Hồi Kư Chiến Trường

 

Liên Đoàn 3 BĐQ với trận chiến An Lộc & B́nh Long

 

BĐQ Nguyễn Quốc Khuê



Là sĩ quan tham mưu của BCH/LĐ/BĐQ từ cuối năm 1969 cho đến ngày 30 Tháng Tư 1975, tôi đă tham dự tất cả các mặt trận lớn nhỏ của liên đoàn ở vùng 3 Chiến Thuật, rồi trận cuối cùng ở Phan Rang trước khi liên đoàn bị bắt buộc buông súng vào ngày 30 Tháng Tư 1975 theo vận nước.


Trong trận chiến An Lộc-B́nh Long 1972, tôi giữ chức vụ Sĩ quan Phụ tá Ban 3 kiêm Sĩ quan Không trợ của Liên Đoàn. Liên Đoàn 3 Biệt Động Quân đă được tham dự trận chiến An Lộc từ 7 Tháng Tư 1972 cho đến Tháng Bảy 1972. V́ là SQ tham mưu của BCH/LĐ, nhất là điều hành về không trợ, nên hôm nay, hơn 32 năm sau trận chiến, tôi xin ghi lại những hồi ức của tôi với hy vọng đóng góp thêm phần nào những tài liệu của chiến trường An Lộc với Quân Sử QLVNCH ở hải ngoại.


Bài hồi kư này của tôi, hy vọng nêu lên được những mất mát đau thương cùng những kỳ tích mà Liên Đoàn 3 Biệt Động Quân đă gặt hái được, góp phần tăng thêm niềm tự hào của những người lính chúng ḿnh, binh chủng Biệt Động Quân QLVNCH.


Liên Đoàn 3 Biệt Động Quân gồm BCH/LĐ và 3 tiểu đoàn trực thuộc gồm TĐ.31/BĐQ, Tiểu đoàn Trưởng là Thiếu Tá Trương Khánh; TĐ.36/BĐQ, Tiểu đoàn Trưởng là Thiếu Tá Tống Viết Lạc; và TĐ.52/BĐQ, Tiểu đoàn Trưởng là Thiếu Tá Lê Quư Dậu. Liên Đoàn Trưởng là Trung Tá Nguyễn Văn Biết mà sĩ quan tham mưu hay quen miệng gọi ông là “Anh Hai” khi nhàn rỗi, thân mật trong lúc dùng cơm bữa với ông hàng ngày, dù hành quân hay khi dưỡng quân ở hậu cứ v́ cung cách cư xử, t́nh nghĩa của ông. Chúng tôi đều kính nể ông và gọi ông là “Anh Hai” như chính ông là anh em lớn nhất trong gia đ́nh.


Trước khi nhảy vào An Lộc Tháng Ba 1972, toàn bộ Liên Đoàn 3 Biệt Động Quân đang hành quân bên kia biên giới Cambodia, vùng Ba Thu và Mỏ Vẹt. Liên Đoàn tiến quân như chẻ tre, đụng đâu, địch kháng cự cầm chừng rồi bỏ chạy. Các tiểu đoàn luôn gặt hái kết quả tốt mỗi khi chạm địch. Các kho lương thực, vũ khí địch trong vùng bị các đơn vị hành quân của Liên Đoàn khám phá, tịch thu rất nhiều, gồm cả vũ khí nặng như súng cối 82 ly, đại bác 57 ly không giật. Phần lớn chạm địch mạnh và đạt kết quả cao là thành tích của TĐ.52/BĐQ do Thiếu Tá Lê Quư Dậu chỉ huy.


Liên đoàn đang hành quân với ư chí cao th́ bất thần Trung Tá Liên Đoàn Trưởng được lịnh: Có trực thăng bốc về Tây Ninh, họp ở Bộ Tư Lệnh Quân Đoàn 3 và Quân Khu 3 vào trưa ngày 2 Tháng Tư 1972. Tháp tùng theo Trung Tá Liên Đoàn Trưởng là Thiếu Tá Hồng Khắc Trân, Trưởng Ban 3/LĐ. Sau đó, toàn bộ Liên Đoàn được lệnh rời Cambodiarút về sân bay Trảng Lớn thuộc tỉnh Tây Ninh để chuẩn bị được trực thăng vận bằng Chinook vào An Lộc, B́nh Long.


Theo lệnh hành quân, các tiểu đoàn 31, 36 và 52 BĐQ đă được phối trí sẵn ở An Lộc trên phóng đồ hành quân của quân đoàn đưa xuống. Do đó, khi được trực thăng bốc vào An Lộc, cứ theo sự phối trí tạm thời đó, các tiểu đoàn cho tiến quân và vị trí đă ấn định. C̣n BCH/LĐ th́ tiến vào thị xă, Liên Đoàn Trưởng đến BTL Sư Đoàn 5 Bộ Binh ở An Lộc để gặp Tư Lệnh Sư đoàn nhận lệnh.


Do t́nh h́nh đ̣i hỏi, TD.31/BĐQ đă được nhảy vào An Lộc trước ngày 6 Tháng Tư 1972 để án ngữ mặt Bắc An Lộc gồm các cao điểm quan trọng như đồi Đồng Long, Cầu Cần Lê và Bắc sân bay An Lộc, v́ BLT/SĐ5BB e rằng pḥng tuyến này yếu nên tăng cường tiểu đoàn này lên trước một ngày.


Khoảng 10 giờ sáng ngày 7 Tháng Tư 1972, BCH/LĐ chia làm 2 gồm BCH/Nặng và BCH/Nhẹ để cùng được bốc với 2 tiểu đoàn c̣n lại là 36 và 52/BĐQ.


Trước trận An Lộc, mỗi khi chia BCH/LĐ ra làm hai, Trung Tá Biết luôn kêu tôi đi chung với ông 1 xe, nếu di chuyển bộ hay không vận, nhưng lần này vào An Lộc, ông lại xếp tôi đi chung với Thiếu Tá Liên Đoàn Pho, Nguyễn Thành Tiên, chỉ huy BCH/Nhẹ với Đại Úy Đào Văn Năng cùng Phụ tá Ban 3. Đi chung BCH/Nặng gồm Trung Tá Liên Đoàn Trưởng, Thiếu Tá Trân, Trưởng Ban 3, và một số sĩ quan khác với Ban Cố Vấn Mỹ gồm 1 Đại úy Cố vấn Trưởng, 1 Trung úy và 2 Hạ sĩ Quan mang máy truyền tin.


Tôi ở lại với BCH/Nhẹ đi chuyến sau với TĐ.52/BĐQ do Thiếu Tá LĐP chỉ huy với 1 Trung Đội của Đại Đội Trinh Sát Liên Đoàn. Dự trù khi xuống An Lộc th́ 2 BCH sẽ sáp nhập làm một để tiến vào thị xă An Lộc để pḥng thủ ở căn cứ cũ của Biệt Kích Mỹ để lại trong thị xă gần BTL/SĐ5BB ở đây.


Khi chiếc Chinook chỏ BCH/Nhẹ chúng tôi c̣n đang trên bầu trời An Lộc, tôi nghe tiếng Trung Tá Liên Đoàn Trưởng gọi lên ra lệnh khi xuống phải cẩn thận, phân tán mỏng ngay, không tập trung để tránh thiệt hại v́ địch đang dàn chào bằng loại pháo nặng, bởi BCH xuống đă và đang bị “dàn chào” rồi. Tức th́, tôi nh́n xuống An Lộc, quả nhiên lác đác đó đây quanh sân bay có những cụm khói bốc lên. Rơ ràng là địch đang pháo. Tôi hiểu ngay t́nh h́nh không đơn giản và ngon cơm như c̣n ở Cambodia ḿnh tưởng đâu.


Khi BCH/Nhẹ xuống đất, phân tán mỏng và từ từ tiến về BCH/Nặng ở cuối sân bay, trong xóm nhà ở đấy.

 

Tôi thấy Liên Đoàn Trưởng bị thương nhẹ ở cổ tay, miếng pháo xớt nhẹ nhưng là miếng nhỏ nên không… sao. Thiếu Tá Trân cũng bị thương nhẹ nơi tay. Bị nặng nhất là Trung Úy Tài, Trưởng Ban 2, và Đại Úy Tài, Phụ tá Ban 3. Đại Úy Tài bị một miểng ghim vào mắt, sau này mắt ấy bị hư. Đại Úy Thọ th́ thấy rơ một chân ḿnh bị cắt đứt ngọt xớt từ trên cổ chân một tí, và bây giờ ông vẫn khỏe mạnh, đă giải ngũ sau trận An Lộc. Tất cả binh sĩ, hạ sĩ quan và sĩ quan bị thương đều được tải thương ngay rời An Lộc bằng trực thăng chở quân của TĐ.52/BĐQ vào sau cùng. Trung Tá Biết và Thiếu Tá Trân ở lại tiếp tục chỉ huy Liên Đoàn tiến vào vị trí đă được ấn định trước của Lệnh Hành Quân.


Các tiểu đoàn được thả xuống An Lộc đă vào vị trí an toàn, báo cáo vô sự. Tôi thấy nhẹ hẳn, đang miên man suy nghĩ có lẻ do số Trời đă định, nếu Trung Tá Liên Đoàn Trưởng chuyến này cũng bảo tôi đi chung với ông, có lẽ biết đâu tôi cũng “lănh thẹo” như Trung Úy Tài, hay đại Úy Thọ, hoặc không c̣n trên cơi đời này nếu… tới số.

 

Trung Tá Liên Đoàn Trưởng được xe Jeep của Bộ Tư Lệnh SĐ5BB đến đón đưa vào tŕnh diện tư lệnh Sư Đoàn để nhận lệnh. Ông gọi tôi đi chung với ông, dồng thời đem theo hai âm thoại viên với 2 máy PRC-25 hầu có ǵ cần thiết th́ gọi về Liên Đoàn chỉ thị ngay.


Sau hơn 10 phút xe chạy ngoằn ngoèo để tránh các ổ pháo trên đường vào thị xă, cuối cùng chúng tôi cũng đến BTL/SĐ. Nơi đây, Đại Tá Lê Văn Hưng và Đại Tá Lê Nguyên Vỹ, Tư Lệnh Phó, đang chờ đón chúng tôi.

 

Đại Tá Tư Lệnh và Đại Tá Tư Lệnh Phó bắt tay Trung Tá Liên Đoàn Trưởng và nói một câu ngắn gọn mà tôi nhớ măi “các anh vào đúng lúc” rồi quay qua nh́n tôi. Trung Tá Liên Đoàn Trưởng hiểu ư hai ông nên giới thiêu tôi là sĩ quan Ban 3 kiêm Sĩ quan Không Trợ của liên đoàn theo ông, v́ Trưởng Ban 3 đă bị thương nhẹ và đang ở Liên Đoàn để phụ với Thiếu Tá Liên Đoàn Phó điều động các đơn vị. Sẵn đó, Trung Tá Liên Đoàn Trưởng c̣n báo với hai ông là các con cái đă vào vị trí. Hai vị Đại Tá đều tỏ vẻ hài ḷng và vui vẻ. Chính v́ gặp lần này, sau đó ở những cuộc họp Quân Đoàn, vị Tư Lệnh khi gặp tôi vẫn c̣n nhớ và hỏi thăm: “Khỏe không em? Thầy tṛ lúc này khỏe rồi hén,” rồi thân mật bắt tay tôi trước khi lên xe đi về. C̣n tôi, tôi chỉ biết chào lại ông với lời ngắn gọn: “Dạ cũng đỡ. Thưa Thiếu Tướng.”


Sau khi bắt tay chào hỏi xong, Đại Tá Tư Lệnh Phó cho biết t́nh h́nh địch, bạn và thực tế ở An Lộc ra sao để Trung Tá Liên Đoàn Trưởng biết rơ:


– T́nh h́nh bạn:

* Gồm BTL/SĐ, 2 Trung Đoàn 7 và 8 BB. C̣n Trung Đoàn 9 th́ bị địch tràn ngập ở Lộc Ninh, một quân lỵ nhỏ phía Bắc An Lộc gần biên giới Cambodia. Lực lượng Địa Phương Quân-Nghĩa Quân/Tiểu Khu B́nh Long. Quận Lộc Ninh đă bị địch chiếm, và Trung Đoàn 9 BB cùng thiết Đoàn 1 Thiết Giáp đă phải di tản khỏi Lộc Ninh, họ trên đường hướng về An Lộc.


Đại Tá Lê Nguyên Vỹ căn dặn: Tiểu Đoàn 31/BĐQ phải quan sát kỹ về hướng Bắc, nếu có đơn vị Bộ Binh hay Thiết Giáp rút về th́ cẩn thận tiếp nhận và báo cáo ngay.

* Liên đoàn 3 BĐQ mới lên, tạm thời bố trí như đă ấn định, sẽ tính lại sau.

* C̣n thị xă hiện tại, đang bị địch quấy phá làm xáo trộn sinh hoạt dân chúng, làm dân chúng khủng hoảng tinh thần đặng chúng dễ bề thao túng.


– T́nh h́nh địch:

* Được biết 3 sư đoàn VC của chúng gọi là công trường 5, 7, 9 là chủ lực chính quy đang áp sát B́nh Long từ nhiều hướng, như từ Cambodia qua, từ Phước Long đến. T́nh h́nh địch hiện nay chỉ biết được như vậy, có ǵ thêm, sư đoàn sẽ báo thêm sau.


* Riêng Quốc lộ 13 (QL.13) từ Lai Khê đến An Lộc, địch đă cắt đứt, nhiều đoạn bị đóng chốt. Do đó đường bộ đă bị gián đoạn lưu thông từ An Lộc về hướng Nam. Hai bên QL.13 là đồn điền Xa Cam với lực lượng Địa Phương Quân và 2 trung đoàn Bộ Binh 8 và 9.


Vào lúc này, tôi mới hiểu rằng tại sao trong Tháng Ba 1972, chúng tôi lại đạt thành tích dễ dàng ở Cambodia trước khi vào An Lộc. V́ các tiểu đoàn BĐQ chỉ toàn là giao tranh với các đơn vị hậu cần và tiếp vận của VC nên địch đụng ta là bỏ chạy, để lại vũ khí và kho lương thực bởi các đơn vị chủ lực của chúng đă được điều động về hướng B́nh Long rồi. Sau này, vào tù CS rồi, suy nghĩ rộng thêm nữa mới hiểu được là BTL Quân Đoàn III và Quân Khu 3 đă tung đơn vị BĐQ chúng tôi vào Cambodia thời điểm trước An Lộc với mục đích để dụ 3 đơn vị công trường 5, 7, 9 địch xuất đầu lộ diện v́ 3 đơn vị này đă mất dạng trên địa bàn t́nh báo của ta. v́ nghi ngờ chúng tập trung bên Cambodia để có mục đích ǵ đó sau này. Liên Đoàn BĐQ chúng tôi vào để… ḍ t́m chúng.


Quả nhiên, theo tài liệu tịch thu của địch ở Cambodia lúc đó th́ đơn vị đụng độ với Liên Đoàn chỉ là bọn hậu cần của các công trường này mà không đụng chủ lực. Đúng lúc đó th́ Chi Khu Lộc Ninh bị tràn ngập, Trung Đoàn 9 BB và Thiết Đoàn 1 Thiết Giáp phải di tản. Chừng đó, QĐ.III & QK3 mới phăng ra là 3 đơn vị chủ lực này của địch đang tập trung về hướng B́nh Long nên lập tức điều động toàn thể LĐ3/BĐQ rời Cambodia, trực thăng vận vào An Lộc tăng cường cho SĐ5BB chống giặc ở đó. v́ thấy rơ điểm của địch là An Lộc, B́nh Long, sau khi Lộc Ninh thất thủ.


Sau khi rời BTL/SĐ5BB, Trung Tá Liên Đoàn Trưởng trên đường về BCH/LĐ bảo tôi gọi các TĐT về BCH/LĐ họp ngay. Trong cuộc họp, Trung Tá Liên Đoàn Trưởng cho các Tiểu Đoàn Trưởng biết t́nh h́nh địch, bạn như trên để lưu tâm đối phó. Riêng với TĐT 31/BĐQ, Trung Tá nói với Thiếu Tá Khánh y như lời Đại Tá Lê Nguyên Vỹ dặn ḍ.


Được biết tuyến trên đó, Thiếu Tá Khánh điều động 2 Đại Đội án ngữ mặt Bắc. Đại Đội của Thiếu Úy Trương Tấn Phước bên hướng đồi Đồng Long với các đồi nhỏ quanh đó tới ấp Bè Moi gần cầu Cần Lê. Bên phải QL.13 về hướng bắc Sân Bay là Đại Đội của Thiếu Úy Sơn Đó chiếm lĩnh các cao điểm khu này. Thiếu Tá Khánh dặn 2 vị Đại Đội Trưởng này cố quan sát kỹ để sẵn sàng tiếp nhận quân bạn rút về An Lộc.

Do đó, suốt thời gian đầu, Đại Đội của Thiếu Úy Phước pḥng thủ hướng Bắc của An Lộc có những lần đă tiếp nhận một số binh sĩ của Trung Đoàn 9 BB chạy lạc, đă t́m đường về hướng TĐ.31/BĐQ. Thiếu Úy Phước đă đón họ sau khi gạn hỏi kỹ lưỡng để đề pḥng địch giả dạng để xâm nhập vào vùng pḥng thủ của ta.


Trong những lần tiếp nhận này, có một điều quan trọng mà TĐ.31/BĐQ đă báo về Liên Đoàn là Thiếu Úy Phước đă tiếp nhận thiếu tá chi khu trưởng CK Lộc Ninh, viên cố vấn trưởng cùng thông dịch viên của ông ta, cùng về một lượt. Rất may là các binh sĩ của Thiếu Úy Phước rất cẩn thận, chận họ lại từ xa, đồng thời bảo họ xưng danh tánh, cấp bậc đơn vị. Họ v́ ngại bị bắn lầm nên la lớn tên cấp bậc cùng đơn vị. Dù cần được xác định, anh em cũng mừng và báo ngay cho đại đội trưởng biết để đến chỗ chốt ở ấp Bè Moi gần cầu Cần Lê đón. Tại đây, viên quận trưởng và cố vấn Mỹ của ông phải được sự minh xác bởi BCH Liên Đoàn do sự xác nhận của Tiểu Khu B́nh Long, qua cấp tiểu đoàn. Những người này là đúng!


Thiếu Úy Phước kể lại là, tại chỗ tiếp nhận, thiếu tá quận trưởng rất đỗi vui mừng, ôm anh khóc trong sung sướng v́ biết ḿnh đă thoát nạn trở về. Kể cả viên cố vấn Mỹ cũng thế. Riêng Tiểu Khu B́nh Long, sau khi biết tin đại đội của Thiếu Úy Phước tiếp đón được hai vị này, th́ vị tỉnh trưởng đă cảm ơn Liên Đoàn Trường và xin phép LĐ cho ông vào tần số đại đội để ngỏ lời cảm Thiếu Úy Phước và trực tiếp nói chuyện với vị thiếu tá vừa mới trở về để trấn an trong lúc ông ta c̣n khủng hoảng. Được biết viên thiếu tá quận trưởng trở về đă cho ta biết thêm tin tức quan trọng về t́nh h́nh địch và đương nhiên trận chiến An Lộc sẽ có chiến xa địch tham dự.

Riêng TĐ.36/BĐQ, Thiếu Tá Lạc báo đơn vị ông đă vào vị trí an toàn và bố trí xong ở ṿng đai thị xă hướng Đông Bắc, kéo dài tới phía Bắc cầu Trắng, nằm trên đường từ trung tâm thị xă qua đồn điền Quản Lợi bằng 2 Đại Đội, 1 Đại Đội bố trí với BCH/TĐ ở trong ṿng đai thị xă; 1 đại đội chiếm các cao điểm ven đồn điền Quản Lợi giáp ranh thị xă.


Tiểu Đoàn 52/BĐQ và Đại Đội Trinh Sát 3/BĐQ trấn thủ ṿng đai ngoài tuyến pḥng thủ BTL/SĐ5BB và bảo vệ BCH/LĐ đóng trong căn cứ biệt kích Mỹ cũ, cách BTL/SĐ5BB không xa chếch về hướng Tây một tí, cũng ở khuôn viên thị xă An Lộc. 1 Đại Đội của TĐ.52/BĐQ chiếm cứ Đồi Gió, hướng Đông Nam thị xă. Các cao điểm xung quanh là các tiền đồn của Đại Đội này và Đại Đội TS.3/BĐQ.


Lực lượng SĐ5BB gồm Trung Đoàn 7 và 8 cùng Tiểu Khu B́nh Long án ngữ mặt Tây, Tây Bắc, Tây Nam và Nam, Đông Nam Thị xă. Các đơn vị này cũng chiếm đóng các cao điểm ngoài ṿng đai để quan sát được từ xa, nhất là về hướng Tây Bắc của Thị xă cũng có các quân nhân ở Lộc Ninh t́m về hướng này.


Tôi c̣n nhớ rơ, khi Liên Đoàn đổ quân vào An Lộc, trên đường di chuyển đến vị trí dọc theo các con đường trong Thị xă, qua các con hẻm hay băng qua các hàng rào của những khu nhà khá giả vẫn c̣n thấy dân chúng đi lại nhưng sinh hoạt có vẻ hối hả. Trong lúc này có loa phóng thanh của Ty Chiêu Hồi tỉnh phóng ra ở trung tâm thị xă trấn an đồng bào là đă có lực lượng tiếp viện đang vào An Lộc và yêu cầu đồng bào yên tâm sinh hoạt cùng đề pḥng địch trà trộn, có ǵ khả nghi th́ báo ngay cho chính quyền sở tại để đối phó.


Sau khi Liên Đoàn cùng tôi vào An Lộc được vài ngày, khoảng giữa Tháng Tư 1972, địch càng ngày càng gia tăng cường độ pháo, từ pháo nặng tầm xa như đại pháo cơ hữu của chúng là 130 ly, hỏa tiễn 107 ly, 122 ly,… dội vào An Lộc. Mỗi ngày có khi lên đến cả chục ngàn quả pháo địch rót vào An Lộc. Ở các tuyến pḥng đai thị xă và trong Thị xă, nơ nào không có công sự pḥng thủ, hay có mà sơ sài dễ bị thương vong v́ pháo địch. Do đó, trong những đợt pháo như vậy, thương vong nhiều vẫn là dân chúng. Họ kêu la thảm thiết. Xác người trúng đạn văng tung tóe, máng lên cành cây mái nhà trông thật thê thảm! Trong khi bị trúng pháo nặng nề, một số lớn dân chúng đă bỏ nhà chạy đến các công sự pḥng thủ của binh sĩ để tá túc với hy vọng sẽ bớt nguy hiểm hơn.


Các tiểu đoàn đều báo về các tuyến pḥng thủ của họ ở cấp đại đội đều có dân đến tá túc. Họ nấu nướng, ăn uống chung với binh sĩ ḿnh. Ngược lại, binh sĩ ḿnh bảo vệ, săn sóc vết thương cho họ, cho họ uống thuốc để chữa thương. Quả thật lúc này, câu “T́nh Quân Dân Cá Nước” là thế!


Có một ngày vào buổi sáng, khi ngớt pháo, tôi vừa chui lên nóc trung tâm hành quân để quan sát chung quanh th́ th́nh ĺnh… tôi nghe tiếng loa phóng thanh phát lên yêu cầu hai bên ngưng chiến. Loa phóng thanh được phát ra từ một đoàn người rất đông và rất dài, dẫn đầu bởi các nhà sư và các cha Công Giáo với cờ trắng trên tay phất qua phất lại. Lúc đó, Thiếu Tá Lạc, Tiểu đoàn Trưởng 36 BĐQ vừa gặp Trung Tá Liên Đoàn Trưởng xong, nghe la hét cũng đến gần tôi trên nấp hầm trung tâm hành quân để quan sát.


Đoàn người đi trên con đường trước mặt và hướng đông BCH/LĐ tiến về hướng Nam định rẽ qua QL.13 để di tản về hướng Nam. Khi đoàn người đi về hướng gần pḥng tuyến tiểu khu th́ bổng nghe tiếng pháo nổ ầm ầm hướng đó. Quan sát kỹ th́ tôi thấy đích thị địch đă không ngưng pháo, mà c̣n cố t́nh pháo thẳng vào đoàn người di tản trên. Đoàn người trúng đạn pháo kêu la thảm thiết, tiếng khóc của trẻ con vang dội đến khu tôi đang đứng.


Thiếu Tá Lạc thấy cảnh tượng kinh hoàng v́ Việt cộng quá dă man đối với người dân. Ông nói cả Cha, Thầy, lẫn đàn bà con nít bọn chúng vẫn không tha th́ quả thật là man rợi. Lần pháo này dường như chúng có điềm chỉ nên đạn pháo rót chính xác vào đoàn ngươi làm thân xác họ văng tung tóe, tay chân văng máng trên các cành cây ven đường bởi dân chúng trên đường không có ǵ tránh né. Một số họ chỉ chạy nằm sát gần những gốc cây lớn mà thôi. Sau đợt pháo đó, dân chúng và cả Cha lẫn Thầy đều tan hàng trở về chốn cũ của ḿnh. Việt cộng đă chúng tỏ dă tâm của bọn chúng.


Điều này, sau này, khi ở trong tù miền Bắc, tôi cũng có khai trong tờ khai trong tờ tự khai sau đợt “học tập chính trị” và “tự kiểm” quy mô toàn trại tập trung th́ viên chính trị viên xác định với tôi là, “…Sở dĩ cách mạng pháo vào đám dân như vậy v́ đó là đám dân của Ngụy, cũng là đám phản động, phản cách mạng, không thể tha được và phải dạy bọn chúng một bài học.” Lư luận giết người của Cộng Sản là thế.


Trong lúc t́nh h́nh địch gia tăng pháo, nht là lúc trời về chiều và giữa khuya, lúc nào cũng nghe tiếng đạn pháo bay qua đầu, nổ ầm ́ đó đây, quanh BCH/LĐ khiến tôi cũng có phần âu lo.


Trong t́nh h́nh căng thẳng như vậy, bỗng toán cố vấn Mỹ của Liên Đoàn chuẩn bị hành trang gọn gàng h́nh như để chuẩn bị di chuyển. tôi hỏi họ th́ viên Trung sĩ Mỹ cho biết, là họ được lệnh chuẩn bị có trực thăng đến đón đi. Tôi vội báo cho Trung Tá Biết, hỏi Cố vấn Trưởng cũng chỉ nói như vậy. Và sau đó vài phút, Việt cộng ngưng pháo, một trực thăng từ hướng đồng Quản Lợi bay thấp trên ngọn cây, lao vào hướng BCH/LĐ và đáp ngay vào băi đáp để cả toán cố vấn Mỹ lên trực thăng và cất cánh mất dạng về hướng Đông Nam.


Trong t́nh thế này mà toán cố vấn Mỹ lui đi đột ngột, không một lời giải thích làm BCH/LĐ rúng động, hoang mang hiện rơ trên nét mặt mọi người, trong đó có tôi. Tức th́, Trung Tá Liên Đoàn Trưởng điện thoại qua BTL/SĐ báo cáo điền này và hỏi lư do th́ đường dây bị mất liên lạc v́ đường dây bị đứt, “trúng pháo” đứt khúc ở nhiều chỗ khác nhau. Do đó, sư đoàn có lệnh ǵ đặc biệt cho Liên Đoàn th́ có người mang xuống; c̣n b́nh thường th́ liên lạc bằng máy truyền tin PRC-25.


Liên Đoàn được sư đoàn cho biết là đang xác nhận tin này về Quân Đoàn. chiều hôm đó, SĐ báo cho biết là toán cố vấn trước hết hạn và toán khác thay sẽ đến vào sáng hôm sau. Lúc đó, mọi người nghe được tương đối yên tâm. Lư do, không có cố vấn Mỹ trực tiếp xin yểm trợ cho ḿnh th́ có nhiều trở ngại và chậm trễ. V́ đó là kinh nghiệm nên ai mà chẳng lo.


Nhưng tất cả lo lắng đều tiêu tan. Khi trời hừng sáng hôm sau, có một trực thăng cũng từ hướng Quản Lợi đáp ngay băi đáp của BCH/LĐ và 4 cố vấn Mỹ, mặc đồ bông, nhảy khỏi trực thăng, chạy về hướng TTHQ Liên Đoàn trong khi trực thăng cất cánh bay vút đi. Toán này gặp tôi ngay cửa TTHQ với lời “Welcom” của tôi thân chào người đi đầu mang lon Thiếu Tá, rồi tiếp một Trung úy và 2 Hạ sĩ Quan với các máy truyền tin được biết là rất đặc biệt.


Tôi tự giới thiệu là S3AIR của LĐ và dẫn họ vào gặp Liên Đoàn Trưởng. Viên Thiếu Tá Mỹ xin lỗi ngay v́ có sự thay đổi không được báo trước với lư do “bảo mật.” Đồng thời viên thiếu tá này “make sure” với Trung Tá Liên Đoàn Trưởng là sẽ yểm trợ tối đa cho An Lộc và nói thêm là Trung Tá cần ǵ cứ cho ông biết trong vấn đề tiếp trợ. Những điều này đă làm mọi người vững tâm và tiêu tan hết mọi lo âu thắc mắc trước đó. Ngoài ra, viên cố vấn Mỹ c̣n cho biết là 3 sư đoàn Cộng quân đang tiến về An Lộc với mưu đồ đánh chiếm nhưng họ đă chuẩn bị sẵn để yểm trợ một cách hữu hiệu rồi.


Vào một buổi tối, gần cuối Tháng Tư 1972, Đại Úy Đào Văn Năng, cựu ĐĐT Trinh Sát LĐ3/BĐQ, nay v́ chờ giải ngũ nên đang làm việc ở BCH/LĐ với trách vụ Phụ tá Ban 3 và trực TTHQ, cũng được theo Liên Đoàn vào An Lộc. Đại Úy Năng đáng lẽ đêm nay trực từ chiều đến 12 giờ đêm, c̣n tôi ngủ đến sau 12 giờ dậy trực thay, nhưng anh Năng đă bảo tôi trực thế ca này đêm nay để anh ngủ trước cho khỏe một chút v́ mấy đêm rồi không ngủ. Tôi “Ok” lại bàn TTHQ, cạnh dàn máy truyền tin gần các giá bản đồ hành quân dựng gần đó. c̣n anh năng lại chỗ ghế bố tôi nằm nghĩ, kê ngay dưới lỗ châu mai ở một góc hầm TTHQ.


Trời mới tối, pháo địch bắt đầu gia tăng. tiếng đạn bay xèo xèo trên không, tiếng nổ ́ ầm vọng lại, thỉnh thoảng nghe được toán ục-ục của đạn delay đang xé đất bắn lên tung tóe. chúng tôi sợ nhất loại này, bị pháo trúng, nó sẽ xuyên nấp hầm, chui vào rồi mới nổ th́ sẽ không ai toàn mạng. Trong suốt ba tháng ở An Lộc, TTHQ không bị trúng loại đạn này, mà… ngay trong đêm nói trên, tôi đang trực thế để anh Năng đi ngủ, th́nh ĺnh một tiếng nổ ầm rung chuyển cả TTHQ, khói bay mù mịt, tiếng ho sặc sụa ḥa lẫn với tiếng rên la của một số binh sĩ bị thương v́ trúng miểng pháo.


Sau khi khói tan, bụi mù bay hết, tôi kinh hoàng sờ thân thể ḿnh th́ thấy không sao. không thấy máu nên tạm yên, nh́n quanh thấy có vài binh sĩ truyền tin bị thương, bên ngoài cửa hầm th́ thấy 2 xác bất động. Nh́n về hướng ghế bố mà anh Năng đang nằm, tôi thấy anh cũng bất động, máu ở ngực đang chảy nhiều. Tôi vội gọi Quân Y đến ngay. Bác Sĩ Cảnh, Y sĩ Trưởng Liên Đoàn, rất xông xáo và nhiệt tâm. Ông không c̣n sợ pháo là ǵ nữa, chạy tới chạy lui, khám vết thương mọi người bị thương, nặng th́ ông cho lệnh khiêng qua hầm Quân Y ngay.


Lần này, Trung Tá LĐT và Thiếu Tá Trân lại bị miểng nhẹ ở tay nữa, được thượng sĩ y tá trưởng băng bó cẩn thận. Trung Tá Biết gọi ngay thượng sĩ chỉ huy đám lao công đào binh làm lại khu góc TTHQ vừa bị trúng pháo và được biết là loại hỏa tiễn 122 ly. Bác Sĩ Cảnh báo cho tôi biết Đại Úy Năng bị rất nặng, cần phải tản thương ngay v́ nhiều miểng trúng ngực, gần tim, rất nguy hiểm đến tính mạng. C̣n có một số HSQ và binh sĩ khoảng 4. 5 người nữa, nếu có tải thương th́ ưu tiên cho họ.


Nghe tới t́nh trạng Đại Úy Năng, tôi bàng hoàng v́ chính anh đă thay tôi lănh nạn khi tôi thế ca, nằm ngủ chỗ tôi. Thấy rơ là tôi thoát chết một lần nữa. Phải chăng số mạng tôi chưa tới? Tôi thầm cảm ơn Trời Phật!


Trong lúc BCH/LĐ bị trúng pháo địch, t́nh trạng hỗn loạn xảy ra trong thời gian ngắn đă được ổn định lại, Trung Tá Liên Đoàn Trưởng vẫn tiếp tục trực bên hệ thống truyền tin nghe báo cáo t́nh h́nh của từng đơn vị của ḿnh, đồng thời ông cũng ái ngại cho Đại Úy Năng. để ư, tôi thấy thỉnh thoảng ông hay liếc về phía Đại Úy Năng đang nằm ở góc TTHQ. Ông cũng không quên chỉ thị các tiểu đoàn báo con cái ḿnh phải cẩn thận, quan sát kỹ phía trước mặt, đề pḥng địch có thể tấn công mạnh bất ngờ sau những đợt pháo dữ dội.


Sáng hôm sau, không biết làm cách nào. viên cố vấn báo tôi biết chuẩn bị tản thương đặc biệt v́ sẽ có trực thăng tới bốc những người bị nặng về. Quả nhiên, chỉ vài phút sau, tôi thấy một trực thăng trắng lao vút từ hướng Đông, thật thấp trên ngọn cây, đâm nhanh xuống băi đáp. Tất cả bị thương nặng đă được Ban Quân Y sắp sẵn nên trực thăng bốc một cách gọn gàng, chỉ phút chốc đă cất cánh lao về hướng Đông Nam mất dạng. Lúc đó tôi mới yên tâm và tin tưởng thế nào anh Năng sẽ được may mắn thoát chết lần nữa.


Vào hạ tuần Tháng Tư 1972, địch quân đă xua chiến xa tràn vào An Lộc, sau những đợt pháo dữ dội suốt ngày đêm, có ngày lại lên tới hàng chục ngàn quả. Chiến xa địch chạy vào thành phố bằng mọi hướng quanh An Lộc gồm hai loại T.54 và PT.76. Lúc đầu các đơn vị hoảng hốt khi thấy chiến xa địch. chúng lừng lững tiến tới, tác xạ lung tung, chạy ầm ĩ nghe rất rộn tai. Cho đến khi có một xe tăng bị đơn vị đầu tiên là Địa Phương Quân Tiểu Khu bắn cháy ở ṿng đai Tây Nam Thị xă bằng M.72, loại ống phóng hỏa tiễn gọn nhẹ mà binh sĩ nào cũng mang theo sau lưng.


Tin này được loan đi, các binh sĩ của các đơn vị đă thay nhau dùng hỏa tiễn M.72 để diệt tăng địch. Số lượng chiến xa của VC bị bắn hạ ngày càng tăng theo báo cáo của các Tiểu Đoàn gọi về. Thậm chí c̣n được biết là xe tăng địch khi bị bắn cháy, đă hoảng loạn, chạy tứ tung trong thành phố lại càng bị binh sĩ khắc phục, đuổi theo chận bắn nằm la liệt. Theo trí tưởng tượng của tôi, nếu những cảnh này mà được quay thành phim th́ thật thích thú biết mấy.


Các đơn vị ở ṿng ngoài thị xă c̣n báo về Liên Đoàn vị trí chiến xa địch để Liên Đoàn chỉ điểm cho phi cơ oanh kích. Những lần như vậy, OV.10, máy bay quan sát của Mỹ đă nh́n thấy rơ chiến xa địch và hướng dẫn Không quân oanh kích rất chính xác khi chúng di chuyển vào thành phố, nhất là từ hướng đông bắc Quản Lợi vào, hay từ Đông Nam hướng Xa Cam ngược lên. Kết quả là một số lớn chiến xa VC bị Không Quân bắn cháy nằm ngổn ngang trong quản Lợi và Nam Xa Cam.


Theo tài liệu thu thập được th́ chiến xa địch tham chiến tại An Lộc là 2 trung đoàn mà 1 có danh xưng là Trung Đoàn Tăng 220. Theo cung từ của tù binh th́ 2 trung đoàn này được lệnh vào An Lộc để… tiếp thu v́ An Lộc đă bị pháo nặng và thất thủ. V́ vậy nên chúng hung hăng vội vă xông vào An Lộc mà không có bộ binh tùng thiết. Đến khi bi quân ta bắn cháy, chúng hoảng hồn chạy xà quần trong thành phố, đâm vào cả nhà dân, trường học và… làm bia cho các xạ thủ diệt tăng thử tài. Hầu hết bị bắn cháy, c̣n sót một số ráng chạy ra ngoài ṿng đai cũng bị Không Quân Mỹ Việt tiêu diệt gọn luôn.


Các kết quả bắn hạ xe tăng Cộng sản được liên tục báo về làm chúng tôi yên tâm và theo sát chiến sự ở TTHQ Liên Đoàn. Trong lúc chiến xa địch ồ ạt tiến vào thị xă th́ địch đương phải ngưng pháo và cũng đương nhiên, binh sĩ ta với M72 trên tay,không ngần ngại bung ra khỏi hầm hố để phục kích và đuổi theo tăng địch, bắn hạ chúng.


Với tin tức trên, tôi cũng thấy vui sướng và leo lên nóc TTHQ để quan sát về phía đường phố xung quanh ṿng đai. V́ BCH/LĐ đặt trên một ngọn đồi khá cao nên tôi nh́n thấy một xe tăng VC đang chạy về hướng Nam, trên con đường đối diện ở hướng Đông BCH/LĐ, con đường này chạy theo hướng Bắc Nam, qua trước TK B́nh Long. Tôi liền liên lạc OV-10 cho biết th́ liền một F.4 của Không Quân Mỹ đă lao xuống, tặng một trái bom… xe tăng địch bốc cháy và nằm bất động tại chỗ. V́ chính mắt nh́n thấy rơ nên tôi không bao giờ quên.


Tôi nhớ, khi Liên Đoàn mới xuống An Lộc độ 10 ngày, th́ có 2 kư giả ngoại quốc: 1 của Mỹ, 1 của Pháp đă được BTL/SĐ thuận cho xuống Liên Đoàn để làm phóng sự chiến trường. Trong trận chiến đấu với xe tăng địch lần này, hai kư giả ngoại quốc đă hăng hái xuống tuyến các tiểu đoàn, và theo các đơn vị hay các toán quân của TĐ.52 và 36/BĐQ nên họ đă ghi được những tấm ảnh hay thước phim ngoạn mục. Họ c̣n gan dạ chạy theo các chiến sĩ ta lao vào các tăng địch để lục soát. Họ đă nhặt được các viên thuốc màu trắng ngà và đồng thời c̣n thấy cả xác VC chân đă bị xiềng dính liền trong xe tăng. Các viên thuốc này, sai Sài G̣n xét nghiệm, cho biết là một loại thuốc kích thích, mà cấp chỉ huy Việt cộng đă dùng cho binh sĩ họ uống trước khi xua vào ḷ lửa.


Trở lại sau đợt tấn công này của xe tăng địch, các tuyến pḥng thủ của các đơn vị thuộc Liên Đoàn đă thu hẹp lại, v́ một số lớn thương vong do pháo địch và chạm trán với chiến xa. Riêng đại đội của Th/Úy Sơn Đỏ bị mất liên lạc; đại đội của Th/Úy Phước đă lui về hướng TĐ.31/BĐQ, tăng cường pḥng tuyến Đông thị xă, hướng cầu trắng, trên đường vào Quản Lợi. Tại tuyến Đông Bắc thị xă TĐ 36 cũng bị thiệt hại nặng, phần c̣n lại rút vào trong thị xă để pḥng thủ theo các cao ốc cùng hướng.


Thừa lúc hỗn độn trong thành phố, địch đă chiếm được một phần ở hướng Đông Bắc thị xă, hướng sân bay An Lộc. Khi địch tràn vào thị xă, TĐ.31/BĐQ báo cáo cao điểm đồi Đồng Long, 1 trung đội chốt ở đây đă bị mất liên lạc; c̣n TĐ.52 cũng bị một chốt ở hướng Đồi Gió không c̣n liên lạc. Lúc này, quân số các đơn vị trực thuộc đă xuống thấp dần, nên liên đoàn trưởng ra lệnh cố thủ ở những vị trí hiện chiếm giữ, không được lui nữa.


T́nh h́nh pháo địch dịu hẳn, h́nh như địch đang nghỉ ngơi để tái phối trí và chuẩn bị cho cuộc tiền pháo hậu xung khác sắp tới. Th́nh ĺnh, BCH/LĐ được TĐ.52/BĐQ báo có địch xuất hiện trong Ty Chiêu Hồi, bắn vào đơn vị TĐ đang di chuyển trên con lộ trước mặt. Tức th́, LĐT ra lệnh TĐ.52 phải thanh toán ngay mục tiêu này càng sớm càng tốt. Lư do là Ty Chiêu Hồi nằm về hướng Đông Bắc BTL/SĐ và Tây Bắc BCH/LĐ nên không thể để địch chiếm giữ vị trí này lâu, rất nguy hiểm.


V́ hỏa lực của địch quá mạnh, đại đội của Trung Úy Hiếu - đă tử trận - không tiến lên được. Tới chiều cùng ngày, thấy chưa giải quyết được mục tiêu, liên đoàn trưởng ra lệnh TĐ.52 rút đại đội đó ra xa một chút và điều động TĐ.31/BĐQ cho một đại đội khác, của Th/Úy Phước, lên thay để tấn công và giải quyết mục tiêu cho xong trước khi trời tối, đồng thời, ông cũng xin Sư Đoàn cho trực thăng vơ trang yểm trợ để chiếm mục tiêu. Khi trực thăng lên th́ cho biết không thể tác xạ được bởi quân bạn và địch quá gần nhau. Rồi Liên Đoàn dùng cả OV10 hướng dẫn khu trục bay thấp để tác xạ mục tiêu nhưng cũng không ổn.


Trời sắp tối, LĐT đang suy tính cách thanh toán th́ tôi nghe tiếng nổ bập bùng từ xa vọng lại của loại C.130 bắn bằng đại bác 105 ly, Mỹ gọi loại này là “Spector,” liền nói nhỏ với Thiếu Tá Trân, Trưởng Ban 3, đề nghị Trung Tá xin sư đoàn loại này để thanh toán mục tiêu. Được phép, tôi nói ngay với cố vấn Mỹ. Và vị này liên lạc được cho biết là SĐ đă chấp thuận cùng cho biết chiếc Spector vừa rồi do Trung Đoàn 8/BB sử dụng đang trên đường về và sẽ có chiếc khác lên vùng cho LĐ sử dụng. chúng tôi rất mừng và tin tưởng chiếc Spector này v́ nó tác xạ rất chính xác, bay cao độ trong mọi điều kiện thời tiết, ban đêm nhắm mục tiêu bằng hồng ngoại tuyến, nhưng nó luôn được hướng dẫn bằng quan sát cơ OV10.


Tôi không hiểu sao ở An Lộc, các cơ sở chính quyền, trong phạm vi của họ đều có hầm ngầm xây bằng bê-tông, nóc lợp tôn che phủ bằng nhiều bao cát rất kiên cố và Ty Chiêu Hồi này là một. Đă thế, ty này c̣n nằm trên địa thế cao dễ quan sát ra ngoài nên quân ta khó tiến chiếm bằng bộ binh nếu không có không yểm.


Sau khi dùng trái khói điều chỉnh, tôi báo lên OV10 bằng hand set và OV10 bắn trái khói xác định mục tiêu. Được báo là chính xác, tôi xin tác xạ. Rồi từng tiếng bụp bùng nổ xuống như tiếng trống chầu, nghe rất khoái tai. Tiếng nổ liên tục được trên 10 lần th́ nghe Th/Úy Phước báo Ty Chiêu Hồi với các nấp hầm đă bị bắn sập. Đúng lúc, trời lại đổ mưa lớn nên bao nhiêu nước trên cao chảy tràn vào các vị trí bị đánh sập. Trong đó, địch c̣n một số chạy tán loạn bởi ngộp v́ khói đạn đại bác và nước mưa nên phải ló đầu, chui lên. Phi cơ ngưng xạ kích để đại đội của Th/Úy Phước tiến lên thanh toán chiến trường tiêu diệt gọn lũ địch. Phước báo cáo đếm được trên 10 xác giặc tại chỗ, tĩch thu 1 trung liên nồi, 2 M79, 6 AK47, và nhiều đạn dược.


Ty Chiêu Hồi đă được giải quyết xong trước 11 giờ đêm. Liên Đoàn báo lên Sư Đoàn xong là mọi người yên tâm, nhẹ nhơm v́… không sợ bị địch “cù léc” nữa. Sau đó, độ hơn nửa tiếng, Đại Tá Lê Nguyên Vỹ với áo giáp, nón sắt, cùng một thiếu úy theo ông ghé vào BCH/LĐ khen ngợi anh em và nh́n tôi rất vui vẻ. Ông cho biết có theo dơi tôi điều động OV-10 và Spector đánh mục tiêu. Ông nói đại tá tư lệnh rất hài ḷng và khen ngợi khiến tôi thêm nức ḷng. Sau đó, Đại Tá Vỹ đă ra tận tuyến của TĐ.31 ở hướng cầu Trắng, đường qua Quản Lợi để thăm và khích lệ anh em chiến sĩ. Tại đây, ông chứng kiến cảnh “Quân Dân Cá Nước” đă một ḷng chịu đựng, đùm bọc lẫn nhau, săn sóc nhau giữa những người dân An Lộc ở khu phố vói các binh sĩ TĐ.31/BĐQ… Ông yên tâm và trở về BTL gọi máy khen ngợi tinh thần kỷ luật các cấp thuộc Liên Đoàn mà ông đă chứng kiến.


Bước qua đầu tháng Năm 1972, địch lại tiếp tục pháo cầm chừng vào An Lộc để quấy nhiễu sự sinh hoạt của quân dân tại đây bằng đủ loại pháo lớn nhỏ và hỏa tiễn 122 ly. Nhưng qua bao trận pháo và tấn công của địch bằng chiến xa vừa qua, tất cả các đơn vị đă rút tỉa được nhiều kinh nghiệm, đồng thời chứng kiến được sự yểm trợ hữu hiệu của Không Quân nên đă củng cố thêm niềm tin tưởng cùng sức chịu đựng của quân ta.

Vào một đêm tối trời, đang ngồi trực ở TTHQ/BCH/LĐ, tôi nghe tiếng Thiếu Tá Lạc, TĐT 36/BĐQ gọi cho biết, khi trời vừa tối, ông cùng Thiếu Úy Quân, Phụ tá Ban 3 TĐ, cùng một binh sĩ mang máy truyền tin đă lẻn ḅ vào một chiếc xe tăng của địch có khẩu đại bác song hành (2 ṇng trắng bạc to tướng) đă bị quân ta bắn cháy, chạy lọt vào hố bom rồi nằm luôn, 2 ṇng miệng đại bác đâm vào vách đất dính cứng luôn.


Trong xe tăng VC, ông đă ṃ t́m được một số tài liệu về quân sự, truyền tin rất quan trọng. đặc biệt, ông đă tháo gỡ được 1 máy truyền tin trong xe tăng. Khi 3 thầy tṛ trên đường trở ra, chui lên khỏi miệng hố bom th́ bị địch phát hiện, bao vây nên đành trở lui thủ tại chỗ v́ địch bắn quá rát, ra không được. Thiếu Tá Lạc nói tôi t́m cách xin cố vấn Mỹ cho Spector hay Stinger yểm trợ cho ông rút ra nhưng… đừng cho Anh Hai biết.


Sau một thoáng suy nghĩ, tôi phải tŕnh ngay sự kiện lên trưởng Ban 3 và tŕnh ngay Trung Tá Liên Đoàn Trưởng. Nghe qua, ông thầm chửi thề nhưng cũng ra lệnh tôi nói với cố vấn Mỹ và xin yểm trợ. Đồng thời ông chỉ thị cho Thiếu Tá Trân liệu cách báo với Sư Đoàn là TĐ.36 chạm địch mạnh nên cần yểm trợ. Sư đoàn cho biết Spector hết giờ đă về căn cứ, chỉ c̣n Stinger đang trên đường lên vùng. Trung Tá Biết nghe gật đầu. Thiếu Tá Trân hiểu ư xin sư đoàn ưu tiên cho Liên Đoàn sử dụng Stinger này yểm trợ cho TĐ36. Sư đoàn chấp thuận và 2 bên cố vấn trao đổi danh hiệu liên lạc tần số OV-10 và Stinger bao vùng.


Khi không yểm đă sẵn sàng trên vùng, tôi liên lạc với Thiếu Tá lạc để ông định rơ mục tiêu để bắn. Lấy điểm chiếc xe tăng hai ṇng mà OV-10 đă thấy, Thiếu Tá Lạc điều chỉnh tác xạ và Stinger lao tới tác xạ rất chính xác về hướng bắc có địch, và kéo xa thêm từ tây sang đông. Tiếng đại bác 6 ṇng trên phi cơ bắn xuống tạo một âm thanh dài ồn-ột… rồi đạn lửa bay xuống đất trong bóng đêm như rồng phun lửa.


Khoảng một tiếng sau, VC bị truy đuổi nên bặt dạng. Ba thầy tṛ ḅ lên khỏi hố bom, đem tất cả tài liệu và máy truyền tin địch về BCH/TĐ rồi báo cáo với những thành quả trên. Sau khi được Liên Đoàn báo cáo, Sư Đoàn chỉ thị tất cả tài liệu, máy truyền tin đem về BCH/LĐ để Pḥng 2/SĐ xuống nhận về nghiên cứu. Thiếu Úy Quân và 2 binh sĩ của tiểu đoàn mang nộp chiến lợi phẩm th́, Trung Tá Liên Đoàn Trưởng, Thiếu Tá Trân cùng tôi tá hỏa v́… trong số tài liệu truyền tin này có cả đặc lệnh truyền tin của SĐ5BB nữa. Vài phút sau, Đại Tá Lê Nguyên Vỹ lại xuất hiện với 2 sĩ quan Pḥng 2/SĐ.


Chúng tôi tŕnh ông tài liệu ở riêng một góc hầm. Đại Tá Vỹ xem xong rồi hỏi Trung Tá Biết ở TĐ.36/BĐQ ngoài tiểu đoàn trưởng, c̣n ai biết qua tài liệu này không? Trung Tá Biết báo chỉ có tiểu đoàn trưởng 36, ông và hai đứa tôi là Thiếu Tá Trân và Đại Úy Khuê thôi. Nghe qua, ông quyết định ngay: Không để tin tức này lọt ra ngoài (lư do v́ đặc lệnh truyền tin SĐ5BB trong tay địch) và ông về SĐ điều tra kỹ lưỡng. Ông khen ngợi Liên Đoàn trước khi trở lại BTL/SĐ cùng các tùy tùng và tài liệu.


Sau sự kiện này, tất cả đặc lệnh truyền tin của SĐ thay đổi ngay. Liên Đoàn cũng được thông báo và nhận đặc lệnh mới. Riêng nội bộ Liên Đoàn cũng làm một đặc lệnh truyền tin mới. Và dù Thiếu Tá Lạc có hơi “ẩu” nhưng kết quả rất to lớn nên Anh Hai cũng trách nhẹ thôi.


Vào một đêm trung tuần Tháng Năm 1972, An Lộc lại bị pháo kích dồn dập và sau đó tấn công mạnh một lần nữa bằng bộ binh với mũi dùi mạnh bạo vào hướng Đông Bắc thị xă, nơi TĐ.36/BĐQ của Thiếu Tá Lạc án ngữ. Nhờ công sự pḥng thủ kiên cố và biết trước ư định của địch nên binh sĩ của tiểu đoàn trong thị xă đă anh dũng đẩy lui các đợt tấn công của địch dưới sự yểm trợ của Không Quân thắp sáng hỏa châu. tuy nhiên, v́ quân số địch quá đông, nên một số chốt của TĐ.36/BĐQ hướng Đông Bắc phải lui để bảo toàn lực lượng. Thiếu Tá Lạc cho lịnh 2 đại đội phải cố thủ ở khu vực trường học Tàu. Nơi đây là một cao ốc, có tường chắn kiên cố, dù bị trúng đạn pháo nhiều lần nhưng vẫn không hoàn toàn bị sụp đổ. TĐ.36/BĐQ đă lợi dụng địa thế này để cầm chân địch. Phi cơ của ta yểm trợ rất hữu hiệu và c̣n oanh kích về hướng sân bay và hướng Bắc An Lộc để chận hậu cần địch. Sau 2 tiếng đồng hồ giao tranh, TĐ.36/BĐQ báo cáo địch đă ngưng tấn công. Tiểu đoàn đă củng cố lại tuyến pḥng thủ tại trường học Tàu rất vững. có điều là tiểu đoàn bị mất liên lạc với một số tiền đồn từ cấp tiểu đội đến Trung đội phối trí ở Nam sân bay.


Về phía TĐ.31/BĐQ pḥng thủ hướng Đông thị xă từ khu cầu Trắng tới đồn điền Quản Lợi đều có các điểm tiền đồn. Các tiền dồn tại đồn điền Quản Lợi đang bị địch tấn công thăm ḍ vào lúc 2 giờ sáng cùng lúc với cuộc tấn công vào TĐ.36/BĐQ. Sau đó, chúng dùng biển người tấn công và đẩy lui các tiền đồn này về hướng cầu Trắng và chạm trán với TĐ.31/BĐQ và bị chận đứng tại đây. Bọn VC cố luân phiên chọc mũi dùi tấn công bằng đủ loại súng nặng như cối 82 ly, 57 ly không giật những vẫn bị TĐ.31/BĐQ triệt hạ hết đợt này đến đợt khác.


Thiếu Tá Khánh, Tiểu đoàn Trưởng, báo lên Liên đoàn những điểm tập trung của địch và đề nghị phi cơ đánh ngay v́ VC quá đông đảo, nếu không chúng sẽ chọc thủng TĐ.31/BĐQ th́ BCH/LĐ cũng như BTL SĐ5BB cũng nguy theo. Do vậy, Trung tá LĐT ra lệnh tôi báo cố vấn Mỹ xin B.52 đánh vào các mục tiêu do Thiếu Tá Khánh đề nghị. cố vấn Mỹ báo về Sư đoàn và được chấp thuận cùng yêu cầu gởi ngay Box B.52 về sư đoàn. chúng tôi vẽ ngay một box B.52 h́nh chữ nhật, ngang 7 cây số hướng Bắc Nam, sâu 4 cây số về hướng Đông, cách pḥng tuyến TĐ.31/BĐQ 1 cây số. Box này đối diện thị xă về hướng Đông, bao trùm toàn bộ giữa đồn điền Quản Lợi xuống khu rừng Nam Quản Lợi. Hơn 15 phút sau, cố vấn Mỹ cho biết là trên đă chấp thuận cùng dặn ḍ những liên lạc cần thiết.


Và… những tiếng nổ ́-ầm phía bên quản Lợi vọng lại. Lên hầm nh́n qua, tôi thấy cả vùng trời Quản Lợi cháy sáng rực, khói bay cao ngút. Từng 3 chiếc một B.52 dàn hàng ngang thả bom cày xới mục tiêu, tiếng bom gầm vang dội trên không nghe kinh khiếp. có lẻ lần này địch bị nướng gọn. vừa chạy xuống hầm trở lại, tôi nghe tiếng chửi thề của Thiếu Tá Khánh la trong máy truyền tin: “Đ.M., anh Khuê đánh B.52 mà không báo cho tiểu đoàn biết để kịp trú ẩn. Sao đánh gần vậy?”


Trung Tá Liên Đoàn Trưởng đứng gần đó bốc máy trả lời ngay: “72 đây! Con cái có sao không? tụi nó đến nhanh quá, không kịp báo anh, nhưng vẫn giữ an toàn cho anh và con cái.” Thiếu Tá Khánh chắc bận kiểm soát, lo cho binh sĩ qua vô tuyến nên Đại Úy Niếu, Trưởng Ban 3 TĐ, trả lời: “Tŕnh 72, con cái vô sự, nhưng một số bị tức và dội trong hầm, nên la vậy thôi.” Trung tá dặn thêm TĐ.31/BĐQ cố giữ vững pḥng tuyến, B.52 yểm trợ tối đa và chuẩn bị lo dọn mục tiêu.


Sáng hôm sau, vùng Quản Lợi vẫn c̣n âm ỉ cháy, khói c̣n bốc lên đen nghịt, TĐ.31/BĐQ thấy im lặng nên tung lực lượng tiến qua bên kia, men vào rừng cao su lục soát, tiến sâu thêm về hướng Đông để vào đồn điền Quản Lợi th́ phát hiện nhiều xác địch chết và bị cháy nằm dài theo b́a rừng cao su về hướng Đông và Đông Nam Quản Lợi, vũ khí nặng nhẹ đều cháy thành than, cong queo ngổn ngang bên những xác giặc. TĐ.31/BĐQ báo cáo về Liên Đoàn và liên đoàn tŕnh lại lên Sư Đoàn. Sau đó, áp lực hướng này nhẹ hẳn và TĐ.31/BĐQ không c̣n bị địch tấn công hay chọc phá nữa.


Theo thông báo của Sư Đoàn, một toán kỹ thuật của Bộ TTM biệt phái cho sư đoàn tường tŕnh do rà bắt và giải mă được những báo cáo của Cộng quân trên máy truyền tin, được biết trong mục tiêu B52 đánh bom vừa rồi, địch đă bị thiệt hại nặng về quân số và quân dụng, nhất là tên tư lệnh Công trường 9 đă đền tội.


Và An Lộc tạm lắng dịu… Nhưng quân ta tiên liệu Cộng quân sẽ củng cố lực lượng để trở lại tấn công nên giữa Tháng Năm 1972, lực lượng dù được tăng cường vào pḥng thủ An Lộc. Bộ Chỉ Huy Lữ Đoàn Dù do Đại Tá Lê Quang Lưỡng chỉ huy nhảy vào An Lộc qua ngỏ Đồi Gió. Một tiểu đoàn Dù được bố trí pḥng thủ tăng cường ở mặt sau, 1 tiểu đoàn khác án ngữ các cao điểm vùng đồn điền Xa Cam và hướng Tây Nam An Lộc. Để đủ sức đương đầu với địch sắp tới, Quân Đoàn III tăng cường thêm Liên Đoàn 81 Biệt Cách Dù do Trung Tá Phan Văn Huấn chỉ huy nhảy vào trận, dưới sự chỉ huy tổng quát của Tư Lệnh SĐ5BB.


Lực lượng Biệt Kích Dù có lối điều động quân đặc biệt của họ và có khả năng cao khi đánh địch ban đêm. Khi LĐ81BKD vào An Lộc th́ được bố trí ngay trong thị xă, đồng thời được lệnh phải giải tỏa ngay khu Đông Bắc cùng chiếm lại sân bay thị xă đang bị địch kiểm soát. Tôi hôm đó, Biệt Kích Dù yêu cầu chúng tôi đêm nay tuyệt đối không sử dụng soi sáng dù chỉ bằng loại “Hand Flair” để họ bắt đầu đi làm ăn. Liên đoàn đáp nhận và Thiếu Tá Trân chỉ thị ngay các tiểu đoàn nghiêm giữ điều này. Xong, BCH/LĐ qua tần số nội bộ 81/BKD để theo dơi diễn tiến “Dạ Chiến.”


Quả nhiên, với lối tiến quân nhanh, gọn, nhẹ nhàng trong đêm tối, họ đă từng bước chiếm lĩnh từ căn nhà này đến căn nhà khác ở hướng Bắc và đông bắc thị xă. Đến sáng hôm sau th́ họ đă làm chủ vùng này và sẵn đà tấn công về hướng sân bay, nay lui địch xa về hướng bắc qua khỏi sân bay một khoảng rồi đóng chốt pḥng thủ tại chỗ. V́ lên cao và nhanh, nh́n hai bên cạnh sườn thấy trống, LĐ81BKD đă xin BTL/SĐ5BB cho Bộ Binh tiến lên cánh trái và Biệt Động Quân cánh phải để cùng bắt tay khóa kín tuyến thủ.


Nói về mặt trận An Lộc, không thể không nói đến vấn đề tiếp tế bằng dù. Đường bộ bị gián đoạn nhiều khúc nên QL.13 từ Lai Khê qua An Lộc, qua Chơn Thành bị địch đóng chốt nhiều nơi làm việc tiếp tế đường bộ gặp nhiều trở ngại. Do đó, An Lộc phải được tiếp tế bằng cách thả dù do Không Quân Việt-Mỹ đảm trách bằng máy bay C130 và C47.


Lúc đầu, dù được thả từ trên cao và bung sớm nên đa phần dù tiếp tế rơi ngoài thị xă, lọt vào vùng địch kiểm soát. Lại nữa, pḥng không địch bắn lên dày đặc đủ loại lớn nhỏ, từ 12 ly 7 đến 37 ly và luôn cả hỏa tiễn Sam do Liên Xô chế tạo nên phi cơ phải bay cao để tránh đạn. Thế là ta bị thiệt tḥi.


Sau đó, Không Quân đă nghiên cứu cách thả dù từ trên cao, không cho dù bung ngay, mà điều chỉnh đến độ cao ấn định dù tự động bung ra gần mặt đất để bành dù tiếp tế rơi trong vùng Thị xă. Thử nghiệm thành công, Không Quân và tiếp tế tiếp tục phương cách này. Càng về sau, thả dù tiếp tế càng chính xác, quân dân An Lộc ăn uống đầy đủ và vũ khí đạn dược được tái trang bị nên tinh thần chiến đấu dâng cao.


Gần cuối tháng Sáu 1972, SĐ21BB từ Vùng IV lên tăng cường các trung đoàn tiến về an Lộc từ Chơn Thành, đánh nhổ các chốt địch dọc QL-13 đă tiến triển khả quan. Tiểu Đoàn 6 Nhảy Dù nhảy xuống nam Xa Cam, đánh thốc lên theo hai bên QL.13 bằng cách dàn hàng ngang xung phong qua chốt địch làm Cộng quân tháo chạy trối chết. TĐ.6 Dù vượt qua Xa Cam, tiến vào ṿng đai phía nam An Lộc, bắt tay được với lực lượng Dù pḥng thủ ở đây là TĐ.8 Dù.


T́nh h́nh An Lộc được khả quan, các lực lượng pḥng thủ bung rộng ra xa dần, các cao điểm và yếu điểm đă được Nhảy Dù cùng Biệt Kích Dù án ngữ. Trong thị xă, dân chúng bắt đầu đi lại dễ dàng và từ tốn mặc dù thỉnh thoảng VC cũng c̣n cố rót vào gần thị xă những quả pháo bâng quơ. Có lẽ địch đă rút ra xa, nhưng càng rút xa th́ càng bị các Box B.52 của ta do SĐ5BB hay Quân Khu III yêu cầu đánh đuổi và diệt địch.

Đầu Tháng Bảy 1972, Liên đoàn được lịnh rời An Lộc bằng trực thăng vận. Đúng sáng sớm 7 Tháng Bảy 1972, toàn bộ Liên đoàn lần lượt được bốc ra khỏi An Lộc về Lai Khê để nhận lệnh mới.


Tại Lai Khê, Đại Tá Nguyễn Thành Chuẩn, Chỉ Huy Trưởng Biệt Động Quân/Quân Đoàn III & Quân Khu 3, tiếp đón rất thân t́nh và cảm động. Ông không ngớt lời khen ngợi liên đoàn đă anh dũng chiến thắng trở về, làm rạng danh binh chủng Biệt Động Quân sau 3 tháng tử thủ với tinh thần chiến đấu gan dạ, thà chết chứ không hàng địch.

Trong trận chiến An Lộc, Liên Đoàn 3 BĐQ là đơn vị đầu tiên tiếp viện nhẩy vào An Lộc và cũng là đơn vị thiệt hại nặng nề nhất trong các đơn vị được tăng viện. Toàn thể chiến sĩ LĐ.3/BĐQ đă anh dũng, quả cảm chịu đựng những đợt pháo khốc liệt của Cộng quân để chận đứng và đẩy lui các đợt tấn công điên rồ của chúng, diệt tan cuồng vọng tiến chiếm An Lộc để bọn báo chí, phe phái phản chiến thiên tả tạo dư luận, gây tiếng vang trên thế giới. Nhưng… An Lộc đă đứng vững và sẽ đứng vững măi măi trong ḷng dân tộc Việt.


Tôi hy vọng những trang hồi kư này góp phần thêm trong những trang quân sử của Quân Lực Việt Nam Cộng Ḥa được sáng ngời muôn thuở.

 


BĐQ Nguyễn Quốc Khuê

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính