Dệt Mộng Đào Nguyên

 

Ái Ưu Du

 

 

Sau ngày Hoài hân hạnh đạt danh hiệu rực rỡ: Hoa Hậu Cây Mùa Xuân năm 1962 tại Sơn Trà – Đà Nẵng, Hoài được mời vào làm việc tại Sư-đoàn 2 Pḥng 5. Do đó Hoài quen khá thân với Đan.

 

Rồi th́… Một chiều bất ngờ, Đan t́m đến Hoài, khi nàng đọc quyển “Một Lần Gặp Nhau” của Châu Trang Long. Dưới bóng mát ven khu rừng già, phía trước mặt là ruộng lúa mênh mông, thân lúa kết quả đơm bông vàng rực, óng ánh dưới nắng, lúa oằn cong ngọn nằm ngă lên nhau, trĩu hạt no tṛn trông quá dễ thương. Nhờ màu xanh cây lá bên b́a rừng, cành cây không rậm lá, lộ ra khoảng trời xanh êm mát mênh mông, lọt nắng vàng tươi qua kẽ cành đong đưa, theo gió ŕ rào lao xao, mà cảnh vật trong vùng chiến tranh đỡ tiêu điều, hoang vu và cô quạnh biết mấy.

 

Chàng đưa hoa sen lên môi hôn, rồi tặng Hoài cánh sen c̣n tươi rói làn môi. Có lẽ Đan vừa hái ở đâu đó, cuống hoa và cánh hoa mọng nước, sắc hồng điểm màu trắng nhạt ven cánh. Trông tuyệt diệu dưới ráng chiều dắt vàng chan ḥa trên cỏ cây nơi vùng hoang dă.

 

 

Hoa sen ở Huế trồng dồi dào nhất. Người ta ưa thích nó về nhiều mặt: Cánh sen ướp với trà uống vào có hương vị thật đặc biệt. Hoa sen để cắm vào lọ và chưng bày trên bàn thờ hoa lâu tàn. Hạt sen nấu chè thật bùi, hoặc hầm nấu các món ăn, hạt sen c̣n làm bánh mứt. Thân non làm gỏi ngó sen, lá sen dùng gói hàng. Hầu như sen không bỏ phí đi một thứ ǵ mà trời đă ban tặng. Sen là loại thực phẩm vừa ngon, vừa đắt, tận dụng, tiện dụng và hiếm quư. Có lẽ khi Việt Câu Tiễn dâng nàng Tây Thi, cô gái nước Việt sắc nước hương trời, đẹp tuyệt trần sang Tàu triều cống Ngô Phù Sai độc ác kinh khủng, mục đích làm cho Ngô Vương say mê đắm đuối Tây Thi. (Khiến mụ vợ Phù Sai ghen ghét Tây Thi vô cùng). Khi hoa sen cùng người đẹp Tây Thi xuất thân đến xứ người, dân Đế Đô ngàn năm cổ kính đất Thần Kinh càng yêu thích luyến thương hoài nhớ Tây Thi, nên ưa trồng nhiều sen hơn. Th́ phải!?

 

Hoài vui mừng và sững sờ bỏ quyển sách xuống nệm cỏ xanh, hỏi Đan:

– Ồ. Chào anh. Anh đến có việc ǵ gấp không? Anh!

 

Đan lắc đầu, chàng hóm hỉnh mỉm cười không đáp. Ngồi xuống bên cạnh nàng, Đan lấy gói PallMall ra, gài điếu thuốc lá lên môi, mồi lửa, Đan chỉ ghiền hút thuốc lá không đầu lọc và uống cà phê đen đậm không đường mà?! Chàng nheo mắt thở ngụm khói nhỏ. Khuôn mặt trầm tư nén bớt vẻ khắc khổ, màu đen trên mái tóc chàng pha màu khói lam, đôi mắt Đan đẹp sáng long lanh nép dưới hàng mi cong vút, rung nhè nhẹ.

 

Hoài thắc mắc nh́n Đan mỉm cười, ḍ hỏi:

– Sao anh biết em ở đây, mà t́m thấy vậy?

– Nơi thanh vắng thế nầy hợp với em. Cũng như chỉ có Hoài, mới quyến rũ bước chân hồ hải của anh thôi.

 

Vẻ thanh lịch của Đan, có thể nói toát ra từ cử chỉ, dáng dấp ung dung, thư thái vô h́nh trung tác động đến nàng. Tim Hoài bỗng nhiên đập rộn ràng trong lồng ngực vui vui say say và mơ mơ.

 

Đan cầm quyển sách của Hoài đang đọc lên. Vô t́nh phong thư Hoài viết chưa kịp gửi, rơi xuống nệm cỏ. Có một vài giây trái tim Hoài co xiết cuồng quay, dường như ngừng đập. Nàng e dè dơi mắt nh́n từng cử chỉ thái độ Đan thế nào, hầu xác định mối liên lạc tương lai, giữa Hoài và…”ba anh bạn: Phú. Thắng, & Đan”. Nàng ấp úng:

– Anh nầy, có nghĩa là anh… anh trai của Hoài…

 

Đan nh́n phong thư ghi KBC, chàng nheo nheo mắt, mỉm mỉm, cười cười, hóm hỉnh rất dễ… ghét:

– Lính kèn hả? Hay là lính kiểng?

– Ô!… Em không hiểu anh muốn nói ǵ? Vả lại, em hỏi điều nầy, anh đừng trợn mắt lên à nha
– “Lính kèn, Lính kiểng” – là thế nào anh ha?

– À, là Lính thành phố, thổi vào tim em bản t́nh ca muôn thuở.

 

Là Lính cảnh, đưa em đi dạo phố phường trước sự chiêm ngưỡng mến phục của mọi người. Đó em!

– Ơ… Cái anh nầy.

– Coi em ḱa: bẽn lẽn, rụt rè, ngập ngừng khiếp vậy?

– Anh không làm việc, sao đến nơi nầy?

– Làm ǵ nỗi bây giờ? Em!

– Sao vậy anh?

– Anh buồn và nhớ… lạ lùng.

 

Tất cả quá thoáng chốc trở về, như tia chớp sáng ḷa, làm choáng ngợp đầu Hoài. Chân trời nầy, sẽ trở lại rạng rỡ vui tươi, mời mọc, chào đón; Hay thê thảm buồn tênh hơn? Nàng biết rằng: T́nh yêu thật kỳ diệu, nó đang mang hương nồng mới đến. Và, có thể xóa nḥa đi tất cả dĩ văng ưu phiền dang xa. Hoài chợt nhớ đến chùm hoa “Forget Me Not” màu tím nhạt âm thầm, rụt rè khoe sắc trước mùa đông xưa cũ. “Ai đó” đă cài đóa hoa bẽn lẽn lên mái tóc nàng? Anh ta nói câu ǵ ấy nhỉ? Hoài quên bẵng quên phứt theo tháng ngày mệt nhọc, niềm nhớ bâng khuâng, buồn bă cơ khổ, lao đao theo chiến cuộc nơi chốn tha phương, ở xứ lạ quê người rồi sao?

 

Hai người nh́n nhau không chớp mắt. Bỗng Hoài ph́ cười. Tiếng cười trong veo như mạch suối rừng hoang dại. Đan khẽ mỉm cười, lắc đầu nhè nhẹ, chàng kín đáo thở dài. Dụi tắt điếu thuốc trên thân cây, rồi vứt đi, Đan nói:

– Em c̣n trẻ con không chịu được. Anh nói anh buồn, anh nhớ. Mà em cười ngạo anh. Hở?

. . .

– Ngày đầu tiên, khi anh lội qua sông Nghĩa Phú, là anh mong ước làm quen với em. Em c̣n nhớ không?

 

Hoài nhớ “anh lính ấy” vô cùng. Nhớ đến nỗi nàng e dè cúi mặt xuống, v́ bẽn lẽn, thẹn thùng, bối rối. Anh Đan xoay Hoài như xoay dế thế kia. Hoài không bối rối sao được chứ. Bởi v́, điều mới lạ đă xảy ra, êm ái mở hội trong trái tim muốn bừng lên hơi thở ngất ngây, say nồng lẫn dịu ngọt, tŕu mến lạ thường…

 

– Bây giờ cũng vậy. Có khác chăng là ngày ấy anh lội qua sông sâu nước lạnh, ḍ t́m… Giờ đây, anh băng rừng vượt dốc, để đến bên Hoài. Anh sẵn sàng trả giá cao, để được sống giờ phút êm dịu, ngọt ngào thi vị, mà anh đă chọn. Em hiểu không. Hở em?

. . .

– Em… Hoài thấy thế nào?

– Chỉ sợ em không có diễm phúc đạt được ước mơ. Làm sao em biết được, ước mơ nầy sẽ có thật, đến mức độ nào… Anh à.

– Vấn đề là c̣n tùy… ở em đó.

 

Khu rừng bảng lảng ánh hoàng hôn. Gió th́ thào trên đầu ngọn cây phong, như ươm vàng dưới ánh chiều nhợt nhạt buông lơi. Từng bè mây xám đục chen lẫn mầu huỳnh tía, rồi ngả sang màu ven đêm. Bầu trời lấp lánh v́ sao hôm và những v́ sao lác đác trong cảnh hoang tàn c̣n tươi nguyên dấu vết. Có một cái ǵ rờn rợn; lành lạnh, lồ lộ vàng phai trên b́nh nguyên đang in lằn đạn bom tai biến.

 

Hai người thu xếp túi xách về phố nhỏ ăn cơm. Ráng chiều theo ḍng men bia 33 rót vào ḷng ly của chàng. Hôm nay Đan có vẻ ưu tư hơn mọi ngày. Thỉnh thoảng vầng trán rộng in nếp nhăn. Hoài bắt gặp nhiều lần chàng kín đáo thở dài nhè nhẹ vang lên. Hoài dè dặt liếc liếc nh́n Đan ḍ hỏi:

– Trông anh có vẻ buồn?

– Một vài tuần nữa th́ chúng ta chia tay. Không biết bao giờ mới gặp lại. Anh muốn xin đổi về hậu cứ… không đi tác chiến nữa; để được gần em.

 

Hoài không biết trả lời sao cho phải, nàng chỉ lặng lẽ nh́n Đan, trên môi Hoài nở nụ cười sâu sắc, nguyên vẹn t́nh nồng. Đan xin Hoài tấm ảnh. Hoài được chàng tặng lại hai tấm ảnh, Đan kèm theo một phong thư dày, mà chàng đă viết sẵn:

– Lát nữa về trong Đoàn, em hăy đọc nhé.

– Không. Em đọc ngay… bi giờ kia.

 

Tính mở ra đọc thật, nhưng thấy mặt Đan đỏ bừng, như người uống rượu quá say. Cô quân nhân binh nh́, lính mới ṭ te vừa nhập ngũ, thấy thương thương anh chàng sĩ quan từng trải, nên Hoài không nở trêu phá chàng. Hoài cất thư vào quyển sách, nơi đă có phong thư Hoài định gửi đi.

 

Ngồi đối diện với Hoài, Đan chống một tay lên cằm, chàng nh́n Hoài nói:

– Em hăy đọc thư anh một lần. Anh mong sẽ mang đến cho nhau, niềm vui tràn ngập…

– Em biết nói ǵ bây giờ?

– Anh không muốn em nói ǵ cả, khi em chưa đọc thư anh.

 

Hoài nh́n rơ đâu đây trong quá khứ xa xôi, nhạt nḥa niềm hạnh phúc, đau khổ, buồn rầu nào, qua bóng dáng lung linh trong khói thuốc vờn bay tản mạn vào không trung. Buổi chiều nắng yếu ớt chiếu xiên, hắt lên hai cái bóng mờ mờ, chập chờn rung rinh trên tường. Hoài bỗng thấy ḷng trào dâng lên nỗi buồn lâng lâng, man mác, lẫn dịu cảm ngọt ngào. Bởi tại đâu? Hay tại tiếng tơ ḷng do dự băn khoăn, xao xuyến vấn vương chút hạnh phúc từ những con sóng xưa xô về, xếp lớp lăn tăn uốn lên uốn xuống trên ḍng đời dạt dào giao động?

 

Trở về pḥng, chưa kịp thay quần áo, Hoài vội vàng ngồi xuống ghế bố, tay run hơn bao lần khi mở thư Đan ra đọc. Hai bàn tay Hoài lạnh toát mồ hôi. Trái tim đập th́nh thịch trong lồng ngực, khi toàn thân nàng nóng ran, dường như bị lửa đốt. Hoài đọc đi đọc lại lá thư mầu xanh, có nét chữ nghiêng nghiêng, đều đặn rơ ràng và đẹp của Đan. Trong căn pḥng ngủ vắng lạnh, nàng đi đi lại lại nhiều lần. Cuối cùng Hoài ngồi phịch xuống ghế bố, và nhắm mắt hồi lâu. Có lẽ cánh thư đầy ắp ân t́nh tŕu mến của Đan vừa qua, là cả một sức mạnh đích thực, làm cán cân t́nh cảm nghiêng về một phía, mà trước đó Hoài do dự giữa ngă ba đường: Phú. Đan. Thắng. Hoài bối rối, băn khoăn, ray rứt giữa ba h́nh ảnh đó thật. Nói rằng nàng “có số đào hoa”. Có đúng không!? Nhưng lúc nầy Hoài như cánh hoa rừng vừa chớm nở, không nhiều th́ ít, vẫn có hương vị mùa xuân đằm thắm ngọt ngào, quyến rũ chân thật, dịu êm. Mà ai ai cũng trải qua một lần trong thời kỳ mới chớm lớn khôn.

 

Không sững sờ run rẩy sao được! Khi chính Đan viết thư tỏ t́nh như thế nầy:… và … “Nếu Hoài đồng ư, và không từ chối, th́ anh sẽ về phép vào tháng tới. Anh bàn tính cùng gia đ́nh, xin cưới hỏi Hoài trong dịp Tết năm nay. Em à.

 

Ôi! Thật sự như thế sao? Hoài như con chim bị thương nhốt trong lồng, bỗng nhiên được trả tự do, đâm ra choáng váng ngỡ ngàng, lúng túng, rụt rè do dự nh́n lại ô cửa quá khứ. Hoài quên ḿnh có đôi cánh tung bay, tự do giữa biển trời lồng lộng! Chính cách xử thế khác nhau, của mỗi một người trai đoan chính thân quen, đă cho đời sống và t́nh yêu của nàng, hạnh phúc ít hay nhiều.

 

Hoài đă sống trong âu lo, run sợ, đau khổ do chiến tranh tàn khốc, chết chóc gần kề, sống như gần kề miệng vực giữa hai lằn đạn diệt vong. Nay Hoài nhận nơi Đan nụ cười ấm dịu, tha thiết, thân mật, t́nh yêu đằm thắm, ngọt ngào, và êm ái ngất ngây. Dù giữa Đan và Hoài hề chưa có một lần tay nắm nhẹ bàn tay. Đan chưa hề hôn lên mái tóc phiêu bồng gợn sóng của Hoài. Nhưng… Hoài hạnh phúc xiết bao!

 

Mùa hè nơi đây không nắng gắt oi nồng. Có từng đợt gió chiều thoảng nhẹ, gợi lên trong ḷng Hoài nhiều nhớ nhớ. Thương thương. Mến mến. Rưng rưng. Say say dấu t́nh hoang dại… Nàng nghĩ nhiều đến Đan, và cảm thấy ḷng trầm lắng xuống nỗi xúc động dịu êm, ngọt nào trong b́nh yên, và đỡ quạnh hiu, hay buồn vu vơ biết mấy!

 

 

Ái Ưu Du

 

 

 

Tin Tức - B́nh Luận     Vinh Danh QLVNCH     Audio Files     Tham Khảo     Văn Học Nghệ Thuật     Trang Chính