- Nếu gia đ́nh anh ở Mỹ Tho th́ chắc anh có học một vài năm ở trường Nguyễn Đ́nh Chiểu hở?

 

Anh nh́n tôi:

- Mai cũng biết trường Nguyễn Đ́nh Chiểu sao? Anh học hết sáu năm trung học ở đó chứ một vài năm ǵ. Anh chỉ đổi về học ở Petrus Kư đầu năm lớp mười hai thôi.

 

Tôi nói như reo:

- Xém chút nữa th́ Mai được làm “hàng xóm” của anh rồi. Hồi mới thuyên chuyển về Mỹ Tho làm việc bố cũng đă định đem hết mấy chị em Mai về trường Lê Ngọc Hân học. Nhưng coi bộ t́nh h́nh chiến sự không yên nên bố đă để mấy đứa ở lại Sài G̣n với ông bà nội. Tuy vậy mỗi mùa hè chị em Mai đều có dịp về Mỹ Tho nghỉ hè, được bố đưa về G̣ Công hái trái sêri.

- Mai có về Cần Thơ chưa? Cần Thơ nổi tiếng với bến Ninh Kiều. Không phải là chủ quan nghe, nhưng anh cảm thấy bến Ninh Kiều đẹp hơn là bến Bạch Đằng nhiều.

 

Tôi cười:

- Cồn Phụng ở Mỹ Tho gần như vậy mà Mai c̣n chưa qua tới, nói chi đi Cần Thơ cho xa. Bà nội của Mai nói Mai có căn Mẫu Thoải nên Mai không được qua sông, qua nước, qua phà. Cứ hễ mỗi lần bố muốn dẫn Mai qua cồn Phụng chơi là trời mưa to, sóng lớn, mấy lần ra đến bờ sông rồi cũng phải quay về. Vậy mà Mai vẫn thích ra bờ sông ngồi nh́n thuyền bè qua lại, nh́n sóng nước êm đềm trong ánh hoàng hôn.

 

Kiều gật gù:

- Anh cũng vậy, hễ có dịp về Cần Thơ thăm ông bà nội, bận cách mấy anh cũng ra thăm bến Ninh Kiều một lần, nh́n sóng nước. À này, Mai đă có ngồi ăn tối trên những nhà hàng nổi bên sông chưa? Thú lắm khi cảm nhận được sóng nước dập dềnh ở dưới chân ḿnh.

 

Rồi Kiều kéo tay tôi:

- Đi em, ḿnh rủ Yến và Lan đi ăn tối ở nhà hàng Mỹ Cảnh.

 

Kiều quay lại gọi Yến và Lan:

 - Anh c̣n đủ tiền để đăi mấy em một bữa ăn sang đây. Hôm nào về đơn vị rồi th́ tính sau.

 

Tôi và Ngọc Yến, chưa được vào Mỹ Cảnh bao giờ nên không phản đối, nhưng tôi thấy con nhỏ Phương Lan có vẻ miễn cưỡng làm sao, chắc tại nó quen thân anh Kiều nên biết rơ túi tiền của ông anh hàng xóm. Tôi đưa mắt nh́n Ngọc Yến, nhưng con nhỏ tỉnh bơ nh́n lại tôi nhún vai ra điều - cho anh chết luôn, ai biểu anh đ̣i làm sang - rồi Ngọc Yến kéo tay tôi bước lên chiếc cầu gỗ dẫn vào nhà hàng.

 

Nhỏ Ngọc Yến tuy tinh nghịch nhưng cũng ư tứ, nó lựa cái món ăn nhè nhẹ cho đỡ khổ túi tiền anh. Tôi cũng chọn một món ăn chơi, ngon hơn ăn thiệt. Phương Lan th́ khỏi nói, con nhỏ cũng nổi tiếng kén ăn nên cũng chọn một món nhẹ nhàng. Anh Kiều nh́n mấy cái món ba đứa tôi chọn rồi bảo:

- Mấy cô đừng có sợ anh lủng túi nghe. Anh c̣n dư tiền để đăi một chầu ciné nữa đó.

 

Ăn xong cơm chiều, v́ mấy cô con gái giữ eo không gọi thêm món tráng miệng nên anh Kiều bảo gọi café uống cho ấm bụng. Phương Lan nhơng nhẽo nói:

- Điệu này là tụi em thức trắng đêm luôn.

 

Anh Kiều vừa quấy đường trong ly café của Phương Lan vừa bảo:

- Chứ không phải là mấy cô vẫn uống café để thức gạo bài thi sao?

Tôi cười:

 

- Đúng rồi. Không biết con nhỏ Phương Lan càm ràm nỗi ǵ chứ đêm nào Mai cũng phải cầu viện café đen để thức học bài. Riết rồi Mai không uống café có đường được nữa.

 

Anh nh́n tôi:

- Thật sao? Vậy là ḿnh có nhiều ư thích giống nhau. Từ lâu rồi anh cũng thích uống café đen đậm không đường.

 

Tôi vừa múc muỗng café đậm đắng đưa lên môi, chưa uống vào mà thấy ḷng đă nghẹn. Tôi nghe lời nói sao quen. Có phải Vũ cũng đă từng nói với tôi là anh cũng thích uống café không đường từ sau những ngày thi cuối khóa? Tôi cúi xuống nh́n ly café với ư nghĩ trong đầu:

- Không phải chỉ có anh thích uống café đen không đường. C̣n có một người khác nữa. Một cánh thép đă xa vời.

 

Ngọc Yến vẫn ngồi ừ hử bên cạnh tôi từ hồi vào tiệm ăn, đưa tay sang vỗ nhè nhẹ vào đùi tôi, có lẽ con bé cũng biết tôi đang nghĩ đến Vũ nên nhắc chừng tôi đừng để rơi nước mắt.

 

Kiều đưa ly café lên nhấp một ngụm rồi hỏi rất nhỏ, như chừng chỉ để tôi nghe:

- Anh nghe Phương Lan nói Mai có người cậu cũng là phi công hở?

 

 Ḷng tôi như chùng lại. Từ lâu rồi, tôi đă cố quên cánh thép đă thật xa vời đó. Tôi có thể nói ǵ với anh về cậu đây? V́ từ sau mùa hè đỏ lửa đó th́ cậu đă thật sự trở thành… một bóng mây.

 

Tôi chớp mắt:

- Cánh thép đó đă xa rồi. Thôi đừng nhắc đến anh Kiều nhé. Nào bây giờ nói chuyện về anh cho Mai nghe đi. Tại sao tên anh là... Kiều, sao không giống tên con trai chút nào vậy hở?

 

Anh cười:

- Tên thật của anh không phải là Kiều. Ninh Kiều là bút hiệu anh đă chọn từ ngày xưa khi anh c̣n đi học. Dần dà rồi bạn bè gọi anh là Kiều luôn, thành quen. Đôi khi anh cũng quên luôn cái tên thật của ḿnh. Thế Mai có muốn biết tên thật của anh không? Để nhớ…Hôm nào trời lành lạnh như ngày hôm nay rủ anh đi uống café nh́n sóng nước êm đềm.

 

Tôi giật ḿnh. Coi bộ anh chàng Kiều này đă muốn đốt giai đoạn thật nhanh rồi đó. Tôi liếc mắt về phía Phương Lan, con nhỏ uống café có đường mà sao mặt mũi nhăn nhó trông thảm hại đến thế kia? Tôi nh́n qua Ngọc Yến, con nhỏ vẫn thản nhiên ngồi nhâm nhi café nghe tôi và Kiều đối đáp. Tôi nói:

 - Thôi, để Mai gọi anh là Kiều đi để nhớ Ninh Kiều, một bến nước dễ thương. Và anh cũng đừng nhớ tên thật của Mai, cứ gọi Mai Trắng cho tṛn t́nh văn nghệ…

 

Tôi cảm thấy như mũi giầy của Ngọc Yến đang khều nhẹ lên mũi giầy tôi ở dưới gầm bàn, rồi con nhỏ đứng dậy bảo

- Yến xin phép vào trong kia một chút.

 

Hiểu ư Yến, vài giây sau tôi cũng nói xin lỗi với anh Kiều và Lan rồi đi vào theo Yến. Ngọc Yến đón tôi ngay ở phía trong pḥng vệ sinh, nó rít lên nho nhỏ:

 

- Trời ơi, tại sao mi chậm tiêu dữ vậy? Mi có thấy con Lan nhấp nhỏm như đang ở trên lửa đỏ, than hồng không chứ mà c̣n ngồi đó hẹn ḥ!?

 

Tôi lắc đầu:

 

- Tao có hẹn ḥ ǵ đâu, nhưng tao thật t́nh không hiểu, tại sao con Lan bảo giới thiệu anh Kiều cho tao mà bây giờ nó lại nhăn nhó, khổ đau.

 

Yến th́ thầm:

- Mi có biết anh Kiều là ai không? Người yêu trong mộng của con Lan đó. Thật ra th́ anh Kiều là người anh hàng xóm, và anh chàng để ư đến chị Phương Tú, chị kế của Phương Lan, chứ không phải để ư đến nó. Hồi đầu th́ chị Tú cũng có cảm t́nh với anh Kiều, nhưng cả hai người đều chưa ai nói tiếng hẹn ḥ yêu thương ǵ hết ráo. Trong khi anh Kiều đi tu nghiệp ở Mỹ th́ chị Tú được một anh chàng sinh viên học năm thứ tư Y Khoa theo đuổi ráo riết. Và chị Tú đă mềm ḷng trước cái tương lai rực rỡ của một ông bác sĩ đẹp trai, con nhà giàu, mà lại là con một. Khi anh Kiều về nước th́ nàng đă quay lưng. Anh chàng thất t́nh, nhưng vẫn chăm chỉ sang thăm người xưa để nuôi một hy vọng hăo huyền là một ngày đẹp trời nào đó thuyền sẽ quay về bến cũ. Nhưng chỉ buồn cho anh là lúc nào anh sang nhà nàng th́ Phương Tú cũng tránh mặt, để một ḿnh Phương Lan ra tiếp đón. Phương Lan thích anh, nhưng nghĩ tới cái chuyện ngày xưa anh theo đuổi chị Phương Tú của nó nên cũng thấy kỳ kỳ. Con nhỏ mượn cớ dẫn anh đi t́m bạn gái giới thiệu cho anh để được đi chơi với anh. Khổ thân nó, muốn ăn mà cứ làm bộ gắp bỏ chén người.

 

Tôi ngỡ ngàng:

- Con nhỏ thiệt là khùng, may là gặp tao chứ lỡ gặp người… “gắp ăn” thiệt th́ nó tính làm sao?

 

Yến tắc lưỡi:

- Th́ vậy mới nói. Tao đă cản nó từ đầu rồi mà nó không nghe. Nó biểu để thử ḷng anh Kiều. Tao cũng không ngờ là anh chàng Kiều này bị “sét đánh” mau như vậy. Khi thấy mi với anh chàng nói chuyện rộn ră như bắp rang tao đâm ngại, nên tao mới nói trước cho mi hay để mi tha cho người trong mộng của nó đi.

 

Tôi thở dài:

- Tao đă có t́nh ư ǵ với anh Kiều đâu mà tha với thả, chẳng qua là…

 

Tôi chưa nói xong hết câu th́ Phương Lan đẩy cửa bước vào, mắt con nhỏ xịu buồn thấy rơ, nó đứng bên cạnh tôi vừa rửa tay vừa hỏi:

 

- Sao, mi có vẻ hợp rơ với anh Kiều rồi đó hả? Anh Kiều nói đêm Noel anh với nhóm bạn cùng khóa họp lại mở một cái bal. Anh muốn mời mi và con Yến đó, tụi mi có đi được không?

 

Tôi đưa mắt ra dấu cho Yến rồi trả lời:

 - Chắc là không được rồi. Tao với con Yến có hẹn đi xem lễ nửa đêm với thằng Phương Điền Vỹ, em tao. C̣n anh Kiều của mi hả, “nhóc” quá, đâu có chững chạc như anh Vũ của tao mà mi bảo là tao hợp.

 

Mặt Phương Lan tươi tỉnh hẳn lên, nhưng nó cũng làm bộ xít xoa:

 

- Trời đất, mi nói nhỏ chút, anh Kiều của tao điển trai như vầy mà mi dám chê, ảnh mà nghe được th́ ảnh buồn ghê lắm đó.

Ba đứa tôi trở ra ngoài. Kiều đă tính tiền xong, đang ngồi chờ đợi. Anh hỏi tôi và Yến có c̣n muốn đi ciné không nhưng tôi bảo là không xin phép nhà đi lâu như vậy nên thôi để tôi với Yến về trước. Tôi và Yến cũng ngỏ lời cám ơn anh đă cho chúng tôi một buổi chiều rong chơi vui vẻ và một bữa cơm tối ngon miệng. Chúng tôi lại đi bộ về chỗ gửi xe, nhưng lần này tôi và Yến nhanh chân đi trước, để anh Kiều và Phương Lan thong thả bước theo sau.


&&&


Tôi gặp lại Kiều một lần nữa trước mùa thi khi anh đến đón Phương Lan ở vườn hoa cư xá vàng, cái cư xá đối diện với góc trường tôi, ở trên con đường Phan Thời Nhiệm. Khi ba đứa tôi đến nơi th́ anh đă có mặt ở chỗ hẹn, đang ngồi trên yên xe đọc báo. Mấy hôm trước, Phương Lan đă vui vẻ báo tin với tôi và Yến là chuyện của anh với nó đang tiến triển tốt đẹp v́ hồi này anh không c̣n cay cú chị Phương Tú của nó nữa, mấy lần anh qua nhà nó mà lỡ có gặp anh chàng sinh viên Y Khoa th́ anh cũng thản nhiên bắt tay thăm hỏi. Lần nào về phép anh cũng đến trường đón nó, dẫn nó đi ăn kem, đi dạo bến Bạch Đằng. Hôm nay anh cũng đang nghỉ phép nên buổi sáng anh đưa nó đến trường, rồi buổi trưa sau giờ tan học anh lại đến trường đón nó đi chơi.


Phương Lan và Ngọc Yến giao cho tôi với Kiều ngồi canh mấy cái xe để hai đứa nó đi mua đậu đỏ bánh lọt và ḅ bía cho cả bọn chúng tôi ăn. Chắc anh Kiều và Phương Lan đă “thân mật” với nhau lắm rồi nên con nhỏ không sợ là tôi sẽ “cướp” mất anh trong tay nó nữa.


Kiều đă bỏ tờ báo vào giỏ xe đằng trước, nhưng vẫn ngồi một chỗ trên yên xe nh́n tôi. C̣n tôi th́ ngồi đối diện với anh ở một góc ghế đá. Tôi và anh cứ thế ngồi im lặng nh́n nhau. Thật im lặng! H́nh như anh có vẻ giận tôi. Sau cùng tôi cố làm vẻ tự nhiên để phá bầu không khí nặng nề này nên bắt chuyện hỏi thăm:

- Anh Kiều vẫn khỏe chứ? Anh đă bay được bao nhiêu chuyến từ khi về đơn vị mới? Có chuyến bay nào nguy hiểm lắm không?

 

Nhưng Kiều không trả lời những câu hỏi của tôi. Anh rời xe, đến gần chỗ tôi ngồi, nh́n thật sâu vào mắt tôi anh hỏi:

 

 - Mai chê anh “nhóc” hở? Có thật là anh “nhóc” lắm không?

 Tôi lúng túng không biết trả lời sao. Tôi không ngờ là con nhỏ Phương Lan mách lại với anh lời dối gian mà tôi bắt buộc phải nói với nó. Làm sao tôi giải thích cho anh nghe là tôi cũng…mến anh ghê lắm, mến từ lúc đầu khi nh́n thấy màu áo xám của anh, v́ từ lâu màu xám mây trời đă là sợi giây vô h́nh trói buộc tôi và những cánh thép xa vời. Tôi đă mến anh hơn từ những giây phút đứng yên lặng bên cạnh anh nh́n hoàng hôn trên sóng nước. Nhưng mà, sở dĩ tôi không dám “thân mật” với anh bởi v́ con nhỏ bạn Phương Lan của tôi đă trót… thương anh rồi. Tôi ấp úng:

 - Ư Mai muốn nói là… anh tuổi trẻ, tài cao, anh là hoa tiêu F5 mà, Mai có dám chê anh “nhóc” đâu.

 

Kiều thở dài:

- Chắc tại ḿnh không có duyên với nhau. Nhưng dù sao th́ anh cũng cám ơn Mai đă cho anh một buổi chiều nồng ấm…

 

Rồi Kiều nh́n về hướng Phương Lan và Ngọc Yến đang bưng đồ ăn đi tới, anh nói thật nhỏ trước khi bước đến tiếp tay cầm mấy ly nước cho Lan với Yến:

- Anh muốn cho Mai biết một điều, cho tới giờ phút này th́ Phương Lan cũng chỉ đơn thuần là người em hàng xóm của anh thôi.


&&&


Tôi đă không gặp lại Kiều một lần nào nữa, v́ trước ngày băi trường năm đó, Phương Lan buồn rầu nói cho tôi và Yến biết là anh Kiều đă thuyên chuyển ra phục vụ ở một phi đoàn gần vùng hỏa tuyến, nên anh không có dịp về Sài G̣n thường xuyên để cùng nó đi dạo phố như trước.

 

Tôi có làm một bài thơ cho Kiều, xem như là một lời tạ lỗi, nhưng v́ bận rộn ôn bài vở cho ngày thi sắp đến nên tôi đă không có dịp gửi bài thơ đăng báo. Rồi tôi cũng quên lửng bài thơ đó đi.

 

Sau khi rời Gia Long, tôi và Ngọc Yến cùng vào Văn Khoa, nhưng hai đứa có hai thời khóa biểu khác biệt nhau v́ tôi theo ban Anh Văn c̣n Yến theo ban Việt Văn. Thỉnh thoảng hai đứa chỉ gặp nhau ở sân trường, hay những lúc vào thư viện tra cứu thêm tài liệu. C̣n Phương Lan th́ theo học Kinh Thương Minh Đức cho gần nhà nên sự liên lạc của tôi và nó thưa dần.

 

Một buổi sáng mùa đông, Ngọc Yến lên lầu t́m tôi ở giảng đường Bốn, con nhỏ đưa cho tôi một trang báo nhỏ xé nham nhở, xếp làm tư. Ngọc Yến hằn học nói:

 

- Mi đọc đi, đúng là không tin tưởng được mấy cái anh chàng không quân đa t́nh, bay bướm này, có người yêu mà vẫn mơ tưởng tới người khác, tao sẽ đưa bài thơ này cho con Lan đọc để nó xé xác anh chàng ra trăm mảnh. Tôi mở trang báo, một bài thơ mới đăng ở trong vườn thơ tờ nguyệt san Tiếng Sóng. Bài thơ có tựa đề “Mơ Ước” và tác giả là - Ninh Kiều, cánh thép cô đơn - Kiều đă viết:

 

Anh chỉ có một ước mơ duy nhất

 

Đưa em về quê cũ, một ngày vui

Tay đan tay ḿnh dạo bến sông dài

Và lặng ngắm hoàng hôn trên sóng nước

Nhưng mơ ước, chỉ hoài là mơ ước

 

Khi chúng ḿnh đă chẳng hiểu ḷng nhau

Hẹn làm chi? Cho lỡ một nhịp cầu!

Cho vương vấn, quắt quay hồn lính trẻ

Em yêu hỡi, phương này anh vẫn thế

Phố thị buồn, thờ thẫn bước đơn côi

Thành phố xa, cũng với bến nước dài

Anh lại ước, có em, người em nhỏ

 

Đă có lần anh trở về lối cũ

Nh́n hoàng hôn trên sóng nước. Buồn thôi!

Anh đă mơ, một lần nữa trong đời

Bên em, ngắm hoàng hôn trên sóng nước…

 

Tôi xếp lại bài thơ đưa trả cho Yến rồi nhẹ nhàng bảo nó:

- Khi anh Kiều gửi bài thơ này đăng báo, th́ anh đă không ngại là con Lan sẽ đọc được, nên mi đừng đưa cho nó đọc làm chi cho nó thêm buồn. Tao không biết sau này chuyện của nó với anh Kiều ra sao, nhưng theo tao hiểu th́ bây giờ Lan vẫn chưa có thể…xé xác anh Kiều ra trăm mảnh.

 

Rồi tôi kể lại cho Yến nghe những lời nói của Kiều trong lần gặp lại ở cư xá vàng trước mùa thi. Yến dậm chân, tức tối:

- Mi khùng, con Lan khùng và anh chàng Kiều kia cũng khùng luôn. Mi th́ được yêu mà không dám yêu lại. Con Lan th́ người ta không yêu ḿnh mà cứ mơ tưởng là yêu. C̣n anh chàng Kiều th́ yêu mà không dám tiến tới, chỉ dám ngồi than thở cho mối t́nh đơn phương. Để tao nói, nói ra hết cho hai người hết khổ, thà là, chỉ có một người buồn.

 

Tôi kéo tay nó ngồi xuống bên cạnh tôi:

- Mi làm ǵ mà gấp rút thế kia. Th́ cứ để xem ông tơ bà nguyệt có se đúng mối chỉ hồng. Nếu tao và anh Kiều có duyên th́ c̣n ngày gặp gỡ, phải không?

 

Nhưng rồi sau đó, tôi bỏ dang dở mùa học ở Văn Khoa, rời bỏ quê hương tuần lễ cuối cùng của tháng Tư đen. Tôi đă không có dịp gặp được Yến, Lan, Kiều một lần sau cuối.


&&&


Một buổi chiều cuối tháng năm trong trại tị nạn Pendleton, trên đường đi thăm gia đ́nh cô Hà từ dăy lều trại Tám về, tôi nghe được một mẩu nhắn tin mới từ loa phóng thanh:


“Ninh Kiều, một cánh thép cô đơn, ra đi từ những ngày cuối cùng vội vă, lạc lơng trên xứ lạ, đang mong tin của người thân và bạn bè. Mai Trắng, em ở đâu? Nếu em vẫn độc hành trên bước đường tỵ nạn th́ hăy liên lạc với cánh thép ở lều điều hành để chúng ta c̣n có những buổi chiều êm đềm nh́n hoàng hôn trên sóng nước.”


Tôi bàng hoàng. Đúng là Ninh Kiều thật rồi, bởi v́ đâu c̣n ai ngoài anh để muốn cùng Mai Trắng nh́n ngắm sóng nước êm đềm trong ánh hoàng hôn. Anh cũng có mặt trong trại tị nạn miền Nam Cali này như tôi sao? Lều điều hành không xa lều của gia đ́nh tôi là mấy, và tôi cũng hay đi lên lều tôn giáo cũng ở gần lều điều hành để dự lễ mỗi cuối tuần mà sao tôi chưa lần nào gặp anh? Chắc là anh vừa mới đến? Anh dám gửi lời nhắn tin t́m Mai Trắng trên máy phóng thanh như thế này th́ có nghĩa là con nhỏ bạn Phương Lan của tôi đă không có dịp đi cùng với anh sang bến bờ tự do.


Từ ngày rời bỏ quê hương ra đi, tôi vẫn mang những bước độc hành trên bước đường tị nạn v́ cho đến giờ này tôi vẫn chưa có ai để tiếc nuối là đă bỏ quên một nửa phần hồn ở bên kia bờ đại dương. Tôi nghĩ, nếu tôi đáp lời t́m gặp lại Kiều trong lúc này th́ chắc là anh sẽ… mừng ghê lắm. Núi rừng Pendleton này không có bến sông dài cho chúng tôi ngồi bên nhau nh́n sóng nước, nhưng chúng tôi sẽ có những ngày sánh đôi với nhau trên những con đường ṃn dẫn ṿng quanh trại ngợp đầy hoa dă thảo vàng tươi. Và chúng tôi sẽ có những ngày tản bộ lên đỉnh đồi trại Một ngắm cảnh hoàng hôn mà nhớ đến quê nhà

 

Nhưng tôi lại nghĩ…lỡ rồi tôi có những phút yếu ḷng th́ sau này làm sao tôi dám gặp lại nhỏ bạn Phương Lan của tôi đây? Giờ này nếu c̣n kẹt lại ở Việt Nam th́ chắc Phương Lan đang khóc nhớ Ninh Kiều nhiều ghê lắm.

 

Tôi c̣n ở lại trại tị nạn thêm một tuần lễ. Suốt một tuần lễ, tôi tránh không đi ngang qua lều điều hành v́ sợ sẽ gặp Kiều. Suốt một tuần lễ, ngày nào tôi cũng được nghe lời nhắn tin của cánh thép cô đơn. Nhưng những lời nhắn tin này đă được rút lại ngắn gọn:

“Ninh Kiều, cánh thép cô đơn, rất mong tin của người thân, bạn bè và…Mai Trắng.”

 

Nhưng tôi đă không đến lều điều hành để liên lạc với “cánh thép cô đơn” như lời anh kêu gọi. Thôi th́, nếu tôi và

 

Ninh Kiều đă không có chút duyên tự thuở ban đầu th́ bây giờ cũng không nên kết nợ cùng nhau.

 

Buổi sáng một ngày đầu tháng sáu, gia đ́nh tôi rời trại tị nạn lên đường đi sang Louisiana định cư. Trước lúc lên xe bus ra phi trường, tôi có gửi lại cô thư kư ở nơi làm giấy tờ xuất trại một lá thư nhỏ, nhờ trao về cho cánh thép Ninh Kiều ở lều điều hành. Lá thư chỉ vỏn vẹn mấy hàng, bốn câu cuối cùng trong bài thơ ngày xưa tôi đă viết:

 

Sóng nước hoàng hôn đă nhạt rồi

Phút đầu gặp gỡ, lỡ làng thôi

Đă không duyên nợ, thôi đừng tiếc

Nhớ chuyện ngày xưa, chỉ ngậm ngùi…

 

 

Bảo Trân

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính